Cuando la comida se atasca en el esófago (el tubo de alimentación), se denomina impactación de alimentos. Una de las razones por las que los alimentos pueden verse afectados es que se tragan antes de masticarlos bien. Otra causa es cuando los músculos del esófago no funcionan tan bien como deberían, como por una enfermedad, afección o lesión.

¿Qué es la impactación alimentaria?

La impactación de alimentos es común y generalmente es muy tratable. Sin embargo, puede ser una emergencia. En algunos casos puede ser fatal, por lo que es importante buscar tratamiento para los síntomas.

Función del esófago

La digestión de los alimentos comienza en la boca. La saliva descompone los alimentos mientras los dientes los mastican. Luego se traga y entra al esófago.

La comida baja por el esófago y llega al estómago. Los músculos dentro del esófago ayudan a mover los alimentos a través de él. El movimiento que hacen los músculos dentro del esófago se llama peristalsis. Si la comida queda atrapada en algún lugar entre la boca y el estómago, puede verse afectada.

Los alimentos impactados pueden evitar que otros alimentos sean tragados y desciendan por el esófago hasta el estómago.

Impactación alimentaria frente a disfagia

disfagia es una condición que causa dificultad para tragar. La impactación de alimentos puede ser una causa de disfagia aguda (repentina).

Algunas de las causas de la disfagia incluyen:

  • alergias: Reacciones alérgicas que provocan dificultad para tragar (poco frecuentes)
  • espasmo difuso: Espasmos en el esófago que pueden provocar problemas para tragar
  • Objeto extraño: Algo atorado en la garganta que puede causar hinchazón temporal
  • Trastornos esofágicos funcionales: Problemas con el esófago causados ​​por un problema estructural
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): El ácido estomacal regresa al esófago causando inflamación y estrechamiento
  • Disfunción esofágica inducida por opioides: Los medicamentos para el dolor que incluyen opioides pueden tener un efecto en los músculos del esófago
  • tumores (casi nunca)

Los síntomas de la disfagia pueden incluir:

  • Una acumulación de moco en el esófago.
  • Dolor en el pecho
  • impactación de alimentos
  • Opresión en la garganta
  • Pérdida de peso (por evitar la comida)

¿Quién está en riesgo?

La impactación de alimentos es más común en adultos mayores, especialmente mayores de 70 años. Sin embargo, también puede ocurrir en personas más jóvenes que tienen afecciones que afectan la garganta, como esofagitis eosinofílica.

Los factores de riesgo para la impactación alimentaria incluyen:

  • Anomalías en el esófago: Problemas con la estructura o los músculos del esófago
  • Esofagitis eosinofílica: Una condición inflamatoria que puede causar hinchazón
  • estenosis pépticas: enfermedad de reflujo crónico que provoca un estrechamiento del esófago
  • Anillos Schatzki: anillos mucosos que se forman en la parte inferior del esófago

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

En algunos casos, tener una impactación de alimentos es una razón para ver a un proveedor de atención médica. Los alimentos que quedan atrapados en el esófago pueden ser una emergencia.

Algunos de los síntomas que indican que la comida está alojada en el esófago son:

  • Una sensación de algo atorado en la garganta.
  • Atragantamiento después de comer
  • Dificultad para respirar
  • vómitos después de comer

Una impactación de alimentos puede ser una emergencia. Busque atención de inmediato para cualquiera de estos síntomas:

  • Dificultad para respirar o respiración ruidosa
  • Desmayo
  • incapacidad para hablar
  • Perdiendo el conocimiento
  • Ponerse pálido o azulado

Diagnóstico de la impactación de alimentos

Un diagnóstico de impactación de alimentos puede implicar algunos pasos. Primero, se tomará un historial médico y su proveedor de atención médica necesitará saber sus síntomas, cuándo comenzaron y qué fue lo último que comió.

También necesitarán saber si hay alguna enfermedad o condición del esófago que pueda estar contribuyendo a una impactación. Se puede hacer una radiografía. Esto se puede usar para ubicar dónde está la comida en el esófago y su tamaño.

Una endoscopia, en la que se inserta un tubo delgado a través de la boca y hacia el esófago, también se puede usar para diagnosticar y tratar la impactación.

Opciones de tratamiento

Hay algunas opciones de tratamiento para la impactación de alimentos. El proveedor de atención médica lo ayudará a tomar una decisión sobre qué opción usar.

Medicamento: Algunos medicamentos pueden ayudar a relajar los músculos del esófago. Si los músculos están lo suficientemente relajados, la comida podría comenzar a moverse por el esófago hacia el estómago.

Los medicamentos como la butilescopolamina, el glucagón, los bloqueadores de los canales de calcio, las benzodiazepinas y los nitratos se usan para tratar la impactación de alimentos. Los medicamentos pueden tener menos éxito en las personas que tienen un motivo físico para la impactación, como un esófago estrecho.

endoscopia: Es posible que sea necesario retirar los alimentos afectados con un procedimiento si se cree que no se moverán con la administración de medicamentos.

Durante una endoscopia, el endoscopio puede empujar la comida hacia el estómago o sacarla por la boca. La comida que está más abajo en el esófago puede empujarse hacia abajo, mientras que la comida que está más arriba puede sacarse.

Entre el 10% y el 20% de los casos de impactación de alimentos en la sala de emergencias pueden necesitar tratamiento endoscópico.

Alternativas de endoscopia

Ha habido casos de impactación alimentaria que han sido tratados con cola. Se ha utilizado solo o con un fármaco llamado Creon (pancrelipasa).

Esto se puede hacer cuando la endoscopia no está disponible o si no se pueden usar medicamentos o una endoscopia. Esto incluye áreas del mundo en las que hay menos recursos disponibles para atención de emergencia.

Actualmente no se recomienda su uso regular porque puede tener más efectos secundarios que la endoscopia, por lo que solo debe usarse con la ayuda de un profesional de la salud. Este método también puede tomar varias horas o días para ayudar a aflojar la comida y limpiarla.

Prevención de la impactación de alimentos

La impactación de alimentos le puede pasar a cualquiera. Ocurre con más frecuencia durante los días festivos, como el Día de Acción de Gracias. Se recomienda que las personas con mayor riesgo eviten comer mucho y beber alcohol en días festivos o durante otras celebraciones.

Participar en competencias de comida rápida también puede aumentar el riesgo de impactación de alimentos. Se recomienda evitar estos eventos.

Para aquellos que tienen una afección que puede afectar el esófago, como ERGE, esofagitis eosinofílica o anillo de Schatzki, es importante hablar sobre el riesgo de una impactación de alimentos con un proveedor de atención médica. Es clave tratar cualquier afección subyacente para mantener la inflamación bajo control y evitar el tejido cicatricial o las estenosis en el esófago.

Cuanto masticar

Masticar bien los alimentos puede ayudar a evitar la impactación de alimentos. La digestión empieza en la boca. Las enzimas en la saliva descomponen los alimentos mientras se mastican. Es importante masticar bien los alimentos y tomarse el tiempo para comer despacio.

Algunas de las formas de evitar los alimentos afectados incluyen:

  • Evitar comer mientras está acostado
  • Masticar bien la comida
  • Tener algo de beber con las comidas.
  • Comer comidas más pequeñas
  • Asegurarse de que las dentaduras postizas u otros implantes dentales estén bien ajustados
  • Tomando bocados más pequeños de comida

Las personas que tienen afecciones que afectan la boca o el esófago deben hablar con un proveedor de atención médica sobre sus necesidades. Para algunas personas, pueden ser necesarios cambios en la dieta para evitar la impactación. Esto incluye comer alimentos más blandos que se traguen más fácilmente.

Resumen

La impactación de alimentos en el esófago es un problema común que puede ser una emergencia. Las carnes y los huesos son causas comunes de incidentes de impactación de alimentos. Si la comida no pasa por sí sola, los medicamentos pueden ayudar. En algunos casos, es necesario extraer los alimentos mediante un procedimiento de endoscopia.

Una palabra de MEDSALUD

Tener comida impactada en el esófago puede ser aterrador e incómodo. Puede ocurrir en adultos mayores, pero las personas más jóvenes también pueden tener un impacto, especialmente durante las vacaciones y otros eventos durante los cuales se comen grandes comidas. Tener cuidado al comer, masticar bien y beber líquidos puede ayudar a evitar que los alimentos se atasquen.

Preguntas frecuentes

  • ¿La maniobra de Heimlich ayuda con la impactación de alimentos?

    No. La maniobra de Heimlich se usa para desalojar algo en la garganta (faringe, donde la comida y el aire pasan al esófago y la laringe respectivamente) que está causando que una persona se ahogue.

    La asfixia es una emergencia médica porque algo se aloja en la tráquea y la persona no puede respirar.

    La maniobra de Heimlich fuerza el aire a través de la tráquea para forzar el objeto a salir. La comida que queda atrapada en el esófago no se puede sacar de esta manera.

  • ¿Qué puedes hacer para tratar la impactación de alimentos en casa?

    La impactación de alimentos en la que una persona puede respirar no siempre es una emergencia. Toser con fuerza, beber agua o beber un poco de cola puede ayudar a desalojar la comida.

    Sin embargo, si la comida no se mueve, impide comer, hay dolor o dificultad para respirar, debe ser tratada de inmediato por un profesional de la salud.

  • ¿Cuáles son los síntomas de la impactación de alimentos en los bebés?

    Los bebés pueden babear, atragantarse, regurgitar o vomitar si tienen una retención de alimentos. También pueden negarse a comer y si tienen dolor o molestias en el pecho o el cuello, pueden llorar.

  • ¿Qué tan grave es la impactación de alimentos?

    La impactación de alimentos no siempre es grave. En algunos casos, puede resolverse por sí solo. Sin embargo, puede ser una emergencia si está causando un problema con la respiración o si algo como un hueso afilado se ha atascado.

    Es importante buscar atención si hay una sensación persistente de algo atrapado en la garganta y/o hay otros síntomas de retención de alimentos.

  • ¿Cómo se siente la impactación de alimentos?

    Una impactación de alimentos puede sentirse como si algo estuviera atascado en la garganta. A veces, una irritación de la garganta puede sentirse así por un tiempo, pero una retención de alimentos se sentirá más persistente y durará más de una hora más o menos.

    Es incómodo e incluso puede ser doloroso e interferirá con la deglución. Las personas también pueden tener arcadas, vomitar o babear.

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