Un bloqueo de cera en el oído puede ser un problema grave que afecta la audición o provoca una infección del oído. No está claro por qué ocurren los bloqueos, pero se cree que algunas personas parecen producir un exceso de cera en los oídos. En circunstancias normales, el canal auditivo se autolimpia, pero hay momentos en que el oído puede obstruirse con demasiada cera, lo que requiere la ayuda de un proveedor de atención médica para eliminarla.

El propósito de la cera del oído

La cera del oído (cerumen) recubre el canal auditivo, protegiendo la piel del agua y atrapando bacterias y otros desechos, y luego expulsándolos. La cera del oído suele ser beneficiosa y no debe eliminarse.

Ocasionalmente, se puede expulsar una pequeña cantidad de cerumen del canal auditivo externo y se puede limpiar con un trapo limpio sobre el dedo meñique.

Síntomas de un bloqueo

  • Pérdida de la audición
  • Sensación de plenitud o congestión en el oído
  • picazón
  • Tinnitus o zumbido en los oídos.

Un proveedor de atención médica debería poder ver un bloqueo de cerumen en el oído con un instrumento especial, como un otoscopio. Examinarán sus oídos para determinar si hay demasiada cera en el oído. Este examen no suele ser incómodo.

Quitar el exceso de cera en los oídos

Si bien un bloqueo de cerumen generalmente no se considera una emergencia médica, es mejor que un proveedor de atención médica que tenga experiencia en el tratamiento de trastornos de los oídos (como un otorrinolaringólogo u otólogo) lo elimine.

De acuerdo con la Academia Americana de Otorrinolaringología—Cirugía de Cabeza y Cuello, debe evitar usar un hisopo de algodón u objeto afilado para tratar de quitar la cera usted mismo. Puede empujar la cera hacia abajo en el oído, creando o empeorando un bloqueo de cera del oído, o puede perforar accidentalmente el tímpano.

Hay un par de formas diferentes aceptables para eliminar la cera del oído. Una es por riego de agua. El proveedor de atención médica puede usar una jeringa llena de agua tibia para eliminar la cera del oído. Esto solo debería ser un poco incómodo.

A veces, dejar que un poco de agua se asiente en el oído antes de irrigar aflojará la cera. Algunas personas se han quejado de sentirse mareadas o con náuseas durante el procedimiento. Este método no siempre es efectivo y existe la posibilidad de que pueda introducir bacterias en el oído en el proceso.

Algunos proveedores de atención médica pueden usar un dispositivo de chorro de agua como WaterPik para la irrigación, pero este no es el mejor método debido a la incomodidad que puede causar y la posibilidad de dañar el oído que introduce. La irrigación con agua nunca debe realizarse si tiene o sospecha que tiene un tímpano roto, debido al riesgo de infección.

En su lugar, un proveedor de atención médica puede optar por eliminar la cera con una cureta o una cuchara para cerumen. Una cureta parece una cuchara pequeña con un mango largo. Con la ayuda de un otoscopio o microscopio, para que puedan ver lo que están haciendo, el proveedor de atención médica usa la cureta para sacar el exceso de cera del oído. Esto se hace en el consultorio de su proveedor de atención médica. La mayoría de las veces esto es cómodo y muy efectivo. Algunas fuentes citan este como el mejor método para eliminar la cera del oído.

Hay gotas para los oídos de venta libre, como Ceruminex y Murine, que usan peróxido de hidrógeno o enzimas para aflojar la cera y poder expulsarla. Una desventaja de usar estas gotas es que tienden a funcionar bien solo en pequeños bloqueos. Al igual que el agua de riego, no se pueden utilizar si el tímpano está roto. Hay algunos datos que sugieren que estos productos ayudan, pero otros datos dicen que no son más efectivos que el agua. Es mejor no usar estas gotas con frecuencia o para prevenir obstrucciones porque la cera del oído debe permanecer intacta para proteger los oídos.

Se supone que la vela del oído elimina la cera del oído, pero los estudios han demostrado que este método no solo es ineficaz sino potencialmente peligroso. Esto generalmente se hace con un cono de tela largo. El extremo pequeño se inserta en la oreja y luego se usa una llama para extraer la cera.

La FDA advierte contra las velas en los oídos debido al riesgo de quemaduras.

Un kit de aspiración es otro método para tratar un bloqueo de cera en el oído. Estos llamados kits de bricolaje pueden ser costosos y no han demostrado ser efectivos.

Prevención de un bloqueo

La lipoloción ceridal, una loción que se frota para tratar la piel seca, se puede usar para prevenir la obstrucción de la cera del oído. Algunas fuentes también recomiendan usar unas gotas de aceite de bebé limpio o aceite de oliva en el oído 3 o 4 veces por semana.

Coloque las gotas en un oído, deje que el aceite repose durante unos minutos, luego recuéstese sobre una toalla limpia para permitir que se escurra el exceso de cera. Cuando haya terminado, trate el otro oído.

Esto no debe hacerse si tiene o sospecha que tiene un tímpano roto. Si esto no funciona para usted, es posible que deba ver a su proveedor de atención médica regularmente para que le quiten la cera.

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