Las úlceras bucales, también conocidas como úlceras orales, úlceras aftosas o aftas bucales, son roturas en el tejido que recubre la boca, a menudo a lo largo de la base de las encías o dentro de las mejillas o los labios, pero se pueden formar en el piso de la boca o en la lengua (En muy raras ocasiones, una úlcera en la boca puede ser el signo temprano de un cáncer).

Pueden ser dolorosos, molestos y, a veces, vergonzosos, ya que interfieren con la comida, la bebida, el cepillado e incluso con el habla. También son muy comunes. El dolor de una úlcera en la boca se debe a que los nervios justo debajo de la superficie del revestimiento de la boca quedan expuestos. Afortunadamente, la mayoría de las úlceras bucales son fáciles de tratar.

Las úlceras bucales suelen ser temporales, se curan por sí solas en una o dos semanas y son inofensivas (excepto por el dolor y las molestias). Si tiene úlceras en la boca que duran más de tres semanas o reaparecen regularmente, debe buscar atención médica, ya que puede ser un signo de un problema más grave.

Causas

No se conoce la causa exacta de las úlceras orales, pero se sospecha que hay varios factores que contribuyen a su aparición.

  • Trauma o daño tisular: El daño al revestimiento de la boca es común. El daño causado por el cepillado vigoroso, los aparatos de ortodoncia, las dentaduras postizas mal ajustadas o morderse el interior de la boca pueden causar la formación de una úlcera bucal.
  • Infecciones: Las infecciones bacterianas, virales o fúngicas pueden causar úlceras bucales.
  • Úlceras bucales relacionadas con el estrés, úlceras aftosas: Más comunes en los adolescentes, las úlceras bucales relacionadas con el estrés sanarán en un par de semanas. La prevención consiste en resolver los problemas relacionados con el estrés o utilizar estrategias de relajación para eliminar el estrés. Los cambios hormonales y las reacciones alérgicas también pueden causar úlceras bucales.
  • Comidas y bebidas: Las úlceras bucales pueden ser provocadas por ácidos en ciertos alimentos, como naranjas, limones, piñas, fresas, tomates y otros.
  • Pasta de dientes o enjuagues bucales: Las pastas o enjuagues que contienen lauril sulfato de sodio pueden contribuir a la aparición de úlceras bucales.
  • Deficiencias de vitaminas: Una deficiencia de vitaminas como la B-12, el hierro, el ácido fólico o el zinc también podría ser la causa de las úlceras bucales.

Úlceras bucales relacionadas con enfermedades

Existen algunas causas graves de úlceras bucales. Las úlceras bucales pueden ser síntomas de infección por herpes, infección relacionada con el sexo, enfermedad inflamatoria intestinal, leucoplasia, gingivoestomatitis, cáncer oral, aftas orales, enfermedad celíaca y trastornos inmunológicos.

Si las úlceras bucales son un síntoma de una enfermedad, generalmente se acompañan de otros síntomas en el cuerpo, pero no siempre. La mayoría de las úlceras bucales duran entre una y dos semanas. Si las úlceras bucales no se curan, podría ser un signo de enfermedad que requiere atención médica.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si las úlceras bucales no se curan en dos o tres semanas, podría ser un signo de enfermedad para la que necesita atención y tratamiento médico. Si las úlceras bucales reaparecen con frecuencia, son de gran tamaño, continúan desarrollándose o no duelen, consulte a su proveedor de atención médica para recibir asesoramiento y un chequeo médico.

Tratamiento

Algunos tratamientos requerirán la eliminación del origen de la úlcera bucal, como el tratamiento de las causadas por la enfermedad.

Para la mayoría de las úlceras bucales, el tratamiento es algo efectivo.

  • Cremas o ungüentos para aliviar el dolor como Orajel o Anbesol
  • Enjuagar la boca con agua salada y bicarbonato de sodio.
  • Enjuagues bucales refrescantes con agua fría o aplicando hielo a la úlcera
  • Té de manzanilla fresco: agítelo en la boca y luego tráguelo

Consejos para la Prevención

Para evitar las úlceras bucales, utilice estas tácticas:

  • Practique una buena higiene bucal.
  • Coma una dieta saludable.
  • Emplear un cepillado suave para los dientes y las encías.
  • Obtenga una buena ingesta de vitamina B, C y zinc.
  • Evitar bebidas y alimentos muy calientes.
  • Reduce el estres

Preguntas frecuentes

  • ¿El COVID causa úlceras en la boca?

    Puede. COVID es bien conocido por hacer que las personas pierdan los sentidos del gusto y el olfato. También puede causar úlceras bucales en algunas personas. No está claro qué variantes tienen más probabilidades de causar úlceras bucales.

  • ¿Cuánto tiempo tarda en sanar una úlcera en la boca?

    La mayoría de las úlceras bucales desaparecen por sí solas en unas dos semanas. Consulte a su proveedor de atención médica si tiene una úlcera en la boca que no se cura después de tres semanas.

  • ¿Cómo se puede acelerar la cicatrización de una úlcera bucal?

    Para aliviar el dolor de una úlcera en la boca, aplique hielo o un analgésico tópico como un gel oral. Evite los alimentos abrasivos, ácidos o picantes y tenga cuidado al masticar o cepillarse los dientes.

    Para acelerar la cicatrización, aplique una pequeña cantidad de leche de magnesia en la llaga varias veces al día. Los enjuagues con agua salada o bicarbonato de sodio varias veces al día también pueden ayudar a promover la curación.

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