Vitex (Vitex agnus-castus) es una planta utilizada en la medicina herbaria. También conocido como árbol casto o sauzgatillo, a menudo se usa para remediar los problemas de salud de las mujeres. Los suplementos de Vitex generalmente contienen extractos de la fruta y/o semilla de la planta.

Se desconoce todo el mecanismo de acción de Vitex, pero puede influir indirectamente en varias hormonas, como la prolactina, la progesterona y el estrógeno. Por ejemplo, se cree que el vitex reduce la liberación de prolactina al activar los receptores de dopamina. La prolactina es una hormona secretada por la glándula pituitaria que ayuda a promover el desarrollo de los senos y la producción de leche.

Este artículo discutirá vitex, sus supuestos usos y consideraciones para la suplementación.

Los suplementos dietéticos no están regulados en los Estados Unidos, lo que significa que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no los aprueba por su seguridad y eficacia antes de que se comercialicen los productos. Cuando sea posible, elija un suplemento que haya sido probado por un tercero de confianza, como USP, ConsumerLabs o NSF. Sin embargo, incluso si los suplementos son probados por terceros, eso no significa que sean necesariamente seguros para todos o efectivos en general. Es importante hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier suplemento que planee tomar y verificar cualquier posible interacción con otros suplementos o medicamentos.

Hechos suplementarios

  • Ingrediente activo: Baya y posiblemente otras partes de la planta Vitex agnus-castus
  • Nombres Alternativos): Árbol casto, baya casta, pimienta de monje
  • Dosis recomendada: Sin recomendaciones; sin embargo, comúnmente se usan de 4 a 40 miligramos por día.
  • Consideraciones de seguridad: No debe usarse en personas embarazadas, lactantes o que tengan otras afecciones sensibles a las hormonas. Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar este medicamento si tiene la enfermedad de Parkinson, ya que puede disminuir la eficacia de las píldoras anticonceptivas o hormonales.

El uso de suplementos debe ser individualizado y examinado por un proveedor de atención médica, como un dietista registrado, un farmacéutico o un proveedor de atención primaria. Ningún suplemento está destinado a tratar, curar o prevenir una enfermedad.

Vitex tiene una larga historia de uso en una variedad de condiciones femeninas. El nombre «árbol casto» proviene de la creencia en la medicina popular de que podría suprimir la libido.

En la medicina herbal actual, vitex se usa con frecuencia para controlar lo siguiente:

Hay una falta de ensayos clínicos a gran escala que prueben los efectos del vitex. Si bien vitex se ha comercializado para su uso en el tratamiento del acné, la enfermedad fibroquística de las mamas, la hiperplasia prostática benigna, las migrañas y las afecciones de las articulaciones, no hay suficiente ciencia para respaldar estas afirmaciones.

Síndrome premenstrual

Complementar con vitex puede mejorar los síntomas asociados con el síndrome premenstrual, como la ansiedad, el dolor de senos, el mal humor y los dolores de cabeza. Los investigadores sugieren que al disminuir la liberación de prolactina, el vitex ayuda a equilibrar otras hormonas, como el estrógeno y la progesterona.

Para un informe publicado en la revista Planta Medica, los investigadores revisaron 12 ensayos clínicos publicados anteriormente que investigaban los efectos del vitex en las condiciones que afectan el sistema reproductivo femenino. A pesar de algunas limitaciones dentro de los ensayos revisados, los resultados indicaron que vitex podría ser beneficioso para controlar el síndrome premenstrual.

Una revisión sistemática más reciente encontró que, aunque vitex tuvo un efecto positivo sobre los síntomas del síndrome premenstrual, se encontró un alto grado de sesgo en los estudios revisados. Un estudio de 2019 encontró de manera similar que vitex ayudó a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual, pero los estudios disponibles no fueron de gran calidad y, por lo tanto, no pudieron probar la eficacia de vitex.

Vitex puede ayudar a controlar los síntomas asociados con el síndrome premenstrual, pero se necesita más investigación para estudiar la eficacia de su uso.

Síntomas de la menopausia

La menopausia se diagnostica una vez que una persona no ha tenido un período durante 12 meses. Aunque es un proceso natural, se acompaña de varios efectos secundarios desagradables, que incluyen:

  • Escalofríos
  • Sofocos
  • Cambios de humor
  • Problemas para dormir
  • Aumento de peso

Vitex se ha comercializado para ayudar a controlar los síntomas de la menopausia, pero los hallazgos de la investigación hasta la fecha son inconsistentes. Actualmente hay una falta de ensayos clínicos rigurosos que prueben los efectos del vitex en los síntomas de la menopausia. Los estudios disponibles incluyen tamaños de muestra pequeños, diferentes productos, productos combinados y otros resultados.

Un estudio publicado en 2019 incluyó a 46 mujeres que usaron un remedio a base de hierbas o un placebo. El remedio a base de hierbas era una combinación de vitex y Nigella sativa. Después de ocho semanas, el producto a base de hierbas resultó en puntuaciones significativamente más bajas de síntomas de menopausia autoinformados. Sin embargo, otro ensayo clínico que evaluó un producto que contenía hierba de San Juan y vitex combinados no funcionó mejor que el placebo.

Por lo tanto, es difícil determinar si vitex ofrece algún beneficio para los síntomas de la menopausia.

La suplementación con vitex parece segura para las mujeres menopáusicas, pero no hay pruebas sólidas que sugieran los beneficios de su uso. Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar suplementos, especialmente si toma píldoras de hormonas.

Esterilidad

Un suplemento nutricional que contiene una mezcla de vitex, té verde, L-arginina, vitaminas (incluido el folato) y minerales puede ayudar a mejorar la fertilidad en las mujeres, sugiere un estudio publicado en Obstetricia y Ginecología Clínica y Experimental.

El estudio incluyó a 93 mujeres de 24 a 42 años. Todas las mujeres no habían logrado quedar embarazadas durante seis a 36 meses. A los tres meses de iniciado el estudio, el 26 % de las participantes del estudio tratadas con el suplemento que contenía vitex habían quedado embarazadas (en comparación con solo el 10 % de las que recibieron un placebo). Sin embargo, no es fácil saber si los resultados del estudio se deben al vitex oa otros ingredientes del suplemento.

Un mecanismo sugerido para esto es el efecto del vitex en la reducción de los niveles de prolactina. Los niveles anormalmente altos de prolactina, que a menudo se observan en los defectos de la fase lútea, pueden dificultar el embarazo.

¿Vitex es bueno para la depresión?

Las investigaciones muestran que el vitex puede reducir los cambios de humor, la depresión y la ansiedad en las mujeres posmenopáusicas. Si bien puede ser un complemento útil para las mujeres en la menopausia, no reemplaza los medicamentos para la depresión. Si está experimentando depresión, consulte con su proveedor de atención médica.

¿Cuáles son los efectos secundarios de Vitex?

Vitex puede desencadenar una serie de efectos secundarios, que incluyen:

  • Sangrado entre periodos menstruales
  • Boca seca
  • Perdida de cabello
  • Dolor de cabeza
  • Picor
  • Molestias digestivas leves
  • Náuseas
  • Latidos rápidos
  • Erupción cutanea.

Los efectos secundarios se resuelven después de suspender vitex. Hable con su proveedor de atención médica si sus efectos secundarios continúan o empeoran.

Precauciones

Las personas embarazadas o lactantes deben evitar el uso de vitex. Además, las personas con afecciones sensibles a las hormonas (como endometriosis, fibromas uterinos y cánceres de mama, ovarios o próstata) no deben tomar vitex sin consultar a un proveedor de atención médica que tenga experiencia en su uso.

Debido a que vitex puede influir en los niveles del neurotransmisor dopamina, las personas con enfermedad de Parkinson, esquizofrenia o cualquier otra afección en la que se vean afectados los niveles de dopamina deben evitar vitex (a menos que estén bajo la supervisión de un profesional de la salud calificado).

Además, existe cierta preocupación de que el vitex pueda disminuir la eficacia de los anticonceptivos orales o la terapia de reemplazo hormonal.

Dosis: ¿Cuánto Vitex debo tomar?

Siempre hable con un proveedor de atención médica antes de tomar un suplemento para asegurarse de que el suplemento y la dosis sean apropiados para sus necesidades individuales.

No hay suficiente evidencia científica para establecer una dosis recomendada de vitex o sauzgatillo. Sin embargo, generalmente se usan dosis de 4 a 40 miligramos (mg) diarios. Se han estudiado diferentes dosis en estudios de investigación que investigan el efecto de la hierba en diversas condiciones.

La dosis correcta para usted puede depender de varios factores, como su edad, condiciones médicas y la formulación específica (extracto) utilizada. Lea las etiquetas de información del suplemento para comprender lo que contiene y hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

¿Puedes tomar Vitex para siempre?

No hay recomendaciones oficiales sobre cuánto vitex debe tomar o cuánto tiempo puede tomarlo. Consulte con su proveedor de atención médica si está considerando usar vitex a largo plazo. Si bien vitex se considera seguro para la mayoría de las personas, no hay suficiente investigación para decir con certeza que es seguro para el uso a largo plazo.

¿Qué sucede si tomo demasiado Vitex?

No hay informes de toxicidad de vitex en humanos. Sin embargo, un estudio encontró que la suplementación a largo plazo en dosis altas era tóxica para ratas

Interacciones

Vitex puede reducir la eficacia de las píldoras anticonceptivas. Por lo tanto, se recomienda usar una forma adicional de control de la natalidad. Tomar vitex también puede reducir la eficacia de las píldoras de estrógeno. Vitex también puede interactuar con medicamentos utilizados para reducir los niveles de dopamina. Esto puede incluir medicamentos utilizados para trastornos mentales o la enfermedad de Parkinson.

Si está tomando alguno de estos medicamentos y está considerando agregar vitex, hable primero con su proveedor de atención médica. Es esencial leer detenidamente la lista de ingredientes y el panel de información nutricional para saber qué ingredientes y qué cantidad de cada ingrediente se incluye. Revise la etiqueta de este suplemento con su proveedor de atención médica para analizar las posibles interacciones con alimentos, otros suplementos y medicamentos.

Cómo almacenar Vitex

Los requisitos de almacenamiento pueden variar entre los fabricantes. Siga las instrucciones provistas en el suplemento para el almacenamiento.

Fuentes de Vitex y qué buscar

Vitex proviene de un arbusto que se encuentra en el Mediterráneo y Asia. La fruta y la semilla del arbusto se pueden usar para hacer suplementos. No hay otras fuentes alimenticias de vitex.

Suplementos Vitex

Vitex se vende como un solo nutriente o en combinación con otros nutrientes. Se vende con mayor frecuencia en forma de cápsula o gominola. Lo encontrarás en muchas tiendas naturistas y en línea.

Resumen

Vitex es un producto a base de hierbas que puede afectar los niveles hormonales. Algunas investigaciones han demostrado que puede mejorar los síntomas del síndrome premenstrual, aliviar la menopausia o incluso ayudar con la infertilidad. Sin embargo, se necesitan datos de investigación más sólidos en forma de ensayos clínicos aleatorios prospectivos. Si cree que vitex puede ayudarlo, hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar a tomar suplementos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los beneficios de vitex?

    Algunos supuestos usos de vitex incluyen la prevención del síndrome premenstrual, los síntomas de la menopausia y la infertilidad. Sin embargo, hay una falta de investigación clínica a gran escala para respaldar su eficacia.

  • ¿Vitex tiene efectos secundarios?

    Los efectos secundarios del sauzgatillo o vitex incluyen, entre otros, dolor de cabeza, náuseas, problemas gastrointestinales, trastornos menstruales, acné, prurito (picazón) y sarpullido.

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