Un estómago úlcera es una llaga o ruptura en el revestimiento del tracto digestivo. Se desarrolla cuando el ácido del estómago daña este revestimiento. Las úlceras estomacales generalmente ocurren debido a una infección bacteriana o al uso frecuente de ciertos analgésicos de venta libre (OTC).

Muchas personas con úlceras estomacales experimentan síntomas como dolor o malestar abdominal, distensión abdominal, acidez estomacal y náuseas. Las úlceras estomacales son bastante comunes y se pueden tratar fácilmente con medicamentos y modificaciones en el estilo de vida en la mayoría de los casos. Las úlceras estomacales graves pueden requerir cirugía.

Este artículo proporciona una descripción general de las úlceras estomacales y qué esperar cuando se desarrollan.

Tipos

Aunque el término úlcera de estómago se usa ampliamente, en realidad es un tipo de úlcera péptica. Las úlceras pépticas se diferencian por el lugar donde se desarrollan en el tracto digestivo:

  • Una úlcera estomacal/gástrica se encuentra en el estómago (el órgano que se encuentra entre el esófago y el intestino delgado)
  • Una úlcera duodenal se encuentra en el duodeno (la porción superior del intestino delgado)

Ambos tipos de úlceras tienen causas similares y vienen con síntomas similares o casi idénticos. Un proveedor de atención médica necesitaría realizar una prueba o un procedimiento por imágenes para encontrar la ubicación exacta de la úlcera.

Causas

Las úlceras estomacales se forman cuando el ácido estomacal carcome el revestimiento del tracto digestivo. Esto generalmente es causado por:

Contrariamente a la creencia popular, el estrés y las comidas picantes no provocan úlceras estomacales, pero pueden agravar las ya existentes.

Otras causas, pero menos comunes, de úlceras pépticas incluyen:

  • Isquemia: Disminución del flujo sanguíneo al estómago y/o duodeno
  • Síndrome de Zollinger Ellison: Una condición rara que resulta de tumores que se han formado en el páncreas y/o el intestino delgado, secretando una hormona llamada gastrinaque estimula la producción de ácido estomacal que produce úlceras
  • enfermedad de Crohn: Una forma de enfermedad inflamatoria intestinal
  • Eventos estresantes: Como lesión cerebral traumática (úlcera de Cushing), quemaduras graves (úlcera de Curling) u otro traumatismo, lesión, infección o cirugía
  • Otros medicamentos: Medicamentos de quimioterapia o medicamentos para la osteoporosis como Fosamax (alendronato)

Además, los siguientes factores pueden desempeñar un papel en el desarrollo de las úlceras pépticas:

  • Predisposicion genética a desarrollar un H. pylori infección
  • Fumar cigarrillosespecialmente si está infectado con H. pylori
  • Consumo excesivo de alcoholespecialmente si le han diagnosticado cirrosis del hígado

Síntomas

Hay varios síntomas diferentes relacionados con las úlceras estomacales. La gravedad del síntoma generalmente depende de la gravedad de la úlcera. Por ejemplo, las úlceras más pequeñas pueden no causar ningún síntoma, pero las úlceras más grandes pueden causar un dolor intenso y potencialmente provocar un sangrado grave o causar un estrechamiento de la luz, lo que resulta en una obstrucción intestinal.

El síntoma más común de una úlcera estomacal es dolor en la parte superior del abdomen (entre el pecho y el ombligo). Este dolor puede durar unos minutos o varias horas.

El dolor difiere según la ubicación de la úlcera. Las úlceras estomacales (gástricas) pueden causar dolor poco después de comer, mientras que las úlceras duodenales probablemente se presenten con dolor abdominal unas horas después de las comidas, cuando el estómago está vacío (incluido el dolor abdominal nocturno). El dolor de la úlcera estomacal empeora después de comer, pero mejora después de comer en las úlceras duodenales.

Otros síntomas que se observan comúnmente con las úlceras estomacales incluyen:

  • Acidez
  • Calambre abdominal
  • Náuseas
  • vómitos
  • Indigestión
  • Gas
  • hinchazón
  • Fatiga

Cuándo llamar a un proveedor de atención médica

Si bien las úlceras estomacales pueden ser dolorosas e incómodas, rara vez ponen en peligro la vida. Pero si nota cambios en el apetito, pérdida de peso inexplicable, vómitos con sangre, heces de color negro oscuro o con sangre, o dificultad para respirar, llame a un proveedor de atención médica o busque atención médica de inmediato. Estos síntomas graves pueden ser signos de perforación (agujero en el revestimiento del estómago), hemorragia interna o una obstrucción, que requieren atención de emergencia.

Diagnóstico

Si sus síntomas apuntan a un diagnóstico de úlceras estomacales, su proveedor de atención médica querrá realizar varias pruebas para confirmar el posible diagnóstico.

Hay varias formas de diagnosticar inicialmente una úlcera péptica causada por H. pylori bacterias, incluyendo:

  • Pruebas de anticuerpos en sangre puede detectar si el sistema inmunitario ha producido proteínas defensivas específicas, conocidas como anticuerpos, en respuesta a H. pylori bacterias Sin embargo, esta prueba no es específica para infecciones actuales o antiguas y los resultados positivos no necesariamente indican una infección activa.
  • Pruebas de aliento con urea de carbono medir la cantidad de dióxido de carbono en el aire exhalado de una persona para determinar si hay un activo H. pylori infección bacteriana.
  • Pruebas de heces de antígeno fecal buscar extranjero H. pylori proteínas (antígenos) en una muestra de heces.

Para estas pruebas, se le puede pedir que deje de tomar antiácidos, inhibidores de la bomba de protones y Pepto-Bismol (subsalicilato de bismuto) durante al menos dos semanas antes. Puede ser necesario esperar hasta cuatro semanas después de suspender un antibiótico antes de tomar un H. pylori prueba

Si es necesario, los procedimientos de diagnóstico adicionales pueden incluir:

  • Endoscopia superior, que implica la inserción de un flexible fibra óptica alcance en la garganta para ver el revestimiento del estómago. Se realiza con una sedación leve y permite extraer pequeños fragmentos de tejido (una biopsia) del revestimiento del tracto digestivo para realizar más pruebas.
  • Serie GI superior (también conocida como radiografía de bario)que consiste en tragar un líquido calcáreo que contiene bario antes de tomar una serie de radiografías. El bario ayuda a que los órganos internos se vean en las imágenes. Es mucho menos invasivo que una endoscopia, pero a veces puede ser menos preciso si la úlcera es pequeña.

Tratamiento

La mayoría de las úlceras estomacales son bastante fáciles de tratar si se detectan a tiempo. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Medicamento: Medicamentos reductores de ácido conocidos como inhibidores de la bomba de protones (IBP), subsalicilato de bismuto comprimidos (como Pepto-Bismol masticable) y antibióticos para eliminar H. pylori Se pueden usar bacterias. Debido a que se deben evitar los analgésicos AINE, se puede usar Tylenol (acetaminofén) para tratar cualquier dolor o fiebre.
  • Modificaciones dietéticas: Si bien los alimentos y las bebidas no causan úlceras estomacales ni las curan, algunos ajustes dietéticos pueden ayudar a reparar el tejido estomacal dañado en lugar de irritarlo. Su proveedor de atención médica puede recomendarle que evite los alimentos fritos, los alimentos picantes, los alimentos ácidos, la cafeína y las bebidas carbonatadas o cualquier cosa que contenga cafeína para ayudar a mantener los síntomas bajo control y acelerar la curación.
  • Cambios en el estilo de vida: Reducir el tabaquismo, el consumo de alcohol y el estrés puede ayudar a controlar los síntomas incómodos de la úlcera estomacal, lo que permite que la úlcera sane. Se pueden sugerir algunos enfoques de tratamiento de mente y cuerpo, como ejercicios de respiración, meditación, yoga o masajes, como complemento a los medicamentos y los cambios en la dieta.
  • Intervención endoscópica: La endoscopia digestiva alta puede ser necesaria en úlceras con sangrado en curso o reciente. Una úlcera que sangra puede cauterizarse (sellarse con calor) o pinzarse. También se pueden inyectar medicamentos durante este procedimiento.
  • Intervención quirúrgica: La cirugía generalmente solo se requiere en casos extremos, donde hay una perforación, obstrucción o sangrado severo. Se pueden realizar procedimientos quirúrgicos planificados laparoscópicamente (con una pequeña incisión y una herramienta), mientras que los procedimientos quirúrgicos de emergencia generalmente se realizan como un procedimiento abierto (con una incisión tradicional).

En muchos casos, las úlceras que se tratan con medicamentos pueden sanar en varias semanas, aunque algunas úlceras gástricas pueden tardar más en sanar que las úlceras duodenales.

Es probable que su proveedor de atención médica solicite una cita de seguimiento después de que complete el curso del tratamiento para asegurarse de que la infección bacteriana y la úlcera hayan desaparecido.

Úlceras y Cáncer de Estómago

Algunas investigaciones muestran una posible conexión entre H. pylori bacterias, úlceras y cáncer de estómago. Su proveedor de atención médica le recomendará una biopsia de la úlcera si se sospecha esto, pero sepa que el riesgo general es relativamente bajo y se necesita más investigación sobre este tema.

Resumen

Una úlcera estomacal es una llaga que se desarrolla en el revestimiento del estómago, generalmente debido a una infección bacteriana o al uso prolongado de ciertos analgésicos de venta libre. Son un tipo de úlcera péptica. Los factores del estilo de vida, como fumar, también pueden contribuir.

Los síntomas más notorios de las úlceras estomacales y pépticas incluyen dolor en la parte superior del abdomen, acidez estomacal, náuseas, indigestión y gases. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos reductores de ácido, antibióticos, cambios en la dieta o el estilo de vida y (más raramente) cirugía.

Una palabra de MEDSALUD

Las úlceras pépticas y estomacales son uno de los problemas gastrointestinales (GI) más comunes que ven los proveedores de atención médica. Si bien muchas úlceras estomacales son leves y tratables, tenga en cuenta que pueden volverse graves e incluso potencialmente mortales si no se tratan o si el tratamiento recetado no es efectivo. Asegúrese de buscar atención médica inmediata si nota signos de advertencia como heces con sangre, vómitos con sangre, dolor intenso, piel húmeda, latidos cardíacos acelerados o desmayos.

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