Un electrorretinograma está diseñado para medir qué tan bien retina (el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo) está funcionando. Detecta la respuesta eléctrica de diferentes células a la estimulación.

Esta prueba detectará si hay problemas de retina en condiciones de oscuridad o luz. Si hay un problema, ayudará a determinar dónde hay anomalías en la retina.

Este artículo se centrará en el propósito de someterse a un electrorretinograma, cómo prepararse, qué esperar durante la prueba y después, y cómo interpretar los resultados.

Propósito del electrorretinograma

Su proveedor de atención médica puede solicitar un electrorretinograma para determinar si su retina se ha dañado y, de ser así, cuál es la mejor manera de tratarlo. El daño puede resultar de una condición hereditaria como retinitis pigmentosa (provoca la degeneración de las células sensibles a la luz de la retina) o por medicamentos u otras causas.

El proveedor de atención médica puede recomendar esto para determinar si su retina se ha dañado y, de ser así, cuál es la mejor manera de tratarlo.

Esta prueba puede comprobar el funcionamiento de los bastones de la retina (responsables de la visión en la oscuridad) y los conos (responsables de la visión de la luz). La prueba se realiza en dos fases: una en la oscuridad y la otra en la luz. Puede revelar si hay un problema con cualquiera de estos tipos de células.

Los electrorretinogramas tradicionales de campo completo pueden detectar lesiones retinianas generalizadas (como en el caso de toxicidades por fármacos o distrofias de conos y bastones), pero no son buenos para detectar lesiones retinianas más pequeñas.

Los enfoques multifocales más nuevos toman muestras de la actividad eléctrica de cientos de áreas de la retina en minutos. Esto permite a los proveedores de atención médica mapear rápidamente los puntos ciegos de la retina y otras áreas de disfunción, como en la mácula, en el centro de la retina.

Si bien la electrorretinografía es la única prueba que examina la actividad eléctrica solo de la retina, hay un par de otras pruebas que analizan las señales eléctricas en el área. Éstas incluyen:

  • Electrooculografía (EOG) examina las corrientes eléctricas en todo el ojo. Esto se puede usar para identificar problemas en la retina y en otras partes del ojo.
  • Respuesta evocada visualmente (VER) mide qué tan bien está respondiendo el cerebro a las cosas que vemos.

Riesgos y contraindicaciones

Un electrorretinograma es una prueba segura. Si bien en la mayoría de los casos no habrá problemas, existe la posibilidad de que un electrodo raye la superficie del ojo temporalmente, causando una abrasión corneal. Pero ese es el único riesgo real aquí.

Antes de la prueba

Si su proveedor de atención médica le ha recomendado un electrorretinograma para usted o su hijo, tenga en cuenta que se puede administrar o no anestesia. En su mayor parte, esto no es necesario ya que no debería haber molestias.

Sin embargo, es importante mantener la calma, lo que puede ser un problema para un niño pequeño menor de 4 o 5 años. Para aquellos en este rango de edad, se pueden administrar medicamentos antes de la prueba para ayudar al niño a relajarse. En la mayoría de los casos, esto no será necesario.

Momento

Con todo, deberías entrar y salir bastante rápido. La prueba generalmente se realiza en alrededor de 60 a 90 minutos. Tenga en cuenta que durante unos 45 minutos probablemente estará en una habitación a oscuras, viendo diferentes destellos de luz.

Ubicación

Esta es una prueba que se realiza de forma ambulatoria y se puede realizar directamente en el consultorio de su proveedor de atención médica.

Qué ponerse

Puede usar cualquier tipo de ropa con la que se sienta cómodo. Es posible que se le pida que se prepare para el examen haciendo lo siguiente:

  • Lleve todos los documentos del seguro que pueda necesitar.
  • Evite usar maquillaje para los ojos que pueda interferir con los electrodos oculares.
  • Aquellos que usan lentes de contacto deben traer un estuche, así como alguna solución ya que no pueden usarlas durante la prueba.
  • Asegúrese de que su cabello esté limpio, pero evite cualquier gel o laca para el cabello que pueda interferir con un electrodo para el cuero cabelludo.
  • Haga arreglos para que alguien lo lleve a su casa ya que sus ojos tendrán que estar dilatados.

Durante el examen

La prueba en realidad se llevará a cabo en dos fases: oscuridad y luz.

Comenzará con la fase oscura, en la que se colocarán gotas dilatadoras en tus ojos. Durante la próxima media hora, sus ojos estarán cubiertos para ayudarlos a adaptarse a la oscuridad.

Se colocarán gotas anestésicas en los ojos y se colocará un electrodo en cada uno de ellos para medir la actividad eléctrica en respuesta a la luz. No se preocupe, en el peor de los casos su ojo se sentirá un poco áspero.

Después de unos 30 minutos, estará sentado frente a la máquina con las luces intermitentes. Inicialmente, habrá un solo destello aquí y allá y, con el tiempo, los destellos se volverán más brillantes e incluso podrá ver colores.

Luego pasarás a la fase de luz. Se le darán unos 10 minutos para volver a aclimatarse a la luz. Luego, una vez más, se sentará frente a la máquina, donde verá destellos de luz en un ambiente bien iluminado.

Después de 60 a 90 minutos, la prueba estará completa.

Prueba posterior

Después de la prueba, se quitarán los electrodos. Puede tomar tiempo recuperarse de tener los ojos dilatados. Por lo tanto, es posible que desee tener anteojos de sol a mano, así como también alguien que lo lleve a casa.

Después de la prueba

Además de permitir que sus ojos se reajusten después de la dilatación, debería poder reanudar sus actividades rápidamente después del electrorretinograma. Sin embargo, evite frotarse los ojos durante aproximadamente una hora después de la prueba. Frotar puede causar lesiones en la córnea, la cúpula protectora transparente sobre los ojos, que aún puede estar ligeramente adormecida.

Interpretación de resultados

Su proveedor de atención médica observará los patrones ondulatorios de la actividad eléctrica de la retina que se producen cada vez que la luz parpadea. Si las ondas se retrasan un poco o no son tan grandes como deberían, su proveedor notará que es posible que se haya producido un daño en la retina.

Algunas condiciones que pueden explicar los resultados anormales incluyen las siguientes:

Tenga en cuenta que también hay algunos factores que pueden afectar los resultados, como:

  • El posicionamiento del paciente, como sentarse demasiado lejos del flash, puede reducir la altura de la ola.
  • Tamaño de la pupila
  • Interferencia en otra parte del ojo, como un cristalino opaco (catarata)
  • Ser muy miope, lo que puede causar que la amplitud de las ondas se reduzca
  • Drogas que circulan en su sistema

Hacer un seguimiento

Si se sospecha que sus resultados anormales están relacionados con una afección ocular, su atención de seguimiento deberá ser manejada por un especialista. El tratamiento dependerá de la condición diagnosticada.

Otras Consideraciones

Si después de someterse a un electrorretinograma descubre que es probable que tenga un problema de retina, puede ser útil verificar los resultados con varios especialistas que pueden ofrecer diferentes perspectivas. Del mismo modo, si los resultados parecen normales pero aún experimenta síntomas inexplicables, puede valer la pena buscar una segunda opinión.

Resumen

Un electrorretinograma está diseñado para determinar qué tan bien está funcionando el tejido retiniano sensible a la luz. Esta prueba monitorea la actividad eléctrica que ocurre en respuesta a luces intermitentes tanto en condiciones de oscuridad como de luz.

El electrorretinograma debe tardar entre 60 y 90 minutos en completarse. Si se encuentran anomalías, se pueden discutir con un oftalmólogo.

Una palabra de MEDSALUD

La idea de someterse a una prueba como un electrorretinograma puede causar estrés. Pero tenga en cuenta que la prueba en sí es relativamente fácil de realizar. Puede ser un paso importante en el diagnóstico de una condición que puede afectar su visión. Asegúrese de hacer preguntas sobre el significado de los resultados y las opciones de tratamiento que pueda tener.

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