El aceite de girasol puede ser una opción saludable cuando se usa a la temperatura adecuada. Contiene altos niveles de grasas insaturadas utilizadas en el cuerpo como ácidos grasos omega-6, que son vitales para regular el metabolismo y fomentar el crecimiento y la salud adecuados de la piel, el cabello y los huesos. Aunque el cuerpo necesita ácidos grasos omega-6, el consumo de alimentos con un contenido excesivo de nutrientes puede provocar un aumento de la inflamación.

Este artículo analiza los compuestos del aceite de girasol, las mejores temperaturas para aprovechar sus beneficios para la salud y sus posibles efectos en el cuerpo.

¿Qué hace que el aceite de girasol sea potencialmente dañino?

El aceite de girasol puede ser saludable cuando se consume con moderación y se cocina a la temperatura adecuada (hasta 450 grados). Un calor más alto puede hacer que el aceite libere compuestos tóxicos que pueden afectar negativamente su salud en general.

Omega-6 y Alto Contenido Oleico

Los ácidos grasos omega-6 cumplen diversas funciones corporales. Incluyen:

  • Estimular el crecimiento del cabello y la piel.
  • Mantener una salud ósea adecuada
  • Regular el metabolismo
  • Mantener la salud del sistema reproductivo.

Las personas necesitan aproximadamente entre 11 y 22 gramos de ácidos grasos omega-6 al día para garantizar que el nutriente haga su trabajo. Sin embargo, la mayoría de las dietas occidentales estándar contienen niveles mucho más altos de estos nutrientes.

Debido a ese exceso, las personas que consumen demasiados ácidos grasos omega-6 corren el riesgo de sufrir una mayor inflamación generalizada en todo el cuerpo y afecciones que prosperan con la inflamación, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

El ácido oleico y tu salud

El culpable del aumento de la inflamación tras consumir demasiado aceite de girasol es el ácido oleico. El ácido oleico es un compuesto químico presente en grasas y aceites animales y vegetales. A menudo se la considera una “grasa saludable” que puede reducir la inflamación, combatir el daño de los radicales libres y mantener el corazón sano. Sin embargo, cuando se consume en exceso, pueden producirse efectos contrarios. Las investigaciones han demostrado que tener demasiado ácido oleico en la dieta puede afectar negativamente a la salud del corazón, en particular, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca.

Oxidación y Aldehídos

El aceite de girasol no se debe cocinar a más de 450 grados porque libera compuestos potencialmente tóxicos a temperaturas más altas. El punto de humo de un aceite generalmente se considera el límite en el que se debe usar el aceite al cocinar porque es entonces cuando comienza a descomponerse. Sin embargo, las investigaciones han descubierto que el punto de humo de un aceite y su capacidad para mantener la integridad de sus compuestos saludables no están directamente relacionados.

Las investigaciones han descubierto que cocinar el aceite por encima de una temperatura específica libera compuestos conocidos como aldehídos. Cuando se liberan al aire, los aldehídos pueden ser:

La investigación también ha encontrado que el daño al ADN que resulta del consumo excesivo de aldehídos también puede desempeñar un papel en la aparición del Alzheimer y otras afecciones de salud graves, como las enfermedades cardíacas.

¿Qué es un punto de humo?

El punto de humeo asignado a un aceite es la temperatura a la que comenzará a arder y humear. Los compuestos del aceite se descomponen cuando se sobrecalienta. A menudo se recomienda cocinar por debajo del punto de humo para obtener el mejor efecto general en cuanto a sabor y beneficios para la salud.

¿El aceite de girasol contribuye a la inflamación?

El aceite de girasol suele considerarse capaz de combatir la inflamación, pero también puede ser cierto lo contrario. Debido a sus compuestos, como los ácidos grasos omega-6, consumir demasiado aceite puede provocar la liberación de sustancias químicas inflamatorias en el cuerpo.

Beneficios potenciales del aceite de girasol

Aunque consumir demasiados de estos compuestos peligrosos puede provocar efectos adversos para la salud, incluirlos moderadamente en la dieta puede ofrecer algunos beneficios para la salud. Incluyen:

Comparación del aceite de girasol con otros aceites de cocina

Se pueden utilizar varios otros aceites de la misma manera que el aceite de girasol. Sin embargo, no hay dos aceites completamente iguales. Por ejemplo, el punto de humo (la temperatura a la que el aceite comienza a arder) de los aceites cambia drásticamente de uno a otro.

Diferentes aceites de cocina y sus puntos de humo
Tipo de aceite Punto de humo (grados F)
Aceite de girasol 450
Aceite de coco 350
Aceite de oliva 325 a 375
Aceite de aguacate 520
Aceite de canola 375 a 450
Aceite de semilla de uva 420
Aceite de cacahuete 450
Aceite de almendras 430
Aceite de cártamo 475 a 500
Aceite de lino 225
Sésamo 410 a 450
Los aceites humean y se queman a diferentes temperaturas y, por lo tanto, deben usarse para cocinar diferentes alimentos para ayudar a obtener beneficios para la salud.

¿Es mejor el aceite de oliva?

El aceite de oliva tiene un punto de humo más bajo que el aceite de girasol y, por lo tanto, debe cocinarse a una temperatura más baja. Dicho esto, debido a que es más probable que el aceite de oliva permanezca estable a temperaturas más altas que el aceite de girasol, se considera una buena opción para cocinar por sus beneficios para la salud.

Ambos aceites contienen grasas «buenas» que pueden beneficiar su salud en general. Decir que un aceite es mejor que el otro no sería una buena idea porque, si bien uno es mejor que el otro para ciertos tipos de cocina, ambos tienen propiedades saludables cuando se consumen con moderación.

Cómo saber qué tan caliente está el aceite

Puedes saber si el aceite está lo suficientemente caliente como para freír alimentos colocando una cuchara de madera en la sartén. El aceite está lo suficientemente caliente si aparecen burbujas alrededor de la cuchara y flotan hacia la superficie. Lo mejor es calentar el aceite lentamente para evitar que alcance su punto de humo.

¿Quién debería evitar el aceite de girasol?

El aceite de girasol es generalmente seguro de consumir y ofrece algunos beneficios para la salud. Dicho esto, sus efectos proinflamatorios cuando se consumen en cantidades demasiado altas pueden ser perjudiciales para alguien con una enfermedad o trastorno que provoca inflamación crónica.

Es posible que las personas obesas también deseen limitar su consumo de aceite de girasol porque las dietas ricas en grasas pueden contribuir a empeorar los resultados de salud en este grupo.

Resumen

El aceite de girasol puede ser una opción saludable para algunas personas cuando se consume con moderación. Sin embargo, cocinar alimentos con demasiada cantidad o con demasiada frecuencia puede provocar efectos proinflamatorios en el cuerpo. Sus beneficios para la salud, como la reducción de los niveles de colesterol «malo», pueden ser excelentes para quienes buscan combatir problemas específicos relacionados con una dieta alta en grasas.

Cuando cocine con aceite de girasol, consúmalo con moderación para obtener sus beneficios para la salud sin poner su cuerpo en riesgo de sufrir una mayor inflamación.

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