Una nueva versión de la variante Omicron se está extendiendo en muchos países del mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La organización recomendó a los investigadores comenzar a investigar si la última versión se comporta de manera diferente a Omicron y si plantea nuevos desafíos o amenazas al estado actual de la pandemia.

La nueva cepa del virus se conoce como BA.2 y es una subvariante de Omicron (también conocido como BA.1, según los virólogos). La OMS informa que BA.2 es diferente de Omicron porque tiene variaciones en algunas de sus mutaciones, incluidas las de la proteína espiga del virus.

En este momento, los expertos en salud y los investigadores no saben mucho sobre la nueva subvariante.

“Es una especie de misterio sobre misterio en este punto”, Dr. Jeremy Luban, profesor de medicina molecular, bioquímica y farmacología molecular en la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, le dijo a MEDSALUD. «No sabemos de dónde vino BA.2 o de dónde vino Omicron, hay muchas buenas ideas al respecto, pero el hecho es que no lo sabemos».

BA.2 está presente actualmente en muchos países. Según el instituto de investigación gubernamental de Dinamarca, Instituto del Suero StatensBA.2 representó casi la mitad de todos los casos daneses de Omicron.

“La semana pasada en Dinamarca, BA.2 fue aproximadamente el 60% de los casos, también tienen BA.1 pero parece que BA.2 está reemplazando a BA.1”, dijo Luban. “También estamos viendo presencia en niveles altos en ciertos lugares, incluidos varios países de Asia”.

BA.2 fue designado una variante bajo investigación por el Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido el 21 de enero de 2022, debido a un número creciente de casos identificados tanto a nivel nacional como internacional. Y Luban dijo que si bien BA.2 es más prominente en Dinamarca en este momento, la variante está apareciendo en India, Suecia y Singapur. La subvariante también se informa en los Estados Unidos, incluso en estado de washington, Texas, Nuevo Mexicoy California.

“Estamos empezando a detectarlo, las primeras secuencias están llegando. Son números bajos, pero están aquí”, dijo Luban. «Puedes ver que los números están aumentando, son pequeños pero, como vimos con Omicron BA.1, eso puede cambiar muy rápidamente».

Dr. Daniel Kuritzkes, profesor de la Facultad de Medicina de Harvard y jefe de la división de enfermedades infecciosas del Brigham and Women’s Hospital, le dijo a MEDSALUD que, si bien no se sabe cuándo o dónde surgió BA.2, es una rama de la variante original de Omicron que surgió hace unos meses.

“BA.1 y BA.2 se detectaron en un período de tiempo similar, todos derivados del mismo virus ancestral”, dijo Kuritzkes. «No se sabe por qué BA.2 ahora se está volviendo más frecuente en algunos países que BA.1 y si despegará de la forma en que lo hizo el Omicron original es difícil de predecir en este momento».

¿Por qué BA.2 se considera una subvariante?

BA.2 es un descendiente de la variante Omicron original. Dado que BA.2 comparte un linaje común con BA.1, actualmente se considera una subvariante, según Luban.

Otros expertos apoyan esto, incluyendo Dra. Sri Banerjee, Doctora en Medicinamiembro de la facultad del Programa de Doctorado en Salud Pública de la Universidad de Walden, quien le dijo a MEDSALUD en un correo electrónico que se trata de las similitudes en la composición genética de BA.1 y BA.2.

“BA.2 tiene 32 mutaciones en común con BA.1, lo que convierte a BA.2 en una subvariante y no en una variante nueva”, dijo Banerjee. “BA.2 es ampliamente considerado más sigiloso que la versión original de Omicron porque los rasgos genéticos particulares hacen que sea un poco más difícil de detectar”.

Sin embargo, BA.2 podría designarse como una variante distinta para distinguirlo de Omicron si continúa propagándose e infectando a personas en grandes cantidades.

«BA.1 y BA.2 se agrupan en esta categoría de Omicron, pero creo que si BA.2 despega de la forma en que parece que lo está haciendo ahora, probablemente adquirirá su propio nombre», dijo Luban. . «Es posible que tengamos una nueva letra griega para ello».

¿Cuán diferente es BA.2 de la variante original de Omicron?

Según la OMS, si bien Omicron y BA.2 se consideran más cercanos entre sí que otros virus (como Alpha, Delta y Gamma), siguen siendo diferentes entre sí en aspectos importantes. Hay diferencias en algunas mutaciones, incluida la proteína de pico, que afecta la facilidad con la que se pueden diferenciar las cepas.

Kuritzkes afirmó que BA.2 comparte muchas pero no todas las mutaciones que se observan en Omicron. Si bien la nueva subvariante tiene mutaciones únicas en comparación con la variante original, en este momento aún se está explorando qué tan eficientemente ingresa a las células o cómo neutraliza los anticuerpos y las vacunas.

“BA.2 tiene una serie de mutaciones que BA.1 no tiene y que se encuentran en la región de los genomas que nos preocupa”, dijo Luban. “Es como cuando Omicron golpeó por primera vez. En los primeros días, tuvimos una secuencia, la secuencia en sí era aterradora, pero tomó tiempo antes de que pudiéramos descubrir si Omicron sería más patógeno e infeccioso”.

Lo que esto significa para ti

Los investigadores todavía están aprendiendo más sobre la nueva subvariante, BA.2. Las personas deben continuar siguiendo las pautas de salud, como el distanciamiento social, el uso de máscaras y la vacunación para prevenir enfermedades graves contra el COVID-19 y cualquier posible nueva cepa.

¿Qué tan transmisible es?

Basado en reciente datos de Dinamarca, la subvariante se ha extendido rápidamente. Los funcionarios de salud dicen que se necesita más información en este momento antes de determinar la transmisibilidad de BA.2.

“BA.2 es 1,5 veces más infeccioso que el Omicron original, pero no parece estar provocando un aumento de las hospitalizaciones en Dinamarca”, dijo Banerjee. «Sin embargo, se está monitoreando la mayor transmisibilidad ya que todavía tenemos muy poca información en este momento».

Tampoco está claro si la nueva versión se propaga más rápido que BA.1 o si causa síntomas más graves.

“Tomará tiempo responder las preguntas sobre qué tan infeccioso es en comparación con lo que hay, qué tan grave es la enfermedad y qué protección cruzada vemos de las vacunas”, dijo Kuritzkes. “Se necesita una acumulación de casos para ver qué tan rápido se está propagando la variante, que no tenemos en este momento”.

Si bien los investigadores aún están aprendiendo más sobre la nueva subvariante, los expertos no quieren que la gente entre en pánico. Los virus mutan constantemente, en su mayoría de manera inofensiva, agregó Banerjee. Otros expertos enfatizan que no hay evidencia que sugiera que BA.2 sea más dañino que Omicron.

“Cada vez que algo cambia, es motivo de preocupación hasta que sepamos más al respecto”, dijo Luban. “Hay una gran cantidad de datos que indican que si ha sido vacunado, es probable que esté protegido contra enfermedades graves o la muerte contra cualquiera de los virus que hemos visto hasta ahora”.

Si bien aún no sabemos si las vacunas pueden proteger contra esta nueva subvariante, los investigadores dicen que debido a que la secuencia genética de la subvariante es similar a Omicron, las vacunas pueden ofrecer cierta protección contra BA.2.

“Está absolutamente claro que las vacunas lo protegen de enfermedades graves contra Omicron y las otras variantes que hemos visto, por lo que no hay razón para pensar que lo mismo no sería cierto para esta nueva variante, BA.2”, dijo Luban.

Es seguro asumir, por ahora, que la vacunación probablemente ofrecerá protección contra la subvariante.

«Hasta que veamos datos de laboratorio sobre cómo neutraliza BA.2 con anticuerpos inducidos por la vacuna, no lo sabremos formalmente», agregó Kuritzkes. “Pero dado que sabemos que la vacuna protege contra la enfermedad grave con BA.1 y ofrece cierta protección contra la infección, se debe esperar una protección similar contra BA.2”.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

Corrección: 31 de enero de 2022: una versión anterior de este artículo citó incorrectamente a Sri Banerjee. Se actualizó para reflejar una corrección en el impacto de BA.2 en las hospitalizaciones en Dinamarca.

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