Una úlcera es piel o tejido roto, o una llaga abierta, que suele ir acompañada de inflamación o infección. Las úlceras por estrés se componen de tejido dañado causado por el estrés en ciertas áreas del tracto gastrointestinal, la serie de órganos huecos a través de los cuales los alimentos ingresan a la boca y viajan por el cuerpo para ser digeridos.

Obtenga más información sobre las úlceras por estrés, qué son y qué no son, cómo se forman, los síntomas y más.

Úlceras por estrés: qué son

Las úlceras por estrés son llagas abiertas que se encuentran en ciertas áreas del tracto digestivo. Son causados ​​por estrés físico en el cuerpo, como el que puede conducir a la hospitalización o que ocurre durante la hospitalización. Los niveles extremos de estrés físico por algo como una lesión grave o una cirugía mayor pueden provocar otros cambios físicos en el cuerpo que provocan úlceras.

Esta condición a menudo se confunde con tres condiciones similares, que son:

  • Úlceras pépticas: una llaga que se produce en el revestimiento del esófago, el estómago o el intestino delgado
  • Gastritis: Una condición caracterizada por la inflamación del revestimiento del estómago
  • Gastropatía: Enfermedades que afectan el revestimiento mucoso del estómago

Estos términos a veces se usan indistintamente.

Úlceras por estrés: lo que no son

Las úlceras por estrés, las úlceras pépticas, la gastritis y la gastropatía afectan el revestimiento del estómago. Además, tienen síntomas superpuestos y pueden ocurrir al mismo tiempo. Sin embargo, existen diferencias entre estas condiciones.

Úlceras por estrés versus úlceras pépticas

Las úlceras pépticas, también llamadas úlceras estomacales, son llagas abiertas en el estómago, en el esófago (que está justo encima del estómago) o en el duodeno (que está justo debajo del estómago).

La principal diferencia entre una úlcera por estrés y una úlcera péptica es lo que las causa. A diferencia de las úlceras por estrés, que son causadas por altos niveles de estrés físico, como un trauma físico o una cirugía, las úlceras pépticas son causadas por una bacteria llamada Helicobacter pylori, entre otras posibilidades. Si bien el estrés puede empeorar las úlceras pépticas, el estrés no es la causa.

Las causas de las úlceras pépticas incluyen:

Úlceras por Estrés vs. Gastritis

La gastritis es similar a una úlcera por estrés en que ambas involucran irritación en el tracto digestivo y el revestimiento del estómago. También pueden tener síntomas similares, como dolor en la parte superior del abdomen. Sin embargo, son condiciones diferentes.

La gastritis implica inflamación, que puede aumentar el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor, mientras que una úlcera es una llaga abierta o un tejido dañado. La gastritis también puede conducir a úlceras pépticas.

Úlceras de Estrés vs. Gastropatía

Al igual que la gastritis, la gastropatía es similar a las úlceras por estrés en que ambas son irritaciones que afectan el revestimiento del estómago. La gastropatía, sin embargo, causa daño al revestimiento del estómago. Además, la gastropatía puede provocar úlceras pépticas.

Gastritis vs Gastropatía

La gastritis y la gastropatía son condiciones que implican irritación del revestimiento del estómago. La diferencia entre ellos es que la gastritis se caracteriza por un revestimiento del estómago inflamado, o dolor, enrojecimiento e hinchazón sin dañar el tejido, mientras que la gastropatía es un revestimiento del estómago dañado con poca o ninguna inflamación.

Cómo se forman las úlceras por estrés

Algunos estiman que el 75 % de las personas ingresadas en las unidades de cuidados intensivos (UCI) de los hospitales que no reciben atención preventiva para las úlceras por estrés pueden desarrollar úlceras por estrés asintomáticas, pero un porcentaje mucho más bajo presenta sangrado clínicamente significativo.

Cuando una persona experimenta una enfermedad crítica u hospitalización, hay efectos físicos en el cuerpo. Los niveles de ácido estomacal pueden aumentar y el revestimiento del estómago, también llamado mucosa—puede dañarse. También puede afectar el duodeno, que está justo debajo del estómago y donde los alimentos también se digieren después de salir del estómago. A medida que el revestimiento de la mucosa se deteriora, comienzan a formarse úlceras por estrés.

El estrés físico, como un trauma físico o una cirugía, puede provocar cambios en:

  • Niveles de ácido estomacal
  • Daño en el revestimiento del estómago
  • Otras áreas del tubo digestivo

Causas de las úlceras por estrés

Los tipos de estrés físico que pueden convertirse en úlceras por estrés incluyen:

¿Quién está en riesgo?

Si bien cualquier persona en la UCI o en un hospital puede desarrollar una úlcera por estrés, algunas personas corren un mayor riesgo de contraerlas y experimentar complicaciones, como un sangrado significativo. Los factores de riesgo incluyen:

  • Problemas con las plaquetas (células sanguíneas)
  • Estar en un ventilador
  • Antecedentes de úlcera o sangrado en el último año.
  • Lesión cerebral traumática
  • Estar en NSAID o agentes antiplaquetarios (especialmente algunos pacientes con enfermedades del corazón)

Dónde se encuentra una úlcera por estrés

Las úlceras por estrés se encuentran en el tracto gastrointestinal. La mayoría de las úlceras por estrés ocurren en el revestimiento del estómago, más específicamente, en las regiones media o superior del estómago. Sin embargo, también pueden ocurrir en el esófago, en la parte inferior del estómago o en el duodeno.

Tipos de úlceras por estrés

Los tipos de úlceras por estrés están relacionados con los tipos de estrés físico que las provocan. Si bien muchos factores estresantes físicos diferentes pueden provocar úlceras por estrés, no todas estas causas tienen nombres. Las úlceras de curling y las úlceras de Cushing son dos tipos de úlceras por estrés causadas por diferentes factores estresantes físicos, y son:

  • Úlceras que se encrespan son un tipo de úlcera por estrés que es causada por quemaduras sistémicas o quemaduras que afectan el 30% del cuerpo o más.
  • Úlceras de Cushing son un tipo de úlcera por estrés causada por una lesión cerebral traumática aguda.

Síntomas de la úlcera por estrés

La úlcera por estrés que es más común entre las personas que están gravemente enfermas es el sangrado que proviene de la parte superior del tracto gastrointestinal. Esto se puede ver cuando una persona vomita sangre o cuando las heces se ven negras por la sangre. Los síntomas que son menos severos incluyen dolor en la región del estómago y náuseas.

Los siguientes pueden ser síntomas de úlceras por estrés:

  • sangre en el vomito
  • Sangre en las heces que se ven negras
  • Desmayos y mareos
  • Dolor después de comer, sentirse lleno o hinchado, o dolor en la parte superior del abdomen
  • Presión arterial baja al ponerse de pie
  • Piel pálida
  • Vómito que parece café molido

Diagnostico y tratamiento

Las úlceras por estrés se pueden diagnosticar con un procedimiento llamado endoscopia. Esto es cuando un dispositivo médico compuesto por un tubo largo con una luz y una cámara se coloca en el estómago a través de la boca.

Una vez diagnosticadas, las úlceras por estrés se pueden tratar con medicamentos. Además, los medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones, que disminuyen el ácido estomacal, a veces se administran a las personas en la UCI para prevenir las úlceras por estrés.

Resumen

Una úlcera por estrés es una llaga abierta en el revestimiento del estómago o en el área circundante que es causada por un estrés físico extremo. A menudo se confunden con úlceras pépticas, gastritis y gastropatía, pero estas condiciones similares tienen diferencias.

Las úlceras por estrés se forman cuando el estrés físico cambia los niveles de ácido en el estómago, lo que daña el revestimiento del estómago.

Existen diferentes tipos de úlceras por estrés, incluidas las úlceras de Curling que se observan en personas con quemaduras graves y las úlceras de Cushing que se observan en personas con lesiones cerebrales graves. Los síntomas incluyen dolor de estómago, vómitos y sangrado.

Una palabra de MEDSALUD

Las úlceras por estrés pueden ser dolorosas y algunos de los síntomas, como sangre en el vómito o las heces, pueden ser aterradores. A veces, tener úlceras por estrés puede prolongar su estadía en el hospital o provocar otras complicaciones. Afortunadamente, esta condición es tratable y hay ayuda disponible.

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