citotóxico significa que una sustancia o proceso puede dañar las células o hacer que mueran. «Cyto» significa célula y «tóxico» significa veneno.

Es posible que escuche la palabra cuando se habla de medicamentos de quimioterapia que matan las células cancerosas. También puede describir otras toxinas como el veneno de las serpientes. El sistema inmunitario humano incluso tiene células que son citotóxicas: las células T matan bacterias, virus y células cancerosas.

Este artículo repasa los diferentes tipos de sustancias citotóxicas. También aprenderá cómo protegerse de algo que es citotóxico.

Un ejemplo de medicamento citotóxico es la quimioterapia, que actúa sobre las células cancerosas. Los medicamentos funcionan en las células que crecen muy rápido. Las células cancerosas, los folículos pilosos, la médula ósea y las células del estómago y los intestinos son ejemplos de células de rápido crecimiento.

Los medicamentos citotóxicos interrumpen las células en ciertos lugares del ciclo de crecimiento. Dado que las células se encuentran en diferentes lugares en el proceso de división, no se pueden eliminar todas a la vez. Es por eso que los regímenes de quimioterapia generalmente incluyen una combinación de medicamentos y los ciclos de tratamiento deben repetirse.

Citotóxico versus citostático

Si bien los nombres parecen similares, un agente citotóxico es diferente de uno citostático. Los medicamentos citostáticos detienen la división y el crecimiento celular, pero no causan directamente la muerte de las células.

Los medicamentos de quimioterapia están hechos para matar todas las células que crecen rápidamente, incluso las células normales. Sin embargo, no todos los fármacos que tratan el cáncer son citotóxicos.

Los nuevos tratamientos, como las terapias dirigidas y las inmunoterapias, no son citotóxicos. En lugar de eso, funcionan al obstaculizar el crecimiento de una célula cancerosa. También pueden usar el sistema inmunológico para combatir las células cancerosas.

Hay algunas inmunoterapias que se consideran algo citotóxicas porque se aprovechan de las acciones destructoras de células de las propias células T del cuerpo. Un ejemplo de este tipo de tratamiento es la terapia CAR-T.

Agentes citotóxicos en humanos y animales

Las sustancias citotóxicas también se pueden encontrar en humanos y animales.

Células T citotóxicas

Nuestros cuerpos producen células T citotóxicas, también llamadas linfocitos T citotóxicos. Estos tipos de células T buscan, encuentran y destruyen células que están infectadas por virus. También pueden matar las células cancerosas.

Un área emocionante de la investigación del cáncer se centra en el uso de las propias células citotóxicas del cuerpo para combatir el cáncer. Por ejemplo, las células CD8+ y los linfocitos asesinos naturales son las propias células citotóxicas del sistema inmunitario.

Estos tratamientos funcionan de diferentes maneras. Algunos ayudan a las células T a «ver» las células cancerosas que antes estaban ocultas, mientras que otros recolectan y producen más células.

veneno citotóxico

Los humanos no son las únicas criaturas que tienen células T citotóxicas. Por ejemplo, los venenos que se encuentran en víboras, cobras y arañas violinistas son citotóxicos.

Resumen

Las sustancias citotóxicas son dañinas para las células. Los medicamentos citotóxicos, como los medicamentos de quimioterapia, están hechos para destruir las células cancerosas o evitar que crezcan. Otras sustancias citotóxicas se encuentran en la naturaleza, como el veneno de algunas serpientes.

Su cuerpo incluso produce sus propias células citotóxicas que son un factor clave en su sistema inmunológico.

Mecanismo de acción

Los agentes citotóxicos pueden matar células de varias maneras. Un agente puede debilitar la membrana de una célula, lo que generalmente hace que la célula explote (lo que se denomina lisis). Algunos agentes hacen que las células dejen de crecer y dividirse.

También hay agentes que actúan sobre el ADN dentro de las células. Estos son genotóxicoen lugar de sustancias citotóxicas.

Citotóxico vs Genotóxico

Es fácil confundir los términos «citotóxico» y «genotóxico». Citotóxico significa que una sustancia causa daño a las células. Genotóxico significa que una sustancia daña directamente el ADN de las células.

Cuando el ADN se daña, puede morir o no. Se dice que una célula con ADN dañado tiene mutaciones. Si las células mutadas no se reparan, puede provocar cáncer.

El cáncer a menudo ocurre cuando hay mutaciones en dos tipos de genes:

  • Los genes que codifican las proteínas que impulsan el crecimiento de las células (oncogenes)
  • Los genes que codifican las proteínas que reparan el ADN dañado o hacen que una célula muera si el ADN no puede repararse (genes supresores de tumores). Los genes BRCA son un ejemplo de este tipo de gen.

Carcinogenicidad y mutagenicidad

Para entender la citotoxicidad, hay otras dos palabras importantes que debe saber: carcinogénico y mutagénico.

  • A carcinógeno es una sustancia citotóxica que tiene la capacidad de causar daño en el ADN que, en última instancia, podría provocar cáncer.
  • si algo es mutagénicoes una sustancia citotóxica que potencialmente podría dañar los cromosomas o genes en un feto.

Los riesgos de cáncer y los efectos potenciales en un feto en desarrollo son la razón por la cual es importante que las personas manejen las sustancias citotóxicas con mucho cuidado.

Resumen

Los medicamentos citotóxicos pueden matar células o impedir que crezcan y se dividan. Los fármacos genotóxicos dañan el ADN dentro de las células.

Los carcinógenos dañan el ADN de las células. Esto provoca mutaciones que pueden conducir al cáncer. Las sustancias mutagénicas pueden dañar los genes en un feto en desarrollo.

Peligros de las sustancias citotóxicas

Los medicamentos citotóxicos matan las células cancerosas, pero también pueden dañar las células sanas y normales. Muchos de los efectos secundarios de la quimioterapia están relacionados con este proceso.

Tomando Precauciones

Las personas que trabajan con medicamentos o sustancias citotóxicas deben tener mucho cuidado. Los pasos específicos que deben tomar dependen de cómo podrían estar expuestos a una sustancia.

Las precauciones que una persona podría necesitar tomar al manipular sustancias citotóxicas incluyen:

  • Guantes con los puños de la camisa metidos debajo de los guantes.
  • ropa de manga larga
  • Batas desechables
  • Lentes de seguridad
  • Protección respiratoria

Es posible que los pacientes que se someten a un tratamiento contra el cáncer deban tomar precauciones citotóxicas cuando regresen a casa. Estas medidas protegen a los miembros de su familia que podrían estar expuestos accidentalmente a fluidos corporales que contienen químicos citotóxicos.

Pruebas de citotoxicidad

Las pruebas de citotoxicidad ayudan a las personas a mantenerse seguras donde viven y trabajan. También ayuda a las empresas a asegurarse de que los productos, como los dispositivos médicos, sean seguros. Si algo está etiquetado como citotóxico, una persona sabrá que debe tomar precauciones cuando lo esté manipulando.

Muchos fabricantes utilizan pruebas de citotoxicidad, incluidos los que fabrican medicamentos y cosméticos. Los productos vegetales utilizados para los extractos también se someten a pruebas de toxicidad.

Resumen

Las personas que manipulan sustancias citotóxicas deben tener mucho cuidado. Hay pasos que pueden tomar para mantenerse a salvo, como usar guantes y equipo que los proteja de las sustancias.

Es posible que las personas que reciben quimioterapia deban tomar precauciones para evitar exponer accidentalmente a las personas que las rodean a los medicamentos citotóxicos que están tomando.

Resumen

Las sustancias citotóxicas dañan o matan las células. Los medicamentos como la quimioterapia son citotóxicos. El veneno producido por algunos animales puede ser citotóxico. Incluso algunas de las células de su cuerpo se consideran citotóxicas.

Las personas que tienen que manipular sustancias citotóxicas deben tener mucho cuidado. Dado que estas sustancias dañan las células, pueden aumentar el riesgo de cáncer. También pueden tener efectos negativos en el feto.

Una palabra de MEDSALUD

La palabra «citotóxico» puede dar miedo, especialmente si ve la etiqueta del medicamento que debe tomar. La palabra significa que una sustancia puede dañar o matar células. Sin embargo, estas sustancias también se encuentran en la naturaleza. Su cuerpo incluso produce sus propias sustancias citotóxicas que ayudan a su sistema inmunológico a combatir.

Es importante entender cómo funcionan las sustancias citotóxicas porque son peligrosas. Si los manipula, debe tomar precauciones para protegerse a sí mismo y al medio ambiente de sus efectos adversos.

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