La Organización Mundial de la Salud (OMS) el 26 de noviembre clasificado la variante COVID-19 Omicron—B.1.1.529—como una variante de preocupación (VOC).

Sudáfrica fue el primer país en reportar la variante Omicron a la OMS, pero una agencia de salud holandesa confirmado que la variante ya estaba presente en los Países Bajos una semana antes.

Según la OMS, Omicron contiene múltiples mutaciones que podrían aumentar la transmisibilidad y el riesgo de reinfección.

Las mutaciones son fenómenos naturales en muchos virus, no solo en el COVID-19. Si bien aún se está estudiando la eficacia de las vacunas existentes contra la variante Omicron, ninguna variante ha sido lo suficientemente fuerte como para hacer que las vacunas sean totalmente ineficaces.

La variante se ha extendido a decenas de países. El primer caso confirmado de Omicron en EE. UU. se detectó en California el 1 de diciembre.


Estados Unidos ha emitido prohibiciones de viaje en Sudáfrica y varios otros países de la región, una medida criticada por la OMS.

«Las prohibiciones generales de viaje no evitarán la propagación internacional y suponen una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia», dijo la OMS en un comunicado. declaración. «Además, pueden afectar negativamente los esfuerzos de salud global durante una pandemia al desincentivar a los países a informar y compartir datos epidemiológicos y de secuenciación».

¿Por qué mutan los virus?

Las mutaciones son fenómenos naturales en los virus. De manera similar a cómo nuestros cuerpos crean anticuerpos para luchar contra un virus, un virus formará mutaciones para tratar de sortear los anticuerpos y seguir viviendo dentro de nosotros.

Cuando se trata de mutaciones de COVID-19, la preocupación es que una variante eventualmente se vuelva lo suficientemente fuerte como para eludir la protección de la vacuna. Esto aún no ha sucedido, y los estudios en curso están tratando de determinar la eficacia de la vacuna contra la variante Omicron.

¿Es Omicron más peligroso que otras variantes?

Los investigadores son inseguro si Omicron es más transmisible que otras variantes de COVID-19, incluido Delta. Los datos preliminares sobre Omicron sugieren que puede presentar un mayor riesgo de reinfección que otras variantes circulantes, pero no hay suficiente información para confirmar o cuestionar esta afirmación, según la OMS.

Hasta el momento, los síntomas asociados con Omicron no parecen ser diferentes a los asociados con otras variantes. Pero comprender completamente la gama de síntomas, riesgos y niveles de transmisión de Omicron llevará varias semanas.

En las áreas donde se ha ubicado Omicron, tanto los casos de COVID-19 como las hospitalizaciones están creciendo. Pero la OMS dijo que no está claro si los aumentos son resultado de la variante.

Rastreador de COVID-19 de la OMS muestra que Sudáfrica vio un aumento de más de 18,000 casos el día en que informó la variante. Desde el 26 de noviembre, el país ha registrado más de 2000 casos por día.

Andrew Pekosz, PhD, un virólogo e investigador de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, le dijo a MEDSALUD que es difícil predecir la gravedad de una mutación del virus sin datos del mundo real.

Las variantes Beta y Gamma, por ejemplo, generaron preocupación cuando se descubrieron y causaron algunos brotes locales, pero no se convirtieron en un virus global dominante, agregó. Por el contrario, las variantes Alfa y Delta resultaron ser altamente infecciosas.

“Simplemente no sabemos dónde caerá Omicron en este momento”, dijo Pekosz. “Tenemos que esperar a que comiencen a llegar los resultados iniciales de epidemiología y rastreo de contactos antes de que podamos hacer una estimación de cuán peligroso será como un patógeno global”.

Pekosz espera que la próxima semana lleguen más datos sobre el impacto de la variante.

¿Funcionarán las vacunas contra la variante Omicron?

Las vacunas pueden ser menos efectivas contra Omicron que otras variantes, aunque se necesitan más datos.

Pekosz dijo que Omicron tiene «un número tremendamente mayor de mutaciones que cualquier variante que haya aparecido», lo que contribuye a las incertidumbres.

Omicron tiene alrededor de 50 mutaciones, algunas de las cuales no se han visto en otras variantes, dijo el científico sudafricano Tulio de Oliveira en una rueda de prensa. Más de 30 mutaciones se encuentran dentro de su proteína de pico, que proporciona un punto de entrada del coronavirus a las células humanas. Agregó que Omicron tiene una «constelación de mutaciones muy inusual» y es muy diferente de otras variantes circulantes.

Lo que hace que las mutaciones de Omicron sean tan preocupantes es que se dividen en tres categorías diferentes que pueden inhibir la protección de la vacuna y acelerar la propagación del virus, dijo Pekosz.

Según Pekosz, las categorías son:

  1. Mutaciones que eliminan los sitios de unión de los anticuerpos, lo que podría debilitar la eficacia de la vacuna contra Omicron.
  2. Mutaciones que hacen que el virus se replique y entre más rápido en las células.
  3. Mutaciones que permiten que el virus se una más estrechamente a células específicas en el tracto respiratorio.

Las mutaciones de la variante Delta caen en las dos primeras categorías, pero la tercera mutación es exclusiva de Omicron, agregó.

«Tiene estas tres firmas muy preocupantes, al menos en el papel, que nos hacen pensar que esta podría ser una variante que podría ser más transmisible y podría escapar de alguna inmunidad inducida por vacunas o infecciones, al menos hasta cierto punto». dijo Pekosz.

Los fabricantes estadounidenses de vacunas Moderna y Pfizer-BioNTech han anunciado planes potenciales para una vacuna específica de Omicron, que podría estar lista en unos meses.

El CEO de Pfizer, Albert Boula, dijo CNBC que la empresa espera tener resultados sobre la eficacia de su vacuna contra Omicron en unas dos semanas. Si los resultados demuestran que es necesaria una vacuna específica para la variante, Pfizer podría tenerla lista para su envío en unos 100 días, dijo Boula.

Moderna, Pfizer y Johnson & Johnson planean probar sus vacunas contra una versión artificial de Omicron para determinar mejor su efectividad. Los New York Times reportado.

Para las personas que buscan protección adicional contra la variante Omicron, Pekosz recomienda vacunas completas y vacunas de refuerzo.

“Si bien Omicron puede no ser una combinación perfecta para la cepa de la vacuna, hay algunos anticuerpos que van a tener una reacción cruzada”, dijo Pekosz. “Si quiere ser proactivo, vaya y obtenga su vacuna, vaya a obtener su refuerzo”.

Pekosz aconsejó no sacar conclusiones precipitadas ni apostar por los cierres de invierno todavía. Señaló las vacunas como una razón para sentirse más confiado en la lucha contra la pandemia de COVID-19.

“Estamos en un lugar muy diferente ahora que al comienzo de la pandemia”, dijo Pekosz. “Creo que tenemos mucha más inmunidad en la población. Incluso si no es una combinación perfecta para el virus que circula, esa inmunidad disminuirá la gravedad de la enfermedad y disminuirá la mortalidad. “

Lo que esto significa para ti

Omicron, una nueva variante de COVID-19, ha sido designada como una variante preocupante por la OMS. La variante aún no se ha informado en los EE. UU., pero sus diversas mutaciones que combaten las vacunas están impulsando a las autoridades sanitarias a prepararse para estrategias de mitigación, como los refuerzos de vacunas.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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