Si tiene alergia al trigo, es probable que tenga síntomas solo unos minutos, o a veces horas, después de comer algo que contenga trigo. En algunos casos, esta reacción puede ser mortal, por lo que es importante saber a qué prestar atención y cómo responder. Sin embargo, el mejor tratamiento es la prevención, lo que significa aprender lo que usted (o su hijo) puede y no puede comer.

La alergia al trigo es una alergia alimentaria común que afecta aproximadamente a 2 millones de adultos en los Estados Unidos.

Síntomas de alergia al trigo de emergencia

Llame al 911 inmediatamente si usted o alguien más experimenta:

  • Respiración dificultosa junto con urticaria y labios o lengua hinchados
  • Un ataque de asma después de comer que no responde a la medicación de rescate, especialmente si se acompaña de hinchazón o síntomas cutáneos
  • Cambios en la conciencia después de comer
  • Dos o más de los siguientes después de comer: Urticaria, labios hinchados, presión arterial baja (sentirse mareado, marearse al sentarse o ponerse de pie) o síntomas abdominales (náuseas, vómitos o diarrea intensos)

Tipos de alergia al trigo

Una alergia al trigo no es lo mismo que una «alergia al gluten». Si bien no existe una verdadera alergia al gluten, las personas a veces usan el término para referirse a la enfermedad celíaca o la sensibilidad/intolerancia al gluten, ninguna de las cuales implica una reacción alérgica.

Alergia a la comida

La alergia alimentaria tradicional es una respuesta inmunitaria anormal que involucra a la inmunoglobulina E (IgE), una proteína del sistema inmunitario que funciona como un anticuerpo. Básicamente, su sistema inmunológico identifica erróneamente el trigo (u otro alimento) como una amenaza y trata de sacarlo de su cuerpo.

Cuando comes algo a lo que eres alérgico, la IgE se activa y desencadena una compleja reacción en cadena que conduce a los síntomas de la alergia. Su sistema inmunológico trata de vaciar su sistema digestivo, limpiar su tracto respiratorio y hacer cualquier otra cosa que pueda para librar a su cuerpo de la comida «problemática». Sin embargo, no es realmente la comida el problema, es su sistema inmunológico.

Estos síntomas aparecen rápidamente y pueden golpear con fuerza, incluso desencadenando una reacción potencialmente mortal.

Alergia Respiratoria

A menudo llamada asma del panadero o rinitis del panadero, una alergia respiratoria al trigo es a menudo una enfermedad ocupacional causada por la inhalación frecuente de trigo, generalmente en forma de harina. Esto es más probable que se desarrolle en personas que tenían otras alergias antes de estar expuestas regularmente al trigo en forma inhalable.

Esta forma de alergia al trigo también involucra IgE. Una vez que la respuesta de IgE a la presencia de trigo se activa, procede de manera muy similar a una alergia alimentaria tradicional.

Esofagitis/gastritis eosinofílica

La esofagitis eosinofílica (EoE) y la gastritis eosinofílica (EG) son enfermedades sistémicas que involucran una inflamación crónica del esófago (EoE) o del estómago (EG). La inflamación proviene de la actividad provocada por el trigo de un tipo de glóbulo blanco llamado eosinófilo.

Este es un proceso completamente diferente a la respuesta mediada por IgE de las alergias tradicionales o respiratorias al trigo y los síntomas tardan más en manifestarse.

Tratamiento de EG y EoE

La EG es más grave que la EoE y generalmente requiere tratamiento con esteroides orales para aliviar los síntomas. Además de los esteroides tópicos ingeridos, los inhibidores de la bomba de protones (IBP) o las intervenciones dietéticas, la FDA aprobó recientemente Dupixent (dupilumab) para el tratamiento de la EoE en personas mayores de 12 años.

Síntomas de la alergia al trigo

Los síntomas de una alergia al trigo tradicional pueden variar en gravedad desde una afección leve similar a la gripe hasta una reacción corporal potencialmente mortal conocida como anafilaxia.

La rapidez con la que se desarrollan los síntomas también puede variar. Con una reacción mediada por IgE, los síntomas pueden ocurrir a los pocos minutos de comer trigo, o incluso unas pocas horas después. Una alergia al trigo tradicional puede afectar uno o varios sistemas de órganos a la vez y puede incluir:

  • Síntomas digestivos: dolor abdominal, hinchazón, náuseas, diarrea y vómitos
  • Síntomas respiratorios: Rinitis (inflamación de las fosas nasales), asma, sibilancias y dificultad respiratoria
  • Síntomas dermatológicos: Eccema, urticaria, ampollas e hinchazón de las manos y la cara
  • Síntomas orofaríngeos: Picazón en la boca y la garganta, tos e inflamación de la lengua y la garganta
  • Síntomas neurológicos: dolores de cabeza, mareos, visión borrosa, confusión y convulsiones

En formas más severas de anafilaxia, las personas comúnmente describirán una «sensación de muerte inminente» en relación con su estado de deterioro.

Síntomas de alergia respiratoria

Una alergia respiratoria al trigo tiene dos conjuntos diferentes de síntomas. La rinitis de Baker implica una respuesta similar a la que experimentan las personas con alergias estacionales (fiebre del heno):

  • Congestión nasal
  • Fosas nasales con picazón
  • estornudos
  • Ojos llorosos

La rinitis de Baker eventualmente puede conducir al asma de Baker, que, como sugiere el nombre informal, implica principalmente ataques de asma:

  • tos
  • sibilancias
  • Dificultad para respirar
  • Opresión en el pecho

Síntomas de alergia eosinofílica

Con una reacción no mediada por IgE (EoE o EG), los síntomas pueden no aparecer hasta uno o dos días después como resultado de la diferente actividad del sistema inmunitario. Los síntomas suelen incluir:

  • Dolor abdominal
  • hinchazón
  • calambres
  • Sentirse lleno después de comer una pequeña cantidad
  • Náuseas
  • vómitos
  • Diarrea

Causas

Si bien los mecanismos subyacentes del sistema inmunitario de las alergias se han entendido mejor, los proveedores de atención médica aún no saben por qué algunas personas desarrollan alergias para empezar. Algunas causas sospechosas o factores de riesgo incluyen irregularidades del sistema inmunitario debido a:

  • Predisposición genética
  • Higiene excesiva durante los primeros años de vida
  • La tendencia a dejar de amamantar
  • Consumo de aditivos en los alimentos.
  • Cambios sociales en los hábitos alimentarios.
  • Altos niveles de exposición al trigo (dietético u ocupacional)

disparadores

El trigo se encuentra en muchos alimentos envasados, incluidos algunos que quizás no espere. Cuando se trata de cualquier alergia alimentaria, es importante que se familiarice con los ingredientes potencialmente problemáticos y lea las etiquetas religiosamente. Los alimentos que pueden desencadenar una alergia al trigo incluyen:

  • Salvado
  • cuscús
  • trigo duro
  • Einkorn
  • Emmer
  • Harina
  • farro
  • Harina (enriquecida y no enriquecida)
  • Fu
  • Kamut
  • Almidón modificado
  • seitán
  • Espelta
  • triticale
  • Sémola
  • Germen de trigo

Encontrará estos ingredientes en todo tipo de alimentos, incluidos los cereales, la pasta, el pan, la sopa, los productos horneados y las mezclas para cocinar y hornear.

En las listas de ingredientes, los fabricantes también usarán la frase «puede contener trigo» o «hecho en una instalación que procesa trigo». Si su reacción al trigo ha sido lo suficientemente grave como para requerir atención de emergencia u hospitalización, es probable que desee evitar estos productos solo para estar seguro.

Lo mismo se aplica a ciertos cosméticos, productos para el cuidado del cabello, vitaminas y alimentos para mascotas que pueden contener cantidades mínimas de trigo y contaminar accidentalmente sus manos o superficies para cocinar.

Advertencia: plastilina

El popular juguete infantil Play-Doh y productos similares contienen trigo. Los niños pueden ingerir el trigo de estos productos al comerlos oa través de las manos contaminadas. Las versiones sin trigo de estos productos están disponibles para los niños que son alérgicos al trigo, o puede prepararlos usted mismo.

Diagnóstico

Si su proveedor de atención médica sospecha una alergia al trigo, considerará sus síntomas, antecedentes personales y familiares de alergias o enfermedades relacionadas con alergias (como asma o eczema). Luego pueden realizar algunas pruebas para confirmar una alergia.

  • Prueba de punción cutánea: Se coloca una gota de líquido que contiene proteína de trigo sobre la piel, que luego se pincha para permitir que el líquido penetre en la piel. Se formará una mancha rojiza en 20 minutos si eres alérgico al trigo.
  • Prueba de sangre: Es posible que se analice su muestra de sangre para detectar anticuerpos IgE contra la proteína de trigo. Si la enfermedad celíaca es una posibilidad, el laboratorio también puede buscar otros anticuerpos.
  • Desafío de comida oral: Si esas pruebas no dan una respuesta clara, es posible que le den pequeñas cantidades de trigo, bajo estrecha supervisión médica, para ver si tiene una reacción.

Tratamiento

Al igual que con todas las alergias alimentarias, el manejo de una alergia al trigo implica evitar por completo el trigo en cualquiera de sus formas. Esto puede ser difícil ya que el trigo se encuentra en una gran cantidad de productos cotidianos.

Alrededor del 75 % de todos los productos de granos en los EE. UU. contienen trigo, lo que hace que esta sea una alergia particularmente difícil de controlar. Para abordar la creciente preocupación, la Administración de Alimentos y Medicamentos requiere que todos los productos alimenticios que contengan trigo estén claramente etiquetados.

También es importante tener en cuenta que la mayoría de los alimentos sin gluten también son libres de trigo, pero no todos lo son. Revisa siempre la etiqueta de los alimentos y evita el error de pensar que «sin gluten» y «sin trigo» son lo mismo.

Gluten vs Trigo

El gluten es una proteína que se encuentra en muchos tipos diferentes de cereales. Las personas que son intolerantes al gluten reaccionan a todos los granos del Pooideae subfamilia, que incluye trigo, cebada, centeno y avena. Si tiene alergia al trigo, solo reacciona al trigo y, por lo general, está bien con otros granos.

Tratamiento de los síntomas de emergencia

Su proveedor de atención médica puede recomendarle que lleve consigo un inhalador de rescate para el asma y/o un autoinyector de epinefrina (como un EpiPen) en caso de que tenga una reacción grave al trigo. Incluso las personas que antes solo han tenido síntomas leves de alergia a los alimentos pueden tener repentinamente una reacción potencialmente mortal.

  • Asegúrese de que usted y las personas que lo acompañan con frecuencia sepan cómo usar el autoinyector. Si la alergia es en un niño, todos los cuidadores deben tener acceso a ella y saber cómo usarla. Los niños mayores también deben saber cuándo y cómo usarlo.
  • Use el EpiPen tan pronto como usted o la persona alérgica se dé cuenta de que ha comido un alimento problemático, o tan pronto como los síntomas se manifiesten. Es mejor usarlo cuando no es necesario que no usarlo cuando lo necesitas.
  • Llame al 911 inmediatamente después de usar el EpiPen.

Si no hay un EpiPen disponible, llame al 911 de inmediato.

Pronóstico

Las alergias al trigo se desarrollan con mayor frecuencia durante la infancia, pero la mayoría de los niños superan la alergia cuando tienen 16 años.

Si bien es menos común volverse alérgico al trigo durante la edad adulta, los síntomas pueden manifestarse en cualquier etapa de la vida, especialmente si están relacionados con su ocupación (como el asma del panadero). Cuanto más tarde en la vida desarrolle una alergia al trigo, más probable es que sea una afección permanente.

Una palabra de MEDSALUD

Una alergia al trigo ciertamente complica su vida y agrega una capa de estrés y preocupación, especialmente si su hijo tiene alergia al trigo. Sin embargo, una vez que tenga un diagnóstico adecuado, puede aprender a evitar el trigo, controlar su alergia y tratar los síntomas de emergencia si surgen. Afortunadamente, el etiquetado de los alimentos que contienen alérgenos es mucho mejor de lo que solía ser y ahora hay alimentos alternativos más seguros disponibles, por lo que no tiene que renunciar a los alimentos que disfruta.

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