Una colposcopia es un procedimiento de diagnóstico en el consultorio que se utiliza para examinar el interior de la vagina, la vulva y el cuello uterino. Se realiza de manera similar a una prueba de Papanicolaou, pero utiliza un instrumento de aumento iluminado (colposcopio) para buscar cambios celulares, crecimientos e inflamación.

Es posible que necesite una colposcopia para investigar sus síntomas o como una evaluación de seguimiento después de un examen pélvico anormal o una prueba de Papanicolaou. Durante una colposcopia, su proveedor de atención médica también puede tomar una muestra de tejido (biopsia) para un examen más detenido.

Este artículo detalla el procedimiento de colposcopia, incluido por qué y cómo se realiza, y lo que puede esperar durante la prueba. También analiza una biopsia de colposcopia y lo que pueden significar los resultados.

Propósito de una colposcopia

Una colposcopia le permite a su proveedor de atención médica observar mejor su cuello uterino y las paredes vaginales. Se utiliza para examinar lesiones o anormalidades con la ayuda de la magnificación. A veces se toma una biopsia durante una colposcopia.

Según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, se recomienda una colposcopia si una prueba de Papanicolaou del examen pélvico mostró:

  • Cáncer o precáncer: Estos cambios se pueden detectar en una prueba de Papanicolaou de rutina y requieren más investigación y, quizás, tratamiento.
  • Cervicitis: La inflamación del cuello uterino puede ser causada por una enfermedad, infección, irritación o abrasión física.
  • pólipos: Los crecimientos en el cuello uterino a menudo deben extirparse, pero por lo general no son cancerosos.
  • Verrugas genitales: Las verrugas, generalmente causadas por la infección por el virus del papiloma humano (VPH), pueden estar presentes en la vagina o el cuello uterino y pueden provocar problemas graves, como el cáncer.
  • Sangrado doloroso o irregular: Estos pueden ser signos de condiciones y enfermedades que involucran el cuello uterino.

Limitaciones de la colposcopia

Una colposcopia no se extiende hasta el útero y solo proporciona una vista de algunas áreas del cuello uterino y algunos tejidos circundantes.

Riesgos y contraindicaciones de la colposcopia

En general, la colposcopia se considera segura. Dicho esto, si está embarazada, generalmente se evita una biopsia porque puede causar calambres y puede aumentar el riesgo de complicaciones, como parto prematuro o aborto espontáneo.

Si es propenso a sangrar o toma un anticoagulante (diluyente de la sangre), puede experimentar un sangrado abundante después de una biopsia.

Antes de una colposcopia

Si necesita realizarse una colposcopia, su proveedor de atención médica la programará para un momento en que no tenga su período, ya que esto puede cambiar la apariencia del cuello uterino y el sangrado puede interferir con la visualización óptima.

También es importante no colocar nada en la vagina durante al menos un día antes del procedimiento, por lo que se le indicará que se abstenga de tener relaciones sexuales, usar cremas vaginales, duchas vaginales o usar tampones.

Informe a su proveedor de atención médica si está embarazada o si toma medicamentos anticoagulantes como aspirina o warfarina (pero no deje de tomarlos a menos que su profesional médico se lo indique).

Momento

Es posible que le realicen una colposcopia en el consultorio de su proveedor de atención médica como parte de su examen ginecológico. Si este es el caso, debe esperar que el procedimiento dure entre 10 y 20 minutos.

Ubicación

La colposcopia se realiza en la sala de examen del proveedor de atención médica.

Qué ponerse

Puede usar cualquier cosa que le resulte cómoda de camino al examen. Se le pedirá que se desvista de la cintura para abajo y que se cambie a una bata.

Comida y bebida

No hay restricciones de alimentos o bebidas asociadas con la colposcopia.

Costo y Seguro de Salud

Si se va a someter a una colposcopia, es posible que su compañía de seguros de salud requiera una autorización previa, de la cual debe encargarse el consultorio de su proveedor de atención médica. Es posible que también deba pagar un copago, y su compañía de seguros de salud y el consultorio de su proveedor de atención médica podrán informarle la cantidad.

Si está pagando de su bolsillo, debe esperar pagar entre $ 200 y $ 600 según la instalación y el lugar donde vive. La cantidad estará en el extremo superior si se necesita una biopsia.

Que traer

Debe asegurarse de traer su formulario de pedido de prueba, su tarjeta de seguro médico, una forma de identificación y un método de pago si lo necesita.

Durante el procedimiento de colposcopia

Una colposcopia generalmente la realiza un ginecólogo u otro proveedor de atención médica. Un asistente o enfermera puede estar disponible para ayudar.

Prueba previa

Deberá completar algunos documentos, incluido un formulario de consentimiento para el procedimiento, autorización de pago y formularios de privacidad del paciente.

Es posible que le pidan que se ponga una bata, y su enfermera puede preguntarle si necesita vaciar su vejiga para que la prueba sea más cómoda. Una vez en la mesa de examen, se le pedirá que se acueste y coloque los pies en los estribos.

A lo largo de la prueba

Su proveedor de atención médica colocará un espéculo en su vagina. Una vez que el dispositivo esté en su lugar, su proveedor de atención médica puede limpiar suavemente su cuello uterino con solución salina, ya sea con una botella rociadora o un hisopo de algodón.

Por lo general, su médico también colocará una solución de ácido acético diluido del 3% al 5% en el cuello uterino para visualizar mejor el área y distinguir entre el tejido normal y el anormal.

Luego, el colposcopio se colocará cerca de la abertura vaginal, de modo que la luz brille sobre la vagina y el cuello uterino. Luego, su proveedor de atención médica tomará nota cuidadosa de lo que puede ver. El agrandamiento de los vasos sanguíneos, el sangrado o las irregularidades a menudo son visibles a través del colposcopio.

Cuando se frota con ácido acético, las áreas de tejido cervical anormal se vuelven inmediatamente blancas y opacas.

Su proveedor de atención médica puede insertar la solución de Lugol, que está compuesta de yodo y yoduro de potasio. El tejido cervical normal suele aparecer marrón cuando entra en contacto con la solución de Lugol, y las células precancerosas suelen aparecer amarillas.

Finalmente, su proveedor de atención médica puede tomar una muestra de tejido, si es necesario, de las áreas anormales. Puede sentir una leve molestia o calambres durante la biopsia, pero esto solo debería durar unos minutos.

Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica si experimenta dolor o malestar intensos, ya que esto puede ser un signo de inflamación o infección del cuello uterino.

Post-Colposcopia

Una vez que su proveedor de atención médica retire el espéculo, es posible que necesite unos minutos para descansar. Si se recolectó una muestra, se preparará para enviarla a un laboratorio.

Su proveedor de atención médica podría hablar con usted sobre algunos de los resultados de las pruebas de inmediato o un par de semanas más tarde. Puede vaciar su vejiga si lo necesita, y su enfermera puede darle una toalla sanitaria si sangra.

Normalmente, puede ser dado de alta para irse a casa en ese momento.

Recuperación de colposcopia

Si se somete a una colposcopia sin biopsia, es posible que tenga un manchado muy leve. Si se realizó una colposcopia con biopsia, la recuperación puede incluir algo de sangrado vaginal y calambres leves durante 24 a 48 horas después del procedimiento.

Además de un ligero sangrado vaginal, es posible que note una secreción oscura de la solución que su proveedor de atención médica usó para ayudar a visualizar su cuello uterino.

Debe usar una toalla sanitaria y no un tampón para el sangrado y la secreción. Por lo general, el dolor se puede tratar con analgésicos de venta libre, como Tylenol (acetaminofén) o Motrin (ibuprofeno).

Después de su procedimiento, su proveedor de atención médica puede recomendarle que se abstenga de introducir cualquier cosa en su vagina durante aproximadamente 48 horas. Esto incluye abstenerse de tener relaciones sexuales.

Manejo de los efectos secundarios de la colposcopia

Debe comunicarse con su proveedor de atención médica si sus síntomas son peores de lo esperado o si desarrolla algún síntoma de infección. Ambos son poco comunes pero pueden ocurrir.

Cuándo llamar a un proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si experimenta alguno de los siguientes síntomas después de someterse a una colposcopia:

  • Sangrado vaginal abundante o sangrado que empapa más de una toalla sanitaria por hora durante dos horas
  • Dolor pélvico severo o que empeora
  • Fiebre alta con escalofríos
  • Secreción vaginal parecida a pus con mal olor

Interpretación de resultados

Los resultados de su colposcopia se basan en las observaciones de su proveedor de atención médica durante el procedimiento, así como en los resultados de la biopsia, si se la realizaron.

Su proveedor de atención médica puede hablar sobre algunos resultados preliminares durante o inmediatamente después del procedimiento o puede programar una cita más adelante después de que le lleguen los resultados de la biopsia, lo que suele ser dentro de una o dos semanas.

Una colposcopia puede ayudar a identificar:

Si no ha recibido noticias de su proveedor de atención médica después de dos semanas, llame a la oficina para verificar los resultados.

Algunas prácticas ginecológicas ocupadas solo llaman si la biopsia es positiva. Además, muchos consultorios médicos publican en línea en un portal para pacientes donde puede ver los resultados de las pruebas. Un resultado negativo significa que no se detectó cáncer.

Hacer un seguimiento

Si tiene una afección médica diagnosticada por colposcopia, su próximo paso es el tratamiento o una evaluación adicional. Por ejemplo, si tiene una infección, es posible que deba ser tratado con un antibiótico.

Una lesión precancerosa puede provocar la necesidad de una evaluación adicional, como una biopsia repetida, una biopsia más grande o un control estricto con pruebas de Papanicolaou o colposcopias más frecuentes. Un diagnóstico de cáncer requerirá más pruebas y tratamientos.

En general, no es típico tener una colposcopia de seguimiento de rutina a intervalos regulares, pero es posible que deba realizarse otra colposcopia si tiene una prueba de Papanicolaou anormal en el futuro u otros hallazgos preocupantes.

Una palabra de MEDSALUD

Una colposcopia es una prueba de diagnóstico que puede proporcionarle a su proveedor de atención médica algunos resultados mientras se realiza la prueba. Generalmente es fácil de tolerar con pocos efectos secundarios.

Sin embargo, es posible que esté ansiosa o preocupada por los resultados si sus síntomas son inusuales o graves, o si tiene riesgo de cáncer de cuello uterino. En general, la mayoría de las condiciones médicas diagnosticadas por colposcopia son tratables. Incluso el cáncer de cuello uterino, de hecho, tiene un buen pronóstico cuando se diagnostica a tiempo y se trata con prontitud.

Preguntas frecuentes

  • ¿Duele una colposcopia?

    Si bien una colposcopia no es necesariamente una experiencia cómoda, no debería ser dolorosa. Si también se realiza una biopsia por colposcopia, es posible que sienta un pellizco o una sensación de calambre cuando se extrae la muestra de tejido.

  • ¿Por qué huelo después de una colposcopia?

    La solución de ácido acético utilizada para limpiar el área vaginal antes de una colposcopia puede causar un olor acre similar al vinagre que debería desaparecer en uno o dos días. Un olor que se vuelve más fuerte, se queda o va acompañado de un flujo vaginal espeso y turbio podría indicar una infección. Si eso ocurre, consulte a su proveedor de atención médica.

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