La taquicardia por reentrada del nódulo auriculoventricular (AVNRT, por sus siglas en inglés) es una arritmia cardíaca rápida (latidos cardíacos irregulares) que comienza repentinamente y sin previo aviso y se detiene con la misma brusquedad.

Afecta más comúnmente a adultos jóvenes. La edad promedio a la que se presenta por primera vez la AVNRT es a los 32 años, y la mayoría de las personas con esta arritmia tendrán su primer episodio a los 50 años. Una vez que sucede por primera vez, puede convertirse en un problema recurrente.

Descripción general

AVNRT es el tipo más común de taquicardia supraventricular (TSV) en adultos.

AVNRT es una de las taquicardias de reentrada (taquicardia simplemente se refiere a una frecuencia cardíaca rápida). Con cada taquicardia de reentrada, hay una conexión eléctrica anormal en algún lugar del corazón que forma un circuito eléctrico potencial.

Cuando uno de los impulsos eléctricos del corazón ingresa a este circuito en las circunstancias adecuadas, puede quedar “atrapado” dentro del circuito. Cuando esto sucede, comienza a dar vueltas y vueltas alrededor del circuito. Cada vez que lo hace, el impulso eléctrico produce un nuevo latido del corazón, lo que resulta en taquicardia.

Como es el caso con la mayoría de las SVT reentrantes, las personas con AVNRT nacen con una conexión eléctrica adicional en el corazón. En AVNRT, la conexión adicional y todo el circuito de reentrada que produce la arritmia se encuentra dentro o muy cerca del diminuto nódulo auriculoventricular (nódulo AV), de ahí el nombre Taquicardia por reentrada del nódulo AV.

Síntomas de AVNRT

Los síntomas de AVNRT son típicos de SVT. Por lo general, incluyen uno o más de los siguientes:

  • Inicio repentino de palpitaciones
  • aturdimiento
  • Mareo
  • Dificultad para respirar

Un síntoma que se observa a menudo en AVNRT, pero que ocurre con menos frecuencia con otros tipos de SVT, es una sensación de palpitaciones en el cuello.

Durante los episodios de AVNRT, las aurículas y los ventrículos laten al mismo tiempo. Debido a que las aurículas no pueden expulsar la sangre hacia los ventrículos, es empujada hacia arriba, hacia la vena del cuello, lo que produce una sensación de palpitación.

Los episodios de AVNRT comienzan y terminan repentinamente y, por lo general, duran desde unos pocos minutos hasta varias horas.

Iniciar y detener AVNRT

El nódulo AV es muy sensible a los cambios en el sistema nervioso autónomo, la parte del sistema nervioso que controla los vasos sanguíneos y los órganos internos. Por lo tanto, los cambios en el tono nervioso simpático (una respuesta de estrés) o en el tono del nervio vago (tono parasimpático o una respuesta de relajación) pueden tener un efecto importante en el nódulo AV.

Debido a que gran parte del circuito de reentrada en AVNRT está contenido dentro del nódulo AV, los cambios en el tono autónomo pueden tener un efecto profundo en la arritmia.

Si bien la AVNRT generalmente comienza sin desencadenantes aparentes, en algunas personas puede comenzar con el ejercicio, períodos de estrés emocional u otras situaciones que aumentan el tono simpático. En otros, puede comenzar después de ingerir alcohol, té o café.

Los pacientes con AVNRT a menudo pueden detener sus episodios de taquicardia haciendo cosas para aumentar repentinamente el tono del nervio vago. Realizar la maniobra de Valsalva a menudo funciona, aunque a veces pueden ser necesarios pasos más drásticos (como sumergir la cara en agua helada durante unos segundos).

Tratamiento médico

Los proveedores de atención médica pueden tratar episodios agudos de AVNRT con bastante rapidez y facilidad. Primero, generalmente guían al paciente a través de algunos intentos de aumentar su tono vagal.

Si eso no logra detener la arritmia, una inyección intravenosa de adenosina o verapamilo (un bloqueador de los canales de calcio) generalmente funcionará de manera rápida y confiable. La pregunta médica más difícil se refiere a la terapia a largo plazo para AVNRT.

Aunque la arritmia altera la vida, no pone en peligro la vida. Como tal, la agresividad del tratamiento debería reflejar el alcance del impacto de los síntomas en el paciente.

Si los episodios son bastante infrecuentes, razonablemente bien tolerados y pueden terminarse de manera bastante confiable mediante maniobras vagales, entonces probablemente no sea necesario hacer nada más.

Sin embargo, si los episodios de AVNRT alteran la vida de un paciente, lo que suele ser el caso, entonces se debe considerar seriamente el tratamiento. El tratamiento con bloqueadores beta o bloqueadores de los canales de calcio tiene una eficacia variable para reducir la frecuencia de AVNRT. En la mayoría de los pacientes, estos medicamentos tienen pocos efectos secundarios.

Si la arritmia no se controla lo suficiente, se puede probar con uno de los fármacos antiarrítmicos. Sin embargo, estos medicamentos a menudo tienen efectos secundarios y solo son moderadamente efectivos en el tratamiento de AVNRT.

La forma más eficaz de tratar la AVNRT en la actualidad es utilizar la terapia de ablación, un procedimiento de cateterismo. Con la terapia de ablación, la conexión eléctrica anormal en o cerca del nódulo AV se mapea cuidadosamente y luego se extirpa, generalmente con energía de radiofrecuencia.

AVNRT se puede curar completamente con terapia de ablación en más del 95% de los casos. Debe ser seriamente considerado por cualquier persona en quien la AVNRT sea un problema importante, especialmente si no se ha controlado con bloqueadores beta o bloqueadores de calcio.

Una palabra de MEDSALUD

Si bien AVNRT no pone en peligro la vida, puede ser molesto para algunas personas, especialmente porque los síntomas comienzan y terminan tan repentinamente.

Si no está seguro de qué actividades desencadenan sus síntomas, considere llevar un diario de cada episodio. Tome nota de cuándo comenzaron los síntomas y qué estaba haciendo en ese momento. Es posible que descubra que no hay ningún desencadenante aparente, pero, no obstante, este registro puede ayudar a su proveedor de atención médica a encontrar el mejor plan de tratamiento para usted.

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