Los teratomas son un tipo raro de tumor de células germinales, lo que significa que comienzan en las células reproductivas que pueden producir óvulos o espermatozoides. Pueden ser malignos (cancerosos) o benignos (no cancerosos).

Un teratoma se puede diagnosticar antes del nacimiento a través de una ecografía de rutina (imágenes que usan ondas sonoras) tomada durante el embarazo. Los teratomas también se observan en recién nacidos, niños y adultos jóvenes.

Los sitios más comunes para los teratomas son los ovarios (órganos que producen óvulos), los testículos (órganos que producen esperma) y el coxis en los bebés. También se pueden formar teratomas en el cuello y el pecho.

Los teratomas pueden contener muchos tipos de tejido porque son producidos por células que pueden formar las tres capas germinales de un embrión (ectodermo, mesodermo y endodermo). Estos tumores contienen tejidos y órganos completamente formados, como piel, dientes, músculos, huesos y cabello de dos o tres capas germinales.

Los teratomas se clasifican en maduros o inmaduros. Ambos tipos requieren tratamiento médico, como cirugía.

Teratomas maduros

Los teratomas maduros comienzan como benignos pero pueden volverse malignos si no se tratan. A menudo se diagnostican antes del nacimiento o en recién nacidos. Se pueden encontrar en los testículos u ovarios de adolescentes o adultos jóvenes.

Estos tumores pueden crecer mucho pero no se diseminan por todo el cuerpo, como lo hacen las células cancerosas.

Los teratomas maduros pueden formarse y crecer dentro del cuerpo. Esto puede causar la compresión de los órganos internos. También pueden crecer en el exterior del cuerpo. Es más probable que se identifiquen en una ecografía. Algunos teratomas maduros se forman tanto dentro como fuera del cuerpo.

Los teratomas maduros pueden ser:

  • Sólido: Compuesto por tejido firme que contiene vasos sanguíneos
  • Cístico: uno o más quistes llenos de líquido en un saco autónomo con un borde exterior delgado
  • Mezclado: Tiene partes quísticas y sólidas

Teratomas inmaduros

Alrededor del 1% de todos los teratomas son inmaduros. Este tipo de teratoma es maligno. Es más probable que los teratomas inmaduros se encuentren en los ovarios de las mujeres o en los testículos de los hombres. Los teratomas inmaduros generalmente se diagnostican en adolescentes y adultos jóvenes.

Ubicación del tumor

Los teratomas también se identifican por su ubicación en el cuerpo:

  • cervical (cuello)
  • Mediastínico (tórax)
  • sacrococcígeo (coxis)
  • ovárico
  • testicular

Síntomas del teratoma

Los síntomas del teratoma varían según el tamaño y la ubicación del tumor. En muchos casos, el tumor puede ser visible. Los tumores que no son visibles se pueden sentir debajo de la piel. Por ejemplo, los teratomas testiculares pueden causar bultos o hinchazón que se pueden sentir o ver en el testículo.

Además de los bultos, puede haber otros síntomas físicos o resultados de laboratorio anormales.

Altos niveles de alfafetoproteína (AFP)

Si estás embarazada y tu feto tiene un teratoma, es posible que tengas niveles elevados de esta proteína en la sangre. La alfafetoproteína se controla de forma rutinaria a principios del segundo trimestre del embarazo para detectar diversas afecciones. La AFP se produce en el hígado, el saco vitelino fetal y el tracto gastrointestinal de los fetos en desarrollo.

Los altos niveles de AFP pueden indicar condiciones fetales, incluidos los teratomas. Una AFP demasiado alta también puede indicar cáncer de células germinales en los testículos o los ovarios de adolescentes o adultos.

Altos niveles de gonadotropina coriónica humana beta (B-HCG)

La B-HCG es producida por la placenta. Se revisa de forma rutinaria durante el embarazo. Los niveles sanguíneos elevados pueden indicar tumores de células germinales y otros tipos de cáncer. La B-HCG rara vez está elevada debido a un teratoma, pero puede estar elevada si hay un tumor de células germinales que incluye una porción del teratoma.

Dificultad para respirar

Los teratomas cervicales y mediastínicos en recién nacidos y bebés pueden provocar dificultades respiratorias.

Los teratomas cervicales son grandes masas congénitas (presentes al nacer) que se forman en el cuello. Pueden hacer que sea imposible que un recién nacido respire. Los teratomas cervicales a menudo se diagnostican antes del nacimiento y se extirpan quirúrgicamente durante un parto por cesárea (cesárea).

Los teratomas mediastínicos crecen entre los pulmones. Este tipo de teratoma también puede dificultar la respiración de un recién nacido y también puede afectar el corazón.

Dolor y debilidad

Los teratomas sacrococcígeos (coxis) pueden causar debilidad en las extremidades inferiores, micción dolorosa o difícil, estreñimiento y dolor de estómago. Este tipo de teratoma a menudo se diagnostica antes del nacimiento.

Los teratomas en los ovarios de adolescentes o adultas jóvenes pueden causar dolor pélvico y abdominal extremo. Esto resulta de la torsión ovárica (torsión del ovario).

Causas

Durante el desarrollo fetal, las células comienzan a diferenciarse y migran a diferentes áreas del cuerpo. Los teratomas son causados ​​por un problema con el proceso de diferenciación celular. Es por eso que un teratoma contiene tejidos que pertenecen a otras partes del cuerpo. Por qué surge este problema no se conoce o entiende completamente.

Diagnóstico

Las pruebas de diagnóstico que pueden ayudar a descubrir teratomas incluyen:

  • Biopsia (extracción quirúrgica de una muestra del tumor para analizarla en un laboratorio)
  • radiografía
  • Análisis de sangre
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM)
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Ultrasonido (sonograma)

Las ecografías son una parte rutinaria del cuidado prenatal. Cuando un feto tiene un teratoma que crece en el exterior de su cuerpo, se puede diagnosticar antes del nacimiento durante una ecografía de la madre embarazada.

Los teratomas se pueden diagnosticar después del nacimiento si causan síntomas como bultos o hinchazón. Si se sospecha un teratoma en un recién nacido, se usarán pruebas de diagnóstico por la imagen, como radiografías y tomografías computarizadas, para hacer un diagnóstico.

Los bultos que indican teratomas ováricos a veces se descubren durante los exámenes ginecológicos. Los bultos testiculares se pueden encontrar durante los exámenes físicos de rutina. También puede notar un bulto durante la hora del baño o al cambiar el pañal.

Los teratomas pueden permanecer sin diagnosticar hasta que causan síntomas, como dolor.

Tratamiento

Los teratomas siempre deben extirparse quirúrgicamente. Los teratomas maduros (benignos) pueden desfigurar y tener un tamaño muy grande. Aunque no son malignos, pueden causar resultados devastadores en los recién nacidos cuando no se tratan. Los teratomas maduros también pueden volverse cancerosos con el tiempo.

Si se diagnostica un teratoma durante el embarazo, le harán ecografías con frecuencia para evaluar el crecimiento y el tamaño del teratoma y su impacto en la salud de su bebé. En algunos casos, se puede realizar una cirugía fetal para drenar el líquido del teratoma, pero generalmente el teratoma se extirpa quirúrgicamente inmediatamente después del nacimiento.

Después de la extirpación quirúrgica, se seguirá monitoreando a su hijo anualmente durante varios años para ver si vuelve a crecer el tumor.

Cuando se producen teratomas en el ovario, se requiere extirpación quirúrgica. Los teratomas de ovario maduros se tratan extirpando parte o todo el ovario.

El tratamiento para los teratomas de ovario inmaduros (cancerosos) a menudo incluye quimioterapia (medicamentos que eliminan las células de crecimiento rápido, como las células cancerosas), así como cirugía. La etapa de su tumor (si se puede extirpar por completo o si se ha propagado) determinará el tipo de tratamiento que necesita.

Los teratomas testiculares maduros e inmaduros generalmente se tratan con una orquiectomía (extirpación quirúrgica del testículo). Los tumores cancerosos también pueden requerir quimioterapia después del tratamiento quirúrgico.

Pronóstico

El pronóstico suyo o de su hijo se ve afectado por varios factores, incluso si el teratoma es maligno o benigno.

Los procedimientos quirúrgicos realizados para extirpar teratomas maduros en bebés pueden ser desafiantes y complicados. Cuando la cirugía tiene éxito, el pronóstico del bebé suele ser bueno y vivirá una vida normal. Sin embargo, se requiere un control continuo para asegurarse de que el tumor no regrese.

Si tiene un teratoma de ovario inmaduro, su pronóstico se verá afectado por la etapa de su cáncer. La tasa de supervivencia a cinco años para un tumor en estadio 1 (menos avanzado) es del 98,3 %. La tasa de supervivencia a cinco años para un tumor en etapa 4 (la más avanzada, con el cáncer diseminado a otras partes del cuerpo) es del 72 %.

Los teratomas testiculares prepuberales (detectados antes de la pubertad) suelen ser benignos y tienen un pronóstico muy favorable. Los teratomas testiculares en adultos hacen metástasis (se propagan a otros sitios) hasta en un 60 % de las veces. Este tipo de teratoma tiene un pronóstico menos favorable.

Albardilla

Si usted o su pareja están embarazadas de un bebé que tiene un teratoma, su mente puede estar tambaleándose. Debido a que esta condición es tan rara, puede ser difícil encontrar una red de apoyo que se adapte a su situación específica. Sin embargo, encontrar apoyo puede ser esencial para pasar los próximos meses. Su profesional de la salud o un terapeuta pueden ser buenos recursos.

Trazar un plan de acción con su atención médica equipo para monitorear el embarazo y el parto también es esencial. En algunos casos, puede determinar que su equipo médico actual no está equipado para manejar el parto y el tratamiento pediátrico de un teratoma.

Si ese es el caso, confíe en su instinto y pídale a su proveedor de atención médica que lo remita a un especialista o a un hospital infantil u otro centro que se ajuste mejor. No se preocupe por cómo se sienta su proveedor de atención médica actual. Es probable que no estén capacitados para este tipo de condición. Saber que cuenta con el equipo médico adecuado le permitirá sobrellevar la situación y relajarse. También puede garantizar un mejor resultado.

Practicar el cuidado personal durante este tiempo puede ayudar. Piense en estrategias para aliviar el estrés como la meditación, las caminatas por la naturaleza y el yoga prenatal. También está bien evitar el tiempo con personas embarazadas que no están pasando por la misma situación si te molesta estar cerca de ellas. Pase lo que pase, no acepte más de lo que puede manejar.

Si usted o su hijo mayor tienen un teratoma, respire profundamente. Los teratomas son tratables y generalmente vienen con un pronóstico favorable. Si tiene un teratoma maligno, un grupo de apoyo para el cáncer puede ser beneficioso. CanCare y el Sociedad Americana del Cáncer son buenos lugares para empezar.

Resumen

Los teratomas son un tipo raro de tumor de células germinales. La mayoría de los teratomas son benignos. Los teratomas que no se tratan pueden volverse cancerosos con el tiempo. Muchos teratomas se descubren en los fetos durante el embarazo a través de una ecografía de la madre embarazada. Otros pueden no emerger hasta la pubertad o más tarde.

Los teratomas en adolescentes y adultos jóvenes a menudo afectan los órganos reproductivos. Muchos de estos son benignos y responden bien al tratamiento. Los teratomas malignos se tratan quirúrgicamente ya veces con quimioterapia.

Una palabra de MEDSALUD

Obtener un diagnóstico de una condición rara es difícil, especialmente cuando hay falta de conocimiento y apoyo de otros. Si usted o su hijo se enfrentan a un teratoma, manténgase informado. No tenga miedo de hacerle preguntas a su médico. Asegúrese de comprender sus opciones de tratamiento y el plan que se ha implementado para usted. Si es necesario, obtenga una segunda opinión. Busque el apoyo de personas en las que confíe. Muchos recursos pueden ayudarlo a superar esto.

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