La espirometría, un tipo de prueba de función pulmonar (PFT), es un procedimiento no invasivo que puede proporcionar información sobre qué tan bien están funcionando sus pulmones. Mide cuánto y qué tan rápido se mueve el aire que exhala (exhala) a medida que respira en un tubo. La espirometría se usa para diagnosticar afecciones respiratorias como el asma y para monitorear enfermedades pulmonares para evaluar qué tan bien está funcionando el tratamiento.

A veces, la espirometría se realiza junto con otras PFT.

Propósito de la prueba

La espirometría mide aspectos clave de la función pulmonar (pulmón). La prueba puede desempeñar un papel importante en la evaluación de muchos problemas pulmonares y, por lo general, la ordena un neumólogo, un médico que se especializa en el tratamiento de afecciones respiratorias.

Puede ayudar a determinar si una afección pulmonar es obstructiva (en la que se altera la exhalación) o restrictiva (en la que se altera la inhalación).

La espirometría rara vez se usa sola para diagnosticar una afección pulmonar. Por lo general, se combina con otros hallazgos, como un examen físico, una revisión del historial médico y pruebas de imágenes, para llegar a un diagnóstico.

Como parte de un panel de PFT, la espirometría puede usarse para ayudar a diagnosticar:

La espirometría también es útil para evaluar si las enfermedades pulmonares están mejorando, empeorando o permaneciendo igual. Esto puede ayudar a determinar si un tratamiento está funcionando o necesita ser modificado.

La espirometría también se puede usar antes de la cirugía de cáncer de pulmón para predecir cómo funcionarán los pulmones después de extirpar una porción o lóbulo de un pulmón.

Riesgos y contraindicaciones

La espirometría es un procedimiento muy seguro, pero es posible que le falte el aire o se sienta un poco mareado mientras respira rápida y profundamente. También puede experimentar tos. Estos síntomas son normales y rara vez son motivo de preocupación.

Las personas con asma tienen un pequeño riesgo de sufrir un ataque de asma durante la espirometría. En tales casos, el esfuerzo puede causar problemas respiratorios temporales, repentinos y graves.

Contraindicaciones

Las personas no deben someterse a una prueba de espirometría si:

Hay ciertas condiciones en las que una persona puede no ser capaz de respirar completa y profundamente, alterando potencialmente la precisión de la prueba.

Las condiciones incluyen:

  • El embarazo
  • hinchazón del estómago
  • fatiga extrema
  • Debilidad muscular general

Si bien no son necesariamente contraindicaciones, es posible que se requiera una evaluación de un proveedor de atención médica antes de que se pueda realizar la prueba.

Antes de la prueba

Ser consciente de lo que implica una prueba de espirometría puede ayudarlo a prepararse y lograr los resultados más precisos.

Momento

Una prueba de espirometría suele durar unos 45 minutos. Puede tardar más dependiendo de los tiempos de espera. Pregúntele a su proveedor de atención médica si la prueba puede demorar más para que pueda planificar con anticipación.

Ubicación

La espirometría generalmente se realiza en el consultorio de un neumólogo o en un hospital como un procedimiento ambulatorio.

En la mayoría de los casos, la espirometría la realiza un técnico en función pulmonar o un terapeuta respiratorio.

Las máquinas de prueba de espirometría en el hogar están disponibles para el control supervisado por un proveedor de atención médica de una afección pulmonar.

Qué ponerse

Debido a que necesitará respirar profundamente, debe vestirse con ropa holgada que no restrinja su respiración. No use un cinturón o ropa que le quede apretado alrededor de su pecho o cintura.

Alimentos, bebidas y medicamentos

Se requiere poca preparación antes de hacerse una prueba de espirometría. Sin embargo, su proveedor de atención médica puede recomendarle lo siguiente:

  • Comer ligero: Si su estómago está demasiado lleno, puede ser más difícil respirar profundamente y puede terminar vomitando.
  • Evite el alcohol antes de la prueba: Es posible que no pueda respirar tan bien si tiene alcohol en su sistema.
  • Verifique que sus medicamentos no interfieran con la prueba: Ciertos tratamientos médicos pueden afectar la respiración, particularmente los broncodilatadores inhalados. Evite los inhaladores de acción corta de seis a ocho horas antes de la prueba a menos que realmente los necesite (infórmele cualquier uso al técnico una vez que llegue).

Costo y Seguro de Salud

Si tiene seguro médico, una prueba de espirometría que se considere médicamente necesaria estará cubierta parcial o totalmente, según los términos de su póliza. También puede ser responsable de un copago o coseguro. Es posible que se necesite autorización previa.

Si no tiene seguro, el costo de su bolsillo para una prueba de espirometría puede oscilar entre $40 y $800, según el lugar donde se realice la prueba y las pruebas que se realicen.

Que traer

Lleve su tarjeta de seguro, identificación y forma de pago a su cita de prueba de espirometría.

Otras Consideraciones

Aquí hay algunas otras cosas que debe hacer antes de someterse a una prueba de espirometría para garantizar los resultados más precisos:

  • Acuéstese lo suficientemente temprano para descansar lo suficiente.
  • No fume durante al menos cuatro a seis horas antes de la prueba.
  • Evite el ejercicio pesado o la actividad vigorosa al menos 30 minutos antes de la prueba.

Durante el examen

Aquí hay una descripción paso a paso de lo que es más probable que experimente durante una prueba de espirometría, teniendo en cuenta que puede haber diferencias en el equipo. Hable con su proveedor de atención médica con anticipación para medir mejor sus expectativas.

Prueba previa

Después de llegar a su cita, se registrará. Esto puede implicar completar formularios de consentimiento, fotocopiar su tarjeta de seguro para sus archivos y cuidar su copago si tiene uno.

Cuando lo llamen para su prueba, se le pedirá que vacíe su vejiga. Luego lo acompañarán a la sala donde se realizan las PFT. El técnico o terapeuta respiratorio normalmente registrará su altura y peso, ya que estas medidas influirán en cómo se interpretan las pruebas.

Se le indicará que se afloje el cinturón, si lo usa, y que se quite la ropa o las joyas que restrinjan la respiración. Si usa dentaduras postizas, se las dejará puestas para la prueba.

A lo largo de la prueba

Lo sentarán en una silla para la prueba de espirometría y se le pedirá que se siente y respire normalmente para acomodarse. Cuando esté listo, el técnico le colocará un clip en la nariz para que solo respire por la boca.

Lo más probable es que le den una boquilla en forma de tubo para que respire. Esto se conectará a un espirómetro, una máquina del tamaño de una impresora doméstica que mide la fuerza y ​​el volumen de sus respiraciones. Con menos frecuencia, existen dispositivos portátiles del tamaño de una cámara con boquilla y lectura digital.

El técnico le dará instrucciones específicas sobre cómo colocar los labios alrededor de la boquilla para crear un sello hermético. Luego se le pedirá que respire lo más grande y profundamente posible y que sople en el tubo con la mayor fuerza posible.

El espirómetro creará un gráfico que registra la velocidad y la cantidad de aire que respira. Para que se consideren precisas, las pruebas deben ser reproducibles (lo que significa que se logran los mismos resultados repetidamente). Por lo tanto, se le pedirá que repita la prueba un mínimo de tres veces.

Entre las cosas que potencialmente pueden alterar los resultados:

  • No tener un sello adecuado alrededor de la boquilla o colocar la lengüeta de manera incorrecta.
  • No comprender completamente las instrucciones, incluidas las preparaciones previas a la prueba.
  • Tos durante la inhalación o la exhalación.
  • No poner suficiente fuerza en las exhalaciones (algunas enfermedades causan un empeoramiento del dolor con respiraciones forzadas).
  • La boquilla estaba deformada o dañada.

Si hay signos de obstrucción respiratoria, se puede usar un broncodilatador de acción corta como el albuterol en una segunda ronda de pruebas para abrir las vías respiratorias y ver si mejoran los resultados.

Si se siente mareado o aturdido, o no puede dejar de toser, informe al técnico. En la mayoría de los casos, todo lo que necesitará es un breve descanso para recuperarse.

Después de una prueba de espirometría, puede regresar a sus actividades normales y usar cualquier medicamento que haya dejado.

Interpretación de resultados

Dado que los resultados de su prueba están disponibles de inmediato, es probable que su proveedor de atención médica pueda revisarlos con usted en su cita.

La espirometría proporciona dos medidas importantes de la función pulmonar:

Las tres mediciones de FEV1 y las tres mediciones de FVC deben estar dentro de los 200 mililitros (ml) entre sí. De lo contrario, la prueba no cumplirá con los criterios de reproducibilidad y es posible que deba comenzar de nuevo.

Cuando el proveedor de atención médica esté convencido de que los resultados de la prueba son válidos, la información se utilizará para determinar si la función pulmonar es normal o anormal.

Los resultados anormales indican uno de tres posibles patrones de respiración:

  • Obstructivo
  • Restrictivo
  • A combinación de ambos

Enfermedad Obstructiva

La enfermedad pulmonar obstructiva es aquella en la que el daño a los pulmones y el estrechamiento de las vías respiratorias dificultan la exhalación. Se observa un patrón obstructivo en afecciones pulmonares como la EPOC y el asma.

Cuando las vías respiratorias están obstruidas, la cantidad de aire que puede exhalar en un segundo (FEV1) es menor de lo que se esperaría para alguien de su edad, altura y peso.

Valor FEV1 Indicación
Más del 80% Normal
60% a 79% Obstrucción leve
40% a 59% Obstrucción moderada
Menos del 40% Obstrucción severa

Con la enfermedad obstructiva, la proporción de FEV1 a FVC (relación FEV1/FVC) también será más baja que el promedio.

Enfermedad Restrictiva

Un problema pulmonar restrictivo significa que los pulmones contienen muy poco aire y hacen un mal trabajo al transferir oxígeno a la sangre. Las enfermedades restrictivas suelen ser el resultado de una afección que causa rigidez en los pulmones.

La enfermedad pulmonar restrictiva a veces se asocia con cirugía torácica, obesidad, escoliosis (curvatura anormal de la columna), sarcoidosis (una enfermedad inflamatoria que causa crecimientos anormales en el tejido), y esclerodermia (la acumulación anormal y no provocada de tejido cicatricial).

Un patrón restrictivo estará indicado por:

  • Una CVF baja
  • Una relación FEV1/FVC normal (lo que significa que ambos valores disminuyen proporcionalmente)

Enfermedad Obstructiva/Restrictiva

Se puede observar una combinación de patrones respiratorios obstructivos y restrictivos cuando una persona tiene más de una enfermedad pulmonar, como fibrosis quística con asma o sarcoidosis con EPOC.

Si tiene EPOC, los resultados de una espirometría después del uso de un broncodilatador pueden establecer qué tan grave es su enfermedad y si está progresando o no.

Si la segunda ronda de pruebas de espirometría con un broncodilatador mejora sus valores en un 12 % o más, su proveedor de atención médica puede concluir con seguridad que tiene asma.

Hacer un seguimiento

Si los resultados de su prueba de espirometría no ayudan a determinar si se trata de una enfermedad pulmonar obstructiva y/o restrictiva, su proveedor de atención médica puede ordenar otras PFT, como pletismografíapara medir su capacidad pulmonar total.

Si se llega a un diagnóstico definitivo, el siguiente paso sería abordar las opciones de tratamiento y, en algunos casos, someterse a pruebas adicionales para caracterizar y estadificar la enfermedad.

Espirometría a domicilio

Una unidad de espirometría para el hogar, básicamente una versión reducida del tipo que se usa en entornos clínicos, puede ser útil en ciertas circunstancias con la supervisión de un proveedor de atención médica.

Un dispositivo doméstico le permite monitorear regularmente las tendencias en sus patrones de respiración durante un período de tiempo para informar a su médico. Esta información puede ayudar a su profesional médico a ajustar su tratamiento con mayor precisión de lo que es posible con una sola visita al consultorio.

La desventaja es que la precisión de las unidades de espirometría doméstica puede variar según la marca. Los más baratos tienden a ser menos precisos, mientras que los recomendados a menudo pueden ser inasequibles. Su proveedor de atención médica puede recomendarle la unidad que mejor se adapte a su condición. Los espirómetros domésticos a veces están cubiertos por un seguro, al menos en parte, si están médicamente indicados.

Es importante no utilizar un espirómetro doméstico como sustituto de las visitas médicas periódicas o para realizar sus propios cambios de tratamiento en función de las lecturas.

Tenga en cuenta que hay un tipo de espirómetro más simple llamado espirómetro de incentivo que no proporciona mediciones de la función pulmonar. Es un dispositivo diseñado para ayudar a mantener los pulmones limpios después de la cirugía.

Una palabra de MEDSALUD

Si se ha sometido a una prueba de espirometría, puede pedirle a su proveedor de atención médica que le explique los resultados, qué significan los números y si ha habido algún cambio en el valor desde su última visita. Los resultados de su prueba, junto con sus síntomas, pueden ayudar en el diagnóstico de su problema respiratorio. Y los cambios en los resultados de su prueba a lo largo del tiempo pueden ayudar a guiar su tratamiento.

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