Tipos de sífilis
Tipo Sistema Corporal Afectado Síntomas
neurosífilis Sistema nervioso Dolor de cabeza severo Dificultad para mover los músculos Parálisis en ciertas partes del cuerpo Debilidad muscular y entumecimiento Cambios en el estado mental, incluidos cambios de personalidad, dificultad para concentrarse y confusión Demencia (problemas de memoria, pensamiento y toma de decisiones)
Sífilis ocular Sistema Visual/Ojos Dolor ocular Ojos rojos Manchas flotantes en la visión Aumento de la sensibilidad a la luz Visión borrosa Ceguera
otosífilis Sistema auditivo/vestibular Pérdida auditiva Escuchar un zumbido, pitido, rugido o silbido en los oídos (tinnitus) Dificultades con el equilibrio Vértigo Mareos

¿Cuánto tiempo puede tener sífilis sin saberlo?

Debido a que es fácil pasar por alto los síntomas de la sífilis primaria y secundaria o confundirlos con otra infección, puede ser fácil experimentarlos y no pensar automáticamente en la sífilis. Cuando llega la etapa latente, no hay ningún síntoma. Por eso, una persona puede tener sífilis durante muchos años y no darse cuenta hasta que llega a la etapa terciaria y comienza a desarrollar problemas de salud graves.

¿Cómo se ve la sífilis?

La sífilis tiene muchas caras y se verá diferente en cada etapa. Durante la sífilis primaria, es posible que una persona no note el chancro que se desarrolla. En la etapa 2, o etapa secundaria de la sífilis, las erupciones en la piel pueden volverse más notorias, pero a menudo son sutiles.

Las lesiones mucosas conocidas como condiloma lata se desarrollan durante la etapa 2. Aparecen como protuberancias elevadas que pueden volverse del mismo color o más claro que el tono de piel de una persona. Suelen verse:

  • Suave en la superficie
  • papilado
  • Similar a la coliflor

Las etapas latente y terciaria a menudo no son notables con respecto a cómo se ve la infección en la piel. O no hay ningún síntoma o la infección se ha propagado a órganos y sistemas corporales que causan más problemas sistémicos.

¿Qué causa la sífilis?

El Treponema pallidum la bacteria causa la sífilis. Cuando la bacteria ingresa al cuerpo, permanece hasta que se trata. La bacteria puede evadir la detección del sistema inmunitario e invadir todo el cuerpo si se deja demasiado tiempo.

Cómo se transmite la sífilis

La sífilis es una infección de transmisión sexual porque se propaga principalmente a través del contacto sexual de piel con piel con alguien que tiene una llaga de sífilis. Las personas embarazadas también pueden transmitir la infección a su hijo por nacer. Los tipos de contacto sexual responsables de la propagación de la sífilis incluyen:

¿Quién tiene el mayor riesgo de desarrollar sífilis?

Cualquier persona sexualmente activa puede contraer sífilis, pero algunas corren más riesgo que otras. Los que corren mayor riesgo son los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.

Otros que están en mayor riesgo incluyen:

  • Trabajadoras sexuales femeninas
  • Personas que se involucran en actividades sexuales con trabajadoras sexuales
  • Personas que viven en países y áreas de bajos ingresos
  • Personas que practican sexo sin preservativo con múltiples parejas
  • Hombres que son positivos para el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Individuos encarcelados
  • Personas que participan en actividades sexuales mientras consumen drogas

¿Qué tan común es la sífilis en general?

La investigación muestra que aproximadamente 17,7 millones de personas fueron diagnosticadas con sífilis en todo el mundo solo en 2012. El grupo de edad más asociado con la infección es el de 15 a 49 años. Se estima que cada año se documentarán 5,6 millones de nuevos casos. Una investigación más reciente establecida por los CDC en 2020 estima que, solo en los Estados Unidos, se informaron aproximadamente 133 945 nuevos casos de sífilis.

¿Cuándo es más contagioso con la sífilis?

La sífilis es altamente contagiosa pero no durante las cuatro etapas. Cuando los síntomas se desarrollan durante la primera y la segunda etapa, la infección se puede propagar fácilmente de una pareja a otra, pero es menos probable durante la tercera y la cuarta etapa.

Dicho esto, aún es posible transmitir la infección durante la etapa latente tardía y la infección terciaria. La transmisión de la sífilis durante estas etapas de la infección no ocurre con frecuencia.

¿Por cuánto tiempo eres contagioso?

Debido a que una persona generalmente pasa por las etapas de latencia primaria, secundaria y temprana de la sífilis dentro de un año, el período de 12 meses después de que una persona contrae la sífilis por primera vez es el más contagioso.

Sin embargo, puede transmitir la infección durante otras etapas. Debido a que es difícil decir cuánto tiempo permanecerá latente la infección de sífilis de una persona, es difícil determinar exactamente cuánto tiempo una persona puede transmitirla.

Pruebas para la sífilis

La prueba de sífilis es importante porque, cuando no se trata, una persona puede transmitirla a otras personas y desarrollar síntomas potencialmente mortales más adelante en la vida. Aunque detectar una nueva llaga puede ser difícil, es mejor prestar atención a cualquier cambio en el área genital, la boca y el ano lo mejor que pueda para que, si se desarrolla un chancro, pueda hacerse una prueba rápidamente.

Si experimenta algún síntoma secundario de sífilis pero no nota una llaga, aún es mejor comunicarse con un proveedor de atención médica para abordar sus inquietudes. Los síntomas no son específicos, pero siempre es mejor estar seguro.

Las personas en poblaciones de mayor riesgo también deben hacerse exámenes de detección de ITS con regularidad, independientemente de los síntomas. Las pruebas que se usan con más frecuencia para diagnosticar la sífilis se conocen como pruebas treponémicas. Son análisis de sangre diseñados específicamente para buscar anticuerpos contra la sífilis creados por el cuerpo en respuesta a la infección.

Los tipos de pruebas treponémicas incluyen:

  • Aglutinación de partículas de Treponema pallidum (TP-PA)
  • Inmunoensayo enzimático (EIA)
  • quimioluminiscencia
  • inmunoensayos
  • inmunotransferencias
  • Ensayos treponémicos rápidos

Cuando se obtiene un resultado positivo, una prueba no treponémica puede ayudar a confirmar una infección por sífilis. Funciona detectando el daño a las células causado por la bacteria de la sífilis. Los tipos de análisis de sangre no treponémicos incluyen:

  • Reagina plasmática rápida (RPR)
  • La prueba de laboratorio de investigación de enfermedades venéreas (VDRL)
  • Prueba de suero rojo de toluidina sin calentar

Las pruebas no treponémicas buscan reacciones con anticuerpos en la sangre para investigar qué tan activa es una infección por sífilis. Los resultados negativos o positivos ayudarán a los proveedores de atención médica a determinar si se necesitan más pruebas o si es necesario comenzar un tratamiento.

Si alguien muestra signos de neurosífilis, es posible que deba someterse a más pruebas con una evaluación del líquido cefalorraquídeo. Durante esta prueba, se extrae líquido cefalorraquídeo del cuerpo y se examina para detectar signos de infección bacteriana.

Otras pruebas para confirmar la infección

En algunos casos, los análisis de sangre reactivos pueden ayudar a diagnosticar la sífilis. Sin embargo, no son tan eficientes para determinar la actividad de una infección por sífilis. Las personas que han tenido sífilis antes y están volviendo a hacerse la prueba de la infección pueden tomarlos.

Tratamiento para la sífilis

La sífilis es una infección bacteriana que requiere tratamiento con antibióticos. Dicho esto, el tratamiento de la infección depende de la etapa. Una dosis única de inyección de un antibiótico conocido como penicilina G benzatina puede tratar la sífilis primaria, secundaria o latente temprana.

Cuando la infección ha progresado a sífilis latente tardía, o si un proveedor de atención médica no puede determinar hace cuánto tiempo se infectó una persona, requerirá tres dosis del mismo medicamento administradas una vez por semana durante tres semanas.

El tratamiento para la neurosífilis, la sífilis ocular o la otosífilis es la penicilina cristalina acuosa, normalmente administrada por vía intravenosa.

Si una persona no puede tomar este antibiótico específico o tiene sífilis terciaria con afectación neurológica, ocular u auditiva, existen otras opciones de antibióticos, que incluyen:

  • Penicilina cristalina acuosa
  • doxiciclina
  • tetraciclina
  • ceftriaxona

¿La sífilis es curable?

La sífilis es curable con el curso correcto de antibióticos. Dicho esto, algunas dolencias de salud son irreversibles en personas que han experimentado daños a largo plazo causados ​​por una infección de sífilis no tratada.

Complicaciones de la sífilis no tratada

La sífilis no tratada puede convertirse en una infección potencialmente mortal y causar daño permanente a muchos órganos, incluidos el cerebro, el corazón y los ojos. Una de las complicaciones más notables si la sífilis no se trata es la demencia. Otras posibles consecuencias graves para la salud pueden incluir:

  • Angina (dolor en el pecho)
  • Aneurisma aórtico (abultamiento de la arteria más grande del cuerpo)
  • Insuficiencia cardiaca
  • convulsiones
  • cambios de personalidad
  • Dolor crónico
  • Dolor en las articulaciones
  • Daño articular
  • Ceguera
  • Meningitis
  • trazos
  • Incapacidad para sentir dolor o sensaciones de temperatura en la piel (enfermedad CIPA)
  • Disfunción sexual
  • Audiencia pérdida
  • Incontinencia
  • Gomoso (masas gomosas o gomosas parecidas a tumores)

Sífilis no tratada y muerte

A veces, el daño a órganos vitales como el cerebro y el corazón es tan grave en una infección de sífilis que puede provocar la muerte. Aunque pueden pasar años antes de que aparezcan los signos del daño, puede ocurrir si la afección no se trata.

Sífilis y Embarazo

Tener sífilis durante el embarazo puede transmitir la infección al feto. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas en el primer y tercer trimestre del embarazo deben hacerse la prueba de sífilis incluso si no sospechan que la tienen.

Las personas que están embarazadas y tienen un mayor riesgo de sífilis deben seguir especialmente estas pautas. Es crucial hacerse la prueba y asegurarse de no tener sífilis durante el embarazo porque pueden surgir muchas complicaciones, como la muerte fetal o la muerte de un niño poco después del nacimiento debido a la infección.

Hasta el 40% de las personas experimentan la muerte de un bebé si dan a luz mientras tienen una infección de sífilis.

sífilis congénita

Si un niño nace con sífilis y sobrevive a la infección, pueden surgir otras complicaciones de salud, incluso si no presenta síntomas de infección. Algunos posibles problemas congénitos pueden incluir:

  • Bajo peso al nacer
  • Anemia
  • hepatoesplenomegalia (un agrandamiento del hígado y el bazo)
  • Alteraciones dentales

Los bebés pueden no experimentar los síntomas típicos de la sífilis, incluso si nacen con ella. Sin embargo, requieren un tratamiento rápido o pueden experimentar complicaciones de salud graves en las semanas posteriores al nacimiento, como:

  • convulsiones
  • Retrasos del desarrollo
  • Muerte

Tratamiento de los bebés para la sífilis

El tratamiento para la sífilis en adultos es el mismo para los bebés que nacen con la infección. En lugar de una inyección, es posible que los bebés deban recibir los medicamentos por vía intravenosa.

Consejos para prevenir la sífilis

La prevención de la sífilis implica practicar un comportamiento sexual más seguro y conocer su riesgo. Algunas cosas que puede hacer para prevenir la propagación de la infección incluyen:

  • Usar condones durante cada encuentro sexual, incluido el sexo anal, oral y vaginal.
  • Completar siempre el tratamiento después de un diagnóstico de sífilis para evitar transmitirla
  • Hacerse la prueba con regularidad si se encuentra en una categoría de mayor riesgo
  • Evitar compartir agujas si participa en el uso de drogas administradas con agujas
  • Evitar compartir juguetes sexuales con otras personas.

Outlook para la sífilis

Aunque la sífilis puede ser una enfermedad grave y potencialmente mortal, es curable si se detecta a tiempo. Por eso, muchas personas que contraen sífilis pueden buscar un tratamiento adecuado y evitar complicaciones a largo plazo.

Practicar sexo más seguro siempre es crucial, al igual que hablar con su proveedor de atención médica regularmente sobre las pruebas de detección de ITS y lo que puede hacer para mantenerse a salvo de la sífilis y otras infecciones de transmisión sexual.

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