La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias (gérmenes) desarrollan formas de sobrevivir a los medicamentos diseñados para matarlas. El uso indebido y excesivo de estos medicamentos antibióticos ha contribuido a la resistencia a los antibióticos, que las agencias mundiales de salud han considerado una amenaza urgente para la salud pública.

Cuando una persona se infecta con bacterias resistentes a los antibióticos, los antibióticos ya no son tan efectivos para detener la infección. Esto dificulta el tratamiento y aumenta el riesgo de propagar la infección resistente a los antibióticos a otras personas.

Afortunadamente, los expertos han identificado formas de ayudar a prevenir que la resistencia a los antibióticos se convierta en un problema aún mayor.

¿Qué son las bacterias resistentes a los antibióticos?

Las bacterias resistentes a los antibióticos son gérmenes que ya no pueden ser controlados o eliminados por un medicamento antibiótico. Esta resistencia se desarrolla cuando las bacterias cambian o se alteran de una manera que hace que los antibióticos sean menos efectivos.

La resistencia a los antibióticos ocurre naturalmente cuando las bacterias evolucionan y desarrollan mecanismos de defensa para sobrevivir en un entorno cambiante, pero los expertos dicen que el mal uso de los antibióticos está acelerando el proceso peligrosamente.

Un número creciente de bacterias se están volviendo resistentes a los antibióticos, incluidas las que causan infecciones de la piel, infecciones del tracto urinario, meningitis, enfermedades de transmisión sexual (ETS) e infecciones del tracto respiratorio como la neumonía.

Para ser claros, son las bacterias, no los humanos, las que se vuelven resistentes a los antibióticos. En otras palabras, la resistencia a los antibióticos no significa que el cuerpo humano se vuelva resistente a los antibióticos. Significa que las bacterias son resistentes a los antibióticos.

Prevención

Las infecciones causadas por bacterias resistentes a los antibióticos pueden ser difíciles de tratar y pueden afectar prácticamente a cualquier persona. Si bien es probable que no elimine la resistencia a los antibióticos, existen formas de ayudar a evitar que el problema se agrave.

Algunos de estos métodos de prevención incluyen evitar la prescripción excesiva de antibióticos, detener la propagación de infecciones bacterianas, elegir los alimentos con cuidado, manipular y preparar los alimentos de manera segura y tener cuidado con el uso excesivo de productos domésticos antibacterianos.

En 2020, el gobierno de EE. UU. actualizó su plan nacional para combatir las bacterias resistentes a los antibióticos. Entre los objetivos del plan, las agencias federales de salud apuntan a reducir la cantidad de infecciones resistentes a los antibióticos y desarrollar nuevos antibióticos en los próximos años.

Evite la medicación innecesaria

La prescripción excesiva de antibióticos es uno de los principales impulsores de la resistencia a los antibióticos. Los antibióticos pueden ser medicamentos que salvan vidas para las infecciones bacterianas. Pero a veces se recetan y se usan innecesariamente para infecciones virales como resfriados, tos, gripe y dolores de garganta virales.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), al menos 47 millones de recetas de antibióticos cada año en los consultorios de los proveedores de atención médica y los departamentos de emergencia de EE. UU. son innecesarias. Este uso excesivo lleva a que más bacterias desarrollen la capacidad de resistir los antibióticos.

Puede ayudar a evitar recetas innecesarias usando los antibióticos adecuadamente con los siguientes consejos:

  • No tome un antibiótico para un virus (como un resfriado o gripe).
  • No guarde un antibiótico para uso futuro.
  • Nunca tome un antibiótico recetado para otra persona.
  • Tome los antibióticos exactamente según lo recetado.

Si su proveedor de atención médica sugiere un antibiótico, podrá analizar con usted por qué es necesario para el tratamiento y ayudarlo a distinguir entre los síntomas bacterianos y los síntomas virales.

Es importante tomar los antibióticos exactamente según lo prescrito por su proveedor de atención médica. Saltarse dosis o suspender el tratamiento demasiado pronto, incluso si se siente mejor, permite que las bacterias restantes continúen prosperando, lo que conduce a la resistencia a los antibióticos.

Detener la propagación de la infección bacteriana

Las bacterias resistentes a los antibióticos se propagan al igual que otras bacterias, a través de la exposición a alguien infectado con la bacteria, al encontrarse con la bacteria en el medio ambiente o al consumir alimentos o agua contaminados.

En términos generales, existen algunos hábitos de higiene saludables que pueden ayudarlo a protegerse de las infecciones y evitar que se propaguen los gérmenes resistentes a los antibióticos, entre ellos:

Los proveedores de atención médica y los sistemas hospitalarios también desempeñan un papel para ayudar a detener la propagación de infecciones resistentes a los antibióticos, ya que estas bacterias son comunes en los entornos de atención médica. El proveedor de atención médica y otros profesionales de la salud hacen esto mediante el uso de técnicas exhaustivas para controlar la infección y mantener una buena higiene.

Eliminar la carne criada con antibióticos

Las bacterias resistentes a los antibióticos pueden propagarse no solo de persona a persona, sino también a través de los animales y el suministro de alimentos. Los expertos dicen que el uso regular de antibióticos en animales de granja contribuye a la resistencia a los antibióticos.

De hecho, en 2017, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó que la industria alimentaria dejara de usar antibióticos de forma rutinaria en animales sanos como una forma de promover el crecimiento y prevenir enfermedades.

Por ejemplo, cuando los granjeros usan antibióticos para tratar al ganado, las bacterias resistentes a los antibióticos pueden sobrevivir en los cuerpos de los animales y permanecer presentes cuando se venden en las tiendas de comestibles. Además, estas bacterias pueden contaminar otros productos a través del contacto con los desechos del ganado y las aguas residuales.

Por ello, los expertos subrayan la importancia de tratar de comprar carne libre de antibióticos siempre que sea posible. Verifique la etiqueta del paquete para ver palabras como «criado sin antibióticos», «sin antibióticos administrados» y, en algunos casos, «orgánico».

También podría trabajar para minimizar la cantidad de carne en su dieta o eliminarla por completo.

Las bacterias resistentes a los antibióticos pueden llegar a los humanos a través de los animales y el suministro de alimentos de varias maneras. Estas infecciones bacterianas pueden contraerse por:

  • Manipular alimentos crudos, poco cocidos o contaminados con bacterias resistentes a los antibióticos
  • Entrar en contacto con desechos animales, ya sea directamente o a través del sistema de agua o el medio ambiente.
  • No lavarse bien las manos después de tocar animales.

Use productos antibacterianos apropiadamente

Aunque los productos antibacterianos, como los jabones líquidos, los geles de baño, los detergentes y los aerosoles de limpieza, se han comercializado como capaces de eliminar los gérmenes con mayor eficacia que los jabones comunes, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha mostrado preocupación de que su uso pueda conducir a Resistencia antibiótica.

La agencia prohibió la venta de 24 agentes antibacterianos sin receta (OTC) en productos de consumo sin aprobación federal, citando el triclosán (TCS) y triclocarbán (TCC) como los dos más utilizados en los Estados Unidos.

Según la FDA, los fabricantes de estos productos no han demostrado que sean seguros de usar a largo plazo, o que sean más efectivos que el agua y el jabón regulares. Además, algunos estudios han sugerido que TCS contribuye significativamente a la resistencia a los antibióticos.

Los expertos coinciden en que lavarse las manos con agua y jabón sigue siendo la mejor manera de prevenir infecciones bacterianas comunes. Esto se debe a que el jabón no mata las bacterias por sí solo, sino que ayuda a aflojar la suciedad y los gérmenes, y ayuda al agua a eliminarlos de la piel.

Es importante señalar que la prohibición de la FDA no se aplica a los jabones antibacterianos que se usan en los hospitales. Los agentes de limpieza como TCS a menudo se usan en entornos de atención médica para infecciones del sitio quirúrgico y para reducir el riesgo de transmitir infecciones resistentes a los antibióticos. estafilococo aureus (MRSA).

Diagnóstico

Las infecciones por bacterias resistentes a los antibióticos pueden afectar a casi cualquier parte del cuerpo, lo que significa que pueden causar diferentes síntomas. Estas infecciones pueden variar desde enfermedades más leves, como faringitis estreptocócica e infecciones de oído, hasta afecciones más graves o potencialmente mortales, como meningitis y encefalitis.

Comuníquese con su proveedor de atención médica o con su profesional de la salud acerca de cualquier síntoma persistente de infección y busque atención médica inmediata si los síntomas son graves o empeoran.

Si se sospecha una infección, un profesional de la salud generalmente realizará un examen físico y un historial médico, incluida una lista de sus medicamentos actuales. Se puede tomar un hisopo o una muestra de sangre, orina, tejido u otro líquido para cultivo y pruebas de sensibilidad.

A veces, la resistencia a los antibióticos se detecta durante el diagnóstico inicial de la causa de una infección. Pero otro escenario es que una infección no mejora como se esperaba con el tratamiento.

La muestra se envía a un laboratorio para realizar pruebas para aislar e identificar la bacteria. Luego, los profesionales del laboratorio clínico expondrán las bacterias a varios antibióticos para ver si alguno de ellos puede matar los gérmenes.

Si las bacterias continúan creciendo en presencia de estos antibióticos, esto significa que es probable que las bacterias sean resistentes a los antibióticos. Si se elimina la bacteria, es probable que se pueda tratar con antibióticos Su proveedor de atención médica podrá diagnosticar su infección según los resultados de la prueba.

El informe de 2019 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre las amenazas de resistencia a los antibióticos describe los gérmenes que representan los mayores peligros. Enumera los siguientes gérmenes como amenazas urgentes:

Tratamiento

Las infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos son difíciles de tratar y, en ocasiones, pueden ser imposibles. La duración del tratamiento dependerá del tipo de infección y de la parte del cuerpo en la que se encuentre.

El tratamiento puede llevarse a cabo en el hospital, el hogar o un centro de rehabilitación. Los medicamentos específicos utilizados variarán según el tipo exacto de infección resistente a los antibióticos. Por lo general, se tratan con uno o más antibióticos.

Si los antibióticos no son efectivos para la infección en particular, el tratamiento de apoyo puede ser una opción. Esto es cuando el paciente recibe medicación y atención para síntomas como fiebre, dolor, hinchazón, tos o deshidratación hasta que muestra signos de mejoría.

Una palabra de MEDSALUD

Los antibióticos han salvado innumerables vidas, pero cada vez que los usa innecesariamente, puede contribuir al desarrollo y propagación de la resistencia a los antibióticos. Como señala la OMS, la resistencia a los antibióticos conduce a estancias hospitalarias más prolongadas, costos médicos más altos y más muertes causadas por infecciones bacterianas.

En los Estados Unidos, se estima que hay más de 2,8 millones de infecciones resistentes a los antibióticos y 35.000 muertes cada año.

No es una buena idea tomar un antibiótico «por si acaso» tiene una infección bacteriana o reutilizar una receta anterior innecesariamente. Además de contribuir a la resistencia a los antibióticos, recuerde que su infección podría empeorar o experimentar efectos secundarios potencialmente graves si usa el medicamento incorrecto.

Siempre discuta los síntomas de una infección bacteriana con su proveedor de atención médica u otro profesional de la salud, quienes pueden ayudarlo a guiarlo hacia un curso de tratamiento adecuado para su afección.

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