La vacuna contra el VPH (inyección) protege contra algunos tipos de virus del papiloma humano. El VPH es el tipo más común de infección de transmisión sexual (ITS).

El VPH se transmite a través del contacto sexual con penetración y el contacto íntimo de piel con piel. La vacuna contra el VPH puede ser más eficaz cuando se administra antes de cualquier tipo de exposición al VPH. La infección por VPH puede provocar ciertos tipos de cáncer, como cáncer de cuello uterino, cáncer de pene y cáncer anal.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan la vacunación contra el VPH para niños de 11 a 12 años de cualquier sexo. Sin embargo, las vacunas contra el VPH se pueden administrar a niños a partir de los 9 años.

Para aquellos que no se vacunan temprano, los CDC recomiendan la vacunación contra el VPH hasta los 26 años. Los adultos pueden ser candidatos viables para la vacunación hasta los 45 años. Este artículo analizará la vacuna contra el VPH Gardasil, quién debe recibirla, el programa de dosificación, dónde es obligatoria y sopesar sus riesgos y seguridad.

Gardasil es una de las tres vacunas contra el VPH autorizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Gardasil 9 es el único tipo distribuido en los Estados Unidos desde 2016. Las otras dos vacunas autorizadas, Gardasil 4 y Cervarix, todavía se usan en otros países.

Beneficios

Gardasil 9 protege contra las nueve cepas de VPH con mayor probabilidad de causar cáncer y otros problemas de salud. Estas cepas de VPH son 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 y 58.

Hay más de 100 cepas de VPH. Solo unos pocos tienen el potencial de causar problemas de salud, como cáncer o verrugas genitales. El VPH-16 y el VPH-18 son responsables de la mayoría de los cánceres relacionados con el VPH. HPV-6 y HPV-11 causan alrededor del 90% de las verrugas genitales.

La infección por VPH puede provocar ciertos tipos de cáncer:

La vacunación contra el VPH reduce significativamente el riesgo de contraer infecciones que causan cáncer y precánceres de cuello uterino que pueden provocar cánceres potencialmente mortales.

Efectos secundarios

La vacunación contra el VPH se considera muy segura y eficaz. No hay evidencia de que Gardasil o cualquier vacuna contra el VPH cause efectos secundarios graves, como insuficiencia ovárica.

Pueden ocurrir efectos secundarios menores y transitorios después de la vacunación. Los efectos secundarios más comunes asociados con la vacuna contra el VPH son:

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el brazo inyectado
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Mareo
  • Desmayo

Calendario recomendado de vacunas contra el VPH (por edad)

Su edad o la de su hijo determinará el calendario apropiado para cuándo debe realizarse la vacunación contra el VPH. También determinará la cantidad recomendada de dosis (inyecciones) que se deben administrar.

Terminología

MEDSALUD prefiere usar términos inclusivos para sexo y género. A los efectos de este artículo, «niño» o «hombre» se refiere a una persona con pene, y «niña» o «mujer» se refiere a una persona con vagina. Cuando se citan autoridades sanitarias o investigaciones, se utilizan los términos de sexo o género de la fuente.

Niños y niñas (11–12)

Los niños de cualquier sexo deben recibir la primera dosis de la vacuna contra el VPH cuando tengan entre 11 y 12 años. La segunda dosis debe administrarse de seis a 12 meses después de que se administró la primera. Los niños de 9 a 15 años pueden seguir este programa de dos dosis.

¿Por qué los niños necesitan la vacuna contra el VPH?

En 2011, los CDC cambiaron sus recomendaciones para recibir la vacuna Gardasil para incluir a hombres de 11 a 26 años. Las recomendaciones de programación y dosificación emitidas por los CDC son las mismas para hombres y mujeres.

Originalmente, Gardasil tenía licencia para uso exclusivo en mujeres. En 2009, se autorizó su uso en hombres para prevenir las verrugas genitales. En 2010, se modificó su aprobación para incluir la prevención del cáncer anal tanto en hombres como en mujeres.

Gardasil protege contra los cánceres relacionados con el VPH que afectan el pene, el ano y la garganta. Estos tipos de cáncer a menudo son causados ​​por una infección por el VPH 16.

La vacunación también detiene la transmisión del VPH de las personas infectadas, lo que reduce la carga de la enfermedad en toda la población.

Adolescentes y Adultos Jóvenes (15–26)

Las personas en este grupo de edad deben recibir tres dosis de la vacuna en un período de seis meses, de la siguiente manera:

  • La segunda dosis debe administrarse uno o dos meses después de la primera dosis.
  • La tercera dosis debe administrarse seis meses después de la primera dosis.

El programa de tres dosis también se recomienda para personas con ciertas condiciones que debilitan el sistema inmunológico.

Adultos (27–45)

La vacunación contra el VPH no se recomienda de forma rutinaria para las personas de este grupo de edad. Sin embargo, algunos adultos de 27 a 45 años que no se vacunaron adecuadamente cuando eran más jóvenes pueden encontrar útil la vacunación.

El CDC recomienda que las personas mayores de 26 años analicen la vacunación contra el VPH con un proveedor de atención médica para determinar si es una opción viable para ellos.

¿La vacuna contra el VPH es adecuada para su hijo?

Decidir sobre la vacunación contra el VPH para su hijo puede ser un desafío y complicado. Si estás pensando en ello, probablemente ya hayas leído suficientes opiniones a favor y en contra como para hacer que tu cabeza dé vueltas. Muchos de estos pueden contener información errónea de la que debe tener cuidado, como los supuestos efectos de la vacuna sobre la fertilidad.

Es importante ejercer la debida diligencia con respecto a cualquier decisión que afecte la salud de su hijo. Tenga en cuenta que las vacunas contra el VPH existen desde hace más de 15 años. Se consideran muy seguros y efectivos para reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer.

La vacuna contra el VPH comienza a perder eficacia después de que comienzan a ocurrir comportamientos íntimos o sexuales, por lo que es importante tomar esta decisión para su hijo de manera oportuna.

Si tiene dudas, hable con el pediatra de su hijo y haga preguntas. Esto puede ayudarlo a tomar la mejor decisión para la salud futura de su hijo.

¿Es obligatoria la vacuna contra el VPH?

Actualmente, solo cuatro jurisdicciones de EE. UU. exigen la vacunación contra el VPH para que los niños puedan asistir a la escuela. Ellos son:

  • Distrito de Columbia: mujeres que ingresan al grado 6, dosis no especificada
  • Hawái: estudiantes que ingresan al grado 7 o superior, dosis no especificada
  • Rhode Island: hombres y mujeres que ingresan al grado 7 (una dosis), grado 8 (dos dosis), grado 9 (tres dosis)
  • Virginia: Estudiantes que ingresan al grado 7 (dos dosis)

Dónde obtener la vacuna contra el VPH

La vacuna contra el VPH está disponible en los consultorios de pediatras, departamentos de salud, farmacias y clínicas médicas. Algunos centros de salud escolares también almacenan la vacuna.

Los adultos también pueden recibir la vacuna contra el VPH directamente de un proveedor de atención médica. Si no tienen en existencia la vacuna contra el VPH, es posible que le proporcionen una remisión o que soliciten la vacuna para usted.

Si tiene problemas para encontrar un lugar donde pueda vacunarse, comuníquese con el departamento de salud de su estado o con su representante estatal local para obtener más información.

Costo

Según Merck, el fabricante de Gardasil, el precio de lista de Gardasil 9 es de $268,02 por dosis. Si tiene un seguro privado, lo más probable es que su plan cubra todo o la mayor parte del costo de la vacuna contra el VPH. Sin embargo, puede incurrir en un copago. Consulte con su plan de seguro de salud para averiguar cuál será su costo de bolsillo.

Medicare y Medicaid también cubren el costo de la vacuna contra el VPH.

El programa Vacunas para niños (VFC) proporciona vacunas, sin cargo, para niños sin seguro de 18 años o menos. Los niños elegibles para Medicaid y los niños nativos americanos/nativos de Alaska que no tienen seguro también reciben vacunas contra el VPH gratuitas a través del programa VFC.

Vacuna contra el VPH en adultos: ponderación de riesgos y seguridad

La edad ideal para vacunarse contra el VPH es antes de que la exposición haya tenido la oportunidad de ocurrir. Por eso se recomienda la vacunación a una edad temprana.

Dado que hay tantas cepas del VPH, vacunarse como adulto también puede ser beneficioso, incluso si ya ha tenido contacto sexual con una o más parejas. Es posible que haya estado expuesto a algunos tipos de VPH de alto riesgo, pero no a todos, y aún puede obtener algunos de los beneficios de la vacunación.

Además, no todos los adultos son o han sido sexualmente activos. Si está considerando la actividad sexual o íntima por primera vez como adulto, la vacunación puede ser beneficiosa para usted.

No hay riesgos específicos para los adultos de la vacuna contra el VPH. Las personas embarazadas, las personas alérgicas a la levadura y aquellas que han tenido una reacción grave a una vacuna anterior contra el VPH deben hablar con un proveedor de atención médica antes de recibir la inyección.

Discuta los beneficios potenciales de la vacuna en su caso específico con un proveedor de atención médica. Entonces puede tomar una decisión informada acerca de vacunarse o no.

Eficacia después de la exposición al VPH

La vacuna contra el VPH no se puede usar para tratar una infección por VPH existente. La vacuna contra el VPH puede brindar protección contra los tipos de VPH con los que aún no ha tenido contacto.

Si eres o has sido sexualmente activo, es posible que obtenga menos beneficios de la vacunación. Sin embargo, menos y ninguno no son lo mismo. Es posible, o incluso probable, que no haya estado expuesto a los nueve tipos de VPH a los que se dirige Gardasil 9. La vacuna brindará protección contra cualquiera de las cepas a las que aún no haya estado expuesto.

Poblaciones vulnerables

Se ha encontrado que la infección por VPH es mayor en ciertos grupos de población vulnerables, como:

  • Personas inmunocomprometidas (aquellas con un sistema inmunológico debilitado)
  • personas embarazadas
  • Los nativos americanos, especialmente los indios americanos de las llanuras del norte, a los que se les asignó una mujer al nacer
  • Otros grupos raciales/étnicos

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las que tienen VIH, pueden tener más dificultades para combatir la infección después de la exposición.

El sistema inmunológico se suprime durante el embarazo, lo que pone a las mujeres embarazadas en mayor riesgo. Las lagunas en el conocimiento sobre el impacto de la infección por VPH o el acceso a la vacuna también pueden hacer que la vacunación sea menos probable en ciertas áreas geográficas o poblaciones.

Si le preocupa que su nivel de exposición o vulnerabilidad sea alto por algún motivo, hable con un proveedor de atención médica sobre la vacunación y lo que tiene sentido para usted.

Examen de rutina después de la vacuna contra el VPH

Gardasil 9 protege contra los tipos de VPH que causan alrededor del 90 % de todos los cánceres de cuello uterino. Sin embargo, no brinda protección contra todos los tipos de VPH que pueden causar cáncer.

Las personas con cuello uterino deben seguir haciéndose exámenes de detección de cáncer de cuello uterino con regularidad.

Resumen

La vacuna contra el VPH protege contra la infección de nueve tipos de virus del papiloma humano. Estos tipos de VPH son los que más comúnmente causan verrugas genitales y cánceres relacionados con el VPH, como el cáncer cervical, de pene y anal.

La única vacuna contra el VPH disponible en los Estados Unidos es Gardasil 9. Los CDC recomiendan que se inicie un régimen de vacunación de dos dosis en niños de cualquier sexo de 11 a 12 años. Los niños a partir de los 9 años pueden recibir la primera vacuna.

Se recomienda la vacunación en personas no vacunadas hasta los 26 años. Las personas mayores de 26 años deben analizar los beneficios de la vacunación con su proveedor de atención médica.

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