Un trasplante de corazón es un procedimiento quirúrgico muy complejo durante el cual se extrae quirúrgicamente el propio corazón del paciente y se lo reemplaza con el corazón de un donante, aunque existe un método menos utilizado para mantener el corazón del paciente en su lugar. El trasplante de corazón se realiza como tratamiento para la insuficiencia cardíaca en etapa terminal, una enfermedad cardíaca que es lo suficientemente grave como para provocar la muerte sin el nuevo órgano.

El trasplante de corazón no se considera una cura para la enfermedad cardíaca, sino un tratamiento que puede prolongar significativamente la vida del receptor del corazón. En promedio, un paciente adulto que recibe un corazón donado vive 10 años más después de la cirugía. La mayoría de estos pacientes no sobrevivirían un año, o posiblemente dos años, sin este procedimiento que salva vidas.

Razones para un trasplante de corazón

Hay muchas afecciones cardíacas que pueden volverse lo suficientemente graves como para justificar un trasplante de corazón, como la miocardiopatía, la insuficiencia cardíaca y la miopatía restrictiva. Algunos están presentes al nacer y otros se desarrollan con el tiempo (p. ej., enfermedad coronaria). Algunas afecciones son el resultado de una lesión en el corazón, como un ataque cardíaco que daña el músculo cardíaco.

Independientemente de cómo comenzó el proceso de la enfermedad, es posible que necesite un trasplante de corazón si experimenta:

  • Insuficiencia cardíaca sistólica: Su corazón está agrandado y demasiado débil para bombear sangre con suficiente fuerza.
  • Insuficiencia cardíaca diastólica: El músculo cardíaco es grueso y rígido y, por lo tanto, no puede relajarse y llenarse de sangre entre cada latido. Esto es más probable en personas de 70 años o más.

¿Quién no es un buen candidato?

Existen algunas contraindicaciones generales para recibir un trasplante de corazón, aunque varían según la ubicación, el centro de trasplante e incluso el cirujano. Lo que un centro de trasplantes puede decir que es una contraindicación para ser incluido en la lista de trasplantes puede no ser un problema para otro centro.

Es posible que algunos de estos problemas solo impidan temporalmente el trasplante. Por ejemplo, un paciente no recibiría un trasplante mientras tenga fiebre alta y una infección activa, pero sería elegible una vez que esté bien.

Las personas que no son candidatas para un trasplante de corazón incluyen aquellas con:

  • Infección activa
  • Incapacidad para manejar el régimen postrasplante
  • Comportamiento adictivo actual, incluidas las drogas ilegales, el alcohol y la nicotina.
  • Antecedentes de cáncer, un diagnóstico actual de cáncer o cáncer que probablemente regrese
  • Demencia
  • Hipertensión pulmonar irreversible
  • Enfermedad vascular grave
  • Enfermedad grave de otro órgano (para algunos, es posible un trasplante doble, como una combinación de corazón y riñón)
  • Presencia de una enfermedad terminal adicional

Tipos de trasplantes de corazón

Hay dos enfoques quirúrgicos diferentes para el trasplante de corazón. Su cirujano le explicará cuál se adapta mejor a sus necesidades específicas.

  • Abordaje ortotópico: El más común de los dos procedimientos, el enfoque ortotópico requiere reemplazar el corazón del receptor con el corazón del donante. El receptor recibe anestesia general y se coloca en una máquina de derivación para oxigenar la sangre mientras se realiza el trasplante de corazón. Después de extraer el corazón del receptor, se prepara el corazón del donante para que encaje y comienza la implantación.
  • Enfoque heterotópico: Con el trasplante heterotópico, también llamado trasplante «piggyback», el corazón del receptor permanece en su lugar y el corazón del donante se coloca en el lado derecho del tórax. El procedimiento rara vez se realiza y generalmente se reserva para pacientes con ciertas formas de enfermedad pulmonar.

Trasplante de corazón y pulmón

Un trasplante de corazón y pulmón es una cirugía para las personas con problemas cardíacos y respiratorios potencialmente mortales. Los cirujanos extirpan el corazón y los pulmones dañados y los reemplazan con un corazón y pulmones sanos de un donante fallecido.

Este procedimiento se realiza muy raramente porque solo un pequeño porcentaje de personas cumple con los criterios para donar tanto el corazón como los pulmones.

Los trasplantes de corazón son el tercer tipo de trasplante más común en los Estados Unidos, después de los trasplantes de riñón e hígado. En 2018 se realizaron 3.408 trasplantes de corazón.

Proceso de selección del receptor del donante

Una vez que haya sido aprobado para un trasplante, deberá elegir un centro de trasplante. Ver a un cirujano de trasplantes requiere una remisión de su propio médico al centro de trasplantes que realiza trasplantes de corazón cerca de su hogar. En muchos casos, puede que solo haya uno cerca, pero en las grandes ciudades, puedes tener múltiples opciones.

Después de reunirse con el personal de un centro de trasplantes, lo evaluarán. Esto incluirá una revisión de sus registros médicos, análisis de sangre, posibles estudios de imágenes y otras pruebas diseñadas para determinar si está lo suficientemente bien como para tolerar la cirugía de trasplante pero lo suficientemente enfermo como para necesitar un nuevo órgano.

Cuando considere los centros de trasplante, es posible que desee:

  • Conoce el número y tipo de trasplantes que realiza el centro cada año
  • Pregunte sobre las tasas de supervivencia de donantes y receptores de órganos del centro de trasplantes.
  • Comparar las estadísticas de los centros de trasplante a través de la base de datos mantenida por el Registro Científico de Receptores de Trasplantes
  • Considere otros servicios proporcionados por el centro de trasplantes, como grupos de apoyo, arreglos de viaje, alojamiento local para su período de recuperación y referencias a otros recursos.

Se realizarán pruebas para examinar su composición genética. Es importante que usted y el donante tengan una buena compatibilidad genética para minimizar la posibilidad de rechazo.

También se someterá a evaluaciones para determinar si tiene la capacidad mental para tolerar el proceso de trasplante, así como para cuidar de sí mismo y administrar un régimen extenso de medicamentos después de la cirugía. Muchos centros de trasplantes no realizarán trasplantes en personas que no podrán cuidar de sí mismas de manera independiente después de la cirugía.

El centro de trasplante querrá determinar si usted tiene algún problema de adicción, particularmente si esos problemas provocaron la enfermedad cardíaca que hace necesario un trasplante de corazón. Por ejemplo, si abusó de la cocaína y le provocó daño cardíaco, será importante que ya no abuse de la droga. Si es así, no se le colocará en la lista de trasplantes.

Los trabajadores sociales del centro de trasplantes pueden ayudarlo a determinar cómo pagará la cirugía y si su seguro es adecuado para cubrir el procedimiento y los gastos adicionales de por vida. También puede ayudarlo a obtener un seguro o inscribirse en programas estatales y federales que también pueden ayudarlo con los gastos del trasplante.

Tipos de donantes

Los corazones de donantes están disponibles para trasplante cuando una persona ha muerto o se determina que tiene muerte cerebral y ellos o sus familiares eligen donar sus órganos.

El sexo y la raza de un donante no determinan si un receptor puede o no recibir su órgano. Si el donante tiene una enfermedad infecciosa, como hepatitis, se puede ubicar un receptor que ya tenga esa enfermedad para que el órgano aún pueda usarse.

Las personas con cualquier tipo de sangre pueden donar su corazón, pero se considerará la compatibilidad del receptor al encontrar una compatibilidad. Muchas veces, el donante y el receptor tienen edades similares, pero esto no es obligatorio.

Encontrar una coincidencia

Una vez que se determina que usted es un buen candidato para un trasplante de corazón, el centro de trasplante lo incluye en la lista de trasplantes. Esta es una base de datos de posibles donantes y receptores.

El sistema utiliza varios tipos de criterios para crear una lista de todos los posibles receptores de cada donación de órganos. Un algoritmo complejo ayuda a determinar el orden en que los pacientes aparecen en cada lista, o si aparecen en absoluto.

Ejemplos de criterios utilizados incluyen:

  • Edad: El sistema de trasplante trata de maximizar la vida de un trasplante dado, por lo que los jóvenes tienden a recibir órganos más jóvenes para proporcionarles un trasplante que podría durar toda la vida.
  • Gravedad de la enfermedad: Por lo general, los que están más enfermos y los que han esperado más tiempo están en la parte superior de las listas de posibles destinatarios.
  • Ubicación: Después de que el personal médico extrae, conserva y empaqueta el corazón de un donante para su transporte, debe ser trasplantado al receptor dentro de cuatro a cinco horas, por lo que la proximidad es un factor.
  • Tipo de sangre: Asegurar tipos de sangre compatibles es clave para reducir el riesgo de rechazo de órganos.
  • Tamaño corporal: Para que un donante y un receptor coincidan, deben tener aproximadamente el mismo tamaño corporal. Un corazón de un hombre grande nunca podría caber pequeña mujer, y viceversa.

Antes de la cirugía

Una vez que su trasplante parezca inminente, se someterá a pruebas preoperatorias estándar para asegurarse de que está lo suficientemente bien como para soportar la cirugía. Estas pruebas incluyen:

  • Exámenes de sangre para controlar la función hepática y renal, así como los niveles de los muchos componentes que componen la sangre.
  • Una radiografía de tórax
  • Un electrocardiograma (EKG) para ver qué tan bien está funcionando su corazón
  • Ecocardiografía, una prueba que proporciona una imagen detallada de su corazón. Un «eco», como se le llama, brinda información sobre el tamaño y la forma de su corazón y qué tan bien están funcionando sus cámaras y válvulas.

Estar listo

Una vez que haya un corazón disponible, deberá ir al centro de trasplantes de inmediato, ya que el corazón debe ser trasplantado dentro de las seis horas. Es una buena idea tener una bolsa llena de artículos para que se sienta cómodo durante su estadía (que puede ser alrededor de dos semanas), como pijamas, bata, pantuflas, artículos de tocador y una almohada. También debe hacer arreglos previos para que alguien lo recoja del hospital y lo ayude con las responsabilidades diarias mientras esté en el hospital y durante su recuperación en el hogar.

Proceso Quirúrgico

El procedimiento de trasplante de corazón comienza con la llegada al hospital. Es posible que algunas personas ya estén hospitalizadas debido a una enfermedad cuando un órgano esté disponible; otros pueden recibir una llamada telefónica de que se ha encontrado una coincidencia.

Una vez en el hospital, se extrae sangre, se coloca una vía intravenosa y, para muchos, se coloca un catéter permanente, como una línea PICC, para los líquidos y medicamentos que se administrarán durante y después de la cirugía.

La cirugía comienza en el quirófano, donde un anestesiólogo proporciona anestesia general. Una vez que el paciente está dormido, el procedimiento comienza con una gran incisión en el medio del tórax, cortando tanto la piel como el hueso del tórax para exponer el corazón. En muchos casos, dos cirujanos trabajan juntos para hacer que el proceso de trasplante sea más rápido y fluido.

Se coloca al paciente en una máquina de circulación extracorpórea para que la sangre continúe siendo oxigenada por los pulmones y bombeada al cuerpo. Esta parte de la cirugía es clave porque luego se detiene el corazón y luego se extrae del cuerpo.

Luego se cose el corazón del donante en su lugar y se reinicia. Una vez que el corazón está latiendo y se completa el trabajo final de colocación de tubos torácicos para el drenaje, se cierra el tórax colocando alambres en el esternón (esternón) y cerrando la piel con grapas, tiras estériles o suturas.

En general, esta cirugía dura de tres a cuatro horas. Sin embargo, tomará cerca de seis a ocho horas para los pacientes que tienen un dispositivo de asistencia ventricular (VAD).

Un VAD es una bomba mecánica que mantiene el corazón bombeando sangre mientras el paciente espera un trasplante. Estos dispositivos pueden admitir el ventrículo izquierdo (LVAD), el ventrículo derecho (RVAD) o ambos (BIVAD). Para quienes están confinados en una cama de hospital, la bomba de la máquina está ubicada fuera del cuerpo y está conectada al corazón a través de tubos insertados en el abdomen. También hay bombas portátiles implantables diseñadas para pacientes más sanos o para uso a largo plazo.

En un trasplante de corazón y pulmón, el procedimiento es prácticamente el mismo. Se hace una incisión en el tórax y el cirujano extraerá tanto el corazón como los pulmones. El corazón donado se coloca primero, seguido de cada uno de los pulmones. Los órganos se vuelven a conectar a los vasos sanguíneos circundantes y los pulmones se unen a la tráquea. Este procedimiento suele durar de cuatro a seis horas.

Después de un trasplante de corazón (o corazón-pulmón), lo llevarán a la UCI para que se recupere y se despierte lentamente de la sedación durante uno o dos días. Permanecerá en el hospital durante una semana o más.

Complicaciones

Además de los riesgos generales de la cirugía, los riesgos asociados con la anestesia y los riesgos asociados con la cirugía a corazón abierto, existen algunos riesgos adicionales e importantes que un paciente debe considerar antes de someterse a una cirugía.

Los riesgos incluyen pero no se limitan a:

  • coágulos de sangre
  • Ataque
  • Lesión cerebral anóxica: daño cerebral por falta de oxígeno
  • Muerte: todas las cirugías tienen un riesgo de muerte, pero el riesgo es más alto que el típico con un trasplante de corazón, particularmente si el corazón no comienza en el cuerpo del donante o no funciona bien.
  • Rechazo agudo: El organismo del donante no tolera el corazón trasplantado.

La cirugía de trasplante de corazón es un procedimiento de muy alto riesgo porque el corazón no solo se detiene, sino que se extrae y se reemplaza.

Después de cirugía

La recuperación de un procedimiento de trasplante de corazón dura varios meses y puede implicar rehabilitación cardíaca. La mayoría de los pacientes pueden salir del hospital a las pocas semanas de la cirugía, regresar a muchas de sus actividades normales dentro de las seis semanas posteriores a la cirugía y han llegado al final de la fase de recuperación entre los tres y los seis meses. Los inmunosupresores de por vida (inhibidores de la calcineurina) son necesarios para prevenir el rechazo del corazón del donante.

Durante las citas de seguimiento, que se llevarán a cabo regularmente durante el año posterior a la cirugía, los médicos verificarán el cumplimiento de los medicamentos, preguntarán sobre los efectos secundarios y detectarán cualquier señal de advertencia de que el cuerpo está rechazando el nuevo órgano.

Pronóstico

Para el paciente de trasplante de corazón promedio con un buen resultado de la cirugía, la expectativa es una década adicional o más de vida después del procedimiento.

Aproximadamente del 80% al 95% por ciento de los pacientes sobreviven el primer año. La tasa de supervivencia promedio de un adulto después de una cirugía de trasplante de corazón es de 11 años, dependiendo de su edad en el momento del trasplante, qué tan bien sigue las instrucciones de su cirujano, otros problemas de salud que pueda tener, su rutina diaria (incluida la dieta y ejercicio), y qué tan bien su cuerpo tolera el proceso de trasplante.

La tasa de supervivencia promedio de los receptores adultos de trasplante de corazón es de 11 años después de la cirugía, lo que significa que el 50 % de los pacientes viven más que eso. Este porcentaje ha ido mejorando constantemente durante las últimas décadas.

Apoyo y afrontamiento

Es normal sentirse ansioso o abrumado mientras espera un trasplante de corazón o tener temores sobre el rechazo, el regreso al trabajo u otros problemas después de un trasplante. Buscar el apoyo de amigos y familiares puede ayudarlo a sobrellevar este momento estresante.

Su equipo de trasplante también puede ayudarlo con otros recursos útiles y estrategias de afrontamiento a lo largo del proceso de trasplante, como:

  • Unirse a un grupo de apoyo para receptores de trasplantes: Hablar con otras personas que han compartido su experiencia puede aliviar los temores y la ansiedad. Los grupos de apoyo pueden ser en persona o en línea.
  • Encontrar servicios de rehabilitación vocacional: Si regresa al trabajo, su trabajador social puede conectarlo con los servicios de rehabilitación proporcionados por el departamento de rehabilitación vocacional de su estado de origen.
  • Establecer metas y expectativas realistas: Reconozca que la vida después del trasplante puede no ser exactamente igual a la vida antes del trasplante. Tener expectativas realistas sobre los resultados y el tiempo de recuperación puede ayudar a reducir el estrés, al igual que conseguir ayuda con las tareas diarias.
  • Educarte a ti mismo: Aprenda todo lo que pueda sobre la vida posterior al procedimiento y haga preguntas sobre las cosas que no entiende.

Dieta y Nutricion

Mantener un peso saludable a través de la dieta y el ejercicio puede ayudar a prevenir muchas complicaciones comunes posteriores al trasplante, como infecciones, ataques cardíacos y adelgazamiento de los huesos.

Su equipo de trasplante debe incluir un especialista en nutrición (dietista) que pueda analizar sus necesidades dietéticas y responder cualquier pregunta que tenga después de su trasplante. Las recomendaciones de su dietista pueden incluir :

  • Comer al menos cinco porciones de frutas y verduras al día.
  • Comer carnes magras, aves y pescado
  • Comer panes, cereales y otros productos integrales
  • Tener suficiente fibra en su dieta diaria
  • Beber leche baja en grasa o comer otros productos lácteos bajos en grasa para ayudar a mantener niveles saludables de calcio
  • Limitar la ingesta de sal y sodio mediante el uso de hierbas y especias frescas para sazonar los alimentos y evitar los alimentos procesados
  • Limitar las grasas no saludables, como las grasas saturadas en la mantequilla y las carnes rojas
  • Limitar la cafeína y evitar el consumo excesivo de alcohol
  • Mantenerse hidratado bebiendo suficiente agua y otros líquidos todos los días.
  • Evitar toronja y jugo de toronja, granada y naranja amarga debido a su efecto sobre un grupo de medicamentos inmunosupresores
  • Seguir prácticas de seguridad alimentaria para reducir el riesgo de infección

Ejercicio

Después de un trasplante de corazón, el ejercicio regular ayuda a aumentar los niveles de energía y aumentar la fuerza. También lo ayuda a mantener un peso saludable, reducir el estrés y prevenir complicaciones comunes posteriores al trasplante, como presión arterial alta y niveles elevados de colesterol.

Su equipo de trasplante le recomendará un programa de actividad física basado en sus necesidades y metas individuales.

Caminar, andar en bicicleta, nadar, el entrenamiento de fuerza de bajo impacto y otras actividades físicas que disfrute pueden ser parte de un estilo de vida saludable y activo después del trasplante. Pero asegúrese de consultar con su equipo de trasplante antes de comenzar o cambiar su rutina de ejercicios posterior al trasplante.

Una palabra de MEDSALUD

La cirugía de trasplante de corazón suele ser el último recurso de tratamiento para un corazón que no funciona lo suficientemente bien como para mantener la vida. Se realiza cuando no quedan otras opciones. La cirugía de trasplante es riesgosa, pero para estos pacientes, la muerte es segura sin un corazón nuevo. Para el paciente que encuentra una compatibilidad y tiene una cirugía de trasplante exitosa, la vida puede extenderse por décadas.

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