Un tic es un movimiento o sonido repentino, incontrolado y repetitivo. Los ejemplos de tics incluyen encogerse de hombros, gritar, repetir frases, golpear, contraerse, parpadear, hacer muecas, toser y tararear sin querer.

En este artículo, obtenga más información sobre qué es un tic, los diferentes tipos de trastornos de tics y sus causas, síntomas y tratamiento.

¿Qué significa tener un tic?

Una persona que tiene un tic hará movimientos o sonidos repentinos e incontrolables. Los tics pueden ser motores (movimiento) o vocales (sonidos). También pueden ser simples (que involucran una parte del cuerpo o un ruido) o complejos (que involucran varias partes del cuerpo o frases más largas).

Cuando alguien dice que tiene un tic, generalmente tiene uno o más tics motores o vocales. Algunos tics son muy sutiles, mientras que otros pueden ser graves y tener un impacto significativo en la calidad de vida de una persona.

Las personas que tienen tics no pueden controlar esas acciones y no deben ser culpadas ni avergonzadas por ellas.

¿Cuáles son los síntomas de los tics?

Los tics pueden presentarse de muchas maneras diferentes. Sin embargo, algunos son más comunes que otros. A continuación se muestran algunos ejemplos de cómo podrían verse los tics.

Tics motores simples

Los ejemplos comunes de tics motores simples incluyen los siguientes:

  • Parpadeo
  • oler
  • Bizco
  • encogerse de hombros
  • Allanamiento
  • masturbándose
  • haciendo muecas

Tics motores complejos

Ejemplos de tics motores más complejos incluyen los siguientes:

  • Moviendo la cabeza mientras salta
  • Sacudir la cabeza mientras se sacude un brazo
  • Hacer muecas mientras se encoge de hombros
  • Golpear mientras parpadea repetidamente
  • Salto a la comba
  • Baile
  • gestos sexuales
  • Tocar repetidamente objetos u otras personas
  • Hacerse daño a uno mismo

Tics vocales simples

Los ejemplos de tics vocales simples incluyen los siguientes:

  • Zumbador
  • gruñidos
  • tos
  • aclarando la garganta
  • Gritar una sola palabra o sílaba
  • Ladrido

Tics vocales complejos

Los ejemplos de tics vocales complejos incluyen los siguientes:

  • Repetición de palabras, frases u oraciones
  • Copiar palabras o frases de otros (ecolalia)
  • Gritar palabrotas o frases vulgares (coprolalia)

Es importante recordar que los tics están fuera del control de una persona. Algunas personas sienten un impulso o sensación inmediatamente antes o después de un tic, llamado impulso premonitorio. A veces, un tic puede suprimirse durante algún tiempo; sin embargo, esto suele ser extremadamente difícil para la persona y, eventualmente, desarrollará un tic.

¿Cuáles son los tres tipos de tics?

Los tics pueden ser motores o vocales, pero la frecuencia con la que ocurren, la cantidad de tiempo que una persona tiene tics y los tipos de tics que tiene pueden determinar si tiene un trastorno de tics o no.

Actualmente hay tres tipos de trastornos de tics reconocidos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edicióno DSM-5. El DSM-5 es el manual que utilizan los profesionales de la salud mental para diagnosticar trastornos.

Los tres tipos de trastornos de tics son:

  • Trastorno de tic provisional: Es tener uno o más tics motores o vocales durante menos de un año, comenzando antes de los 18 años. El trastorno de tic provisional anteriormente se denominaba trastorno de tic transitorio y es el tipo más común de trastorno de tic.
  • Trastorno persistente de tics motores o verbales: Esto implica tener uno o más tics motores o vocales durante más de un año, comenzando antes de los 18 años. Este tipo de tic será motor o vocal, pero no ambos.
  • Sindrome de Tourette: Esto es tener dos o más tics motores o vocales durante más de un año, comenzando antes de los 18 años.

¿Son los tics una enfermedad mental?

Los tics se definen en el DSM-5, que utilizan los profesionales de la salud mental. Sin embargo, los trastornos de tics se consideran afecciones neurológicas, no enfermedades mentales.

Causas

Los científicos no conocen la causa exacta de los tics, pero es probable que su aparición sea compleja, causada por más de un factor y diferente de una persona a otra.

Se cree que los tics resultan de cambios en el área del cerebro que controla el movimiento. Los problemas con la descomposición de la dopamina (un neurotransmisor con un papel importante en el movimiento) también pueden causar tics.

Los tics también pueden deberse a la genética. En particular, la investigación muestra que el síndrome de Tourette, el trastorno de tics más grave, puede deberse a un gen dominante heredado.

Ciertos factores ambientales también se han relacionado con el desarrollo de Tourette. Estos incluyen fumar durante el embarazo, bajo peso al nacer, otras complicaciones del embarazo y ciertas infecciones infantiles, como la faringitis estreptocócica.

En otros casos, los tics pueden ser el resultado de drogas o medicamentos. La cocaína y las anfetaminas se han asociado con los tics. Los medicamentos recetados para la psicosis también pueden causar tics. Esto se conoce como discinesia tardía. Cuando los tics son el resultado de las drogas, no se diagnostica un trastorno de tics.

Condiciones asociadas

Los tics están asociados con varias condiciones de salud más allá de los tres trastornos de tics mencionados anteriormente.

Algunas condiciones de salud que ocurren con frecuencia con los tics incluyen:

Tratamiento

A menudo, los niños superan los tics cuando llegan al final de la adolescencia y al principio de los 20 años. Sin embargo, esto no sucede para todos, y los tics de inicio en adultos también son posibles.

Desafortunadamente, no existe una cura simple para los tics. Sin embargo, varios tratamientos pueden ayudar a disminuir la frecuencia y la gravedad de los tics y ayudarlo a volver a vivir una vida plena.

Algunos tratamientos para los tics son:

  • Medicamento: Se pueden recetar medicamentos si los tics interfieren con su vida y funcionamiento diarios. Los tipos de medicamentos utilizados para tratar los tics incluyen bloqueadores de dopamina, agonistas alfa-adrenérgicos, estimulantes y antidepresivos.
  • Intervención conductual integral para tics (CBIT): La terapia conductual es un principio fundamental del tratamiento de los tics. A través de la terapia conductual, se le enseña a ser más consciente de sus tics y sus factores desencadenantes. CBIT es una terapia basada en evidencia para los tics, en la que se le enseña a hacer un movimiento voluntario cuando siente un impulso premonitorio (una sensación incómoda que provoca una respuesta involuntaria). Se ha demostrado que esto reduce la frecuencia y la gravedad de los tics.
  • Psicoterapia: La terapia de conversación puede ayudarlo a lidiar con los efectos en la salud mental de vivir con tics, así como a aprender formas de controlar la ansiedad, el estrés y otros desencadenantes de tics.

Resumen

Un tic es un movimiento o sonido repentino sobre el cual la persona que lo padece no tiene control. Los tics pueden estar relacionados con el movimiento o la voz, y pueden ser simples o complejos. Algunos ejemplos de tics incluyen olfatear, parpadear, golpear, gritar, ladrar y repetir oraciones. Hay tres tipos de trastornos de tics, pero también puede tener tics debido a medicamentos u otras afecciones concurrentes

Una palabra de MEDSALUD

Las personas, especialmente los niños, son frecuentemente avergonzadas o rechazadas por sus tics. Los tics son el resultado de impulsos incontrolables con una causa biológica fundamental, que no es algo de lo que culpar o avergonzarse. Las personas que tienen tics deben ser tratadas con empatía.

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