Las infecciones por levaduras son causadas por un crecimiento excesivo de hongos. Las infecciones vaginales por hongos generalmente son causadas por un tipo llamado Candida albicans. Esta levadura se encuentra comúnmente en las membranas mucosas que recubren los genitales, pero generalmente solo causa problemas cuando se interrumpe el equilibrio saludable de los microorganismos en las membranas, lo que hace que crezca demasiada levadura.

El crecimiento excesivo de levadura causa inflamación, lo que puede provocar síntomas incómodos como picazón, ardor o secreción anormal. Las infecciones vaginales por hongos son el tipo más común, pero las infecciones por hongos pueden ocurrir en otros lugares, como la boca y el pene.

Este artículo discutirá las causas, los síntomas, el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de las infecciones por hongos.

¿Qué causa una candidiasis vaginal?

Una candidiasis vaginal es causada por un crecimiento excesivo de hongos (generalmente Candida albicans) dentro y alrededor de la vagina o la vulva. Los cambios en el equilibrio de los microorganismos en las membranas mucosas genitales provocan un crecimiento excesivo.

Los factores que pueden conducir al desequilibrio y al crecimiento excesivo incluyen:

  • Un sistema inmunológico debilitado
  • El embarazo
  • Ciertos medicamentos (como antibióticos, esteroides, terapia hormonal, radioterapia y quimioterapia)
  • Cambios hormonales
  • Diabetes, virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y otras afecciones que pueden afectar el sistema inmunitario
  • Estrés
  • Sudoración (la levadura prospera en condiciones cálidas y húmedas)
  • Ropa sintética y ajustada que no permite que la piel «respire»
  • Lavado de genitales con jabón.
  • Toallas sanitarias o protectores diarios «no transpirables»

Tipos no vaginales de infecciones por levaduras

Las infecciones por hongos pueden ocurrir en otras áreas del cuerpo, que incluyen:

  • Pene: Enrojecimiento, descamación y erupción dolorosa en la parte inferior del pene
  • Pliegues u ombligo: Erupción con enrojecimiento y ruptura de la piel, picazón o ardor, manchas que supuran un líquido transparente, espinillas
  • Boca (aftas): Manchas blancas en la lengua/parte interna de las mejillas, enrojecimiento o dolor, dificultad para tragar si hay levadura en el esófago
  • Comisuras de la boca (queilitis angular): Grietas y/o pequeños cortes
  • Cubrimiento de uña: Dolor, hinchazón, pus, uña blanca o amarilla que se separa del lecho ungueal
  • pezones: Llamado tordo; generalmente ocurre durante la lactancia; pezones adoloridos, escamosos, brillantes, con picazón, de color rosa oscuro, ampollados y/o agrietados, dolor en el seno, dolor punzante en el seno durante o después de amamantar

¿Es una infección por levaduras una infección de transmisión sexual (ITS)?

Las infecciones por hongos no se consideran ITS, pero pueden transmitirse a una pareja a través del sexo vaginal, oral o anal.

La química de su cuerpo también puede reaccionar a la levadura y bacterias genitales de su pareja durante la actividad sexual, lo que puede conducir a un crecimiento excesivo de levadura.

La fricción puede causar irritación que dificulta la cicatrización. Algunos de los medicamentos que se usan para tratar las infecciones por hongos pueden contener aceite, lo que puede hacer que los condones se rompan.

Evite tener relaciones sexuales hasta que su candidiasis (o la de su pareja) se haya curado por completo. Además, evite poner nada en su vagina hasta que su tratamiento haya terminado por completo.

Síntomas de la infección por levaduras

Las infecciones vaginales por hongos pueden causar síntomas como:

  • Picazón, sensación de ardor y dolor en o alrededor de la vagina
  • Enrojecimiento y una capa blanquecina en las membranas que recubren la vagina
  • labios rojos e hinchados
  • Flujo vaginal de color blanquecino-amarillento que generalmente no tiene un olor fuerte (puede ser acuoso o «grueso» como la leche cuajada o el requesón)
  • Dolor durante las relaciones sexuales o al orinar (hacer pis)
  • Síntomas que pueden empeorar unos días antes de que comience la menstruación
  • Pequeños desgarros o llagas en la vagina o la vulva (en casos extremos)

Diagnóstico de infecciones por levaduras: ¿cómo sabe que tiene una?

Para diagnosticar una candidiasis, su proveedor de atención médica puede:

  • Discutir sus síntomas e historial médico con usted
  • Hacerle un examen físico, que puede incluir mirar dentro de la vagina.
  • Tome una muestra de flujo vaginal, raspe un poco de piel o extraiga parte de una uña, según la ubicación de la infección, para examinarla en busca de levadura.
  • Ordene más pruebas si hay infecciones repetidas o graves para buscar una causa, como un sistema inmunitario debilitado
  • Realice pruebas a la(s) pareja(s) sexual(es) si las infecciones por hongos son recurrentes

Tratar una candidiasis en casa

Las infecciones vaginales por hongos generalmente se pueden tratar en casa con medicamentos antimicóticos de venta libre (OTC). Estos vienen en forma de cremas o supositorios medicados, que se colocan en la vagina con un aplicador.

La duración del tratamiento varía, pero generalmente toma de uno a seis días. Siga todas las instrucciones del producto y use todos los medicamentos recomendados, incluso si sus síntomas han mejorado.

Algunos medicamentos que se pueden usar para el tratamiento en el hogar de las infecciones vaginales por hongos incluyen:

  • Monistat-Derm (miconazol)
  • Lotrimin/Mycelex/Clotrim (clotrimazol)
  • Vagistat-1/Monistat 1 (tioconazol)
  • Ginazol-1/Femstat 3 (butoconazol)

Incluso si está usando medicamentos sin receta, hable con un proveedor de atención médica antes de tratarse una candidiasis porque:

  • Es posible que tenga una afección diferente, como una infección bacteriana o una ITS, que requiere un tratamiento diferente y podría causar problemas graves si no se trata adecuadamente.
  • Es posible que esté usando medicamentos antimicóticos con demasiada frecuencia y cuando no los necesita puede generar resistencia a los medicamentos para la infección por hongos.
  • Algunos medicamentos que se usan para las infecciones por hongos pueden romper y debilitar los condones y diafragmas (hable con un proveedor de atención médica acerca de sus necesidades).

¿Quién no debe usar medicamentos de venta libre para las infecciones por levaduras?

Las personas que están embarazadas y las personas menores de 12 años no deben usar tratamientos de candidiasis de venta libre sin consultar primero a un proveedor de atención médica.

¿Puede una candidiasis desaparecer sin tratamiento?

Las candidiasis vaginales leves pueden desaparecer por sí solas, pero es común que los síntomas empeoren sin tratamiento. Las infecciones por hongos en otras áreas del cuerpo a menudo requieren tratamiento para desaparecer.

Tratamiento médico para las infecciones por levaduras

Según la ubicación y la gravedad de la candidiasis, puede ser necesario un tratamiento recetado.

Medicamentos orales, como diflucano (fluconazol), puede ser recetado por un proveedor de atención médica.

Los tratamientos para las infecciones por hongos por área incluyen:

  • vagina o pene: Cremas, supositorios o, a veces, medicamentos antimicóticos orales
  • Boca: Enjuague bucal medicado o pastillas
  • Esófago: Medicamentos antimicóticos orales o intravenosos
  • Clavos: Medicamentos antimicóticos orales
  • Pliegues de la piel: Polvos antifúngicos

Riesgos de las infecciones por levaduras no tratadas

Las infecciones vaginales por hongos rara vez causan complicaciones graves. Tener un sistema inmunitario debilitado, como durante el tratamiento del cáncer o tener una afección como el VIH, puede aumentar la probabilidad de complicaciones.

Rascarse la vagina o la vulva puede propagar la inflamación a los tejidos cercanos, como la abertura de la uretra (por donde sale la orina al orinar). También puede hacer que el área sea vulnerable a infecciones de otros gérmenes.

Las infecciones vaginales durante el embarazo pueden aumentar un poco los riesgos, como el parto prematuro, el aborto espontáneo o el parto prematuro. Las infecciones por hongos también pueden transmitirse de padres a hijos durante el parto, lo que podría provocar dermatitis del pañal o una infección por hongos en la boca del bebé.

Infecciones por levaduras en adultos mayores

Las infecciones vaginales por hongos generalmente ocurren durante los años de edad fértil, rara vez antes de la pubertad o después de la menopausia.

Las personas mayores de 65 años pueden correr un mayor riesgo de contraer candidiasis invasiva (sistémica) e infecciones fúngicas. Los adultos mayores producen menos saliva, a menudo usan prótesis dentales, pueden estar tomando medicamentos que afectan el entorno de la boca o pueden tener afecciones médicas que afectan su salud bucal. Esto puede hacer que las infecciones orales por hongos sean más probables. Una vez que hay una colonización oral de levadura, puede propagarse al sistema respiratorio.

Las infecciones por hongos también pueden introducirse en el torrente sanguíneo a través de catéteres permanentes (que se dejan colocados) que pueden ser utilizados por adultos mayores en hospitales o residencias de ancianos.

Cierta investigación muestra que la enfermedad de Alzheimer es más común en personas que tienen infecciones, incluyendo Infecciones bacterianas, virales y fúngicas. No se sabe si estas infecciones pueden desencadenar o empeorar la enfermedad de Alzheimer, o si las personas con enfermedad de Alzheimer tienen más probabilidades de contraer infecciones. Los adultos mayores son más susceptibles tanto a la enfermedad de Alzheimer como a las infecciones.

Cuándo llamar a un proveedor de atención médica por una infección por levaduras

Los signos y síntomas de las infecciones por hongos pueden ser similares a los de otras infecciones más graves. Lo mejor es consultar a un proveedor de atención médica ante cualquier síntoma de una infección genital para asegurarse de obtener un diagnóstico adecuado y el tratamiento adecuado, lo que reduce el riesgo de desarrollar complicaciones.

Consulte a un proveedor de atención médica si:

  • Esta es la primera vez que experimenta síntomas de una candidiasis vaginal.
  • No está seguro si lo que tiene es una infección por hongos.
  • Los medicamentos de venta libre no eliminan los síntomas.
  • Sus síntomas empeoran.
  • Se desarrollan otros síntomas.
  • Es posible que haya estado expuesto a una ITS.
  • Tiene signos de una infección bacteriana secundaria, como piel caliente y enrojecida, drenaje, hinchazón o dolor.

¿Cuánto tiempo se tarda en curarse de una infección por levaduras?

Por lo general, la medicación se toma de uno a siete días. Siga las instrucciones que vienen con el producto que usa o las instrucciones de su proveedor de atención médica. En algunos casos, puede ser necesario un tratamiento más prolongado si lo indica su proveedor de atención médica.

Con medicación, los síntomas suelen mejorar en unos pocos días, pero puede llevar alrededor de una semana curar la infección. Es importante terminar todo el tratamiento, incluso si se siente mejor, para evitar que la infección regrese.

Si aún experimenta síntomas a los pocos días de terminar su tratamiento, consulte a un proveedor de atención médica.

Cómo prevenir futuras infecciones por hongos

Puede ayudar a prevenir las infecciones vaginales por hongos al:

  • Usar productos menstruales sin perfume
  • Evitar el uso de baños de burbujas, duchas vaginales, fragancias, polvos y aerosoles en el área genital
  • Cambio de toallas higiénicas, tampones y protectores diarios con frecuencia
  • Evitar ropa interior apretada, pantimedias, jeans, pantalones cortos y pantalones
  • Usar ropa interior y pantimedias «transpirables» con un área de entrepierna de algodón
  • Evitar jacuzzis y baños muy calientes.
  • Cambiarse rápidamente los trajes de baño mojados y la ropa sudada
  • Limpiarse de adelante hacia atrás al usar el baño
  • Cómo controlar su nivel de azúcar en la sangre si tiene diabetes
  • Limpieza de su área genital solo con agua
  • Uso de condones y protectores dentales para el sexo vaginal, oral y anal

Para reducir el riesgo de desarrollar una candidiasis en otras áreas:

  • Use hilo dental, cepíllese, use enjuague bucal y practique una buena higiene bucal.
  • Mantenga la piel seca y trate de reducir la fricción en las áreas donde la piel tiende a frotarse contra la piel.
  • Limpie correctamente debajo del prepucio (si tiene un pene no circuncidado) y manténgalo limpio y seco.

panorama

Las infecciones vaginales por hongos generalmente desaparecen por completo con el tratamiento adecuado y rara vez causan problemas importantes.

Los síntomas de las infecciones vaginales por hongos rara vez son graves, pero a veces las infecciones por hongos necesitan un tratamiento más intensivo, especialmente si ocurren varias veces al año o si la persona tiene un sistema inmunitario debilitado.

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