Una ecografía mamaria (sonograma) es una prueba de imagen utilizada para detectar el cáncer de mama. A diferencia de las mamografías (que utilizan rayos X para producir imágenes), las ecografías mamarias utilizan ondas sonoras para ver el tejido mamario.

Este artículo discutirá por qué es posible que necesite una ecografía mamaria además de una mamografía. También explicará lo que sucede durante una ecografía mamaria y cómo se interpretarán sus resultados.

Propósito de la prueba

Las ecografías mamarias se utilizan para detectar tumores cancerosos y cambios en el flujo sanguíneo dentro de la mama. Si siente un bulto o una mamografía de detección muestra una masa sospechosa, su proveedor de atención médica puede recomendarle esta prueba.

Los quistes llenos de líquido y los tumores sólidos pueden tener el mismo aspecto en una mamografía. Las ecografías mamarias pueden determinar mejor si un bulto es un quiste o un tumor.

Se puede recomendar una ecografía mamaria además de una mamografía si tiene senos densos. (Las mamografías muestran el tipo de tejido mamario que tiene). Los senos densos tienen mucho tejido glandular, a diferencia del tejido graso. Tanto el tejido glandular como el tejido canceroso aparecen blancos en una mamografía.

Las ecografías mamarias son mejores que las mamografías para detectar pequeños tumores blancos en el tejido glandular. El tejido mamario denso es común en las personas jóvenes, especialmente en aquellas con un índice de masa corporal (IMC) bajo. Por esa razón, un proveedor de atención médica puede recomendarle una ecografía mamaria si tiene menos de 30 años y tiene una masa mamaria palpable (que puede sentir).

Si necesita una biopsia (extracción de tejido para analizar en el laboratorio), se puede usar una ecografía mamaria para ayudar a guiar la aguja hacia el área sospechosa.

Las ecografías mamarias también se utilizan para evaluar el flujo sanguíneo dentro de la mama. El aumento del flujo sanguíneo dentro del seno puede indicar cambios, como inflamación, que pueden estar asociados con una variedad de condiciones.

Dado que las ecografías mamarias usan ondas de sonido en lugar de radiación ionizante, por lo general se recomiendan como una herramienta de diagnóstico para las mujeres embarazadas que pueden tener cáncer de mama.

Todo esto puede hacerle pensar que las ecografías mamarias son la única prueba de detección del cáncer de mama que necesita. Sin embargo, éste no es el caso. Las ecografías de mama pueden pasar por alto signos tempranos de cáncer de mama, como microcalcificaciones (pequeños depósitos de calcio que aparecen como manchas blancas en una mamografía), que las mamografías pueden detectar.

Riesgos y contraindicaciones

Dado que no detectan tumores pequeños, no se recomiendan las ecografías mamarias en lugar de las mamografías. Aparte de eso, no existen riesgos específicos asociados con la ecografía mamaria. Sin embargo, esta prueba puede ser menos efectiva en ciertas poblaciones, como:

  • Personas con senos muy grandes.
  • Las personas que tienen obesidad

Antes de la prueba

Si tiene antecedentes de senos densos, se puede realizar una ecografía de detección al mismo tiempo que una mamografía de detección. O bien, es posible que descubra que necesita una ecografía mamaria después de haberse realizado una mamografía de detección. Esto puede ocurrir si el radiólogo que lee su mamografía encuentra algo que amerita más pruebas, como una masa o un área densa.

Que te vuelvan a llamar para hacerte pruebas adicionales después de una mamografía es común y no significa que tengas cáncer de mama. Menos de 1 de cada 10 personas que necesitan pruebas de seguimiento tienen tumores malignos (cáncer).

Aun así, puede ser estresante descubrir que se necesitan más pruebas. Por ese motivo, infórmele a su proveedor de atención médica que le gustaría programar la ecografía lo antes posible. Las ecografías mamarias generalmente requieren la remisión de un proveedor de atención médica.

Momento

Al igual que con la mayoría de las pruebas médicas, puede esperar completar formularios, incluido un formulario de consentimiento, al llegar al centro de pruebas. En algunos casos, puede ahorrar tiempo completando formularios en línea antes de su cita. De lo contrario, espere pasar alrededor de 15 minutos completando el papeleo antes de tomar el examen.

Las ecografías mamarias se pueden administrar de una de estas dos formas:

  • Ultrasonido transductor de mano
  • Ecografía mamaria automatizada (ABUS)

Para prepararse para esta prueba, se desnudará de la cintura para arriba y se pondrá una bata hospitalaria abierta. Sus senos se cubrirán con un gel tibio que ayuda a transmitir las ondas sonoras. Sumando el tiempo de preparación, ambos tipos de pruebas de ultrasonido tardan entre 20 y 30 minutos en completarse.

Después de la prueba, se le dará tiempo para vestirse y ponerse cómodo. En algunos casos, es posible que tenga la oportunidad de discutir los resultados de su prueba con un proveedor de atención médica en el lugar.

Ubicación

Las ecografías mamarias generalmente se realizan en centros de diagnóstico por imágenes para pacientes ambulatorios. Con base en la derivación y recomendación de su proveedor de atención médica, es posible que le realicen esta prueba en un entorno hospitalario.

Las pruebas de imagen se realizan en habitaciones privadas. El técnico que realiza la prueba estará en la habitación con usted. A diferencia de las pruebas que emiten radiación, las ecografías no son potencialmente dañinas para los demás, por lo que no es necesario proteger al personal sanitario.

La prueba no utiliza anestesia, por lo que podrá conducir después si ese es su medio de transporte preferido.

Qué ponerse

No use loción, crema, talco ni ninguna otra sustancia en sus senos el día del examen. Puedes usar desodorante si solo te hacen una ecografía. Si también se va a hacer una mamografía, no use desodorante.

La mayoría de las instalaciones requieren que se desvista de la cintura para arriba para esta prueba. También se le pedirá que se quite las joyas, como collares o piercings. La ropa cómoda que sea fácil de poner y quitar puede tener sentido. Se le dará una bata de hospital para que la use durante la prueba.

El gel tibio que se colocó sobre sus senos durante la prueba se quitará después. Cualquier residuo sobrante no manchará su ropa una vez que se la vuelva a poner. Si lo desea, puede traer toallitas humedecidas para la limpieza y la comodidad después de la prueba.

Comida y bebida

No se necesita preparación especial para una ecografía mamaria. Puede comer y beber como lo hace normalmente antes de la prueba. También puede tomar sus medicamentos recetados.

Costo y Seguro de Salud

Si tiene seguro médico, el centro de pruebas se comunicará con su aseguradora para obtener una aprobación previa antes de su examen.

Las leyes estatales varían en sus mandatos de cobertura de seguro médico para ecografías de mama. El propósito de la prueba, ya sea de detección o de diagnóstico, puede afectar la cobertura. (Las pruebas se consideran diagnósticas si se requieren después de que una prueba de detección indique la necesidad de más pruebas). En algunos estados, no se necesitará copago ni deducible para las pruebas diagnósticas.

Los planes de seguro de salud no suelen cubrir las pruebas de detección de ultrasonido de mama, aunque hay excepciones, incluido Medicare. Si su aseguradora paga, es posible que tenga un copago (una cantidad fija que paga por procedimiento o servicio).

Por ejemplo, Medicare Original (Partes A y B) cubre ecografías de detección en la Parte B, que requiere un copago de bolsillo del 20%.

Es posible que también deba pagar un deducible. Muchos planes requieren un deducible anual que debe cumplir específicamente para las pruebas de imágenes antes de que paguen una parte de la factura. Consulte con su proveedor de seguros, para que sepa qué esperar.

Si no tiene seguro o su aseguradora no paga, el costo promedio de su bolsillo para una prueba de detección será de alrededor de $250. Si esto representa una dificultad, informe a su proveedor de atención médica. No se olvide de la prueba basada en el costo. Es posible que tenga opciones.

Que traer

Asegúrese de llevar consigo el formulario de derivación de su proveedor de atención médica. También necesitará su tarjeta de seguro, si tiene una, y una identificación con foto.

Si anticipa una larga espera en la sala de espera, traiga un libro o algo para ocupar su tiempo antes de la prueba.

Durante el examen

Anticiparse a cualquier tipo de prueba médica puede ser estresante. Saber qué esperar puede ayudar.

Prueba previa

No se necesita preparación médica para esta prueba. No se le colocará una vía intravenosa (IV). No necesitará dar una muestra de sangre u orina.

Es posible que se requiera un formulario de consentimiento firmado. Es posible que pueda firmar el formulario y otros documentos necesarios en línea antes de ir. De lo contrario, se le darán formularios para completar en el sitio. Estos incluirán información sobre el seguro de salud, la información de contacto de su proveedor de atención médica y su historial de salud.

A lo largo de la prueba

Estará acostado para el transductor de mano o la prueba ABUS. También se le puede pedir que se acueste de lado. Las ecografías tardan entre 15 y 30 minutos.

A diferencia de las mamografías, sus senos no se comprimirán entre dos placas en una máquina durante la prueba. El técnico estará con usted durante todo el procedimiento. Si se siente incómodo o tiene preguntas, hágaselo saber.

Transductor de mano

Este es el tipo más común de examen de mama por ultrasonido. Después de colocar el gel en la piel, el técnico colocará una varita llamada transductor en los senos. Se puede usar para ver todo el seno o solo el área de interés.

El técnico también puede pasar la varita debajo de sus brazos para ver sus ganglios linfáticos. Es posible que sienta algo de presión de la varilla durante una prueba con transductor portátil.

La varita emite ondas sonoras y capta ecos cuando rebotan en el tejido mamario. Los ecos generan imágenes que se ven en la pantalla de una computadora.

En algunos casos, se puede agregar una sonda Doppler al transductor. La sonda le permite al técnico escuchar qué tan rápido fluye la sangre a través de los vasos sanguíneos del seno.

Ultrasonido Mamario Automatizado (ABUS)

Esta prueba utiliza un transductor grande que escanea todo el seno y toma cientos de imágenes. Esta prueba es útil para ver todo el seno como una herramienta de detección. En algunos casos, se usará un transductor de varilla para enfocar áreas específicas después de completar la prueba ABUS.

Prueba posterior

No hay secuelas físicas de esta prueba. Los protocolos varían en las instalaciones de prueba. Puede obtener los resultados en su cita o puede que tenga que esperar hasta que se lea el informe y se envíe a su proveedor de atención médica. Esto puede tomar varios días o más.

Una vez que tenga sus resultados, se le darán los siguientes pasos, si es necesario.

Interpretación de resultados

Los resultados de la ecografía mamaria se analizan con el Sistema de datos e informes de imágenes mamarias (BI-RADS). Este es el mismo sistema que se utiliza para analizar los resultados de otras pruebas mamarias, incluidas las mamografías y las imágenes por resonancia magnética (IRM).

BI-RAD clasifica los resultados de ultrasonido en categorías numéricas del 0 al 6. El radiólogo que la analice le asignará una categoría numerada a su prueba.

  • 0: se necesitan imágenes adicionales incompletas: esta categoría significa que la prueba no fue clara y se necesitan más pruebas.
  • 1—Negativo: Sus senos son normales. No se detectaron signos de cáncer.
  • 2: benigno: Este también es un resultado de prueba negativo. No se encontró cáncer. Otro hallazgo apareció que no es cáncer, como una calcificación benigna. Esta clasificación ayuda a otros profesionales a comprender cómo leer sus resultados.
  • 3—Probablemente benigno: Se puede ver algo que tiene una probabilidad muy baja (2% o menos) de ser cáncer. Dado que el cáncer no se descarta definitivamente, se recomienda un seguimiento dentro de los seis a 12 meses.
  • 4—Anomalía sospechosa: Se sospecha cáncer pero no se puede confirmar. Se recomienda una biopsia como el siguiente paso.
  • 5—Altamente sugestivo de malignidad: Los hallazgos parecen cáncer y tienen una probabilidad significativamente alta (95 %) de ser cáncer. Se recomienda enfáticamente una biopsia como el siguiente paso.
  • 6—Malignidad comprobada por biopsia conocida: El cáncer ya ha sido diagnosticado. Esta categoría se utiliza cuando se realizan ecografías para determinar qué tan bien está respondiendo al tratamiento.

Hacer un seguimiento

En la mayoría de los casos, no se encontrarán signos de cáncer de mama. Su proveedor de atención médica le informará cuándo debe programar su próxima prueba de detección de cáncer de mama. Por lo general, se realizan anualmente o cada dos años.

Pregunte si debe repetir la prueba de ultrasonido como herramienta de detección o solo hacerse otra mamografía. Si tiene un alto riesgo de cáncer de mama, se puede recomendar una resonancia magnética de mama anual además de una mamografía.

Se programarán más pruebas, como una biopsia de mama, si se observa algo sospechoso en la ecografía.

Resumen

Las ecografías mamarias son pruebas no invasivas que a menudo se realizan después de una mamografía sospechosa o poco clara. También se pueden realizar como pruebas de detección en personas con senos densos.

Las ecografías mamarias no requieren ningún tipo de preparación especial. La prueba en sí tarda alrededor de 30 minutos en completarse.

Puede recibir los resultados de su prueba de inmediato, en el sitio. A veces, los resultados de las pruebas pueden enviarse a su proveedor de atención médica dentro de varios días.

Una palabra de MEDSALUD

Puede ser aterrador y estresante saber que necesita una ecografía mamaria. La mayoría de las pruebas no descubren hallazgos sospechosos. Sin embargo, si se encuentra o sospecha una malignidad, el tratamiento temprano será muy beneficioso. Al igual que las mamografías, las ecografías mamarias salvan vidas.

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