Un ataque isquémico transitorio (AIT), también llamado mini-accidente cerebrovascular, es una pérdida temporal de la función neurológica normal causada por una breve interrupción del flujo sanguíneo a una parte del cerebro. Los síntomas de un AIT requieren atención médica inmediata y son los mismos que los de un derrame cerebral. Pueden incluir debilidad o entumecimiento en la cara, la mano, el brazo o la pierna, cambios en la visión y/o dificultad para hablar, por nombrar algunos.

Síntomas del AIT

Los síntomas precisos de un AIT varían enormemente de una persona a otra y dependen de qué parte del cerebro se ve privada del flujo sanguíneo y de qué parte del mismo.

Algunos de los síntomas típicos del AIT incluyen:

  • Debilidad en la mano, el brazo, la pierna, la cara, la lengua o la cara
  • Entumecimiento en la mano, el brazo, la pierna, la cara, la lengua o la cara
  • Incapacidad para hablar coherentemente.
  • Mareos inexplicables, a menudo con vértigo (la sensación de que la habitación da vueltas)
  • Visión doble, pérdida parcial de la visión u otros trastornos visuales repentinos
  • Dolor de cabeza intenso sin causa aparente

Los síntomas de un TIA son idénticos a los síntomas de un derrame cerebral. Un TIA solo se distingue de un accidente cerebrovascular cuando los síntomas se resuelven por sí solos. Hasta ese momento, a efectos prácticos, usted está sufriendo un ictus y será tratado como tal por su equipo médico.

Ataque

  • El flujo de sangre a una región del cerebro se interrumpe el tiempo suficiente para que se produzca daño en el tejido cerebral.

  • Los síntomas duran un día o más y es posible que nunca mejoren por completo.

Causas

Los AIT son causados ​​por los mismos procesos patológicos que producen un accidente cerebrovascular: obstrucción de las arterias cerebrales por un coágulo de sangre, principalmente debido a aterosclerosis (acumulación de grasa en una arteria) o embolia (cuando un coágulo de sangre viaja desde otra parte del cuerpo, como el corazón, al cerebro).

Con un accidente cerebrovascular, el bloqueo persiste lo suficiente como para producir la muerte del tejido cerebral. Con un TIA, por otro lado, el bloqueo es transitorio y el tejido cerebral se recupera una vez que mejora el bloqueo.

Los TIA son, por lo tanto, análogos a la angina inestable, una condición en la que los bloqueos transitorios en las arterias coronarias producen dolor en el pecho. Y así como la angina inestable a menudo anuncia un infarto de miocardio completo (ataque cardíaco), la aparición de un TIA indica que es probable que ocurra un accidente cerebrovascular completo.

Cualquiera que haya tenido un AIT tiene un alto riesgo de sufrir un derrame cerebral completo en un futuro cercano. De hecho, según un estudio de 4.700 pacientes con AIT, el riesgo estimado de accidente cerebrovascular un año después fue del 5%.

Hay varios factores que aumentan el riesgo de una persona de desarrollar un AIT (y un derrame cerebral).

Algunos de estos factores incluyen:

Diagnóstico

El diagnóstico de un TIA requiere un historial médico cuidadoso y un examen neurológico, así como imágenes del cerebro y de los grandes vasos sanguíneos que irrigan el cerebro. También se pueden ordenar pruebas cardíacas y varios análisis de sangre.

Historial médico

Durante el historial médico, un proveedor de atención médica hará preguntas sobre los síntomas específicos, como:

  • Si los síntomas son focal (debilidad o entumecimiento en un lado del cuerpo) o no focal (p. ej., debilidad generalizada o mareos)
  • Si los síntomas aparecieron de repente o gradualmente
  • Si los síntomas han ocurrido antes

Preguntas como estas pueden ayudar a determinar si es necesario considerar con mayor profundidad condiciones de salud alternativas, como la migraña, la esclerosis múltiple o un trastorno convulsivo.

Examen físico

El examen físico incluirá una medición de los signos vitales (p. ej., presión arterial sistólica y diastólica), un examen cardíaco y un examen neurológico completo (p. ej., control de reflejos, fuerza y ​​un examen de los nervios craneales).

Imágenes

Si su proveedor de atención médica cree que ha tenido un AIT, se realizarán varias pruebas de imagen, que tienen como objetivo identificar la causa precisa del evento. Las imágenes cerebrales también se usan para descartar condiciones que pueden simular un AIT.

Las pruebas de diagnóstico por la imagen que se pueden ordenar durante el estudio de un TIA incluyen:

Análisis de sangre

Los análisis de sangre se utilizan no solo para descartar condiciones que simulan un AIT, sino también para acceder al riesgo de una persona de desarrollar un AIT o accidente cerebrovascular recurrente.

Ejemplos de tales pruebas incluyen:

Tratamiento

Una vez que se completa una evaluación para un TIA, el tratamiento que recomiende su proveedor de atención médica dependerá en gran medida de lo que se haya encontrado.

El objetivo principal de tratar a una persona que ha tenido un AIT es prevenir un accidente cerebrovascular en el futuro. Cualquiera de los siguientes puede ser considerado.

Manejo de factores de riesgo

El tratamiento agresivo de los factores de riesgo que producen la aterosclerosis puede prevenir la reaparición de un TIA o, más grave, un futuro accidente cerebrovascular.

Las estrategias incluyen:

Terapias farmacológicas

Terapia antiplaquetaria con aspirina, aspirina más dipiridamol o Plavix (clopidogrel) se usa para inhibir la formación de coágulos anormales dentro de las arterias.

Terapia de anticoagulacióncomo con Eliquis (apixaban) o Coumadin (warfarina), se usa para tratar ciertas condiciones de salud que promueven la formación de coágulos de sangre, como la fibrilación auricular.

Procedimientos

Su proveedor de atención médica puede recomendar restaurar el flujo de sangre a la arteria carótida (ubicada en su cuello) a través de un proceso llamado revascularización. Específicamente, se puede realizar una endarterectomía carotídea para abrir quirúrgicamente y reparar la arteria si se encuentra un bloqueo significativo.

La colocación de un stent en la arteria carótida (abrir la arteria para mejorar el flujo sanguíneo) es otra opción, dependiendo de ciertas características del paciente.

Una palabra de MEDSALUD

Aunque los síntomas se resuelven por sí solos, un AIT es un problema médico muy grave. Al buscar atención médica inmediata después de un TIA, puede reducir en gran medida sus probabilidades de sufrir un derrame cerebral completo.

Si ha sido tratado por un TIA o un derrame cerebral, concentre su energía en prevenir el siguiente, que tiene el poder de hacer. Tome sus medicamentos recetados, coma saludablemente, haga ejercicio regularmente y elimine hábitos como fumar o el consumo excesivo de alcohol.

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