La teoría de la cuchara explica el impacto de vivir con una enfermedad crónica, dolor crónico y discapacidad a diario. Destaca las diferencias entre vivir con una enfermedad y vivir sin ella.

Este artículo explorará el significado y la historia detrás de la teoría de la cuchara, así como el significado general de la teoría.

Significado

La teoría de la cuchara es una introducción a la comprensión de cómo las enfermedades crónicas, el dolor crónico y la discapacidad afectan la capacidad de una persona para realizar tareas cotidianas, participar en el trabajo y la vida social, y alcanzar metas a largo plazo. Becky Bikat Tilahun, psicóloga clínica de la Clínica Cleveland, lo considera una herramienta de planificación estratégica.

La teoría sugiere que las personas que viven con enfermedades crónicas, dolor crónico o discapacidad tienen una cantidad limitada de energía (representada por cucharas) para gastar en completar tareas en un día determinado. Esto significa que las personas que viven con condiciones de salud crónicas tienen que tomar muchas decisiones difíciles y que consumen mucha energía sobre cómo gastar su energía limitada.

La cantidad de cucharas que necesita una persona para completar una tarea determinada también puede variar considerablemente de un día a otro. Esto puede hacer que la planificación de eventos futuros sea más desafiante cuando no está seguro de cuántas cucharas puede tener en una fecha futura.

Por ejemplo, John tiene osteoartritis, lo que provoca inflamación y dolor intensos en las articulaciones. Solo tiene siete cucharas para el día, y necesita dos cucharas para ducharse y vestirse por la mañana. Otras actividades, como ir al cine, le costarán más cucharas.

Historia

El origen de la teoría de la cuchara se remonta a la bloguera Christine Miserandino. Miserandino, que vive con lupus, creó la teoría de la cuchara en 2003 durante una cena mientras intentaba explicarle a su compañero en términos simplificados cómo las personas con enfermedades crónicas se despiertan cada día con energía limitada (cucharas) para gastar en tareas. El lupus es una condición crónica con síntomas que afectan la piel y las articulaciones que causa dolor y fatiga.

¿Por qué cucharas? Estaban en la mesa cuando Miserandino buscaba la manera de traducir su experiencia a su amiga. Desde entonces, la teoría de la cuchara se ha utilizado para explicar las decisiones complejas en el gasto de energía que hacen cada día las personas que viven con enfermedades crónicas y discapacidades.

Significado

La teoría de la cuchara tiene beneficios significativos para las personas con enfermedades crónicas.

Comunidad

La teoría de la cuchara se ha convertido en una forma de unificar a la comunidad de enfermedades crónicas a través de experiencias de vida compartidas. Las personas con cualquier tipo de enfermedad crónica o discapacidad pueden optar por identificarse como “spoonie”. Al hacerlo, pueden encontrar y acceder a comunidades en persona o en línea para obtener cucharas y conectarse con otras personas con experiencias similares.

Si bien la comunidad de seguidores puede conocer el significado de «teoría de la cuchara» y «spoonie», es posible que la comunidad médica no esté familiarizada con estos términos de la jerga. Comunicarse con su proveedor de atención médica sobre esto puede ayudarlo a desarrollar un plan con usted sobre cómo administrar mejor su energía.

Beneficios de la comunidad para personas con dolor crónico

Investigación publicada en la revista Medicina para el dolor en diciembre de 2021 demuestra cómo los grupos de apoyo entre pares para personas con dolor crónico pueden ser una intervención social rentable que brinda apoyo emocional, conexiones sociales más sólidas y un uso reducido de los servicios de salud.

Sensibilización

La teoría de la cuchara trabaja para crear conciencia sobre vivir con una enfermedad crónica, dolor crónico o discapacidad. Según la Universidad de Massachusetts, alrededor del 96% de las condiciones médicas crónicas pueden considerarse «enfermedades invisibles», es decir, enfermedades que no son evidentes de inmediato.

El uso de un término como «cuchara» ayuda a dar visibilidad a las condiciones invisibles. Proporciona a los devotos un lenguaje universal que ve las experiencias de los individuos a través de una lente compartida.

Condiciones comúnmente incluidas en la comunidad de cucharas:

La teoría de la cuchara aporta visibilidad a las experiencias vividas, pero la visibilidad no significa que las cucharas deban una explicación a nadie sobre cómo, dónde, cuándo y por qué gastan sus limitados recursos energéticos. Entonces, si bien está bien preguntar sobre el «conteo de cucharas» de otra persona, juzgar cómo usan sus «cucharas» puede ser insensible.

Resumen

La teoría de la cuchara explica que las personas que viven con enfermedades crónicas, dolor crónico y discapacidad tienen recursos energéticos limitados y también gastan más energía en las tareas cotidianas que las personas sin enfermedad ni discapacidad.

En la teoría de la cuchara, las cucharas representan tanto la carga física como mental requerida para completar las tareas. La teoría fue desarrollada por un bloguero con una enfermedad crónica como una forma de explicar cómo vivir con una discapacidad a largo plazo afecta su vida diaria. Ha creado una comunidad en la que personas afines pueden compartir sus experiencias.

Una palabra de MEDSALUD

Si una persona te dice que es una «cuchara», ten en cuenta que tiene limitaciones en la cantidad de energía que puede dedicar a una tarea determinada. Usar la teoría de la cuchara es una forma en que una persona con una enfermedad crónica puede cumplir con sus necesidades y límites, mientras demuestra que confía en usted lo suficiente como para compartir esos detalles personales.

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