Los animales de apoyo emocional (ESA), o animales de consuelo, a menudo se utilizan como parte de un plan de tratamiento como animales de terapia. Brindan compañía, alivian la soledad y, a veces, ayudan con la depresión, la ansiedad y ciertas fobias.

Pero las ESA no tienen una formación especial para realizar tareas que ayuden a las personas con discapacidad. Por lo tanto, no se consideran animales de servicio según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

No es suficiente simplemente referirse a su lindo cachorro u otro animal como su ESA. Debe tener la documentación de un médico o un profesional de la salud mental con licencia, como un terapeuta, psicólogo, trabajador social o psiquiatra.

Un ESA es un tipo de animal de asistencia que se reconoce como una «adaptación razonable» para una persona con discapacidad en virtud de la Ley federal de Vivienda Justa. Sin embargo, los animales de asistencia no se consideran mascotas, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. (HUD), la agencia que supervisa la Ley de Vivienda Justa e investiga las denuncias de discriminación en la vivienda.

La popularidad de los ESA ha crecido. En 2011, el Registro Nacional de Animales de Servicio, una empresa con fines de lucro que vende chalecos de aspecto oficial y certificados para propietarios, tenía 2400 animales de servicio y ESA en su registro. En 2020, el número era de casi 200.000.

Mientras que los perros siguen siendo los ESA más comunes, los gatos han ido ganando popularidad. Otras ESA incluyen cerdos, patos, monos, conejillos de indias e incluso caballos en miniatura.

Los animales de asistencia deben someterse a una evaluación individualizada para determinar si el animal en cuestión representa una amenaza directa para la salud y la seguridad de los demás. Por ejemplo, un animal salvaje o exótico que represente un riesgo de ataque o enfermedad para otros residentes en un complejo de viviendas podría ser rechazado en base a esta evaluación.

Sin embargo, los ESA, los animales de consuelo y los perros de terapia no son animales de servicio según el Título II y el Título III de la ADA. Si bien los perros de servicio han sido entrenados para realizar tareas específicas para las personas y, como tales, generalmente se les otorga acceso a cualquier lugar al que vaya su dueño, los perros de apoyo emocional no requieren ningún entrenamiento específico, aunque los propietarios deben asegurarse de que estén bien entrenados en público. .

ESA contra perro de servicio

Mucha gente confunde a los perros de apoyo emocional con los perros de servicio, pero hay una distinción. Perro de servicio, como un perro guía para una persona ciega, se refiere a cualquier perro que está entrenado para trabajar o realizar tareas en beneficio de una persona con una discapacidad, incluida una discapacidad física, sensorial, psiquiátrica, intelectual u otra. Discapacidad mental.

Las tareas realizadas por un perro de servicio pueden incluir tirar de una silla de ruedas, recuperar objetos caídos, alertar a una persona sobre un sonido, recordarle a una persona que tome medicamentos o presionar el botón de un ascensor.

Aunque algunos estados tienen leyes que definen los animales de terapia, estos animales no se limitan a trabajar con personas con discapacidades y, por lo tanto, no están cubiertos por las leyes federales que protegen el uso de animales de servicio.

Además, los ESA no tienen acceso automático a establecimientos como restaurantes o centros comerciales, como los perros de servicio, aunque ciertos establecimientos pueden hacer una excepción si lo solicita antes de visitarlos.

Beneficios de la salud

Una revisión sistemática de la literatura de 17 estudios sugiere que las mascotas brindan beneficios a las personas con problemas de salud mental a través de la intensidad de la conectividad con sus dueños y la contribución que hacen al apoyo emocional en tiempos de crisis junto con su capacidad para ayudar a controlar los síntomas cuando surgen. Sin embargo, se requiere más investigación para explorar la naturaleza y el alcance de esta relación.

A continuación se muestra una lista de condiciones de salud mental que pueden beneficiarse de tener un perro de apoyo emocional:

Calificaciones

Para probar que un animal es un ESA, se le pedirá que proporcione documentación de un médico con licencia o un profesional de la salud mental que indique que el animal es una parte esencial del tratamiento para un
discapacidad. Un arrendador o dueño de un negocio puede pedirle que proporcione esta documentación.

El profesional médico o de salud mental con licencia puede requerir un examen o evaluación antes de emitir la carta.

Derechos legales

De acuerdo con la Ley de Enmiendas a la Vivienda Justa de 1988, HUD considera a los «animales de asistencia», que incluye tanto a los ESA como a los animales de servicio, una «adaptación razonable» para una persona que busca vivienda. Eso significa que las personas que pueden proporcionar documentación que explique su necesidad de una ESA no pueden ser rechazadas, incluso en viviendas sin políticas de mascotas. Además, los propietarios no pueden cobrar costos adicionales, como depósitos por mascotas.

Si una persona necesita una ESA para ayudar a aliviar los síntomas de una discapacidad, primero debe solicitarla al arrendador. Los proveedores de vivienda pueden solicitar a las personas que tienen discapacidades que el proveedor no reconoce o no reconoce fácilmente que presenten documentación confiable de una discapacidad y su necesidad relacionada con la discapacidad de un animal de asistencia. Si bien el inquilino o el propietario no necesitan revelar la discapacidad, deberán proporcionar esta documentación de un médico u otro profesional de la salud.

Muchos colegios y universidades ahora han adoptado políticas para el uso de animales de asistencia en el alojamiento. Si necesita una ESA, es mejor consultar con un colegio o universidad específica antes de presentar la solicitud allí.

La Ley de Acceso al Transporte Aéreo (ACAA) exige que las aerolíneas permitan que los animales de servicio y los animales de apoyo emocional acompañen a sus guías en la cabina de la aeronave. Sin embargo, todas las aerolíneas requieren documentación y, a partir de 2019, varias aerolíneas ahora requieren documentación adicional completada por un profesional médico para acompañar la carta del médico.

Algunas aerolíneas pueden requerir documentación adicional para los ESA. Si planea viajar en avión, consulte primero con la aerolínea sobre sus requisitos para los ESA.

Su animal de apoyo emocional no tiene acceso automático a todos los lugares a los que puede ir un perro de servicio. Lo mejor es preguntar en establecimientos como restaurantes, tiendas o centros comerciales si están permitidos o si se puede hacer una excepción.

Una palabra de MEDSALUD

Durante la última década, la popularidad de los ESA ha crecido, siendo los perros el ESA más común. Una pequeña cantidad de estudios han encontrado que los animales brindan beneficios a las personas con problemas de salud mental, aunque se necesita más investigación.

Casi cualquier animal puede considerarse ESA, pero el propietario debe obtener la documentación de un profesional médico o de salud mental con licencia. Sin embargo, los ESA no se consideran animales de servicio, ya que no requieren ningún entrenamiento especial y puede haber restricciones sobre dónde están permitidos.

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