Un oftalmólogo es un proveedor de atención médica que se especializa en el cuidado de la vista, médico y quirúrgico de los ojos. Pueden realizar exámenes de la vista, dispensar medicamentos, prescribir lentes correctivos (anteojos o lentes de contacto) y realizar procedimientos oculares.

Los oftalmólogos son los únicos proveedores de atención médica capacitados para brindar un diagnóstico y tratamiento completos de los trastornos oculares. Los oftalmólogos a menudo se confunden con los optometristas (que tratan ciertos trastornos oculares pero no realizan cirugías) y los ópticos (que diseñan, ajustan y dispensan lentes correctivos).

Este artículo describe algunas de las concentraciones de un oftalmólogo, así como la experiencia que debe tener con el equipo y los tratamientos. También señala algunas de las subespecialidades que tienen para elegir y la capacitación que deben recibir antes de poder trabajar en el campo.

Concentraciones

La oftalmología se ocupa de la atención médica y quirúrgica del ojo, la órbita ocular (cavidad), el tracto óptico (la red nerviosa visual) y la corteza visual (la parte del cerebro que procesa los impulsos nerviosos de los ojos).

  • Ambliopíatambién conocido como ojo vago
  • Astigmatismo, visión borrosa causada por una córnea irregular
  • Catarata, opacidad del cristalino del ojo
  • Conjuntivitis, inflamación también conocida como «ojo rosado»
  • Quiste dermoide, un tumor ocular benigno
  • Retina desprendida, cuando una capa crítica de tejido se separa de los vasos sanguíneos que la nutren
  • Cáncer de ojo (más comúnmente carcinoma de células basales)
  • Oclusión ocular, a veces llamada «accidente cerebrovascular»
  • Trauma ocular, que va desde abrasión hasta fractura orbitaria.
  • Distrofia de Fuchs, opacidad de la córnea
  • Glaucoma, pérdida de la visión a menudo debido a la presión ocular elevada
  • Hipermetropía (visión de lejos)
  • Degeneración macular, una pérdida de visión relacionada con la edad
  • Distrofia macular, una pérdida hereditaria de la visión central
  • Miopía (visión corta)
  • Ptosis (párpados caídos)
  • Obstrucción del conducto lagrimal

subespecialidades

Algunos oftalmólogos se especializan aún más en áreas específicas del cuidado de los ojos. Su médico puede tener una subespecialidad o trabajar en una práctica grupal en la que practican médicos con varias subespecialidades. Si ese no es el caso, es posible que lo remitan a otro oftalmólogo con una subespecialidad si es necesario.

Algunas de estas subespecialidades incluyen:

  • Cirugía de cataratas y refractiva
  • Córnea y enfermedades externas
  • Glaucoma
  • Neurooftalmología (relacionada con el cerebro y los nervios ópticos)
  • Patología ocular (el diagnóstico de enfermedad ocular)
  • Oculoplástica (reconstrucción del párpado, órbita y vías lagrimales)
  • Oftalmología pediátrica (tratamiento para niños)
  • vitreorretiniano enfermedades (que involucran la retina o el humor vítreo)

Experiencia procesal

Un oftalmólogo generalmente trabaja en una oficina equipada con equipo para exámenes de la vista. Las pruebas exploratorias o de imágenes más complejas se pueden realizar en un hospital o centro médico.

Si bien algunas cirugías oculares se pueden realizar en el consultorio de un proveedor de atención médica, otras pueden requerir una sala de operaciones en un hospital.

Examen de la vista

Un examen de la vista consiste en una serie de pruebas que evalúan el estado de la visión de una persona y su capacidad para enfocar y discernir objetos. La prueba básica incluye:

  • Examen de agudeza visualutilizando una tabla optométrica u otras herramientas para evaluar cómo se compara la visión de un paciente con la definición estándar de visión normal (visión 20/20)
  • Prueba de refracciónutilizando un equipo que mide cómo se desvía la luz cuando pasa a través de la lente
  • Examen de función del alumnoque evalúa la forma, el tamaño y la reacción de la pupila a la luz (a menudo con una prueba de linterna oscilante utilizada para evaluar la respuesta del nervio óptico)
  • Pruebas de motilidad ocularque mide la fuerza de los músculos de los ojos, normalmente pidiéndole al paciente que siga el dedo del proveedor de atención médica con los ojos
  • Pruebas de campo visualque examina la visión periférica pidiéndole al paciente que cuente el número de dedos que tiene fuera de su campo de visión central
  • Prueba con lámpara de hendidurautilizando un microscopio montado en una mesa para ver el interior del ojo a medida que se dirige un pequeño haz de luz a través de la pupila

Un examen de la vista puede ser realizado por un oftalmólogo, optometrista o ortopedista (un técnico médico aliado capacitado en el diagnóstico y manejo de los trastornos del movimiento ocular).

Pruebas Especializadas

Además de un examen ocular básico, un oftalmólogo puede ordenar pruebas especializadas y estudios de imágenes. Ejemplos incluyen:

  • tonometría de aplanaciónuna técnica que usa un tonómetro para medir la cantidad de presión necesaria para aplanar la córnea
  • topografía cornealen el que se crea un mapa topográfico de la córnea utilizando un dispositivo de imagen computarizado no invasivo
  • Ultrasonografía ocularuna técnica de imagen no invasiva que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para formar una imagen en vivo del interior del ojo
  • Angiografía con fluoresceínausando un tinte fluorescente y una cámara especializada para evaluar la circulación sanguínea en el ojo
  • La tomografía de coherencia ópticauna técnica de imagen que utiliza ondas de luz para crear imágenes bidimensionales y tridimensionales del ojo interno

Tratos

Existe una gama casi enciclopédica de medicamentos (incluidos colirios, inyecciones y medicamentos orales) utilizados en oftalmología.

Algunos son remedios y suplementos de venta libre. Otros requieren receta médica y/o administración por parte de un profesional médico.

Además de los medicamentos, un oftalmólogo puede recetar lentes correctivos, incluidos anteojos y contactos bifocales, multifocales y progresivos.

A diferencia de los optometristas, los oftalmólogos pueden realizar procedimientos médicos y cirugías más sofisticados. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Cirugía de cataratas, en la que se reemplaza un cristalino opaco por uno artificial
  • Trasplante de córnea, en el que el tejido corneal enfermo o cicatrizado se reemplaza con tejido sano de un donante de órganos
  • enucleación y prótesis oculares, la extracción de un ojo enfermo o dañado seguida de la inserción de un ojo artificial que no funciona
  • Cirugía de glaucoma, con láser o herramientas quirúrgicas estándar para aumentar la salida de líquido del iris o para extirpar una parte del iris
  • Oculoplástica cirugía
  • Cirugía refractiva para corregir errores de refracción, reduciendo o eliminando la necesidad de lentes correctivos (p. ej., LASIK)
  • Reparación (de una laceración) de la córnea o el párpado
  • estrabismo cirugía, utilizada para ajustar los músculos oculares para enderezar los ojos desalineados
  • Vitrectomía, un procedimiento que extrae el humor vítreo, una sustancia similar a un gel en el ojo, para corregir problemas de visión.

Entrenamiento y Certificación

Un oftalmólogo es un médico (MD) o un médico osteópata (DO). Para ingresar a la escuela de medicina, primero deben obtener una licenciatura, completar estudios previos a la medicina (que incluyen matemáticas, ciencias y biología avanzadas) y tomar la Prueba de aptitud de competencia médica (MCAT).

Le sigue la escuela de medicina, con dos años de estudios presenciales y dos años de rotaciones clínicas en diferentes instalaciones médicas.

Al graduarse, obtienen una licencia médica en el estado en el que pretenden ejercer. Por lo general, esto implica aprobar el Examen de licencia médica de EE. UU. (USMLE) si es un médico o el Examen de licencia de medicina osteopática integral (COMLEX) si es un DO. Algunos estados también exigen que los oftalmólogos aprueben un examen estatal.

Una pasantía y residencia siguen a la escuela de medicina. Este paso en el proceso puede durar entre tres y ocho años.

Al completar su residencia, los oftalmólogos pueden obtener la certificación de la junta al aprobar un examen escrito y oral administrado por la Junta Estadounidense de Oftalmología (American Board of Ophthalmology, ABO). La certificación es válida por 10 años, tiempo durante el cual deben tomar cursos regulares de educación médica continua (CME) para ser elegibles para la recertificación.

Al igual que los médicos en otros campos, los oftalmólogos enfrentan un largo camino educativo después de la secundaria (alrededor de 11 o 12 años). A menudo, su trabajo clínico práctico les da la mejor idea de qué esperar de la oftalmología como profesión.

Cuándo ver a un oftalmólogo

Hay varias razones por las que puede necesitar ver a un oftalmólogo:

  • Tiene un historial médico personal o familiar que lo pone en mayor riesgo de enfermedad ocular (p. ej., una afección autoinmune o presión arterial alta)
  • Tiene una afección ocular existente
  • Está experimentando síntomas como dolor en los ojos, cambios en la visión, visión doble, destellos o moscas volantes

Si ya ve a un optometrista y requiere la atención avanzada de un oftalmólogo, su proveedor debe derivarlo. Su proveedor de atención primaria también puede referirlo si le diagnostican una afección que podría afectar sus ojos, como herpes zóster.

Las condiciones de los ojos pueden ser engañosas. En el momento en que note algún síntoma, su visión ya podría estar afectada. Si le recomiendan que vea a un oftalmólogo, reserve una cita sin demora.

Es especialmente importante que las personas con diabetes vean a un oftalmólogo una vez al año. El nivel alto de azúcar en la sangre puede dañar los vasos sanguíneos del ojo. Un oftalmólogo puede detectar cualquier signo de pérdida de la visión y tomar medidas para evitar que empeore.

¿La única vez que debe pasar por alto a un oftalmólogo y buscar tratamiento médico de emergencia? Cuando ha sufrido una lesión ocular grave.

Consejos para citas

Ver a un oftalmólogo puede ser estresante para las personas que encuentran incómodos o desconcertantes los procedimientos oculares. Para calmar sus nervios, a menudo es útil saber qué esperar si lo derivan a un oftalmólogo para recibir tratamiento.

Su primera visita a un oftalmólogo implicará una evaluación integral que demorará aproximadamente 90 minutos en completarse. Puede llevar más tiempo si necesita pruebas especializadas, si tiene una afección ocular compleja o si su proveedor sospecha que algo puede estar gravemente mal en sus ojos.

Traiga su licencia de conducir o identificación estatal, tarjeta de seguro y una lista de los medicamentos que toma. Si ha tenido cirugías oculares anteriores, traiga sus registros médicos. De lo contrario, pídale al proveedor de atención médica que lo atienda que envíe los registros electrónicamente antes de su cita.

Usted está allí para aprender, así que haga todas las preguntas que necesite para comprender mejor su visión y su salud ocular en general. Algunos ejemplos incluyen:

  • ¿Puedes revisar el examen de la vista y decirme qué significan las pruebas?
  • ¿Cómo se comparan mis resultados con los resultados normales? ¿Cómo se comparan con mis pruebas anteriores?
  • ¿Con qué frecuencia debo verlo para una evaluación?
  • ¿Mi historial médico y familiar afecta mi riesgo de enfermedad ocular? ¿Cómo es eso?
  • ¿Hay algo que deba hacer para proteger mi visión?

Y, en su caso:

  • ¿Cuál es la causa de mi pérdida de visión?
  • ¿Mi condición es estable o podría empeorar mi vista?
  • ¿Sobre qué síntomas debo estar atento/advertirlo?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles? ¿Cuáles son sus pros y sus contras?
  • ¿Hay tratamientos alternativos que debería considerar?
  • ¿Qué podría pasar si decido no ser tratado?

Consulta tu seguro

Si tiene un seguro de salud, asegúrese siempre de verificar si las pruebas y los procedimientos recomendados están cubiertos por su plan. Esto incluye verificar si los laboratorios y las instalaciones médicas son proveedores dentro de la red.

Resumen

De los ópticos, optometristas y oftalmólogos, estos últimos tienen el ámbito de trabajo más amplio. Los oftalmólogos pueden tratar una amplia variedad de trastornos oculares y realizar cirugías, lo que no ocurre con el resto de profesionales. Hacen esto además de proporcionar cuidado de la vista.

Algunos oftalmólogos se capacitan en una subespecialidad que amplía aún más la gama de procedimientos para los que pueden estar calificados. Los oftalmólogos cumplen amplios requisitos educativos antes de poder trabajar en el campo.

Una palabra de MEDSALUD

Para encontrar el oftalmólogo adecuado para usted, pida una recomendación a su médico de atención primaria, amigos o familiares. Las reseñas en línea también pueden ser útiles.

Si necesita un punto de partida, intente buscar en el Directorio de la Academia Americana de Oftalmología.

En última instancia, los proveedores están de acuerdo en que debe elegir un oftalmólogo que le guste, en quien confíe y con quien se sienta cómodo hablando sobre asuntos de salud.

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