Una enfermedad similar a la gripe es una condición que causa síntomas similares a la influenza. La definición clínica de 2011 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es una enfermedad respiratoria aguda con una temperatura medida igual o superior a 100.4 grados F y tos, con aparición en los últimos 10 días.Hay muchas causas potenciales, desde faringitis estreptocócica hasta mononucleosis.

Síntomas parecidos a la gripe

Los síntomas comunes de la gripe incluyen:

*El dolor de garganta es un síntoma común, pero no garantizado, de la gripe y enfermedades similares a la gripe. La definición clínica de enfermedad similar a la gripe de la Organización Mundial de la Salud de 2011 eliminó la mención de dolor de garganta que se encontraba en las pautas anteriores.

El dolor de garganta puede no estar presente en aquellos que tienen una enfermedad respiratoria preexistente y es difícil de determinar en los niños. En otras palabras, es posible que tenga una enfermedad similar a la gripe, ya sea que tenga dolor de garganta o no.

Dado que estas enfermedades se tratan de manera diferente y pueden tener una amplia gama de efectos, algunos graves, es importante que su profesional de la salud las evalúe y diagnostique adecuadamente.

Causas potenciales

Además de la gripe en sí, existen muchas causas posibles de síntomas similares a los de la gripe.

Vacuna contra la gripe

Si recibió la vacuna contra la influenza (inyección o aerosol nasal), es posible que tenga algunos síntomas leves similares a los de la gripe durante un período breve. Esto se debe a que su cuerpo está montando la respuesta deseada del sistema inmunitario a la vacuna.

Además, si recibe la vacuna en aerosol nasal, contiene un virus vivo atenuado que puede producir más síntomas, como secreción nasal, dolor de garganta o tos.

Resfriado común

Los resfriados son causados ​​por muchos tipos diferentes de rinovirus, adenovirus, coronavirus humano, virus de la parainfluenza humana, virus respiratorio sincitial (RSV) y metapneumovirus humano. Estos pueden producir síntomas similares a los de la gripe.

Aunque muchos síntomas del resfriado y la gripe se superponen, incluidos el dolor de garganta y la congestión, los síntomas del resfriado tienden a ser más leves que los síntomas de la gripe. Otra diferencia entre los dos es la rapidez con la que aparecen los síntomas. Mientras que un resfriado progresa gradualmente síntoma por síntoma, los síntomas de la gripe aparecen todos a la vez.

Debido a que es fácil confundir los síntomas de los resfriados y la influenza, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que las personas con mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza se comuniquen con su proveedor de atención médica para determinar cuáles pueden tener.

faringitis estreptocócica

La faringitis estreptocócica es una infección estreptocócica bacteriana que causa inflamación y dolor de garganta intenso. Comparte muchos síntomas con la gripe más allá del dolor de garganta, como fiebre, escalofríos y dolores musculares. Sin embargo, la faringitis estreptocócica no muestra tos ni congestión nasal.

Solo una prueba rápida de antígenos de faringitis estreptocócica o un cultivo faríngeo pueden diagnosticar la faringitis estreptocócica. Como se trata de una infección bacteriana, en lugar de viral, se trata con antibióticos.

Bronquitis

La bronquitis es la inflamación de las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Las infecciones virales, como el resfriado o la gripe, son las causas habituales de bronquitis aguda.

Aunque los síntomas de la bronquitis no son contagiosos, sus causas subyacentes (como un resfriado o una gripe) pueden transmitirse de una persona a otra.

Neumonía viral

La neumonía viral es una infección que causa inflamación en los pulmones. Puede ser causada por el virus de la gripe, el VRS y el virus de la parainfluenza humana, entre otros.

Los primeros síntomas son muy parecidos a los síntomas de la gripe: fiebre alta, tos intensa, fatiga, dolores de cabeza y temblores o escalofríos. Mientras que la gripe aparece repentinamente, la neumonía tarda más en desarrollarse y puede ser una complicación de la gripe.

Mononucleosis

La mononucleosis infecciosa, comúnmente conocida como mono, es una enfermedad altamente contagiosa causada típicamente por el virus de Epstein-Barr (EBV). Aunque la mono tiende a provocar algunos de los mismos síntomas que la gripe, como fatiga extrema, dolor de garganta y fiebre, a menudo también muestra ganglios linfáticos inflamados, bazo o hígado inflamados y sarpullido.

Los síntomas mono tienden a durar más que los de la gripe y a ser más graves. Por ejemplo, aunque muchas personas comienzan a sentirse mejor con la mononucleosis en dos a cuatro semanas, los síntomas de fatiga pueden persistir durante meses.

Coronavirus

Los coronavirus son una gran familia de virus que se encuentran en animales y humanos. Aquellos que infectan a los humanos pueden causar enfermedades que van desde el resfriado común hasta enfermedades más raras y graves como el COVID-19, el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo severo (SARS).

La mayoría de los coronavirus humanos causan síntomas leves, como secreción nasal, tos, dolor de garganta, fiebre y dificultad para respirar. Los tipos más peligrosos pueden provocar neumonía y, en casos raros, la muerte.

Debido a que los síntomas del coronavirus se superponen tanto con los de la gripe, las pruebas de laboratorio son la única forma de saber con certeza si tiene el virus.

Infección aguda por VIH

La infección inicial con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) puede mostrar síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, dolores musculares, dolor de garganta y fatiga. Además, puede haber sarpullido, ganglios linfáticos inflamados y úlceras en la boca.

Tratamiento

Cuando se le diagnostica influenza, su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos antivirales para ayudar a acortar la duración y reducir la gravedad de sus síntomas. Desafortunadamente, estos medicamentos antivirales no son efectivos contra enfermedades similares a la gripe que no son causadas por el virus de la influenza.

Para la mayoría de las infecciones virales similares a la gripe, el tratamiento comienza con el cuidado personal. Puede tratar los síntomas con medicamentos de venta libre y esperar a que el virus siga su curso.

Los antibióticos solo son necesarios si se diagnostica una causa bacteriana, como faringitis estreptocócica o neumonía bacteriana.

Prevención

Recibir la vacuna anual contra la influenza lo ayudará a evitar la influenza, que es una de las principales causas de enfermedad, pérdida de tiempo en el trabajo y complicaciones como bronquitis o neumonía. No existen vacunas, medicamentos o suplementos que puedan prevenir enfermedades generales similares a la gripe. En su lugar, tome otras medidas para mantenerse saludable a usted y a los demás.

  • Lavarse las manos con frecuencia y de forma adecuada es la forma más eficaz de prevenir la propagación de gérmenes.
  • Cuando no tiene acceso a agua y jabón, el desinfectante de manos es eficaz para limpiarse las manos siempre que no estén visiblemente sucias. Asegúrate de tener siempre algo contigo.
  • Si tiene tos, cúbrase la boca con un pañuelo desechable o tosa en el codo para reducir la cantidad de gérmenes que está contagiando a otras personas.
  • Quédese en casa y no vaya al trabajo ni a la escuela cuando esté enfermo para no transmitir gérmenes a otras personas. Mantenga los viajes fuera del hogar al mínimo necesario para alimentos y atención médica. Evite tener visitas.

Una palabra de MEDSALUD

Hay muchos virus que pueden enfermarlo y causar síntomas similares a los de la gripe. Si le preocupa que pueda tener gripe, comuníquese con su proveedor de atención médica. Esto asegurará que obtenga la atención adecuada, así como las pruebas que les permitirán rastrear la propagación de la enfermedad en su comunidad.

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