La terapia de luz roja utiliza diodos emisores de luz (LED) para tratar afecciones médicas y cosméticas.

Un dispositivo de terapia de luz roja envía luz roja e infrarroja cercana de baja intensidad a las células del cuerpo para promover la curación. La terapia con luz roja no es invasiva, es indolora y no utiliza calor.

Este artículo cubrirá cómo funciona la terapia con luz roja, para qué se usa, qué dice la evidencia sobre sus beneficios potenciales, los posibles efectos secundarios y riesgos, y cuánto cuesta el tratamiento con la terapia con luz roja.

¿Cómo funciona la terapia de luz roja?

La terapia de luz roja utiliza luz roja de baja potencia para activar los generadores de energía de las células (mitocondrias). La mayor parte de la energía producida por las mitocondrias se encuentra en una molécula llamada trifosfato de adenosina (ATP), que ayuda a su cuerpo a almacenar y usar energía.

El envejecimiento, la enfermedad o el estilo de vida pueden hacer que las mitocondrias produzcan menos ATP. La terapia con luz roja desencadena una reacción que ayuda a revertir el declive.

Las personas que apoyan la terapia con luz roja afirman que el tratamiento ayudará a reparar el tejido y aliviará el dolor y la inflamación.

¿Quién inventó la terapia de luz roja?

El médico y profesor húngaro Endre Mester utilizó por primera vez la terapia con láser de bajo nivel en 1967 mientras estudiando cómo reaccionan las células cancerosas a la exposición a la radiación.

Para sus estudios con ratones, afeitaría a los ratones antes de operarlos. Si bien no era el objetivo de su investigación, notó que los ratones que habían recibido terapia con láser en el sitio de la cirugía tenían sus cabello volvieron a crecer más rápido y sus heridas sanaron más rápido que los otros ratones que no habían tenido exposición al láser.

A principios de la década de 1970, comenzó a usar la terapia para tratar a pacientes con úlceras en la piel que no sanaban.

¿Por qué Luz Roja?

La terapia de luz roja usa luz en la región roja o casi infrarroja porque este rango de longitud de onda es el mejor para atravesar el tejido. También es absorbido más fácilmente por las partes de las células que capturan la energía de la luz.

Se necesita más investigación

La evidencia de investigación que respalda la terapia con luz roja está limitada por tamaños de muestra pequeños, sujetos animales o estudios in vitro (usando un tubo de ensayo o una placa de Petri en un laboratorio en lugar de humanos) y estándares inconsistentes. Sin embargo, se están realizando más estudios para explorar los posibles beneficios de la terapia con luz roja.

Tipos de terapia de luz roja

La luz roja se ha utilizado por una variedad de razones, incluso en el tratamiento de afecciones cutáneas, dentales e inflamatorias.

La terapia de luz roja tiene varios nombres, que incluyen:

  • Fotobiomodulación (PBM) o terapia de fotobiomodulación
  • Terapia de luz láser de bajo nivel (LLLT)
  • Terapia con láser de baja potencia (LPLT)
  • Terapia con láser frío
  • Bioestimulación
  • Fotónico estímulo
  • Terapia con láser suave

¿Cómo se usa la terapia de luz roja?

La terapia de luz roja también puede ser parte de la terapia fotodinámica en la que activa un agente para ayudar a la piel a absorber más luz.

Condiciones de la piel y salud general de la piel

La terapia con luz roja es una opción popular para tratar el enrojecimiento, las cicatrices, el acné y las arrugas.

Se dice que el potencial para los beneficios para la salud de la piel se debe a cómo la luz afecta la producción de colágeno y la circulación sanguínea en el tejido de la piel.

  • Antienvejecimiento. La terapia de luz roja se utiliza para mejorar la apariencia de la piel dañada o envejecida por la luz solar. Puede estimular la producción rápida de células que producen proteínas de colágeno, que levantan y tensan la piel floja, reduciendo las arrugas.
  • Acné. La terapia con láser frío podría ser un tratamiento eficaz para el acné vulgar, pero no hay suficiente evidencia para decir con seguridad que ayuda. La luz podría disminuir la inflamación, la irritación y la producción de sebo en la piel.
  • Crecimiento del cabello. La terapia de luz láser de bajo nivel puede ayudar a tratar la pérdida de cabello de patrón, pero se necesita más investigación.
  • Cicatrización de la herida. La terapia con luz roja tiene el potencial de ayudar a curar heridas crónicas. La técnica podría fomentar el crecimiento de nueva piel y ayudar a formar nuevas redes de vasos sanguíneos.

Dolor dental

Los profesionales dentales pueden usar la terapia de luz roja para ayudar con diferentes condiciones de salud bucal.

El tratamiento puede reducir el dolor, la inflamación y las úlceras. También puede ayudar a controlar los microbios orales nocivos.

Los siguientes tratamientos hacen uso de la terapia de luz roja para la salud oral:

  • Temporomandibular disfunción (DTM). TMD causa incomodidad y chasquidos en la mandíbula, así como movimiento limitado de la mandíbula. La terapia con luz roja puede aliviar el dolor, aumentar el rango de movimiento y mejorar la actividad muscular en personas con esta afección.
  • periodontitis. La terapia con luz roja puede ayudar a tratar la periodontitis, una acumulación crónica de bacterias de la placa dental. Junto con la terapia fotodinámica, el procedimiento puede ayudar a reducir las bacterias asociadas con este tipo de acumulación.
  • Síndrome de boca ardienteUn estudio encontró que la terapia con láser de poca luz ayudó a disminuir los síntomas en mujeres posmenopáusicas con sensación de ardor en la boca.
  • Estomatitis. menor recurrente estomatitis aftosa (MiRAS) causa lesiones dolorosas en los labios, el paladar blando y el revestimiento de las mejillas. En un estudio de 2020 de niños de 5 a 12 años, la terapia con luz roja redujo el dolor y el tamaño de las úlceras MiRAS en dos semanas.

Inflamación

La luz roja o casi infrarroja anima a las células a producir antioxidantes más rápido y a reducir los marcadores inflamatorios. La terapia con láser suave puede aumentar la circulación para ayudar a aliviar afecciones inflamatorias sin medicamentos ni cirugía, que incluyen:

  • Osteoartritis. Varios estudios han encontrado que la terapia con luz roja puede reducir el dolor y la discapacidad en personas con osteoartritis de rodilla. Los beneficios se extendieron hasta 12 semanas después de finalizar el tratamiento.
  • tendinitis. La terapia de luz roja antes del ejercicio podría mejorar el rendimiento deportivo y acelerar la recuperación de la tensión muscular. El tratamiento puede tener el potencial de combatir el estrés oxidativo causado por el ejercicio.
  • Soriasis. La terapia con láser frío es un tratamiento común para la psoriasis de leve a moderada, una afección inflamatoria autoinmune de la piel. Sin embargo, se necesitan diferentes fuentes de luz para cada tipo de psoriasis. Es importante utilizar la fuente de luz adecuada para que el tratamiento sea eficaz y evitar quemaduras en la piel u otros efectos secundarios.
  • Síndrome del túnel carpiano. En un estudio, la terapia con láser de bajo nivel ayudó a reducir el dolor del síndrome del túnel carpiano en las manos y mejoró la actividad eléctrica en el nervio mediano.

Otras condiciones

Se dice que la terapia de luz roja apoya el proceso de curación natural del cuerpo. Otras condiciones en las que la terapia con luz roja podría ayudar incluyen:

  • Prevención del herpes labial. La terapia con luz roja puede ayudar a prevenir y tratar el herpes labial recurrente (una infección común causada por el virus del herpes simple). Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar el beneficio.
  • enfermedad de alzheimer. Las concentraciones de formaldehído en el cerebro están asociadas con el estrés oxidativo y la pérdida de memoria. La investigación ha sugerido que la terapia con luz roja puede descomponer el formaldehído y mejorar potencialmente la función cognitiva en adultos con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada.
  • Ansiedad. En un estudio de 2019, la estimulación cerebral con luz roja ayudó a mejorar los síntomas de ansiedad en personas con trastorno de ansiedad generalizada. Los participantes también pudieron dormir mejor después del tratamiento.

¿Funciona realmente la terapia de luz roja?

Si bien las personas comúnmente usan la terapia de luz roja para tratar otras afecciones, no hay suficiente evidencia de investigación que sugiera que hay beneficios.

  • Trastorno afectivo estacional (TRISTE). Una revisión de 2019 determinó que no hay evidencia suficiente para respaldar el uso de la terapia con luz roja como tratamiento para el trastorno afectivo estacional.
  • Pérdida de peso. No hay estudios confiables que respalden ningún beneficio de pérdida de peso de la terapia con luz roja. Sin embargo, investigaciones limitadas han demostrado que el tratamiento puede ayudar a reducir la circunferencia de la cintura.
  • Lumbalgia. En varios ensayos controlados, la terapia con luz roja no ayudó con el dolor y la discapacidad en personas con dolor lumbar crónico e inespecífico. Los posibles resultados positivos de los ensayos se basaron en evidencia de baja calidad.
  • Para activar tratamientos contra el cáncer. Según una revisión de 2021, la terapia de luz láser de bajo nivel puede ayudar a los tratamientos contra el cáncer. Sin embargo, aún no se ha probado la seguridad a largo plazo de su uso en o cerca de tumores.

Pros y contras de la terapia con luz roja

La terapia con luz roja puede tener algunos beneficios, pero no es adecuada para todos y es posible que no funcionan para todos, dependiendo de la condición que estén tratando de tratar.

Si desea probar la terapia con luz roja, también debe pensar en los posibles riesgos del tratamiento.

Beneficios

Hay algunos beneficios potenciales de probar la terapia con luz roja:

  • La terapia con luz roja no es tóxica, no es invasiva y se considera segura para todo tipo de piel. No tienes que usar ninguna sustancia tópica áspera o calor, los cuales pueden irritar o quemar la piel.
  • El tratamiento con luz roja no utiliza luz ultravioleta (UV), que se ha relacionado con el cáncer de piel.
  • Puede ser más fácil acceder a la terapia con luz roja que a otros tratamientos, ya que se puede realizar en consultorios médicos o dentales, spas, salones de bronceado o clínicas de belleza. Los dispositivos domésticos también están ampliamente disponibles.

Efectos secundarios y riesgos

Antes de probar la terapia con luz roja, debe conocer los posibles efectos secundarios y riesgos.

  • No existen pautas establecidas sobre la duración o la intensidad de la terapia con luz roja que se debe aplicar. Existe la posibilidad de que tenga resultados o efectos secundarios inesperados o inconsistentes.
  • Se desconoce la seguridad a largo plazo de la terapia con luz roja.
  • Si utiliza los dispositivos de terapia de luz roja de forma incorrecta o con demasiada frecuencia, puede dañarse la piel o los ojos.
  • Los resultados inmediatos de la terapia con luz roja son posibles, pero es más probable que pasen semanas o meses antes de que vea mejoras.
  • Los resultados que obtiene de la terapia con luz roja y sus posibilidades de efectos secundarios serán diferentes según el lugar donde se realice (p. ej., en el consultorio de un proveedor, spa o en casa).
  • Las personas con piel sensible, diabetes y embarazadas deben consultar a sus proveedores antes de usar la terapia con luz roja.

Alternativas de tratamiento

Los estudios en humanos sobre la terapia con luz roja tenían muestras pequeñas, por lo que se necesita más investigación para confirmar la seguridad y la eficacia del tratamiento para la mayoría de las personas.

Su proveedor de atención médica o terapeuta puede sugerir otros tratamientos no médicos para controlar su afección. Las alternativas a la terapia con luz roja incluyen:

  • Dieta antiinflamatoria. Ciertos alimentos pueden ayudar a reducir o prevenir la inflamación crónica, que se cree que desencadena muchas enfermedades crónicas.
  • Terapia de conducta cognitiva (TCC). La TCC es un tipo de psicoterapia o “terapia de conversación”. Es una forma bien investigada de tratar afecciones de salud mental como la ansiedad y la depresión.
  • Terapia de catación. Esta antigua práctica estimula el flujo sanguíneo, lo que puede ayudar a aliviar la inflamación y tratar algunas afecciones de salud mental.
  • Acupuntura. La acupuntura ha demostrado el potencial para ayudar a reducir el dolor crónico, mejorar la apariencia de la piel y ayudar a las personas con su salud mental.

Dónde obtener la terapia de luz roja

La terapia de luz roja se puede realizar en los consultorios del proveedor y en lugares que se enfocan en el bienestar, como spas, salones de belleza, salones de bronceado y gimnasios.

Dónde debe ir para la terapia de luz roja depende de para qué la esté usando. Por ejemplo, si desea usarlo para los signos del envejecimiento, es posible que pueda hacerlo en un centro de bienestar. Sin embargo, es posible que la terapia con luz roja para algo como el acné severo deba realizarse en el consultorio de un dermatólogo.

¿Se puede hacer terapia de luz roja en casa?

Puede hacer terapia de luz roja en casa, pero los dispositivos que puede usar en casa no son tan potentes como el tratamiento que podría recibir en el consultorio de un proveedor o en un spa.

La calidad de los dispositivos de luz roja en el hogar varía, y es posible que algunos de ellos no produzcan los beneficios que espera.

Ya sea que esté buscando comprar un dispositivo de terapia de luz roja para uso en el hogar o vaya a algún lugar para recibir terapia de luz roja, asegúrese de que los dispositivos hayan sido «autorizados» por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

El proceso que usa la FDA para productos como las luces LED obtiene «autorización» en lugar de «aprobación», así que busque la palabra «autorizado» en lugar de «aprobado».

Costos y seguro de la terapia de luz roja

La terapia de luz roja puede costar entre $25 y $200 o más por sesión. El precio depende de la ubicación y el tipo de servicio.

Tenga en cuenta que los tratamientos con luz roja se necesitan aproximadamente cada tres semanas y es posible que deban continuar durante meses, por lo que puede ser una gran inversión.

Los dispositivos de terapia de luz roja en el hogar oscilan entre $ 149 y miles de dólares.

La mayoría de las pólizas de seguro no cubren la terapia de luz roja. Si el consultorio de un proveedor (como dermatólogos) ofrece el servicio, es posible que su seguro médico no lo cubra y es posible que deba pagar de su bolsillo como lo haría en un spa o centro de bienestar.

Su proveedor de seguros puede brindarle orientación sobre el costo y los beneficios que están disponibles con su plan.

Resumen

La terapia con luz roja puede ser un método asequible y no médico para mejorar muchas condiciones que pueden no responder a los tratamientos convencionales por sí solos. Es seguro para la mayoría de las personas, pero se necesita más investigación para demostrar que es realmente efectivo.

Si está explorando opciones de tratamiento, es posible que desee preguntarle a su proveedor acerca de probar la terapia con luz roja. En comparación con otras opciones, podría ser más fácil y asequible; incluso podría hacerlo en casa.

Antes de probar la terapia con luz roja, asegúrese de tener expectativas razonables sobre los resultados y beneficios que podría obtener, así como sobre los posibles riesgos y efectos secundarios.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto peso se puede perder con la terapia de luz roja?

    Hay poca evidencia del potencial de pérdida de peso con la terapia de luz roja. La mayoría de las investigaciones se centran en la reducción de la circunferencia del peso. Estudios limitados sugieren que este tratamiento puede hacer que las células grasas se reduzcan, pero estos estudios pueden estar sesgados ya que fueron financiados por los fabricantes de dispositivos.

  • ¿Qué le hace la luz roja a tu cerebro?

    La luz roja puede enviar partículas de luz al cerebro que estimulan las mitocondrias allí. Esto puede estimular el flujo sanguíneo y ayudar a reducir la inflamación en el cerebro. También puede ayudar al cerebro a crear nuevas células nerviosas.

  • ¿Funciona la terapia de luz roja en las arañas vasculares?

    Hay poca evidencia de que la terapia con luz roja pueda ayudar a reducir las arañas vasculares cuando se usa como parte de la terapia fotodinámica.

  • ¿Puedes usar la terapia de luz roja todos los días?

    Actualmente, no se sabe con qué frecuencia puede usar la terapia de luz roja para condiciones específicas. Sin embargo, el uso diario puede ser seguro en algunos casos. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuál es la mejor frecuencia para usted.

  • ¿La luz roja estimula el colágeno?

    La exposición a la luz roja puede ayudar a aumentar la producción de colágeno. En un estudio de 2014, los participantes tenían más densidad de colágeno después del tratamiento. Las investigaciones indican que las células involucradas en la producción de colágeno pueden estimularse con las longitudes de onda que proporciona la luz roja.

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