Un menisco desgarrado puede ocurrir debido a una lesión o un proceso degenerativo como en el envejecimiento. El menisco es un tipo de cartílago en la articulación de la rodilla. El menisco se asienta entre las superficies cartilaginosas del hueso para distribuir el peso y mejorar la estabilidad de la articulación. Esto es importante ya que la articulación de la rodilla se usa en la mayoría de las actividades. Aprenda qué sucede cuando se rompe el menisco y cómo se tratan estos desgarros.

Anatomía de la rodilla y el menisco

La articulación de la rodilla está formada por tres huesos: el fémur (hueso del muslo), la tibia (hueso de la espinilla) y la rótula (rótula). Las superficies de estos huesos dentro de la articulación están cubiertas con una capa de cartílago. Esta importante superficie permite que los huesos se deslicen suavemente uno contra el otro sin dañar el hueso. Hay dos meniscos en tu rodilla; cada uno descansa entre el fémur y la tibia. El menisco medial está en el lado interno de la rodilla y el menisco lateral está en el lado externo de la rodilla.

El menisco está hecho de cartílago resistente y se adapta a las superficies de los huesos sobre los que descansan. El menisco funciona para distribuir el peso de su cuerpo a través de la articulación de la rodilla. Sin el menisco presente, el peso de su cuerpo se aplicaría de manera desigual a los huesos de sus piernas (el fémur y la tibia). Esta distribución desigual del peso causaría fuerzas excesivas en áreas específicas del hueso que provocarían una artritis temprana de la articulación de la rodilla.Por lo tanto, la función del menisco es fundamental para la salud de la rodilla.

Las personas que experimentan un desgarro de menisco generalmente experimentan dolor e hinchazón como síntomas principales. Otra queja común es el bloqueo de la articulación o la incapacidad de enderezar completamente la articulación. Esto se debe a que el cartílago desgarrado impide físicamente el movimiento normal de la rodilla.

Los síntomas más comunes de una rotura de menisco son:

Causas

Las dos causas más comunes de un desgarro de menisco se deben a una lesión traumática (a menudo observada en atletas) y procesos degenerativos (observados en pacientes mayores que tienen un cartílago más frágil).

No es raro que el desgarro del menisco ocurra junto con otros daños dentro de la rodilla. Las lesiones comúnmente ocurren en estructuras que incluyen el ligamento cruzado anterior (LCA) y el ligamento colateral medial (MCL). Cuando estas tres lesiones ocurren juntas, se conocen como la tríada infeliz, un patrón de lesiones que se observa en deportes como el fútbol cuando el jugador recibe un golpe en la parte externa de la rodilla.

Diagnóstico

Cualquier paciente que tenga dolor de rodilla será evaluado por un posible desgarro de menisco. Una historia y un examen físico cuidadosos pueden ayudar a diferenciar a los pacientes que tienen un desgarro de menisco de los pacientes con dolor de rodilla de otras afecciones. Su proveedor de atención médica puede realizar pruebas específicas para detectar desgarros de menisco.

Las radiografías y las resonancias magnéticas son las dos pruebas que se usan comúnmente en pacientes que tienen desgarros de menisco. Se puede usar una radiografía para determinar si hay evidencia de artritis en la articulación de la rodilla. La resonancia magnética es útil para ver realmente el menisco desgarrado. Sin embargo, el simple hecho de ver un menisco desgarrado en la resonancia magnética no significa necesariamente que se necesite un tratamiento específico. El tratamiento de los desgarros de menisco depende de varios factores, ya que no todos los desgarros de menisco requieren cirugía.

¿Desgarro de menisco o desgarro de cartílago?

Tanto la cubierta del hueso dentro de la articulación como el menisco están hechos de cartílago. Sin embargo, son diferentes tipos de cartílago. La gente a menudo dice que cartílago se refiere al menisco (las cuñas de cartílago entre el hueso) oa la superficie de la articulación (el llamado cartílago articular que cubre los extremos del hueso).

Cuando las personas hablan de un desgarro de cartílago, generalmente se refieren a un desgarro de menisco. Cuando las personas hablan de artritis y cartílago desgastado, se refieren con mayor frecuencia al cartílago articular en los extremos del hueso.

Tratamiento

El tratamiento de un desgarro de menisco depende de varios factores, incluido el tipo de desgarro, el nivel de actividad del paciente y la respuesta a medidas de tratamiento simples. Cuando se requiere un tratamiento quirúrgico de un desgarro de menisco, el tratamiento habitual es recortar la parte desgarrada del menisco, un procedimiento llamado meniscectomía. La reparación de meniscos y el trasplante de meniscos también son opciones de tratamiento quirúrgico. Determinar el tratamiento de desgarro de menisco más apropiado es algo que puede discutir con su proveedor de atención médica.

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