La quimioterapia oral incluye píldoras, cápsulas y líquidos que se usan para tratar el cáncer. A diferencia de la quimioterapia intravenosa (IV), los tratamientos orales a menudo se pueden tomar en casa. La quimioterapia oral generalmente se toma en rondas o ciclos para darle al cuerpo descansos entre los tratamientos y reducir los efectos secundarios.

La quimioterapia funciona al dañar las células que crecen rápidamente. Las células cancerosas crecen y se dividen a un ritmo descontrolado y la quimioterapia puede interrumpir sus ciclos celulares. Desafortunadamente, la quimioterapia no puede distinguir las células cancerosas de las células sanas, por lo que algunas células sanas también se dañan en el proceso. Esto es lo que causa los efectos secundarios de la quimioterapia, pero la mayoría de las células sanas pueden recuperarse eventualmente.

El objetivo de la quimioterapia es curar el cáncer. Si eso no es posible, la quimioterapia se puede usar para controlar el crecimiento del cáncer o, en casos graves, para ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad.

La quimioterapia oral se puede usar para tratar cánceres en etapa temprana, cánceres metastásicos y recurrencias del cáncer. Su oncólogo recomendará un régimen de quimioterapia oral específico basado en su tipo específico de cáncer, qué tan avanzado está y cualquier condición subyacente que pueda tener.

Su proveedor de atención médica también puede recomendar medicamentos no aprobados como parte de su tratamiento. Esto significa que el medicamento que se usa está aprobado para otras afecciones, pero aún se está estudiando para el tratamiento del cáncer. Por ejemplo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado el uso de lorazepam (Ativan) para tratar la ansiedad. Si bien no es un uso aprobado, muchos oncólogos lo prescriben para tratar las náuseas y los vómitos durante el tratamiento de quimioterapia.

Antes de tomar

Antes de tomar tratamientos de quimioterapia oral, hable con su proveedor de atención médica sobre cómo y cuándo tomar el medicamento. Asegúrese de comprender la dosis de su medicamento y la frecuencia con la que debe tomarlo. Averigüe si su farmacia local puede surtir la receta y cuánto tiempo puede tardar en recibir su receta.

Luego, tómese un tiempo para desarrollar un plan para tomar sus medicamentos a la misma hora todos los días. Establece recordatorios en tu teléfono o pídele a un ser querido que te ayude a recordar. Una vez que regrese a su rutina habitual en casa, puede ser difícil mantenerse al día con sus medicamentos de quimioterapia oral, por lo que tener un plan puede ayudar.

Quimioterapia oral versus tradicional (IV)

Los agentes de quimioterapia oral se han vuelto más comunes en los últimos años debido a su facilidad y comodidad. La quimioterapia IV requiere que los pacientes asistan a visitas a una clínica de infusión que puede durar horas. Las opciones orales pueden reducir las cargas financieras como el transporte, el cuidado de los niños y los suministros intravenosos. La flexibilidad de la quimioterapia oral permite que los pacientes sigan viajando y no tengan que faltar al trabajo para citas adicionales. Sin la necesidad de un tratamiento intravenoso, la quimioterapia oral puede ayudar a reducir el dolor y los riesgos de infección que a menudo acompañan al tratamiento del cáncer.

Un inconveniente de la quimioterapia oral es que cambia la responsabilidad de administrar el tratamiento al paciente. Al igual que con los medicamentos intravenosos, la quimioterapia oral debe tomarse en momentos muy específicos para combatir el cáncer de manera eficaz. Esto puede ser difícil de cumplir para muchos pacientes. Si le preocupa su capacidad para tomar sus medicamentos de manera constante, hable con su oncólogo acerca de otras opciones.

Precauciones y Contraindicaciones

La quimioterapia oral es solo una opción para los pacientes que pueden tragar pastillas. Si tuvo problemas para tomar pastillas o cápsulas en el pasado, hable con su oncólogo. Debido a que el medicamento debe tomarse a la misma hora todos los días, es esencial que cuente con un buen sistema. Si experimenta olvidos debido a cáncer cerebral, demencia, edad avanzada o abuso de alcohol, es posible que la quimioterapia oral no sea una buena opción. Hable con su proveedor de atención médica sobre cualquier alergia específica a medicamentos que tenga y si actualmente está embarazada o amamantando.

Tipos

Hay varios tipos diferentes de agentes de quimioterapia, y cada uno realiza un trabajo específico:

  • Agentes alquilantes dañar el ADN de la célula y evitar que se multiplique. Se utilizan para tratar varios tipos de cáncer, incluidos la leucemia, el linfoma, la enfermedad de Hodgkin, el mieloma múltiple, el sarcoma, el cáncer de pulmón, el cáncer de mama y el cáncer de ovario. Algunos de estos medicamentos incluyen Gleostine (lomustine) y Temodar (temozolomide)
  • Antimetabolitos cambiar el ADN de una célula, impidiendo que haga copias de sí misma. Se utilizan para tratar la leucemia y los cánceres de mama, ovarios y tracto gastrointestinal. Ejemplos de este tipo de agentes orales incluyen Xeloda (capecitabina), Hydrea (hidroxiurea) y Trexall (metotrexato)
  • Inhibidores de la topoisomerasa I interferir con las enzimas que ayudan a separar las hebras de ADN para su multiplicación. Se pueden usar para tratar ciertas leucemias, así como cánceres de pulmón, ovario, colon, páncreas y tracto gastrointestinal. Un ejemplo de un inhibidor oral de la topoisomerasa I es Hycamtin (topotecan)

Dosis

Su proveedor de atención médica determinará su dosis según su tipo de cáncer, qué tan avanzado está y su salud general. El objetivo de la dosificación de la quimioterapia es encontrar un valor que sea lo suficientemente alto como para matar las células cancerosas mientras se minimizan los efectos secundarios y el daño a las células sanas tanto como sea posible.

Cómo tomar y almacenar

Cuando tome su píldora o líquido de quimioterapia, lávese las manos antes y después de manipular el medicamento. La quimioterapia oral siempre debe tragarse según las indicaciones; nunca lo corte, mastique ni triture.

La quimioterapia que tragas es tan fuerte como otras formas de quimioterapia, y muchas se consideran peligrosas. Es posible que le indiquen que tenga cuidado de no permitir que otras personas entren en contacto con su medicamento o sus fluidos corporales mientras lo toma y durante un tiempo después de tomarlo. Es posible que deba usar guantes al tocar las píldoras o cápsulas.

Algunos medicamentos deben guardarse en la botella o caja en la que vinieron, mientras que algunos medicamentos y los paquetes en los que vienen deben desecharse de cierta manera. Es posible que algunos deban devolverse a la farmacia para desecharlos de manera segura. Algunos fabricantes de medicamentos incluirán materiales para desechar su medicamento de manera segura.

Mantener su medicamento en un pastillero semanal puede ayudarlo a recordar tomarlo todos los días. La mayoría de las píldoras y líquidos de quimioterapia se pueden almacenar a temperatura ambiente. Hay algunas formas de quimioterapia oral que requieren refrigeración.

Efectos secundarios

Debido a que la quimioterapia ataca las células de rápido crecimiento, es eficaz contra el cáncer, pero también es perjudicial para el resto del cuerpo. Las células normales más comúnmente afectadas por la quimioterapia se encuentran en la médula ósea, los folículos pilosos, el tracto digestivo y el sistema reproductivo. El corazón, los riñones, la vejiga, los pulmones y el sistema nervioso también pueden verse afectados.

Si bien algunos pacientes pueden experimentar efectos secundarios graves, es útil recordar que muchos experimentan pocos efectos secundarios, si es que los tienen. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen rápidamente una vez que se suspende la quimioterapia. Algunos, sin embargo, pueden durar semanas o años después de que se haya completado el tratamiento.

Común

La quimioterapia en cualquiera de sus formas es dura para el intestino; los efectos secundarios más comunes son náuseas, vómitos y diarrea. Otros efectos secundarios comunes incluyen:

  • Fatiga
  • Perdida de cabello
  • Anemia
  • moretones
  • Náuseas
  • vómitos
  • Diarrea
  • Úlceras de boca
  • Erupción cutanea
  • Hipertensión
  • Prolongación del intervalo QT
  • Anomalías en los valores de laboratorio
  • Hiperglucemia
  • Entumecimiento y hormigueo en manos y pies
  • cambios de peso
  • Cambios de humor
  • Problemas de fertilidad

Severo

La quimioterapia afecta nuestros órganos principales como el corazón, los riñones y los pulmones. Por esta razón, pueden ocurrir efectos secundarios graves. Si bien es poco común, es posible experimentar los siguientes efectos secundarios graves mientras recibe quimioterapia oral:

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

La mayoría de los efectos secundarios de la quimioterapia son temporales, pero algunos pueden ser un indicio de un problema de salud grave. Es importante que llame a su proveedor de atención médica si tiene algún efecto secundario nuevo, especialmente si es tan grave que afecta su capacidad para funcionar. Llame a un profesional médico de inmediato si experimenta:

  • Fiebre de más de 100.4 grados Fahrenheit
  • Una reacción alérgica, como dificultad para respirar
  • dolor de cabeza intenso
  • Dificultad para respirar
  • Nueva erupción o escalofríos
  • Vómitos o diarrea incontrolables
  • Sangre en la orina o las heces
  • Sangrado o moretones nuevos

Advertencias e interacciones

La quimioterapia oral puede verse afectada por otros medicamentos recetados, medicamentos de venta libre (OTC) y ciertos alimentos y suplementos. Hable con su farmacéutico sobre las interacciones específicas de su tratamiento y cómo evitarlas.

Medicamentos que pueden afectar quimioterapia incluyen:

  • anticoagulantes (como coumadin) puede afectar su medicación y necesita ser monitoreado
  • antibióticos (como la amoxicilina) afectan la quimioterapia y pueden requerir una pausa en el tratamiento
  • Antiácidos e inhibidores de la bomba de protones (IBP) pueden bloquear la absorción de la quimioterapia oral
  • Inductores de CYP3A puede reducir la cantidad de quimioterapia en su sangre
  • Inhibidores de CYP3A puede aumentar la cantidad de quimioterapia en su sangre
  • CYP2D6 y CYP2C9 los inductores e inhibidores pueden afectar la cantidad de quimioterapia en su sangre
  • Hierba de San Juan puede reducir la cantidad de quimioterapia en su sangre

Los alimentos pueden afectar la forma en que su cuerpo absorbe la quimioterapia oral. Algunos medicamentos deben tomarse con el estómago vacío, mientras que otros funcionan mejor cuando se toman con alimentos. Pregúntele a su proveedor de atención médica o farmacéutico sobre cualquier cambio en su dieta durante el tratamiento del cáncer. Casi siempre se deben evitar los siguientes alimentos, ya que pueden cambiar la absorción de la quimioterapia:

  • Pomelo
  • Jugo de toronja o productos
  • naranjas de Sevilla
  • Mermelada de Naranja

Si se da cuenta de que olvidó una dosis de su quimioterapia oral, hable con su proveedor de atención médica sobre cómo proceder. La mayoría de los medicamentos se programan una o dos veces al día, y la dosis olvidada se puede tomar si es dentro de las seis horas posteriores a la dosis programada. Si han pasado más de seis horas, generalmente se omite la dosis olvidada. El prospecto de su receta debe tener instrucciones sobre cómo manejar una dosis olvidada.

Costo

Todos los agentes de quimioterapia son bastante caros, y las pastillas orales y los líquidos no son una excepción. El consultorio de su proveedor de atención médica puede necesitar algunos días adicionales una vez que se haya recetado para completar una autorización previa para asegurarse de que su compañía de seguros cubra el medicamento. Una vez que la compañía apruebe el medicamento, se le notificará su copago. Incluso con cobertura de seguro, el costo puede ser alto. Hable con su equipo médico sobre cómo obtener asistencia financiera de compañías farmacéuticas u organizaciones de asistencia para copagos.

Monitoreando su condición

Si bien lo más probable es que pueda tomar la quimioterapia oral en su hogar, su proveedor de atención médica continuará controlando su salud mediante análisis de sangre y exploraciones. Una prueba de laboratorio requiere una muestra de sangre, orina o tejido corporal para monitorear cómo responde su cuerpo al tratamiento. Su proveedor de atención médica discutirá con usted un cronograma de laboratorio y qué valores de laboratorio requerirán un cambio en el tratamiento. Su programa de seguimiento específico será individual para usted y su etapa de cáncer.

Durante el tratamiento de quimioterapia oral, su equipo de oncología puede solicitar las siguientes pruebas de laboratorio de control:

Cuidados personales

Cuando se somete a un tratamiento contra el cáncer, es fundamental que se cuide y minimice tantos efectos secundarios como sea posible. Hacer actividades físicas suaves, como una caminata lenta o una práctica relajante de yoga, puede ayudarlo a sentirse con más energía. Trate de incorporar alimentos suaves y saludables en su dieta para nutrir su cuerpo sin exacerbar las náuseas o la diarrea. Si está experimentando estreñimiento, los líquidos tibios como el té o el caldo, así como mucha agua, ayudarán.

Invierta en un monitor de presión arterial para controlar sus signos vitales diariamente. Esto ayudará a su equipo médico a saber si está desarrollando hipertensión y a hacer cambios en el tratamiento según sea necesario. Su equipo médico también puede pedirle que controle su nivel de azúcar en la sangre todos los días, ya que la hiperglucemia es un efecto secundario común de la quimioterapia oral.

Si comienza a notar nuevos efectos secundarios, llame a su equipo médico de inmediato. Lo más probable es que puedan recetar medicamentos para que esos efectos secundarios sean más tolerables. Por ejemplo, las náuseas, los vómitos y la diarrea se pueden tratar con medicamentos. Las llagas en la boca pueden mejorar con un enjuague bucal suave, y una erupción cutánea se puede tratar con una loción recetada.

Una palabra de MEDSALUD

La quimioterapia oral es cada vez más común. Le permite combatir su cáncer desde la comodidad de su hogar. Sin embargo, hacerlo tiene un alto costo y requiere un manejo cuidadoso por su cuenta. Puede que no sea una opción adecuada si eres propenso a tener problemas de memoria, ya que la quimioterapia oral debe seguir de cerca un programa preestablecido.

Cada tipo de quimioterapia oral tiene sus propias direcciones, interacciones y efectos secundarios únicos. Hable con su equipo de oncología sobre su plan de tratamiento específico y no dude en plantearles sus preguntas.

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