Una endoscopia superior, también conocida como esofagogastroduodenoscopia (EGD), es un procedimiento mínimamente invasivo utilizado para examinar el revestimiento de esófago (sonda de alimentación), estómago y duodeno (la parte superior del intestino delgado). Los EGD son utilizados por especialistas conocidos como gastroenterólogos para diagnosticar y/o tratar trastornos del tracto gastrointestinal (GI) superior.

La EGD es una forma de endoscopia en la que un endoscopio de fibra óptica equipado con una cámara puede mirar dentro del cuerpo sin necesidad de una incisión. Para una EGD, el endoscopio se inserta a través de la boca y la garganta, generalmente bajo una sedación leve. Se pueden insertar herramientas especializadas a través del cuello del endoscopio para detener el sangrado, reparar lesiones, eliminar tejidos no deseados o enfermos u obtener muestras de tejido mediante biopsia.

Este artículo describe cómo funciona un EGD, por qué se puede solicitar uno y los posibles riesgos y limitaciones del procedimiento. También explica cómo prepararse para un EGD y qué esperar el día del procedimiento.

El Procedimiento EGD

Una endoscopia superior puede servir como una intervención, una herramienta de diagnóstico o ambas cosas. El procedimiento puede ser parte de su atención médica si su proveedor de atención médica necesita acceso a la luz o abertura de su tracto GI superior. Tanto niños como adultos pueden someterse a este procedimiento.

Un EGD utiliza un endoscopio que avanza desde la boca hasta el tracto gastrointestinal. El endoscopio es delgado y flexible y tiene una cámara e instrumentos microquirúrgicos adjuntos. La cámara se utiliza para ver el revestimiento interior de la luz.

Su proveedor de atención médica también podría tomar fotografías o grabar un video de la región para ayudar a formar un diagnóstico y planificar tratamientos futuros. Las herramientas quirúrgicas se pueden utilizar para eliminar y reparar defectos y enfermedades.

Su EGD puede incluir uno o más de los siguientes procedimientos:

  • duodenoscopia, que accede al interior del duodeno, la primera parte del intestino delgado
  • esofagoscopia, que llega al interior del esófago
  • gastroscopia, que se extiende hacia el interior del estómago

Un EGD no visualiza el sistema GI superior desde el exterior. Tampoco brinda información confiable sobre los pulmones, el hígado, el bazo u otros órganos cercanos.

Síntomas comprobados por un EGD

A menudo, su gastroenterólogo querrá investigar uno o varios síntomas diferentes porque sospecha una afección específica. O bien, es posible que ya tenga un diagnóstico de una condición que necesita ser monitoreada.

Por ejemplo, la acidez estomacal y el dolor abdominal pueden indicar más una úlcera péptica (PUD) que una indigestión que, junto con un sabor ácido en la boca, es común en la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

El procedimiento EGD también permite una biopsia de tejido para comprobar la presencia de un Helicobacter pylori infección como causa subyacente de la PUD. Puede permitir un diagnóstico de cáncer de esófago en presencia de pérdida de peso inexplicable, o identificar varices esofágicas (vasos sanguíneos dilatados) cuando alguien está tosiendo sangre (hemoptisis).

Su proveedor de atención médica también puede recomendarle una EGD si tiene otros síntomas, entre ellos:

  • Dolor en el pecho
  • Hematemesis (vómitos de sangre)
  • Vómitos excesivos o persistentes
  • Eructos excesivos o inusuales
  • Dolor al tragar (odinofagia)
  • Dificultades para tragar (disfagia)
  • Anemia inexplicable (función baja de los glóbulos rojos)

Riesgos del procedimiento EGD

Su proveedor de atención médica podría recomendarle que posponga la realización de una endoscopia superior si tiene una enfermedad pulmonar activa, como asma, exacerbaciones graves de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o una enfermedad cardíaca grave que podría interferir con la anestesia.

Asimismo, una infección en la nariz, la garganta o el sistema pulmonar, especialmente si el procedimiento se realiza con fines de diagnóstico, sería suficiente para posponer el procedimiento.

Generalmente, las complicaciones de una EGD son leves y se hacen evidentes durante el procedimiento o en unos pocos días. Las complicaciones graves son posibles, pero son poco comunes.

La abrasión o un desgarro del revestimiento interno de su esófago, estómago o intestino delgado puede causar sangrado. Esto puede sanar por sí solo si la abrasión es pequeña. Si es más grande, puede causar pérdida de sangre y es posible que deba repararse durante el procedimiento de EGD o más adelante.

La intervención también puede causar una punción en el tracto gastrointestinal superior, lo que podría provocar una hemorragia grave o una fuga de líquido gástrico que ponga en peligro la vida y requiera una reparación urgente. Los efectos cardíacos o respiratorios de la anestesia también son posibles, especialmente para las personas que tienen una enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente grave.

Complicaciones de la esofagogastroduodenoscopia

Las complicaciones son más probables si ya tiene un trastorno GI superior importante antes del procedimiento, como una úlcera sangrante o un tumor grande. Además, una EGD terapéutica causa más alteración del tejido que una EGD de diagnóstico y es más probable que cause complicaciones.

Procedimientos de EGD

El EGD se puede utilizar para diagnosticar y tratar una serie de condiciones. Según las circunstancias, su proveedor de atención médica puede responder a lo que encuentre de la siguiente manera:

  • Cortar un crecimiento (como el cáncer)
  • Reparación de una lesión abierta (como una úlcera)
  • Ligadura de várices esofágicas (vasos sanguíneos dilatados)
  • Usar calor o frío para destruir un absceso (una masa hinchada de tejido)
  • Usar un dispositivo similar a un globo o terapia con láser para la dilatación (ensanchamiento) de su tracto gastrointestinal superior

La EGD también se ha utilizado en el tratamiento de la obesidad severa como una de las alternativas a otros tipos de cirugía para perder peso. Este procedimiento implica técnicas como la reducción del tamaño del estómago mediante un abordaje endoscópico para colocar suturas en lugar de utilizar una incisión abdominal.

Otras condiciones que pueden ser diagnosticadas o tratadas con una EGD incluyen:

Otras razones para una prueba de EGD

Es posible que también deba realizarse una EGD si ya se ha realizado una radiografía abdominal, una ecografía o una tomografía computarizada (TC) que sugieran una anomalía en la luz del tracto GI superior.

Por lo general, las pruebas de imágenes pueden visualizar la estructura anatómica del sistema GI superior y los órganos cercanos, pero no brindan una vista de la apariencia del revestimiento interno en sí. Esto hace que la endoscopia superior sea un complemento útil cuando se usa con pruebas de imagen.

La EGD también se considera cuando un historial médico y un examen físico sugieren la posibilidad de una lesión en la luz que no podría visualizarse bien con una prueba menos invasiva, como una prueba de imagen. Además, si ha ingerido un cuerpo extraño o una sustancia cáustica, una EGD puede ser apropiada.

Como herramienta de diagnóstico, la EGD también es útil cuando es la forma más fácil y segura de obtener una biopsia. Durante el procedimiento, su proveedor de atención médica puede recolectar una o más muestras de tejido para examinarlas bajo un microscopio.

Cómo preparar

Antes de su EGD, su proveedor de atención médica puede solicitar pruebas de imágenes para ayudar a planificar su procedimiento.

Preguntas comunes:

  • ¿Dónde se hará la EGD? Las EGD generalmente se realizan en una sala de endoscopia (una sala de procedimientos especiales). Puede estar ubicado en un hospital, un centro quirúrgico o una clínica ambulatoria. Pregúntele a su proveedor de atención médica para estar seguro.
  • ¿Cuánto dura el procedimiento de EGD? Su proveedor de atención médica tarda entre 30 y 60 minutos en examinar el esófago, el estómago y el duodeno durante una endoscopia superior.
  • ¿Que deberia vestir? Llevará una bata durante el procedimiento. Dado que puede estar hinchado después de la EGD, use ropa suelta alrededor de la cintura.
  • ¿Puedo comer o beber antes? Su proveedor de atención médica podría recomendarle que modifique su dieta hasta varias semanas antes de su EGD. Por ejemplo, se le puede indicar que evite el gluten si le preocupa que pueda tener la enfermedad celíaca. De lo contrario, se le pedirá que deje de comer y beber durante aproximadamente ocho horas antes de su EGD. Es posible que se le permita beber líquidos claros hasta cinco horas antes de su cita. Consulte con su proveedor de atención médica, quien puede tener otras pautas para usted.
  • ¿Puedo seguir tomando mis medicamentos hasta el momento del procedimiento? Pregúntele a su proveedor para estar seguro. Espere que le digan que deje de tomar anticoagulantes unos días antes de la prueba.
  • ¿Qué debo llevar conmigo? Traiga su formulario de pedido de EGD (que le entregó su proveedor de atención médica), su tarjeta de seguro médico, una forma de identificación personal y un medio para pagar su parte de la factura.

Costo de endoscopia superior

El costo del procedimiento de EGD variará ampliamente según el lugar donde viva, el tipo de seguro que tenga y el tipo de centro donde se realice el procedimiento. Tenga en cuenta que puede haber cargos separados por el trabajo de un gastroenterólogo, un anestesiólogo y las instalaciones utilizadas. Como ejemplo, la cobertura de Medicare basada en un promedio nacional de $557 requerirá un pago de bolsillo de $110 cuando la EGD se realice en un centro quirúrgico.

Que esperar

Cuando se registre para su EGD, se le pedirá que complete algunos formularios, incluido un formulario de consentimiento, una autorización de pago y un formulario de privacidad del paciente.

Antes del Procedimiento

A veces, hay un área preoperatoria donde puede cambiarse y ponerse una bata antes de su procedimiento. Pero a menudo, los pacientes hacen esto en la sala de procedimientos. Si las tiene, se deben quitar las dentaduras postizas o las placas parciales para que el medicamento anestésico pueda llegar a todas las áreas de la boca y para que el endoscopio no las dañe.

Su frecuencia cardíaca, presión arterial, frecuencia respiratoria y nivel de oxígeno serán monitoreados durante todo el procedimiento. Se le colocará un oxímetro de pulso en el dedo que mide la saturación de oxígeno y el pulso. Se le colocará un manguito de presión arterial en el brazo.

Necesitará sedación intravenosa (IV) y un medicamento anestésico local administrado en la garganta para evitar molestias y arcadas. Una vez que se inyecta el medicamento intravenoso, lo pondrá soñoliento y relajado. Dependiendo del medicamento, puede hacerlo dormir o dejarlo levemente sedado.

A continuación, le rociarán la garganta con el medicamento, que tendrá un efecto anestésico durante unos 30 a 45 minutos. Se le dará un dispositivo protector para colocar en su boca para proteger sus dientes del endoscopio. Luego se le colocará de manera que se acueste sobre su lado izquierdo.

¿Es dolorosa una endoscopia superior?

No. Cuando vaya a someterse a su procedimiento, un proveedor de atención médica le colocará una vía intravenosa en la mano o el brazo; debe sentir un pellizco inicial, pero no dolor a partir de entonces. Una vez sedado, el EGD no causará ningún dolor. Es posible que después tenga una irritación leve en la garganta, pero consulte con su proveedor de atención médica si tiene alguna inquietud.

Durante el Procedimiento

Cuando esté lo suficientemente relajado, se le puede pedir que trague una o dos veces durante el período inicial de inserción del endoscopio. El tubo no interferirá con su capacidad para respirar y solo es levemente incómodo después de la inserción inicial.

Es posible que experimente una sensación de plenitud en el abdomen cuando el proveedor de atención médica le inyecte una cantidad moderada de aire para expandir el estómago, lo que permite una mejor visualización. Es posible que se tomen fotografías o videos del interior de su tracto digestivo para monitorear anomalías y planificar el tratamiento.

Se puede tomar una biopsia para su examen. Si se someterá a una EGD para el tratamiento de una afección gastrointestinal, se utilizarán instrumentos electroquirúrgicos conectados al endoscopio según lo planeado.

Después del procedimiento

Después de retirar el endoscopio, su equipo médico le informará que su procedimiento se completó. Es posible que no recuerde el procedimiento debido al efecto de la sedación.

Deberá recuperarse y esperar hasta que esté despierto y alerta antes de que le den de alta. Mientras tanto, es posible que le controlen los signos vitales, como la presión arterial y el pulso. Asegúrese de informar a su equipo médico si siente molestias o dolor.

Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre los resultados de su endoscopia digestiva alta inmediatamente después del procedimiento o programará otra cita para hacerlo y diseñará un plan, especialmente si le hicieron una biopsia. Esto puede tomar varios días o semanas. Asegúrese de entender el siguiente paso antes de irse.

Recuperación de EGD

La recuperación de la endoscopia no debería llevar más de unos pocos días. Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Su molestia en la garganta dura más de unos pocos días.
  • Experimenta un empeoramiento del dolor o dificultad para tragar
  • Desarrolla hinchazón en la parte posterior de la garganta.

Llame para recibir atención médica inmediata si experimenta dolor abdominal intenso o inusual o sangrado después del procedimiento. Las heces de color oscuro o toser, escupir o vomitar sangre son signos que debe informar a su proveedor. El aturdimiento o los mareos pueden indicar una pérdida de sangre grave y requieren atención médica urgente.

¿Cuánto tiempo se tarda en recuperarse de una EGD?

El tiempo de recuperación después de la endoscopia digestiva alta suele durar entre 30 y 60 minutos. Es posible que sienta los efectos de la sedación durante varias horas y que tenga un ligero dolor de garganta durante aproximadamente un día.

Su proveedor de atención médica le dará instrucciones de recuperación sobre alimentación, bebida y actividades. Por lo general, también llamarán al día siguiente para hacer un seguimiento. Asegúrese de preguntarles si tiene preguntas y comuníquese con ellos de inmediato si tiene alguna complicación.

Cuidado a largo plazo

No debería necesitar atención a largo plazo debido a un procedimiento de EGD, per se. Pero es posible que necesite tratamientos para controlar los problemas que detecta el EGD. Los tratamientos pueden incluir quimioterapia y radioterapia para el cáncer, cirugía para una hernia o medicamentos antiinflamatorios para la enfermedad de Crohn.

Posibles cirugías futuras

En general, no debería necesitar otro EGD. Pero si sus síntomas empeoran inesperadamente o desarrolla nuevos síntomas, su proveedor de atención médica puede ordenar que se repita el procedimiento para averiguar qué está pasando.

Ajustes de estilo de vida

Dependiendo de su condición, es posible que tenga que hacer cambios en la dieta. Por ejemplo, su proveedor de atención médica o un dietista pueden recomendarle que evite los alimentos ácidos que exacerban una úlcera. O es posible que deba limitar las comidas a porciones pequeñas si el EGD encontró una constricción GI superior.

Tenga en cuenta que cada condición GI se maneja con una dieta personalizada. No existe una estrategia única para todos.

Resumen

Una esofagogastroduodenoscopia (EGD) es una prueba de diagnóstico que visualiza el esófago, el estómago y la parte superior del intestino delgado. Puede funcionar como una intervención, una herramienta de diagnóstico o ambas.

Un gastroenterólogo que realiza una EGD se basa en una cámara en miniatura con pequeños instrumentos quirúrgicos adjuntos. Esto les permite examinar e identificar trastornos gastrointestinales, extraer muestras de tejido para análisis de laboratorio o tratar ciertas afecciones gastrointestinales.

Se requiere sedación, y es posible que tenga un dolor de garganta leve y algo de hinchazón después.

Una palabra de MEDSALUD

Si tiene una afección GI superior crónica o a corto plazo que requiere una EGD, no dude en pedirle a su proveedor de atención médica y/o a su equipo médico que le explique los resultados para que comprenda exactamente qué está pasando con su salud.

Preguntas frecuentes

  • ¿Hay efectos secundarios después de una EGD?

    Hasta 24 horas después del procedimiento, es posible que tenga un dolor de garganta leve y algo de hinchazón, gases o calambres leves. Algunas personas también sienten náuseas por la anestesia. Si estos síntomas duran más de un día, comuníquese con su proveedor de atención médica.

  • ¿Qué tan pronto puede comer o beber después de una endoscopia?

    Su proveedor de atención médica le dará instrucciones específicas según su procedimiento. En la mayoría de los casos, puede volver a comer alimentos ligeros poco después de la endoscopia. Si tiene dolor de garganta o efectos residuales de la anestesia local, es posible que deba esperar hasta que pase el dolor o el entumecimiento antes de comer.

  • ¿Te ponen a dormir para una endoscopia superior?

    Sí, en la mayoría de los casos se utiliza una sedación de leve a moderada durante un procedimiento de EGD. Esto previene complicaciones como arcadas o asfixia mientras el endoscopio está en el esófago, así como la ansiedad durante el procedimiento. Aunque te despiertas poco después de que se haya completado, también es la razón por la que los practicantes piden que alguien más te lleve a casa después.

  • ¿Qué enfermedades se pueden detectar mediante una endoscopia?

    Un EGD se puede usar para detectar inflamación, hinchazón y cambios estructurales como el esófago de Barrett. A menudo se usa para ayudar a diagnosticar la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o para tomar una muestra de biopsia si se sospecha cáncer.

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