Una alergia a los cítricos es una reacción al ácido que se encuentra en las frutas cítricas como las naranjas, las limas y los limones. No es una verdadera alergia sino una sensibilidad. El ácido cítrico es una molécula simple, y el cuerpo no produce un anticuerpo que desencadene una reacción alérgica o que aparezca en una prueba cutánea de alergia tradicional.

La sensibilidad al ácido cítrico es poco común, pero algunas personas tienen síntomas similares a los de la alergia después de comer frutas cítricas.

Este artículo examina la alergia a los cítricos, sus causas, síntomas y diagnóstico. También analiza algunas de las formas en que se puede tratar la alergia a los cítricos.

Causas

La alergia a los cítricos puede tener varias causas diferentes. Algunas personas pueden ser sensibles a comer frutas cítricas, mientras que otras pueden reaccionar al tocar las cáscaras.

Reactividad cruzada

Las personas que son alérgicas a los pastos, en particular, pueden experimentar SAO a los cítricos. Un estudio de 2013, por ejemplo, encontró que el 39 % de los participantes del estudio con alergias confirmadas al polen también eran sensibles a los cítricos.

alergia al limoneno

limoneno es un químico presente en las cáscaras de los cítricos. Algunas personas tienen alergia de contacto al limoneno y pueden desarrollar una erupción después de tocar una cáscara de cítricos. Es posible ser alérgico al limoneno pero no a la fruta en sí.

El limoneno a veces se usa comercialmente como fragancia. Si reacciona a las cáscaras de los cítricos, también es una buena idea evitar los productos que contienen limoneno.

Alergia Sistémica

Es posible tener una reacción alérgica grave y potencialmente mortal a las frutas cítricas. Busque atención médica de inmediato si tiene síntomas de anafilaxiaincluido:

  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de la garganta y la boca.
  • Una caída en la presión arterial
  • Náuseas y vómitos
  • Confusión
  • enrojecimiento de la piel

Síntomas

Puede experimentar síntomas que no están asociados con una alergia después de comer frutas cítricas:

  • Úlceras de boca
  • Acidez
  • Empeoramiento de los síntomas del reflujo ácido

Es posible que tenga una reacción alérgica a los alimentos si tiene los siguientes síntomas:

  • Prurito en la boca, lengua y labios.
  • Erupciones alrededor de la boca
  • Síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, hinchazón o diarrea.
  • Hinchazón de la boca o la garganta
  • dolores de cabeza
  • Otros síntomas de la alergia alimentaria

Muchos tipos diferentes de alimentos pueden desencadenar estos síntomas, pero generalmente no son parte de la sensibilidad al ácido cítrico.

Fuentes

El ácido cítrico derivado de fuentes naturales se ha utilizado como aditivo alimentario durante más de 100 años. A menudo se usa para proporcionar un sabor agrio o agrio, como conservante o como emulsionante. También se agrega comúnmente a los alimentos enlatados y en frascos para prevenir botulismo.

El ácido cítrico se encuentra en alimentos que incluyen:

  • Helado
  • Sorbete
  • Caramelo
  • soda
  • Cerveza
  • Vino
  • productos horneados
  • dulces procesados
  • Frutas y verduras precortadas y envasadas

El ácido cítrico en su forma natural se extrae de las frutas. Las personas que reaccionan al ácido cítrico derivado de la fruta son alérgicas a la fruta, no al ácido cítrico en sí.

El ácido cítrico también se puede sintetizar comercialmente. Si es sensible a la fruta oa las sustancias de este proceso, es posible que eso esté desencadenando su reacción.

Alergia al moho o maíz

El ácido cítrico se puede producir sintéticamente usando un tipo de molde llamado Aspergillus nigeruna cepa segura de moho negro. Es mucho más barato producirlo de esta manera que usar la versión natural.

En el proceso de fabricación, el cultivo de moho se alimenta con soluciones de azúcar, que a menudo se derivan del maíz. Esta es a menudo la fuente de ácido cítrico que se utiliza como aditivo alimentario en muchos alimentos procesados.

No es inusual tener alergia o sensibilidad al moho o al maíz y, de hecho, muchas personas que reaccionan a los alimentos que contienen ácido cítrico pueden ser alérgicas al moho o al maíz que se usa para producir el ácido.

  • Si tiene alergia o sensibilidad al moho en el aire o al moho que se encuentra en el medio ambiente, también puede reaccionar al moho dentro o sobre los alimentos que come.
  • Si es alérgico al maíz, puede ser sensible a la pequeña cantidad de maíz que queda en el ácido cítrico durante el proceso de fabricación.

Un alergólogo puede determinar si usted es alérgico al moho o al maíz mediante una prueba cutánea, pero para determinar si también es sensible al moho en los alimentos, deberá realizar una dieta de eliminación y un desafío alimentario oral supervisado.

Diagnóstico

Es posible que su proveedor de atención médica quiera que pruebe una prueba de eliminación para diagnosticar la sensibilidad a los cítricos. Durante esta prueba, eliminas los cítricos de tu dieta durante dos semanas, luego los vuelves a agregar gradualmente para ver si reaccionas.

También se le puede diagnosticar un desafío alimentario supervisado. Esta prueba se realiza en el consultorio de su proveedor de atención médica. Usted está expuesto a los cítricos bajo supervisión médica durante la prueba y se lo vigila para detectar una reacción alérgica.

Tratamiento

La mejor manera de tratar la sensibilidad a los cítricos es evitar los cítricos. También deberá evitar los productos que contengan cítricos.

Las personas que experimentan reacciones graves y tienen riesgo de anafilaxia deben llevar un EpiPen (epinefrina). Es importante llevar consigo su EpiPen en todo momento en caso de que experimente una reacción alérgica grave.

Si su alergia es leve, puede intentar tomar antihistamínicos. Esto puede ayudar a reducir síntomas como picazón en la boca. Si tiene alergia en la piel, la cortisona tópica también puede ayudar.

La sensibilidad a los cítricos puede afectar tanto a adultos como a niños. Los niños y adultos jóvenes que tienen alergia al polen o asma pueden ser más propensos a experimentar sensibilidad a los cítricos.

Cuándo ver a un médico

Debe ver a un proveedor de atención médica cada vez que tenga una reacción alérgica, incluso si es leve. Es importante someterse a pruebas para saber a qué es alérgico y qué alimentos debe evitar.

Las reacciones alérgicas graves implican inflamación de las vías respiratorias y dificultad para respirar. Si experimenta esos síntomas, busque tratamiento médico de emergencia.

Resumen

La alergia a los cítricos no es una verdadera alergia, sino más bien una sensibilidad a los componentes de los cítricos. Algunas personas son sensibles a los cítricos porque contienen proteínas similares a las del polen en el aire. También es posible ser alérgico al químico que se encuentra en las cáscaras de los cítricos.

La mayoría de las personas sensibles a los cítricos tienen una reacción leve, pero también es posible que tengan una reacción anafiláctica potencialmente mortal. Si esto sucede, busque atención médica de inmediato.

Un alergólogo puede confirmar si usted es o no sensible a los cítricos. Si es así, es mejor evitar las frutas cítricas y los productos que contienen ácido cítrico.

Una palabra de MEDSALUD

El ácido cítrico en sí mismo no causa reacciones alérgicas, pero es posible que seas sensible a otros componentes de las frutas cítricas.

Incluso si su reacción es leve, como picazón dentro de la boca, debe preguntarle a un proveedor de atención médica acerca de las pruebas de alergia. Cualquier reacción alérgica puede ser peligrosa, y es posible que su respuesta haya sido causada por algo diferente a los cítricos. Las pruebas pueden confirmar a qué es sensible para que sepa qué evitar en el futuro.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede desarrollar una alergia a los cítricos más adelante en la vida?

    Es posible desarrollar una sensibilidad a los cítricos más adelante en la vida. Esto es cierto incluso si ha estado comiendo frutas cítricas durante años. Hable con su proveedor de atención médica si de repente experimenta picazón en la boca o los labios o cualquier otro síntoma de alergia al comer frutas cítricas.

  • ¿Se puede ser alérgico a los cítricos pero no al ácido cítrico?

    El ácido cítrico no es un alérgeno. Si es sensible a los cítricos, probablemente esté respondiendo a algún otro componente de la fruta. Muchas personas reaccionan a los cítricos porque contienen proteínas similares a las que se encuentran en el polen en el aire.

  • ¿Cuál es la alergia a las frutas más común?

    Las alergias a las frutas, como la leche, los huevos, los cacahuates y los mariscos, son menos comunes que otras alergias. Las alergias a las frutas más comunes son la manzana, el melocotón y el kiwi. La mayoría de las alergias a las frutas causan reacciones que se limitan a la boca. Sin embargo, también es posible tener una reacción anafiláctica a una fruta a la que es alérgico.

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