Una conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) que puede ocurrir durante deportes, un accidente u otros eventos que involucren un golpe en la cabeza. La fuerza del golpe que causa una conmoción cerebral hace que la cabeza y el cerebro se muevan hacia adelante y hacia atrás rápidamente, lo que provoca daños en las células cerebrales y cambios químicos en el cerebro. Una conmoción cerebral debe tomarse en serio.

Este artículo analiza los tipos de conmociones cerebrales, los signos y síntomas, el tratamiento, la recuperación y la duración de una conmoción cerebral.

Tipos de conmoción cerebral

Históricamente, las conmociones cerebrales se clasificaban por gravedad, y un número más alto indicaba una conmoción cerebral más grave. Sin embargo, los médicos no siempre pudieron ponerse de acuerdo sobre lo que definía cada nivel de gravedad.

A veces, las conmociones cerebrales se definen por el lugar donde causan la mayoría de los síntomas. Por ejemplo, una conmoción cerebral puede dificultar la lectura durante un período prolongado o mirar la pantalla de una computadora o un teléfono. Una conmoción cerebral cervical ejerce presión sobre el cuello o la médula espinal y puede causar dolores de cabeza.

Estos son los síntomas que distinguen una lesión cerebral traumática leve de una moderada a grave.

Leve

Los síntomas de una lesión cerebral traumática leve, incluidas las conmociones cerebrales, incluyen:

  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Fatiga
  • Cambios de humor
  • Pérdida del conocimiento (no siempre ocurre con una conmoción cerebral)

Severo

Los síntomas de una lesión cerebral traumática de moderada a grave pueden ser los mismos que los de una lesión cerebral traumática leve, pero los síntomas pueden ser más extremos e incluyen:

  • vómitos o náuseas
  • Pérdida de coordinación
  • Un dolor de cabeza persistente o un dolor de cabeza que empeora
  • Tener una o ambas pupilas (la parte central oscura del ojo) más grandes de lo normal
  • convulsiones
  • convulsiones

Signos y síntomas de una conmoción cerebral

Una conmoción cerebral puede tener muchos síntomas diferentes. Estos son los signos que puede tener si ha tenido una conmoción cerebral o los síntomas a los que debe prestar atención si cree que alguien a su alrededor ha tenido una conmoción cerebral.

Cómo saber si tiene una conmoción cerebral

Aquí hay algunos síntomas que puede experimentar si tiene una conmoción cerebral:

  • Problemas de concentración
  • Sintiéndose mareado
  • Sentirse más aturdido o fatigado
  • dolores de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • No sentirse como uno mismo
  • Tener problemas para tolerar las luces o el ruido.

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Los signos que puede observar en alguien que cree que ha tenido una conmoción cerebral incluyen los siguientes:

  • No recordar eventos justo antes o después de un golpe o caída
  • Más movimientos torpes
  • No ser capaz de seguir las instrucciones como lo harían normalmente.
  • Cambios de comportamiento o personalidad.
  • Perdiendo el conocimiento

Atletas y conmociones cerebrales

Los atletas que practican ciertos deportes corren un mayor riesgo de sufrir conmociones cerebrales. Los cinco deportes principales con la mayor cantidad de lesiones en la cabeza tratadas en las salas de emergencias incluyen los siguientes, en orden de clasificación:

  1. Ciclismo
  2. Fútbol americano
  3. beisbol y softbol
  4. Baloncesto
  5. Vehículos recreativos motorizados, como vehículos todo terreno

Cuándo ver a un proveedor de atención médica por una conmoción cerebral

Busque tratamiento médico de emergencia para una conmoción cerebral si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Pérdida del conocimiento, aunque sea por un segundo
  • Confusión
  • convulsiones
  • Somnolencia
  • Náuseas o vómitos
  • convulsiones
  • habla arrastrada
  • Debilidad o entumecimiento

Si la persona sospechosa de tener una conmoción cerebral no tiene síntomas de emergencia, debe monitorearla de cerca en los días posteriores a la lesión en la cabeza. Póngase en contacto con un proveedor de atención médica si surgen nuevos síntomas, como dolores de cabeza, nuevos problemas de concentración o mareos. En caso de duda, busque atención médica.

¿Cuánto dura una conmoción cerebral?

La mayoría de las personas que han tenido una conmoción cerebral se sienten mejor después de algunas semanas. El tiempo promedio de recuperación de una conmoción cerebral es de 10 días. Sin embargo, algunas personas tendrán síntomas que duran unos meses.

Informe a un proveedor de atención médica si los síntomas de la conmoción cerebral no desaparecen o si empeoran al reanudar sus actividades normales nuevamente.

Una conmoción cerebral leve y única no suele causar daño permanente. Podría haber efectos permanentes si ocurre una segunda conmoción cerebral poco después de la primera.

After Effects y síndrome post-conmoción cerebral

Cuando los síntomas de conmoción cerebral duran más que la ventana de tiempo promedio y afectan las actividades normales de la vida diaria, se consideran síndrome posterior a la conmoción cerebral. Un proveedor de atención médica puede diagnosticar el síndrome posterior a la conmoción cerebral después de uno o dos meses de síntomas persistentes.

Se estima que el 10 % de los atletas de secundaria con una conmoción cerebral experimentarán el síndrome posterior a la conmoción cerebral. El porcentaje de síndrome posconmocional entre otras poblaciones oscila entre el 5% y el 30%.

Los síntomas asociados con el síndrome posconmocional incluyen:

  • dolores de cabeza
  • Mareo
  • Fatiga
  • Dormir más pero también tener problemas para conciliar el sueño
  • Problemas para concentrarse y concentrarse
  • Ansiedad y depresión
  • Sentirse más irritable

Existen tratamientos para el síndrome posterior a la conmoción cerebral, así que siga consultando a un proveedor de atención médica si usted o alguien a quien cuida puede tener este efecto secundario a causa de una conmoción cerebral.

Cómo los proveedores de atención médica saben si tiene una conmoción cerebral

No existe una prueba específica para diagnosticar una conmoción cerebral, por lo que los proveedores de atención médica recopilan pruebas de imágenes e información para determinar si alguien ha tenido una conmoción cerebral.

Si un atleta tiene una conmoción cerebral sospechada mientras participa en deportes, un entrenador médico puede realizar una prueba de herramienta de evaluación de conmoción cerebral lateral (SCAT-2) al margen. Esto cubre preguntas sobre síntomas, memoria, equilibrio y coordinación.

Un proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de la pérdida del conocimiento o de la memoria (amnesia retrógrada) asociada con la supuesta conmoción cerebral. El proveedor también le preguntará acerca de los síntomas relacionados con la conmoción cerebral.

Las pruebas que un proveedor de atención médica puede usar para ayudar a determinar un diagnóstico de conmoción cerebral incluyen:

  • Una resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC)
  • Una prueba de fuerza y ​​equilibrio.
  • Una prueba de reflejo
  • Una prueba de coordinación
  • neuropsicológico pruebas (para comprobar si hay problemas de pensamiento o de memoria)

Tratamiento de conmoción cerebral

El principal tratamiento recomendado para una conmoción cerebral es el reposo. Esto significa evitar las actividades físicas, los dispositivos electrónicos y la lectura, todo lo cual puede empeorar los síntomas relacionados con la conmoción cerebral. Las tareas mentales como la tarea o el trabajo regular también pueden empeorar los síntomas.

Para los niños, el descanso incluirá tomarse un tiempo libre de la escuela y los deportes. Un proveedor de atención médica puede brindar más orientación sobre cuándo un niño puede regresar a la escuela después de sufrir una conmoción cerebral y puede recomendar comenzar con medio día.

También hay pasos a seguir para volver al atletismo, que van desde la actividad aeróbica ligera hasta el contacto completo y la participación en competencias como pasos finales.

Una persona con una conmoción cerebral debe ver a su proveedor de atención médica nuevamente para otro examen médico antes de que se le autorice a regresar a sus actividades normales.

Dormir durante la recuperación de la conmoción cerebral

El sueño es una parte esencial de la recuperación de una conmoción cerebral. Tener una conmoción cerebral puede afectar su capacidad para conciliar el sueño y permanecer dormido. Algunos consejos para una mejor noche de sueño incluyen:

  • Acostarse y despertarse a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana
  • Establecer una rutina antes de acostarse, como escuchar música relajante y evitar el uso de aparatos electrónicos.
  • Evitar la cafeína por la tarde y la noche.
  • Darse el tiempo adecuado para dormir cada noche. La mayoría de los adultos necesitan siete o más horas de sueño. Los adolescentes de 13 a 18 años necesitan alrededor de nueve horas de sueño por noche.

Hable con un proveedor de atención médica si tiene problemas para dormir durante la recuperación de la conmoción cerebral.

Etapas de la recuperación de una conmoción cerebral

Hay tres etapas de recuperación de la conmoción cerebral, incluidas las fases sintomática aguda, recuperación y recuperación.

Fase sintomática aguda

La «fase sintomática aguda» ocurre inmediatamente después de la conmoción cerebral y generalmente dura menos de tres días. Debe pasar el primer día o dos después de una conmoción cerebral descansando. Después de los primeros días, puede comenzar a incorporar actividades físicas y mentales ligeras, como mirar televisión o dar caminatas cortas, según lo tolere.

Es normal experimentar algunos síntomas de conmoción cerebral durante esta fase. Sin embargo, debe buscar atención de emergencia si ocurre algo de lo siguiente durante este tiempo:

  • Pérdida de consciencia
  • Vómitos repetidos
  • dolor de cuello severo
  • Mayor confusión
  • Visión doble o pérdida de la visión

Recuperación

Durante la «recuperación» fase de una conmoción cerebral, los síntomas disminuyen y debe ocurrir la capacidad de realizar más habilidades de pensamiento y actividades físicas sin síntomas. Las investigaciones más recientes recomiendan que algo de ejercicio durante la fase de recuperación en lugar de un descanso completo puede ayudar en la recuperación de la conmoción cerebral.

Sin embargo, esto significa ejercicio como caminar o usar una bicicleta estacionaria versus levantamiento de pesas u otros ejercicios extenuantes que pueden empeorar los síntomas. Hable con su proveedor de atención médica antes de iniciar el ejercicio después de una conmoción cerebral.

Recuperado

La fase «recuperada» indica que los síntomas de la conmoción cerebral ya no están activos y es seguro volver a la actividad normal. Trabaje en estrecha colaboración con un proveedor de atención médica para determinar el cronograma de recuperación de su conmoción cerebral.

Protocolo de prevención de conmociones cerebrales

Las organizaciones, incluida la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), han diseñado protocolos de conmoción cerebral para establecer pautas sobre cuándo los jugadores pueden regresar a un deporte de manera segura después de una conmoción cerebral. Estos protocolos evalúan lo siguiente:

  • Evaluación de conmociones cerebrales y cómo evaluar los signos y síntomas
  • Recomendaciones de actividades durante la recuperación y un cronograma para reintroducir estas actividades
  • Puntos de referencia para pasar antes de reanudar con seguridad las actividades normales

El protocolo de los CDC para las conmociones cerebrales recomienda un período de descanso de 24 a 72 horas y luego la siguiente progresión:

  • Descanso y vuelta a la actividad limitada
  • Ejercicio aeróbico ligero
  • Ejercicio específico del deporte
  • Taladros sin contacto
  • Práctica de contacto completo
  • volver a jugar

Organizaciones como la NFL están haciendo cambios para tratar de reducir las conmociones cerebrales. Esto incluye el uso de «gorras de guardián», cubiertas acolchadas en forma de hongo sobre los cascos durante las prácticas. Sin embargo, la investigación sobre la efectividad de estos dispositivos es mixta y se necesitan estudios adicionales para confirmar su beneficio en la reducción de las conmociones cerebrales.

panorama

La mayoría de las personas que tienen una conmoción cerebral se recuperan completamente con un descanso adecuado y un regreso gradual a la actividad. Es importante trabajar con un proveedor de atención médica y seguir las pautas durante la recuperación de la conmoción cerebral. Tener múltiples conmociones cerebrales puede aumentar el riesgo de efectos a largo plazo.

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