Una sigmoidoscopia es una forma en que un proveedor de atención médica examina el último tercio del intestino grueso. Esto incluye el recto y el colon sigmoide.

Durante la prueba, se inserta un tubo de visualización flexible con una lente y una fuente de luz en el extremo, llamado sigmoidoscopio, a través del ano hasta el recto. Esto le permite al médico examinar el interior del colon.

El propósito de la prueba es detectar cáncer, crecimientos anormales (pólipos) y úlceras. La mayoría de las veces, la sigmoidoscopia la realiza un gastroenterólogo o un cirujano colorrectal.

La prueba puede ser incómoda porque no hay sedación, pero la mayoría de los médicos mantienen la prueba muy rápida para reducir la incomodidad del paciente. Si hay preparación y sedación, la prueba puede demorar más.

La sigmoidoscopia flexible es una prueba de detección. Se utiliza para identificar anomalías en la parte inferior del colon y el recto. Sin embargo, en los EE. UU., no se usa mucho como herramienta de detección del cáncer colorrectal.

Su proveedor de atención médica puede recomendarle el procedimiento si experimenta:

La mayoría de los proveedores de atención médica recomiendan la colonoscopia para la detección del cáncer colorrectal. Esto se debe a que, a diferencia de la sigmoidoscopia, la colonoscopia puede ver todo el colon.

Aun así, la sigmoidoscopia tiene algunas ventajas, entre ellas:

  • Es un procedimiento más rápido.
  • Requiere menos tiempo de preparación
  • No requiere anestesia

Una sigmoidoscopia también se puede usar como un procedimiento de seguimiento si un examen rectal digital es anormal o después de una prueba de sangre oculta en heces positiva. También puede ayudar a identificar el origen del sangrado rectal u otros problemas en el tracto digestivo inferior.

Si su proveedor de atención médica encuentra algo inusual, es posible que pueda realizar una biopsia durante el procedimiento. Si se encuentra una anomalía en una sigmoidoscopia, su proveedor de atención médica probablemente querrá hacer un seguimiento con una colonoscopia para examinar el resto del colon.

Recomendaciones de detección

El Grupo de Trabajo Preventivo de EE. UU. recomienda la detección del cáncer colorrectal en adultos de entre 45 y 75 años. Los adultos mayores de 75 años pueden someterse a pruebas de detección selectivas.

La sigmoidoscopia flexible es una de las opciones de detección recomendadas. Si se elige esta opción, se debe repetir cada cinco años mientras los resultados sean normales. La colonoscopia es otra opción de detección recomendada y solo debe repetirse cada 10 años.

Es posible que algunas personas con un mayor riesgo de cáncer colorrectal deban comenzar a hacerse pruebas de detección antes. Los grupos de alto riesgo incluyen aquellos con:

Riesgos

Como todos los procedimientos médicos, la sigmoidoscopia conlleva ciertos riesgos. Éstas incluyen:

  • Sangrado
  • Perforación del colon (un pinchazo en el órgano)
  • Dolor abdominal
  • Muerte (raro)

El sangrado y el daño al colon son las complicaciones más comunes de la sigmoidoscopia. El sangrado puede ocurrir hasta dos semanas después del procedimiento.

Síntomas de una Emergencia

Busque atención médica de inmediato si nota algo de lo siguiente después de su procedimiento:

  • Dolor abdominal severo
  • Fiebre
  • Evacuaciones sangrientas
  • sangrado del ano
  • Debilidad o mareos

Antes de la prueba

Para que el proveedor de atención médica pueda ver claramente la pared intestinal, el colon debe estar vacío. El médico le dará instrucciones específicas sobre cómo prepararse para la prueba. La preparación generalmente incluye:

  • Preparación intestinal que usa laxantes o enemas
  • Dieta que consiste principalmente en líquidos (por ejemplo, caldo, gelatina, café o té, bebidas deportivas de color claro y jugos de frutas y agua)

Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier medicamento que esté tomando para que pueda aconsejarle si debe continuar tomándolos o si debe abstenerse de tomarlos antes del procedimiento.

Durante el examen

Una sigmoidoscopia generalmente se realiza en un hospital o centro quirúrgico ambulatorio. El procedimiento suele durar unos 20 minutos.

Esto es lo que puede esperar el día de la prueba:

  • Vestido: Es posible que le pidan que use una bata de hospital o que se quite la ropa de la cintura para abajo.
  • Partes vitales: Una enfermera o asistente médico puede registrar la temperatura, el pulso, la presión arterial y la frecuencia respiratoria.
  • Posición: Su proveedor de atención médica le indicará que se acueste sobre su lado izquierdo en la mesa de examen, con una o ambas rodillas levantadas hacia el pecho.
  • Inserción de alcance: Su proveedor de atención médica insertará el sigmoidoscopio en su recto. Pueden bombear aire a través del visor si es necesario para una visión más clara.
  • Imagen: La cámara del endoscopio enviará una imagen para que la vea su médico.
  • Biopsia: Durante el procedimiento, su proveedor de atención médica puede realizar una biopsia si ve algo sospechoso. Lo harán usando un dispositivo al final del sigmoidoscopio. El tejido que recolectan se puede enviar a un laboratorio para su posterior análisis.

Después de la prueba

Después del procedimiento, puede reanudar sus actividades normales, incluso comer y beber. Si no recibió anestesia, incluso podría conducir hasta su casa.

Algunas personas experimentan algunas molestias después de una sigmoidoscopia, como calambres abdominales o distensión abdominal. Además, si le hicieron una biopsia o le extirparon un pólipo, es posible que experimente algo de sangrado por el ano.

Si se toma una biopsia, su proveedor de atención médica debe tener los resultados dentro de dos semanas.

Interpretación de resultados

Algunos resultados están disponibles inmediatamente después del procedimiento, por ejemplo, la impresión del médico sobre la salud del tejido de su colon y si se encontraron pólipos o tejidos sospechosos. Su proveedor de atención médica puede compartir esta información con usted antes de que se vaya.

Si su médico también realizó una biopsia como parte de la prueba, esos resultados pueden tardar una semana o dos en volver.

Si los resultados de la prueba o la biopsia son positivos (pólipo precanceroso o cáncer colorrectal), deberá realizarse una colonoscopia más adelante para buscar pólipos o cáncer en el resto del colon.

Resumen

La sigmoidoscopia es una de varias opciones de detección para el cáncer colorrectal. Se recomienda la detección de este tipo de cáncer para adultos de 45 a 75 años. Si elige la sigmoidoscopia para la detección del cáncer, debe repetirse cada cinco años.

Una sigmoidoscopia se limita a examinar solo el tercio inferior del intestino. Esta prueba generalmente se realiza sin anestesia en un centro quirúrgico ambulatorio o en un hospital. Una colonoscopia es necesaria para detectar cáncer o pólipos más arriba en el intestino.

Una palabra de MEDSALUD

Si considera la sigmoidoscopia para la detección del cáncer colorrectal, debe saber que es un poco más fácil que una colonoscopia, pero no es tan completa. Eso es porque solo puede ver una parte del colon. Por lo tanto, su proveedor de atención médica puede determinar que necesita una colonoscopia después de esta prueba si no puede ver lo suficiente o encuentra algo preocupante.

Hable sobre las diferentes herramientas de detección del cáncer colorrectal con su proveedor de atención médica. Juntos, pueden determinar qué tiempos y herramientas son mejores para usted.

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