El trauma médico implica un conjunto de reacciones físicas y psicológicas negativas a enfermedades, procedimientos y tratamientos médicos. Este tipo de trauma difiere del trauma sufrido en un accidente o en algo así como el trauma de la guerra. El trauma médico surge de una experiencia interna negativa de atención médica.

En este artículo, aprenda quién está en riesgo de trauma médico y cómo puede conducir al trastorno de estrés postraumático (TEPT).

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático (TEPT)?

Una persona puede ser diagnosticada con PTSD cuando experimenta la exposición a un evento o serie de eventos traumáticos o significativamente estresantes.

De acuerdo con la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales5.ª edición (DSM-5), las personas con PTSD desarrollan síntomas específicos después de la exposición a amenazas de muerte, lesiones graves o violencia sexual.

El manual enumera criterios específicos sobre cómo una persona experimenta el evento traumático, que incluye cosas como recuerdos, evitación, pensamientos negativos y dificultad para dormir. A las personas solo se les diagnostica PTSD si cumplen con los criterios específicos.

Los diferentes tipos de experiencias traumáticas que pueden conducir al PTSD incluyen:

  • Combate
  • Agresión
  • Violencia sexual
  • Tortura
  • Desastres naturales
  • accidentes automovilísticos
  • Ser testigo de la muerte o lesiones graves de otra persona
  • Aparición de enfermedades que amenazan la vida.

¿Qué es el trauma médico y quién está en riesgo?

Muchas personas no tienen una opinión o experiencia positiva con el sistema de salud. Muchas técnicas de prueba, procedimientos médicos y tratamientos únicos son aterradores e incluso dolorosos. A veces, el simple hecho de hablar con un proveedor de atención médica causará ansiedad.

Todos los trabajadores de la salud intentan hacer que estas experiencias sean más placenteras, pero no siempre tienen éxito. A veces, las personas se quedan con síntomas psicológicos y fisiológicos duraderos que se derivan de experiencias médicas estresantes.

El trauma médico involucra las reacciones emocionales y físicas a las experiencias negativas con enfermedades médicas, lesiones graves, procedimientos y tratamientos. Muchos diagnósticos y tratamientos médicos diferentes pueden ser estresantes para las personas y provocar síntomas de TEPT.

Anteriormente, el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales4.ª edición (DSM-IV) describió el diagnóstico de una enfermedad potencialmente mortal como un tipo de evento traumático que podría conducir al TEPT.

Sin embargo, en la edición actualizada de 2013 (el DSM-5), la definición de lo que se consideraría médicamente «traumático» involucra eventos que son repentinos y catastróficos.

Algunas de las experiencias de atención médica más estresantes ocurren cuando se enfrenta a un diagnóstico que amenaza la vida. A veces, se requieren procedimientos específicos para salvar una vida, lo que puede ser doloroso y aterrador.

Los ejemplos de experiencias de atención médica «traumáticas» incluyen:

  • Una lesión o problema médico que pone en peligro la vida (como anafilaxia)
  • La sensación de pérdida de control al recibir un diagnóstico aterrador
  • Necesidad de cirugía de emergencia (como hemorragia interna que requiere cirugía de emergencia)
  • Estar rodeado de ruido constante y someterse a controles médicos frecuentes que interrumpen el sueño durante su estancia en un hospital
  • Experimentar delirio mientras está en el hospital (cuando una persona ve o piensa cosas aterradoras)

Síntomas del Trauma Médico

Es típico y esperado que alguien tenga reacciones difíciles después de importantes intervenciones médicas, pero estos sentimientos deberían disminuir naturalmente con el tiempo.

Ejemplos de algunos de estos síntomas incluyen:

  • Miedo persistente
  • Evitación de lugares y eventos particulares.
  • Falta de autoestima
  • Recuerdos recurrentes o flashbacks
  • Dificultad para concentrarse
  • Irritabilidad
  • Trastornos del sueño

Síntomas en niños

Los niños pueden reaccionar de manera diferente a los adultos después de experimentar un trauma. Los síntomas en niños menores de 6 años pueden incluir:

  • mojar la cama
  • Olvidar cómo hablar
  • Actuando el evento aterrador
  • Ser inusualmente pegajoso

Aunque casi cualquier persona puede desarrollar PTSD a partir de un trauma médico, no todos lo harán. Después de una intervención médica, alrededor del 80 % de los niños enfermos o lesionados y sus familias experimentan algún estrés traumático. Aproximadamente del 15% al ​​25% de los niños experimentan estrés traumático persistente.

En la población adulta, las reacciones de estrés ante eventos médicos varían según el tipo de escenario médico. Alrededor del 33% de las personas lesionadas experimentan síntomas de PTSD o depresión después de su lesión. Alrededor del 20% al 30% de las personas que requirieron cuidados intensivos experimentan síntomas de PTSD.

Tratamiento de Trauma Médico

Es común evitar hablar o pensar en experiencias traumáticas. Aún así, una de las mejores maneras de aliviar los sentimientos es compartir las experiencias con alguien de confianza.

El tratamiento de los síntomas relacionados con el trauma médico debe incorporar muchos de los mismos principios involucrados en el tratamiento del PTSD. Los elementos de un plan de tratamiento general deben incluir:

  • Terapia de comportamiento
  • Terapia cognitiva
  • Integración de tratamientos de salud y psicológicos

La terapia cognitiva conductual es un tipo de terapia de conversación que educa a las personas sobre los síntomas, identifica los pensamientos desadaptativos (negativos), enseña habilidades para identificar los desencadenantes sintomáticos y ayuda a las personas a controlar los síntomas. Hablar con un proveedor de salud mental puede ocurrir individualmente o en grupo.

Además, a las personas con ciertos síntomas de PTSD se les pueden recetar medicamentos, como antidepresivos.

Una persona que experimenta los efectos de un trauma médico también puede ayudarse a sí misma al:

  • Explorar opciones de tratamiento con un proveedor de atención médica
  • Hacer ejercicio para reducir el estrés.
  • Establecer metas realistas
  • Dividir tareas grandes en otras más pequeñas
  • Pasar tiempo con amigos y familiares.
  • Confiar en amigos o familiares de confianza
  • Buscar situaciones, lugares y personas reconfortantes.

Pronóstico para las personas con trauma médico

No todas las personas que viven una experiencia médica peligrosa o potencialmente mortal desarrollan síntomas de PTSD. De hecho, la mayoría de las personas no desarrollarán síntomas de PTSD a partir de un evento específico.

Los factores que pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar PTSD incluyen:

  • Buscar el apoyo de amigos y familiares.
  • Encontrar un grupo de apoyo
  • Aprender a sentirse bien con las propias acciones ante el peligro
  • Tener una estrategia de afrontamiento positiva
  • Ser capaz de actuar y responder de manera efectiva a pesar de sentir miedo.

Resumen

El trauma médico es un conjunto de respuestas mentales y corporales negativas a enfermedades, procedimientos y tratamientos médicos. Las personas pueden desarrollar síntomas de PTSD después de reacciones abrumadoras al dolor, lesiones, enfermedades graves, procedimientos invasivos y tratamientos aterradores.

Estos síntomas pueden implicar la evitación de situaciones específicas, alteraciones negativas en el estado de ánimo y cambios marcados en la reactividad.

El tratamiento de los síntomas del PTSD debido a un trauma médico implica principalmente psicoterapia. Las estrategias de administración de expectativas y medicamentos también pueden incluirse en un plan de tratamiento general. Desarrollar resiliencia mediante la utilización de grupos de apoyo y el cultivo de una actitud positiva puede ayudar a limitar el riesgo de que una persona desarrolle síntomas de PTSD después de eventos médicos traumáticos.

Una palabra de MEDSALUD

Muchos aspectos de la atención médica pueden dar miedo, especialmente cuando se enfrenta a un procedimiento o diagnóstico que pone en peligro la vida. Si bien no siempre ocurre, las personas pueden desarrollar síntomas de TEPT después de eventos médicos significativos. Para limitar el riesgo de esto, aproveche los servicios de apoyo, comuníquese con amigos y familiares y cultive una actitud positiva para desarrollar la resiliencia. Recuerde que no está solo y puede discutir estos temas con un proveedor de salud mental de confianza.

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