Un examen pélvico es un examen ginecológico de los órganos internos y externos de la pelvis. Esto incluye la vagina, la vulva, el útero, el cuello uterino, el recto, los ovarios y las trompas de Falopio.

Su proveedor de atención médica inserta una herramienta llamada espéculo en su vagina para poder ver los órganos dentro de su pelvis. También examinan el área externa alrededor de la vagina y usan dedos enguantados para palpar el útero y los ovarios. Cualquier hallazgo anormal puede provocar la necesidad de una evaluación y pruebas adicionales.

Este artículo analiza los exámenes pélvicos, por qué se realizan y qué esperar cuando se realiza uno. También analiza algunas de las cosas que se pueden encontrar durante un examen pélvico.

¿Cuándo son necesarios los exámenes pélvicos?

Un examen pélvico a menudo se lleva a cabo como parte de su atención preventiva durante un chequeo de rutina. Su proveedor de atención médica realiza este examen para buscar cambios y detectar signos tempranos de cáncer, quistes, fibromas e infecciones de transmisión sexual (ITS).

Los exámenes pélvicos también se usan para ayudar a diagnosticar una afección médica cuando tiene síntomas como:

Cualquiera de estos síntomas puede indicar una infección vaginal o una ITS, lo que podría afectar tu futura fertilidad. También pueden indicar otras afecciones como la endometriosis, la enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) o una serie de otros trastornos reproductivos.

Partes de un examen pélvico

El examen pélvico generalmente consta de tres partes:

  • Examen visual externo
  • examen visual interno
  • Un examen físico llamado examen bimanual

Si es hora de su prueba de Papanicolaou, una prueba de detección de cáncer de cuello uterino, también se la hará. La mayoría de las mujeres solo necesitan hacerse una prueba de Papanicolaou a partir de los 21 años y luego nuevamente cada tres a cinco años.

Si tiene síntomas de una ITS o tiene un alto riesgo de contraer una, su proveedor de atención médica también puede tomar una muestra para una prueba de ITS.

Durante un chequeo de rutina

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) recomienda ver a un ginecólogo a partir de los 13 y 15 años para un examen de salud regular. Por lo general, no se realiza un examen pélvico hasta volverse sexualmente activa o cumplir 21 años, lo que ocurra primero.

Actualmente no hay consenso entre los expertos sobre la frecuencia con la que se debe realizar un examen pélvico como atención preventiva.

El ACOG recomienda que las mujeres con un riesgo promedio de cáncer de cuello uterino se realicen un examen pélvico de la siguiente manera:

  • 21 años o más: Cada tres años para detectar cáncer e infecciones.
  • Sub 21: Solo si tiene síntomas de un problema médico, como sangrado anormal, flujo vaginal anormal o dolor en el área pélvica.

Otras sociedades profesionales tienen recomendaciones diferentes.

Es probable que su proveedor de atención médica tenga su propia opinión con respecto a la frecuencia con la que necesitará un examen pélvico según su historial médico y su estado de salud general, por lo que le dirán con qué frecuencia programar uno.

Durante el embarazo

Un examen pélvico generalmente se realiza en la primera visita de atención prenatal. Si tiene antecedentes de ciertas afecciones ginecológicas, es posible que necesite exámenes pélvicos más frecuentes.

Para diagnosticar una condición

Los exámenes pélvicos se usan para diagnosticar o buscar signos de afecciones, como:

  • Infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Cánceres ginecológicos
  • Cambios precancerosos en el cuello uterino
  • Enfermedad pélvica inflamatoria (EIP)
  • Quistes en los ovarios
  • pólipos
  • Fibras uterinas

Cómo prepararse para un examen pélvico

No hay restricciones de alimentos, bebidas o medicamentos para esta evaluación.

La ducha vaginal nunca es una buena idea debido al riesgo de infección que presenta. Es particularmente importante no ducharse durante al menos dos o tres días antes de su examen pélvico. También debe abstenerse de tener relaciones sexuales durante al menos 24 horas antes de su examen.

¿Quién realiza los exámenes pélvicos?

Un proveedor de atención médica, un asistente médico o una enfermera practicante realizan un examen pélvico. Puede ver a su médico de atención primaria habitual o profesional médico de familia para esto o puede ir a un obstetra-ginecólogo (OB-GYN). La prueba se realiza en el consultorio de su proveedor de atención médica o en una clínica de salud.

Momento

El mejor momento para programar su examen pélvico anual y obtener los resultados más precisos de su examen ginecológico y prueba de Papanicolaou, si corresponde, es una o dos semanas después de su período.

Un examen pélvico en sí solo toma unos minutos, pero planificar alrededor de una hora para toda la cita generalmente es una apuesta segura. Esto incluye el tiempo que pasa esperando, completando formularios, completando su historial médico, etc.

Que traer

Es posible que desee llevar un diario del período que pueda revisar con su proveedor de atención médica durante su cita. Puede usar un calendario o una aplicación para realizar un seguimiento de las fechas de sus períodos, la cantidad de flujo, cualquier dolor experimentado, secreción u otros síntomas que ocurran durante el mes.

Lleve también cualquier pregunta que tenga sobre el examen o su salud ginecológica.

Tenga a mano su tarjeta de seguro, así como su copago, si es necesario.

Si tiene inquietudes

Su proveedor de atención médica sabe lo personal que es este examen, así que siéntase libre de hablar abierta y honestamente sobre cualquier sentimiento de nerviosismo o ansiedad para que puedan ayudarlo a sentirse lo más cómodo posible.

Esto podría incitarlos a tomar las cosas un poco más despacio; asegúrese de que expliquen todo lo que están haciendo antes de hacerlo; y verifique para asegurarse de que lo está haciendo bien a medida que avanza el examen.

Si realmente sientes que no puedes soportar un examen pélvico, tienes todo el derecho a rechazarlo. Sin embargo, evitar este examen durante demasiado tiempo puede provocar que no se detecten los problemas.

Costo y Seguro de Salud

Dado que un examen pélvico a menudo se realiza como parte de un examen físico o chequeo de rutina, el costo puede variar dependiendo de factores tales como si tiene o no una prueba de Papanicolaou o una prueba de ITS y qué más está incluido en el costo, como una prueba separada examen físico. El examen solo puede oscilar entre $ 100 y $ 300 o más.

Si tiene un seguro de salud a través del Mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio u otro seguro que cubra la atención preventiva, un examen pélvico anual estará completamente cubierto como parte de su visita anual de mujer sana. Esto significa que no tendrá que pagar ningún gasto de bolsillo.

Si necesita un examen pélvico con fines de diagnóstico porque tiene síntomas, su seguro de salud también debería cubrirlo. Comuníquese con su agente o compañía de seguros para obtener más información, incluidos los detalles sobre cualquier copago o deducible que deba pagar.

Si no tiene seguro médico, tiene seguro insuficiente o se considera que tiene bajos ingresos, consulte con la clínica de salud comunitaria local o del condado. Muchos de estos ofrecen exámenes pélvicos gratuitos o de bajo costo, pruebas de ITS y pruebas de Papanicolaou que usted paga según sus ingresos.

También puede encontrar proveedores locales que realicen exámenes gratuitos o a bajo costo a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino.

Qué esperar durante un examen pélvico

Después de registrarse y completar los formularios necesarios, que pueden incluir una autorización para facturar a su seguro o un historial médico actualizado, es una buena idea vaciar la vejiga para que pueda sentirse más cómodo durante el examen.

Si se siente nerviosa o tensa durante su examen pélvico, trate de:

  • Respira lenta y profundamente
  • Relaja los músculos del estómago y los hombros.
  • Relaja los músculos en el interior de tus piernas.

También puede pedirle a su proveedor de atención médica que describa lo que está haciendo durante el examen.

Pre-examen

Una vez que lo llamen a la sala de examen, generalmente comenzará con un control de la presión arterial, el peso, el pulso y, posiblemente, la orina. Esté preparado para darle a la enfermera la fecha del primer día de su último período. Además, infórmele a la enfermera sobre cualquier inquietud que desee discutir con el proveedor de atención médica, como:

Después de su conversación inicial con la enfermera, se le indicará que se quite toda la ropa, excepto los calcetines. Se le dará una bata y un paño para que se cubra hasta que comience el examen.

Su proveedor de atención médica llamará a la puerta para asegurarse de que esté listo y luego ingresará a la habitación. Le preguntarán sobre su historial médico y discutirán cualquier problema que tenga. Es importante que sea lo más preciso y completo posible al responder las preguntas y describir cualquier síntoma que pueda tener.

Su proveedor de atención médica puede tener una enfermera presente durante su examen pélvico como un medio de protección para ambos, pero si no se siente cómoda con la presencia de otra persona, no dude en solicitar que solo sean ustedes dos.

Por el contrario, si su atención médica médico no tiene una enfermera en la habitación y usted se sentiría más cómodo con otra persona allí, puede tener a su pareja o amigo en la habitación o solicitar que una enfermera entre durante esta parte de su chequeo.

Su proveedor de atención médica puede escuchar su corazón y pulmones, revisar sus senos para ver si hay cambios o bultos, y palpar su área abdominal para ver si hay irregularidades.

Exámen de senos

Un examen confiable de sus senos toma aproximadamente 30 segundos por seno.

Durante su examen de senos, su proveedor de atención médica debe hablar con usted sobre los autoexámenes de senos mensuales y también brindarle instrucciones sobre cómo realizarlos si no está familiarizado.

Las personas con un riesgo promedio de cáncer de mama tienen la opción de comenzar a hacerse exámenes de detección con mamografías tempranas a partir de los 40 años y todas las mujeres deben comenzar a hacerse mamografías anuales a los 45 años.

Procedimiento de examen pélvico

El examen pélvico en sí solo toma unos minutos. Durante cada parte del examen, su proveedor de atención médica probablemente le dirá lo que va a hacer, especialmente si este es su primer examen pélvico.

Ponerse en posición

Primero, deberá recostarse, deslizarse hasta el final de la mesa, poner los pies en los estribos o en las esquinas de la mesa y separar las rodillas.

Esto se siente incómodo, especialmente la primera o la segunda vez, pero tenga en cuenta que su proveedor de atención médica realiza exámenes pélvicos con regularidad. Trate de respirar profundamente para ayudar a relajar los músculos si se siente tenso.

Examen externo

En este punto, su proveedor de atención médica puede mirar el exterior de su área vaginal para detectar anomalías, hinchazón, llagas o irritación.

Examen visual interno

A continuación, se inserta en la vagina un espéculo, un instrumento de metal que parece un pico de pato, con un lubricante para hacerlo más cómodo. El espéculo ensancha sus paredes vaginales para que su proveedor de atención médica pueda verlas, así como también su cuello uterino.

El espéculo puede resultar incómodo y es posible que sienta algo de presión al abrirlo, pero no debe sentir dolor. Si lo hace, asegúrese de decírselo a su proveedor de atención médica. Puede haber uno más pequeño que puedan usar en su lugar.

Coleccion de muestra

Si se va a realizar una prueba de Papanicolaou, se toma una muestra de tejido cervical con una varilla pequeña o una espátula una vez que se ve el cuello uterino. Esto puede causar algunas molestias breves, pero nuevamente, no debería ser doloroso y solo dura uno o dos segundos mientras su proveedor de atención médica recolecta el tejido.

Si también le están haciendo pruebas para detectar ITS como clamidia o gonorrea, u otras infecciones como candidiasis, enfermedad pélvica inflamatoria o vaginosis bacteriana, su proveedor de atención médica usará un hisopo de algodón para tomar una muestra de su flujo cervical para detectar la ITS. prueba o sus secreciones vaginales para detectar otras infecciones. El espéculo se desliza suavemente hacia afuera una vez que se completa esta parte del examen.

Examen bimanual

Para realizar esto, su proveedor de atención médica usa guantes e inserta dos dedos lubricados en su vagina, coloca la otra mano sobre la parte superior de su abdomen inferior, luego comprime el tejido entre sus dos manos, palpando cualquier anormalidad que pueda haber ocurrido desde su última pélvica. examen.

El examen bimanual le permite a su proveedor de atención médica verificar el tamaño, la forma y la movilidad de su útero para sentir cualquier cambio en sus ovarios, como quistes ováricos, y para sentir sensibilidad u otras anomalías en su útero o los tejidos circundantes como endometriosis, tumores fibroides u otras afecciones uterinas comunes.

El examen bimanual puede ser un poco incómodo, pero no debería provocar un dolor manifiesto. Afortunadamente, esta parte del examen suele durar menos de 30 segundos. Debido a que puede brindarle información importante a su proveedor de atención médica, vale la pena un poco de incomodidad temporal.

Examen rectal

Después de revisar su área vaginal, su proveedor de atención médica también puede realizar un examen rectal insertando un dedo lubricado en su recto para verificar si hay dolor o anomalías allí, como hemorroides o tumores.

Esta es una parte opcional de un examen pélvico, pero si su médico lo hace, intente relajarse tanto como pueda.

Después del examen

Una vez que se complete su examen pélvico, se le dará privacidad para vestirse. Es posible que le ofrezcan algunos pañuelos para limpiar el exceso de lubricante y una maxi almohadilla o protector diario en caso de que el espéculo provoque manchas.

Cuando esté lista, su proveedor de atención médica regresará a la habitación para hablar con usted sobre los resultados de su examen pélvico.

Una vez finalizada su visita, puede irse a casa y reanudar sus actividades normales. Es posible que tenga un manchado leve y posiblemente algunos calambres, pero no debería tener dolor. Estos síntomas no deberían durar mucho. Si tiene sangrado abundante o calambres o dolor intensos, comuníquese con su proveedor de atención médica.

¿Cuánto dura un examen pélvico?

Un examen pélvico tomará unos minutos. Algunas partes del examen pueden ser un poco incómodas, pero no deberían ser dolorosas. Si te duele, di algo. Su proveedor de atención médica puede hacer que las cosas sean más cómodas.

Cuándo esperar resultados

Por lo general, su proveedor de atención médica puede decirle de inmediato si encontró algún problema o anormalidad durante su examen pélvico o si fue normal.

En los casos en que su médico tomó una muestra de fluido vaginal durante su examen para buscar una infección por levaduras o vaginosis bacteriana, esta muestra se examinará bajo un microscopio para detectar signos de hongos, bacterias o virus. Su profesional médico puede incluso mirar las diapositivas después de su examen pélvico.

La presencia de estos microorganismos es evidente de inmediato, por lo que es probable que sepa antes de irse a casa si tiene una de estas infecciones y se vaya con una receta para tratarla.

Si se hizo una prueba de Papanicolaou, los resultados de esta pueden tardar unos días y hasta tres semanas en volver. El consultorio de su proveedor de atención médica probablemente le enviará los resultados por correo o lo llamará, pero si no escucha nada después de tres semanas, asegúrese de llamar.

Los resultados de un frotis cervical para comprobar si hay gonorrea y clamidia tardarán unos días en volver.

Otras Consideraciones

Si tiene alguna pregunta o inquietud acerca de los resultados de su examen pélvico, hable con su proveedor de atención médica. Este también es un buen momento para hablar sobre anticoncepción, fertilidad, salud sexual y cualquier otra área o problema que le preocupe.

Hacer un seguimiento

Si su examen pélvico fue normal, deberá programar otro en un año o en el período de tiempo que recomiende su proveedor de atención médica.

Si su examen pélvico mostró alguna anomalía, su médico hablará con usted sobre lo que estos hallazgos pueden significar, así como sobre pruebas adicionales, seguimiento y/u opciones de tratamiento. Algunas de las cosas que se pueden encontrar o sospechar durante un examen pélvico incluyen:

  • Endometriosis: Si ingresa con síntomas de endometriosis, es posible que su proveedor de atención médica haya sentido quistes o cicatrices en o alrededor de sus órganos reproductivos durante su examen pélvico, otra pieza de evidencia de que usted podría tener esta condición. Sin embargo, es probable que necesite más pruebas para confirmar este diagnóstico, como ultrasonido, resonancia magnética nuclear (RMN) y, en algunos casos, laparoscopia. El tratamiento para la endometriosis generalmente involucra medicamentos y/o cirugía.
  • Infección: Si su examen pélvico y/o muestra de fluido vaginal revelaron que tiene una infección por hongos o vaginosis bacteriana, el tratamiento dependerá de lo que está detrás de la infección. La vaginosis bacteriana generalmente se trata con antibióticos, mientras que las infecciones por hongos se tratan con medicamentos antimicóticos recetados o de venta libre. Si tiene candidiasis recurrentes, su proveedor de atención médica también puede enviar su muestra de fluido vaginal a un laboratorio para que la cultiven y determinen exactamente qué tipo de hongo está causando su infección a fin de tratarla de manera más específica y eficaz.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica: En el caso de sospecha de enfermedad pélvica inflamatoria, su proveedor de atención médica ordenará cultivos adicionales en su fluido vaginal y cervical y puede recomendar una ecografía, análisis de sangre y orina y una laparoscopia para confirmar el diagnóstico, encontrar la causa de la infección y ver cómo generalizado puede ser. Es probable que los resultados del cultivo tarden unos días en volver. El tratamiento para la EIP implica antibióticos tanto para usted como para su pareja.
  • Quistes en los ovarios: Es posible que su proveedor de atención médica haya sentido un quiste ovárico durante su examen pélvico. Si es así, potencialmente ordenarán más pruebas para ver de qué tipo es y si necesita tratamiento. Estas pruebas pueden incluir una prueba de embarazo, laparoscopia y análisis de sangre. El tratamiento para los quistes ováricos depende de factores como su edad, historial médico, síntomas y el tamaño y tipo de quiste que tenga, pero puede incluir el control de su condición, medicamentos o cirugía.
  • Uterino fibromas: Estos a menudo se detectan durante un examen pélvico. Estos crecimientos no cancerosos en el útero rara vez se convierten en cáncer y pueden variar en tamaño desde microscópicos hasta lo suficientemente grandes como para hacer que el útero sobresalga. Estos fibromas no causan síntomas en la mayoría de las mujeres. Si su proveedor de atención médica necesita confirmación de que tiene fibromas, es posible que solicite pruebas adicionales, como ultrasonido, análisis de sangre y, posiblemente, otra prueba de diagnóstico por la imagen, como una resonancia magnética. El tratamiento para esta afección varía desde observarla de cerca hasta tomar medicamentos o realizar una variedad de procedimientos que pueden reducir el tamaño de los fibromas o eliminarlos por completo.
  • Cáncer: Un examen pélvico puede ser el primer paso para diagnosticar los cánceres que ocurren en los ovarios, el útero, el recto, la vulva, el cuello uterino, las trompas de Falopio y la vejiga. A veces, los tumores o las células anormales se pueden ver o palpar durante el examen. En los casos en que se detecte o se sospeche cáncer, es probable que su proveedor de atención médica desee realizar pruebas adicionales. Según el tipo de cáncer, las pruebas pueden incluir ultrasonido, una biopsia de su tejido, histeroscopia, pruebas de imagen, análisis de sangre y análisis de orina.
  • Infecciones de transmisión sexual: Los resultados positivos en sus pruebas de gonorrea y clamidia mostrarán qué infección tiene (aunque puede tener ambas al mismo tiempo). Deberá recibir tratamiento con un antibiótico para eliminar la infección.

Resumen

Un examen pélvico es un examen ginecológico que puede ayudar a identificar problemas con los órganos dentro y fuera de la pelvis. Durante este examen, su proveedor de atención médica usa un espéculo y dedos enguantados para examinar estos órganos visual y manualmente.

Algunas de las condiciones que pueden descubrirse o sospecharse después de un examen pélvico incluyen endometriosis, quistes ováricos y fibromas uterinos. Pruebas adicionales pueden confirmar estos hallazgos.

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