Experimentar una agresión sexual puede implicar una amplia gama de respuestas emocionales y psicológicas. La confusión es muy común. En primer lugar, ¿qué es una agresión sexual? ¿Siempre implica una violación?

La diferencia entre violación y agresión sexual

La violación es una relación sexual forzada o penetración por parte del agresor (incluida la fuerza física y la coerción psicológica). La violación puede involucrar tanto a mujeres como a hombres que son víctimas (o perpetradores). Ocurre entre heterosexuales y homosexuales (violación entre personas del mismo sexo) y más.

La agresión sexual ocurre cuando una persona intencionalmente, toca sexualmente a otra persona sin consentimiento. La agresión sexual puede implicar una amplia gama de delitos, aparte de la violación, como ataques, contacto sexual no deseado entre el agresor y la víctima, como agarrar o acariciar, así como amenazas verbales. La agresión sexual puede o no involucrar penetración (violación).

Después de una agresión sexual, puede ser difícil saber exactamente qué hacer o cómo responder. Una avalancha de emociones puede abrumar a una persona que acaba de experimentar tal trauma, causando ira, dolor, fatiga extrema y más. Decidir qué hacer a continuación puede parecer muy complicado y confuso.

Cada sobreviviente es diferente en cuanto a la percepción de la experiencia, así como las necesidades individuales después del evento. Cada persona se recupera de un evento traumático de manera diferente. Aprender qué hacer si es agredido sexualmente puede ayudar a aclarar sus acciones futuras y ponerlo a tierra durante un momento muy difícil.

Los primeros pasos, según jessica kleintrabajadora social clínica con licencia y parte del cuerpo docente adjunto de trabajo social de la Universidad del Sur de California, los pasos iniciales para recuperarse de una agresión sexual incluyen los siguientes.

Una persona que está en peligro inmediato debe llamar al 911 de inmediato.

Paso 1. Garantice su seguridad

Lo más importante que debe hacer inmediatamente después de una agresión sexual es asegurarse de estar en un lugar seguro. Esta practicidad podría pasarse por alto inmediatamente después del trauma emocional. Durante una agresión física/sexual, el cerebro está en modo de hiperreacción. Durante un trauma, el sistema límbico (la parte del cerebro que involucra el procesamiento de las emociones y es responsable del mecanismo de lucha o huida) se hace cargo de la parte lógica del cerebro. Según Jessica Klein, “el primer factor y el más importante debe ser priorizar su seguridad y bienestar”. Establecer una sensación de seguridad y bienestar puede implicar muchos pasos de acción diferentes. “Puede significar llamar a su amigo más cercano o a un familiar de confianza para que venga y se quede con usted, o meterse en la cama bajo capas de mantas, lo que sea que lo ayude a sentirse un poco más seguro en su propio cuerpo”, dijo Klein.

Paso 2. Póngase en contacto con el soporte

Una vez que se ha establecido una sensación de seguridad, el siguiente paso es buscar apoyo. Klein explica que después de que una persona ha experimentado el impacto inicial del trauma sexual, a menudo le sigue un período de ansiedad o depresión.

Otra experiencia psicológica que puede ser común después de una agresión sexual se llama “disociación”. La disociación es un sentimiento de estar desconectado de la experiencia sensorial, el sentido de sí mismo o la historia personal de una persona. Klein recomienda que el apoyo provenga de una persona de confianza, que no intente indagar en los detalles de la agresión, sino que escuche atentamente y ofrezca apoyo emocional.

Línea directa RAINN

Una opción para buscar apoyo es llamar a una línea directa de crisis para víctimas, como el Línea Directa Nacional de Agresión Sexual (RAINN) al Llame al 800-656-HOPE (4673). RAINN cuenta con operadores especialmente capacitados que tienen experiencia en el trabajo con víctimas de agresión sexual. La línea directa de emergencia también está preparada para conectarse con recursos importantes, como centros de salud locales e información sobre cómo denunciar el asalto a las autoridades criminales locales.

Cuando llame a la línea directa de HOPE, su llamada se enrutará a una organización local afiliada a RAINN (según los primeros seis dígitos de su número de teléfono). Cuando llame desde un teléfono celular, habrá una opción para ingresar su código postal (para enrutarlo con mayor precisión al proveedor local de servicios de agresión sexual más cercano).

Paso 3. Busque atención médica

Aunque muchas personas que han sido agredidas sexualmente pueden dudar inicialmente en buscar atención médica profesional, se recomienda encarecidamente ir a un hospital o centro médico de violación después de una agresión. La decisión de buscar atención médica es, en última instancia, la elección que cada sobreviviente debe hacer por sí mismo, de acuerdo con sus propias necesidades emocionales, físicas y psicológicas. Pero hay muchos beneficios de buscar atención médica inmediata, que incluyen:

  • Recibir un examen forense (kit de violación) diseñado para recolectar ADN y otras pruebas
  • La opción de congelar la evidencia para aquellos que necesitan un poco más de tiempo para decidir si emprender acciones legales.
  • Recibir apoyo emocional de proveedores de atención médica capacitados
  • Aprender sobre recursos como servicios de asesoramiento, recursos para atención médica continua y más.

Decidir seguir adelante con la obtención de un kit de violación puede ser un gran paso después de una agresión sexual; esto se debe a que es un paso de acción que solidifica el hecho de que la agresión sexual realmente ocurrió y proclama la verdad a uno mismo ya los demás. Este paso de acción puede ayudar a una persona a superar parte de la negación que a menudo es parte de las secuelas de una agresión sexual. Cuando una persona se encuentra en un estado de negación, la negación no solo crea un obstáculo para buscar atención médica, sino que también puede dificultar la adopción de otras medidas importantes en el proceso de recuperación.

Cuando una persona decide emprender acciones legales contra un perpetrador de agresión sexual, es importante abstenerse de ducharse, peinarse, cambiarse de ropa. u orinar antes de obtener un kit de violación. Estas acciones pueden destruir la evidencia física.

Etapa 4. Procesar la Experiencia

Después de una experiencia de agresión sexual, a menudo hay una necesidad muy fuerte de poner el evento en un segundo plano, evitando procesar todo el incidente. Pero, es vital abordarlo. Esto significa aprender mecanismos de afrontamiento saludables para lidiar con las emociones y el impacto psicológico que a menudo tiene una agresión sexual en una persona.

klein dice que “la curación no sucede a través de la evasión. No se puede rodear, ni por encima ni por debajo. Tienes que pasar por eso”. Los mecanismos de afrontamiento saludables pueden implicar escribir sobre el incidente, hablar sobre él (procesarlo) con otra persona, obtener asesoramiento profesional o más.

Aunque no todas las personas necesitarán asesoramiento profesional después de una agresión sexual, existe un alto riesgo de que ocurran varios problemas emocionales y fenómenos psicológicos, tales problemas pueden incluir:

  • Negación (desconocer que ha ocurrido la agresión sexual y negarse a procesarla)
  • Pérdida de memoria (no poder recordar algunos o todos los detalles del evento traumático)
  • Duda de sí mismo (no confiar en la propia intuición, culparse a sí mismo por la causa del asalto)
  • Un sentimiento de culpa (que puede empeorar el impacto psicológico negativo del trauma)
  • Ansiedad (de varios niveles, desde ansiedad leve hasta ataques de pánico y ansiedad paralizante severa)
  • Trastorno de estrés postraumático (una condición que puede ser tratada por un profesional de la salud mental, que implica la incapacidad de recuperarse después de experimentar o presenciar un evento traumático)

Si la consejería es un curso de acción que se decide, es importante encontrar un profesional que esté especialmente capacitado para trabajar con personas que han sido agredidas sexualmente. El tratamiento de salud mental (terapia) puede ayudar a una persona que ha sido agredida sexualmente a superar la negación, recordar eventos traumáticos y más. La terapia tiene como objetivo disminuir los efectos psicológicos negativos generales de experimentar un trauma.

Paso #5. Considere sus opciones legales

Buscar acción legal puede parecer el curso de acción obvio después de que ocurre una agresión sexual. Pero, es mucho más complicado. Muchas personas que han sido agredidas sexualmente están confundidas (en parte debido al costo emocional que la agresión sexual suele causar en una persona). Pueden ser muy reacios a denunciar la agresión de inmediato, esto puede deberse en parte al hecho de que las agresiones sexuales comúnmente involucran a una persona que la víctima conoce. De hecho, según el Centro de Justicia Familiar 8 de cada 10 agresiones sexuales involucran a la víctima conociendo al agresor y aproximadamente 6 de cada 10 casos de violación ocurren en el hogar de la víctima (o en el hogar de un amigo o pariente de la víctima).

Estas estadísticas, que involucran un porcentaje tan alto de víctimas que conocen a su agresor (y a menudo conocen bien a los amigos y familiares del perpetrador) es una de las razones por las que las víctimas de agresión sexual a menudo experimentan una tasa muy alta de nivel de vergüenza, ansiedad y miedo de lo que otros pensarán. Este es particularmente el caso cuando una víctima de agresión sexual considera emprender acciones legales. Otro factor que a menudo disuade a la víctima de denunciar una violación es la idea de tener que testificar ante el agresor en un tribunal.

Si usted es una persona que tiene problemas para decidir si denunciar una agresión sexual, es importante darse cuenta de que no es impotente en la situación y que tiene opciones. “Asalto es que alguien te quite el poder. Devolver ese poder a la víctima a menudo significa alentarla a continuar, de cualquier manera que le resulte más poderosa. Esto podría significar presentar un informe, contar su historia o buscar justicia por su propia voluntad”, explicó. klein.

Paso #6. Vuelva a conectarse con la comunidad y los amigos

Después de aprender a sobrellevar y procesar el trauma de la agresión sexual, no siempre es fácil volver a la vida anterior o sentirse como uno mismo nuevamente. Por ejemplo, muchas víctimas pueden quedarse paralizadas por el miedo, evitando situaciones o lugares que les recuerden el evento. “Un pequeño empujón interno puede ser bueno, pero nunca te presiones demasiado para ser social cuando aún no estás listo. Toma todo día a día”, klein dicho. Si una persona está atrapada y no puede reanudar su vida normal después de una agresión sexual, es importante buscar ayuda.

La terapia de grupo es una forma de reconectarse; puede ayudar a reducir o aliviar los síntomas de la depresión y mejorar el bienestar psicológico y emocional general. Se recomienda un facilitador de grupo que se especialice en terapia de grupo para personas que han sido agredidas sexualmente. Establecer una comunidad (grupo) de apoyo que entienda completamente por lo que ha pasado una víctima de agresión sexual, que entienda completamente por lo que ha pasado una víctima de agresión sexual, a menudo ayuda a las víctimas en su recuperación a largo plazo.

Otras sugerencias para volver a conectarse después de una agresión sexual incluyen participar en actividades sociales, volver a conectarse con viejos amigos y hacer nuevos. Considere tomar una clase, unirse a un gimnasio local o participar en un evento social en el trabajo, incluso si inicialmente no tiene ganas de ser social.

Paso #7. Participar en el autocuidado continuo

Este es un paso a largo plazo que implica ser amable contigo mismo, lo cual es importante cuando te recuperas de algunas de las emociones negativas que comúnmente experimentan las víctimas de agresión sexual. Cuidarse a sí mismo puede implicar muchos pasos de acción diferentes, que incluyen:

  • Tómese el tiempo para regenerar adecuadamente su cuerpo y mente, evite la tendencia a estar continuamente ocupado en un esfuerzo por evitar sus sentimientos.
  • Aprenda a emplear técnicas de relajación como el yoga, la meditación o la imaginación guiada.
  • Considere comenzar un programa de ejercicio regular (si aún no ha estado físicamente activo)
  • Busque atención médica para cualquier problema físico (como la pérdida de sueño)
  • Evite las cosas que pueden usarse para proporcionar una curita emocional (como el uso de drogas o alcohol)

El alcohol se considera un depresor y puede interferir con el proceso de curación emocional normal y se sabe que empeora los síntomas del trauma (como la ira, la depresión y el aislamiento social). Muchos terapeutas recomiendan abstenerse por completo del consumo de alcohol durante la terapia.

Evite el alcohol y las drogas. Evita la tentación de automedicarte con alcohol o drogas. El uso de sustancias empeora muchos síntomas del trauma, incluido el entumecimiento emocional, el aislamiento social, la ira y la depresión. También interfiere con el tratamiento y puede contribuir a problemas en el hogar y en sus relaciones.

Estadísticas

Aprender sobre las estadísticas relacionadas con la cantidad de personas que sufren abuso o agresión sexual puede ayudar a quienes han pasado por un trauma similar a saber que no están solos. Conocer los hechos también puede ayudar a aliviar parte de la autoinculpación o la culpa que a menudo sigue a una agresión sexual. Hay algunos hechos sorprendentes relacionados con la agresión sexual y el abuso sexual en los EE. UU. Según el Centro para la Justicia Familiar, estos incluyen:

  • Cada 9 segundos una persona en Estados Unidos es agredida sexualmente
  • 1 de cada 4 mujeres y 1 de cada 6 hombres son abusados ​​sexualmente durante su vida
  • 1 de cada 2 personas transgénero sufrirá violencia sexual
  • 1 de cada 4 mujeres bisexuales sufrirá violencia sexual
  • 2 de cada 5 hombres homosexuales serán abusados ​​sexualmente
  • 13.3% de las mujeres universitarias reportan que han sido forzadas a tener relaciones sexuales en una situación de citas
  • Hasta el 83% de las mujeres y el 32% de los hombres adultos discapacitados han sido víctimas de violencia sexual
  • Solo el 28% denuncia su agresión sexual a la policía.
  • Solo alrededor del 2% de todos los informes de agresión sexual presentados ante el departamento de policía resultan ser informes falsos.

Pasos adicionales para la recuperación

Otros pasos para la recuperación de una agresión sexual pueden incluir:

Una palabra de MEDSALUD

Tenga en cuenta que recuperarse de una agresión o abuso sexual suele llevar tiempo; es un proceso que no siempre es el mismo para cada persona. Para algunas personas, la recuperación puede tardar semanas o meses; para otros, la recuperación puede llevar años. Lo más importante que debe recordar es que no está solo. Desafortunadamente, muchos otros se han enfrentado a tener que recorrer un camino similar hacia la recuperación. Comuníquese, conéctese con aquellos que han estado allí y, quizás lo más importante, sea amable consigo mismo. Permítase hacer las cosas que necesita hacer y tómese el tiempo que necesita para navegar su proceso de recuperación.

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