Un conteo absoluto de neutrófilos (ANC, por sus siglas en inglés) es un análisis de sangre que mide la cantidad de un glóbulo blanco específico, llamado neutrófilo—en una muestra de sangre. El ANC se utiliza para detectar signos de infección e inflamación, así como ciertos tipos de cáncer como la leucemia y el linfoma.

Un recuento alto de neutrófilos puede indicar la presencia de una infección o enfermedad inflamatoria, mientras que un recuento de neutrófilos inferior a 500 puede aumentar el riesgo de infección.

Este artículo explica qué es una prueba de conteo absoluto de neutrófilos, cómo se interpretan los resultados y qué significa si su ANC es alto o bajo.

¿Qué es una prueba de recuento absoluto de neutrófilos?

Su atención médica puede ordenar una prueba ANC como parte de una batería de pruebas siempre que haya síntomas de una infección o enfermedad. El ANC es parte de un análisis de sangre común llamado conteo sanguíneo completo (CBC) que evalúa la composición, proporción, características, tipos y números de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en una muestra de sangre.

Los glóbulos blancos (WBC) son una parte importante de su sistema inmunológico y aumentarán cada vez que haya una enfermedad o infección. Los neutrófilos, producidos por la médula ósea, se encuentran entre los «primeros en responder» a cualquier enfermedad o infección.

Los neutrófilos constituyen aproximadamente el 50 % del total de glóbulos blancos. En lugar de aislar y contar cada neutrófilo individualmente, el ANC se calcula simplemente multiplicando el total de glóbulos blancos por el 50 %.

Por lo tanto, si su recuento total de glóbulos blancos es 8000, su ANC es 4000 (8000 x 50%). Estos números se informan como células por microlitro de sangre (células/mcL).

Luego, este número se compara con un rango de valores de referencia. Estos son los valores bajo y alto entre los que se considera normal un recuento de neutrófilos. Estos valores se derivan de lo que se ve en poblaciones específicas de personas.

Cualquier valor por debajo o por encima del rango de valores de referencia se marca en el informe de laboratorio como un posible signo de un problema médico.

Interpretación de los resultados de ANC

El rango de valores de referencia para una prueba ANC puede variar según la edad de una persona y otros factores. Dicho esto, la mayoría de los laboratorios en los Estados Unidos consideran que un ANC normal está entre 2500 y 6000 células/mcL. Cualquier cosa por encima o por debajo de este rango de valores se considera anormal.

Los valores ANC anormales se interpretan de la siguiente manera:

  • Un bajo recuento absoluto de neutrófilos es referido como neutropenia. Esto ocurre cuando el ANC es inferior a 2500 células/mcL. En niveles por debajo de 1,000, tiene un mayor riesgo de infección.
  • Un alto recuento absoluto de neutrófilos se llama neutrofilia. Esto ocurre cuando el ANC está por encima de 6,00 células/mCL. Un ACN de más de 11 000 es un fuerte indicio de que su cuerpo está luchando contra una enfermedad o infección.

En ninguno de los casos, una prueba ANC puede revelar qué está causando el recuento anormal. La prueba es simplemente el punto de entrada desde el cual un proveedor de atención médica puede ampliar la evaluación para reducir las posibles causas.

Para la neutropenia, el proveedor de atención médica querrá saber por qué la médula ósea no puede suministrar suficientes neutrófilos para defender el cuerpo contra enfermedades o infecciones. Para la neutrofilia, el proveedor de atención médica querrá saber qué está causando que la médula ósea produzca un exceso de neutrófilos.

¿Por qué mi recuento absoluto de neutrófilos es bajo?

La neutropenia es causada principalmente por la supresión de la médula ósea. Hay enfermedades, infecciones y medicamentos que pueden causar esto. La neutropenia también puede ocurrir con ciertos tipos de cáncer y, por otro lado, como un efecto secundario del tratamiento del cáncer.

Los cánceres asociados con la neutropenia incluyen:

  • Leucemia
  • mieloma
  • Linfoma no Hodgkin (LNH)

La neutropenia es común con infecciones virales y bacterianas como:

  • Varicela
  • COVID-19
  • Citomegalovirus
  • Virus de Epstein Barr
  • virus de la hepatitis A
  • virus de la hepatitis B
  • virus de la hepatitis C
  • VIH
  • enfermedad de Lyme
  • Sarampión
  • Paperas
  • Pertusis (tos ferina)
  • Salmonela
  • Septicemia
  • Herpes
  • Tuberculosis

Hay ciertas enfermedades que afectan directamente a la médula ósea, entre ellas:

  • Anemia aplásica
  • Neutropenia primaria crónica
  • Síndrome mielodisplásico
  • mielofibrosis

Ciertos medicamentos y tratamientos médicos pueden suprimir la médula ósea, particularmente cuando se recetan en dosis altas o se usan de manera continua. Éstas incluyen:

  • antibióticos
  • anticonvulsivos
  • antidepresivos
  • Medicamentos antipalúdicos
  • Antipsicóticos
  • Medicamentos antivirales
  • Medicamentos para la arritmia cardiaca
  • Quimioterapia
  • Medicamentos hipertiroideos
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Radioterapia

Si tiene un recuento bajo de neutrófilos, el primer curso de tratamiento es resolver la causa subyacente. Esto puede incluir suspender o ajustar los medicamentos que causan neutropenia.

También hay medicamentos como Neupogen (filgrastim) que estimulan el crecimiento de glóbulos blancos en personas con cáncer. Su proveedor de atención médica también podría ordenar una transfusión de glóbulos blancos.

Síntomas de la neutropenia

No necesariamente tendrá síntomas de neutropenia hasta que desarrolle una enfermedad o infección como resultado de un recuento bajo de neutrófilos. Dependiendo de la condición subyacente, esto puede implicar:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Fatiga
  • Úlceras de boca

¿Qué significa un recuento absoluto alto de neutrófilos?

La neutrofilia significa que se está produciendo algún tipo de proceso inflamatorio en su cuerpo y su sistema inmunológico ha lanzado una defensa al producir más neutrófilos. También se sabe que ciertos medicamentos hacen esto.

Las infecciones asociadas con la neutrofilia generalmente son causadas por bacterias, así como por ciertos virus, hongos y parásitos. En algunos casos, una infección puede causar un aumento pronunciado de los neutrófilos (neutrofilia) seguido de una caída pronunciada (neutropenia) a medida que continúa la batalla inmunitaria.

Algunas de las infecciones más comunes asociadas con la neutrofilia son:

  • Virus de Epstein Barr
  • Virus del herpes simple
  • Infecciones por leptospiras
  • Infecciones neumocócicas
  • Infección estafilocócica
  • Virus de la varicela-zoster (asociado con la varicela y el herpes zóster)

Las enfermedades o afecciones inflamatorias asociadas con la neutrofilia incluyen:

  • Espondiloartritis anquilosante
  • Pérdida de sangre
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • enfermedad de Crohn
  • síndrome de Cushing
  • cetoacidois diabética
  • Eclampsia y preeclampsia
  • Gota
  • Infarto de miocardio
  • Hipoxia (falta de oxígeno)
  • Insuficiencia renal
  • Lupus
  • Artritis psoriásica
  • Artritis reumatoide
  • esclerodermia
  • Anemia drepanocítica
  • Quemaduras graves o traumatismos en la piel.
  • De fumar
  • Colitis ulcerosa

Los medicamentos que se sabe que causan neutrofilia incluyen:

  • Clozaril (clozapina)
  • Corticosteroides (esteroides)
  • Epinefrina (adrenalina)
  • heparina
  • Litio
  • Minocina (minociclina)
  • Retin-A (tretinoína)

También hay ciertos tipos de cáncer de la sangre específicos que pueden causar recuentos elevados de neutrófilos:

  • Leucemia mielocítica crónica (LMC)
  • Linfoma de Hodgkin (LH)
  • Leucemia mielomonocítica juvenil (JML)

Al igual que con la neutropenia, la neutrofilia no causa síntomas per se. Más bien, las enfermedades o condiciones que causan la neutrofilia pueden manifestarse con síntomas.

Resumen

Los neutrófilos son un tipo de glóbulos blancos que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Una prueba ANC mide la cantidad de neutrófilos en su sangre. En la mayoría de las personas sanas, más del 50 % de los glóbulos blancos son neutrófilos.

Sus neutrófilos pueden estar bajos o altos por varias razones, que incluyen una infección, ciertas enfermedades inflamatorias, leucemia, linfoma y ciertos medicamentos.

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