Un dolor de cabeza espinal es una molestia en la cabeza causada por una fuga de fluido cerebroespinal (CSF), que rodea el cerebro y la médula espinal. LCR protege el cerebro y la médula espinal y ayuda a eliminar los productos de desecho. Si el LCR llega a ser demasiado bajo, provoca una disminución de la presión alrededor del cerebro y la médula espinal, lo que provoca dolor.

Este artículo proporciona una descripción general de los dolores de cabeza espinales, los procedimientos que los causan, los síntomas, los factores de riesgo y el tratamiento.

Procedimientos que causan dolores de cabeza en la columna

La causa más común de un dolor de cabeza en la columna es un procedimiento llamado punción lumbaro punción lumbar. Una punción lumbar es un procedimiento que requiere la inserción de una aguja en la columna para extraer LCR o proporcionar anestesia.

Las razones más comunes por las que una persona necesitaría una punción lumbar son para analizar el líquido cefalorraquídeo en busca de enfermedad o para recibir una epidural (anestesia) para el parto.

Otras condiciones que pueden causar una fuga de líquido cefalorraquídeo incluyen lesiones en la cabeza o la cara, o quistes rotos en la médula espinal.

Síntomas

Los síntomas clásicos de un dolor de cabeza espinal son:

  • Dolor de cabeza apretado, especialmente en la parte delantera de la cabeza
  • Dolor de cabeza que empeora al sentarse o pararse
  • Rigidez en el cuello
  • Pérdida de la audición
  • Sensibilidad a la luz
  • Náuseas o vómitos

Factores de riesgo

Los factores que podrían poner a alguien en mayor riesgo de tener un dolor de cabeza en la columna incluyen:

  • ser mujer
  • Edad más joven
  • El embarazo
  • Bajo índice de masa corporal (IMC)
  • Tener múltiples punciones lumbares
  • Antecedentes médicos anteriores de dolores de cabeza crónicos

Es importante identificar los factores de riesgo con su proveedor de atención médica antes de someterse a una punción lumbar o anestesia espinal para que el personal médico pueda estar preparado.

Dolores de cabeza espinales no tratados

Si no se trata, un dolor de cabeza espinal puede causar complicaciones graves, como sangrado en el cerebro, convulsiones o infecciones.

Tratamiento

En algunos casos, los dolores de cabeza espinales se pueden tratar con métodos no quirúrgicos, que incluyen:

  • Acostado y descansando
  • Beber agua o recibir hidratación IV (intravenosa)
  • Beber cafeina
  • esteroides

Los medicamentos también pueden ayudar con los dolores de cabeza espinales, que incluyen:

  • Medicamentos contra las náuseas, como Zofran (ondansetrón)
  • jengibre para las nauseas
  • Medicamentos de venta libre (OTC), como Advil o Motrin (ibuprofeno)
  • Analgésicos opiáceos

Algunos pacientes que sufren de dolor de cabeza espinal también pueden encontrar alivio en las terapias de medicina alternativa complementaria (CAM), como la acupuntura o las técnicas de visualización.

Los pacientes a veces usan una combinación de los tratamientos anteriores para aliviar mejor el dolor.

Parche de sangre para el dolor de cabeza espinal

Si el dolor de cabeza espinal dura más de uno o dos días, su proveedor de atención médica puede recomendarle un parche sanguíneo epidural (EBP).

Este procedimiento consiste en inyectar una pequeña cantidad de sangre del propio paciente en el espacio donde se encuentra la fuga de LCR. Este proceso puede ayudar a sellar la fuga, permitiendo que la presión cerebroespinal se normalice y elimine el dolor de cabeza.

Resumen

Un dolor de cabeza espinal es causado por una fuga de líquido cefalorraquídeo, un líquido protector que rodea el cerebro y la médula espinal. La causa más común de un dolor de cabeza espinal es una punción lumbar (punción lumbar). Los síntomas comunes incluyen dolor de cabeza, rigidez en el cuello, pérdida de la audición, sensibilidad a la luz, náuseas y vómitos. Afortunadamente, existen muchos tratamientos para un dolor de cabeza espinal, incluido un procedimiento de parche de sangre epidural.

Una palabra de MEDSALUD

Los dolores de cabeza en la columna pueden ser increíblemente dolorosos. Si experimenta uno, puede sentirse abrumado y desesperado por aliviarse. Afortunadamente, existen tratamientos disponibles, incluso para los dolores de cabeza persistentes en la columna. Si no puede encontrar alivio, hable con su proveedor de atención médica acerca de las opciones de medicamentos para aliviar el dolor o un procedimiento de parche de sangre epidural.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuándo recomendaría un proveedor de atención médica un parche de sangre para un dolor de cabeza espinal?

    Si un dolor de cabeza espinal debido a una fuga de LCR dura más de uno o dos días y no responde a las opciones conservadoras para aliviar el dolor, su proveedor de atención médica puede recomendarle un parche sanguíneo epidural (EBP).

  • ¿Cómo pueden las mujeres embarazadas evitar el dolor de cabeza epidural?

    Tener una epidural puede aumentar el riesgo de tener un dolor de cabeza espinal. Si tiene dolor de cabeza en la columna, su proveedor de atención médica puede recomendarle que beba muchos líquidos (especialmente los que incluyen cafeína), se acueste y tome ibuprofeno u otro analgésico.

    Si tiene factores de riesgo, como una edad más joven, un IMC bajo o antecedentes médicos de dolores de cabeza crónicos, hable con su proveedor para que el personal pueda estar preparado para manejar un dolor de cabeza espinal con anticipación.

  • ¿Hay algún efecto a largo plazo de los dolores de cabeza espinales?

    Un dolor de cabeza espinal puede causar complicaciones graves, como sangrado en el cerebro, convulsiones o infecciones, si no se trata.

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