Un proveedor de atención médica realiza un examen de próstata para detectar problemas con la próstata, una glándula del tamaño de una nuez ubicada entre la vejiga y el pene. También se llama examen rectal digital porque implica la inserción de un dedo enguantado y lubricado en el recto.

Un examen de próstata puede detectar una próstata infectada, agrandada o inflamada. Si tiene síntomas como dificultad para orinar, su proveedor de atención médica puede recomendarle un examen de próstata para encontrar la causa.

Un examen rectal digital también se usa para evaluar a las personas que están en riesgo de cáncer de próstata. Las recomendaciones para la detección del cáncer de próstata se basan en su edad (por lo general, mayores de 50 años), estado de salud general y factores de riesgo.

La frecuencia con la que necesita un examen de próstata depende de su edad y estado de salud. Este artículo explicará para qué se usa un examen de próstata, qué esperar durante y después de un examen de próstata y qué significan los resultados de un examen de próstata. También aprenderá con qué frecuencia debe realizarse un examen de detección de cáncer de próstata.

Por lo general, se recomienda un examen de próstata si tiene síntomas que indican un problema con la próstata, como dificultad para orinar.

Signos y síntomas de problemas de próstata

Los signos y síntomas de un problema con la próstata incluyen:

  • Dificultad para iniciar o detener la micción
  • Esfuerzo al orinar
  • Tener ganas de orinar nuevamente poco después de orinar; no vaciar la vejiga por completo
  • Aumento de la frecuencia urinaria
  • Urgencia (una necesidad repentina de orinar)
  • Levantarse varias veces por la noche para orinar
  • Chorro de orina débil
  • goteo prolongado de orina
  • Sangre en la orina o el semen

Si bien los problemas urinarios pueden ser un signo de cáncer de próstata, también existen causas que no son cáncer, como una próstata infectada, inflamada o agrandada.

Exámenes de próstata para detectar el cáncer

Sin embargo, puede beneficiarse de un examen de próstata incluso si no tiene síntomas, especialmente si tiene riesgo de cáncer de próstata.

Su riesgo de cáncer de próstata aumenta si usted:

  • Son mayores de 50 años
  • son afroamericanos
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de próstata.

Un DRE es una de las dos pruebas que los proveedores de atención médica pueden usar para detectar el cáncer de próstata. La otra es la prueba del antígeno prostático específico (PSA), un análisis de sangre que mide la cantidad de PSA en la sangre. A veces, los niveles altos de PSA están relacionados con el cáncer de próstata.

Tenga en cuenta que la detección del cáncer de próstata es controvertida. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) no recomienda un DRE, diciendo que hay una falta de evidencia de sus beneficios.

Además, el USPSTF y otros grupos argumentan que hacerse o no una prueba de PSA debe ser una decisión individual entre una persona y su proveedor de atención médica. Esto se debe a que las pruebas a menudo arrojan resultados falsos positivos o conducen a tratamientos innecesarios que pueden tener complicaciones graves.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer sugiere tener esa conversación a los 50 años, o antes si:

  • Si es afroamericano o tiene un familiar de primer grado al que se le diagnosticó cáncer de próstata antes de los 65 años, la ACS recomienda hablar con su proveedor sobre un examen antes de los 45 años.
  • Si tiene más de un pariente de primer grado al que se le diagnosticó cáncer de próstata antes de los 65 años, la ACS recomienda hablar con su médico acerca de las pruebas de detección para cuando cumpla 40 años.

¿Qué sucede durante un examen de próstata?

Si se va a someter a un examen de próstata, es normal sentirse nervioso o incluso avergonzado por la prueba. Le ayudará saber qué esperar durante un examen de próstata.

No necesita hacer nada específico para prepararse para un DRE. Su proveedor lo guiará a través de los pasos de un DRE, pero hágale preguntas si alguna parte del examen no está clara.

Se puede hacer un DRE mientras está de pie o acostado. Su posición dependerá de factores como el diseño de la sala de examen y cualquier condición de salud que pueda tener.

Si se va a parar durante un DRE:

  1. Primero, se le pedirá que mire hacia la mesa de examen o la cama, con los pies separados, el cuerpo inclinado hacia adelante y los brazos o los codos sobre la mesa o la cama.
  2. Luego, su proveedor cubrirá su dedo enguantado con lubricante.
  3. Luego, le introducirán el dedo en el recto en un ángulo hacia abajo. Es posible que sienta un poco de presión o una ligera molestia, pero no debería doler. Es importante que se relaje, respire profundamente e informe a su proveedor si siente algún dolor durante el examen.
  4. Es posible que el músculo que se abre y se cierra al defecar tarde unos segundos (músculo del esfínter externo) relajarse. Su proveedor puede pedirle que haga fuerza como si estuviera defecando.
  5. Luego, moverán su dedo en un movimiento circular para palpar los lóbulos de la glándula prostática.

¿Cómo se siente una próstata normal?

Una próstata normal mide alrededor de 2 a 4 centímetros de largo. Tiene forma triangular con una textura firme, suave y gomosa.

Durante un DRE, su proveedor verificará:

  • Bultos en o alrededor de la próstata
  • Hinchazón
  • Sensibilidad
  • Puntos duros o protuberancias
  • Anomalías en la próstata

Después de un examen de próstata

Cuando hayan terminado con el examen, su proveedor sacará el dedo de su recto. Es posible que le ofrezcan un pañuelo o toallitas para limpiar el lubricante.

De principio a fin, un examen de próstata solo toma unos minutos. No necesita hacer nada después del examen y puede continuar el resto del día como de costumbre.

Qué significan los resultados de su examen de próstata

Si los resultados de su examen de próstata no son normales, su proveedor puede querer que se haga más pruebas, como una resonancia magnética nuclear (RMN) de su próstata. También podrían querer hacer una biopsia de próstata para buscar signos de cáncer.

Si su examen de próstata es normal, su proveedor puede ver los resultados de su análisis de sangre de PSA para determinar cuándo debe hacerse su próximo examen de detección de cáncer de próstata.

¿Con qué frecuencia necesito un examen de próstata?

Hay diferentes factores que determinarán la frecuencia con la que debe realizarse un examen de próstata y una prueba de detección de cáncer de próstata.

Si bien los niveles de PSA son un factor, varían según la edad. Otros factores, como los antecedentes familiares, la salud general, la dieta y el estilo de vida, también influyen en la frecuencia con la que debe revisarse la próstata.

Su proveedor tendrá en cuenta todos estos factores cuando recomiende el momento y la frecuencia de sus futuros exámenes de detección de cáncer de próstata.

Si aún no debe realizarse un examen de cáncer de próstata pero nota cambios en su salud o tiene síntomas que cree que podrían estar relacionados con su próstata, no espere. Siempre puede pedirle a su proveedor un chequeo antes.

Resumen

Un examen de próstata o examen rectal digital (DRE, por sus siglas en inglés) es cuando un proveedor de atención médica usa un dedo enguantado para examinar la glándula prostática a través del recto. El examen solo toma unos minutos y no debería doler.

Su proveedor puede realizar un examen rectal rectal como herramienta de detección del cáncer de próstata o para determinar si tiene una próstata infectada, agrandada o inflamada que esté causando síntomas.

Las recomendaciones de detección para el cáncer de próstata dependen de su edad (por lo general, cuando tiene más de 50 años), su salud general, antecedentes familiares, raza/origen étnico, síntomas y otros factores de riesgo.

Una prueba de antígeno prostático específico (PSA) es una herramienta adicional de detección o diagnóstico. Si a su proveedor le preocupan los resultados de su DRE, es posible que desee realizar más pruebas, como una resonancia magnética o una biopsia.

Si no tiene síntomas pero le preocupa tener cáncer de próstata, consulte con su proveedor sobre los riesgos y beneficios de hacerse una prueba de detección de cáncer de próstata.

Preguntas frecuentes

  • ¿Puedo hacerme un autoexamen de próstata en casa?

    Lo mejor es que su proveedor revise su próstata por usted. No solo sería físicamente difícil hacer un autoexamen de próstata, sino que no tendría la habilidad y el conocimiento para saber si algo anda mal con su próstata.

    También es posible que pueda dañar el tejido de su recto si intenta examinar su propia próstata.

  • ¿Por qué tienes que toser durante un examen de próstata?

    Su proveedor puede pedirle que tosa durante un examen rectal para ver qué sucede cuando su esfínter rectal o anal se contrae y se relaja.

    Esta información les ayuda a tener una idea de la fuerza de su piso pélvico y puede ayudarlos a determinar si tiene algún problema con el control de la vejiga o pérdida de orina (incontinencia).

  • ¿Cuándo debe hacerse un examen de próstata?

    La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda que los hombres de riesgo promedio mayores de 50 años hablen con sus proveedores sobre si un análisis de sangre de PSA para detectar el cáncer de próstata es adecuado para ellos.

    Personas con mayor riesgo debido a sus antecedentes familiares u otros factores, pueden optar por comenzar las pruebas de detección antes. También se puede realizar un DRE como parte de esta evaluación.

  • ¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades de la próstata?

    Los signos y síntomas de un problema con la próstata incluyen:

    • necesidad frecuente de orinar
    • Micción dolorosa o ardiente
    • eyaculación dolorosa
    • Sangre en la orina o el semen
    • goteo de orina
    • Dolor o rigidez en la parte baja de la espalda, las caderas, el área pélvica o rectal o la parte superior de los muslos

  • ¿Duele un examen de próstata?

    Es posible que sienta un poco de presión o una ligera molestia durante un examen de próstata, pero no debería doler. Relajarse y respirar profundamente ayudará. Si siente dolor, informe a su proveedor.

  • ¿Se puede vivir sin próstata?

    Se puede vivir sin próstata. No es el primer tratamiento que se usa, pero algunas personas con cáncer de próstata se someten a cirugía para extirpar la próstata.

    No necesita su próstata, pero algunas personas tienen problemas para orinar o experimentan disfunción eréctil después de que les extirpan la próstata.

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