La psicología del desarrollo es el estudio de cómo los humanos crecen, cambian y se adaptan a lo largo de sus vidas. Los psicólogos del desarrollo investigan las etapas del desarrollo físico, emocional, social e intelectual desde la etapa prenatal hasta la infancia, la niñez, la adolescencia y la edad adulta.

Obtenga más información sobre la psicología del desarrollo, incluida la definición, los tipos, las etapas de la vida y cómo buscar tratamiento cuando sea necesario.

Definición

Según la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), la psicología del desarrollo es una rama de la psicología que se enfoca en cómo los seres humanos crecen, cambian, se adaptan y maduran a lo largo de varias etapas de la vida.

En cada una de las etapas de la vida de la psicología del desarrollo, las personas generalmente alcanzan ciertos hitos físicos, emocionales y sociales. Estas son las principales etapas de la vida, según los psicólogos del desarrollo:

  • Desarrollo prenatal: Los psicólogos del desarrollo están interesados ​​en diagnósticos, como el síndrome de Down, que pueden detectarse durante la etapa prenatal (antes del nacimiento). También investigan cómo los comportamientos maternos (comportamientos de la madre embarazada), como la nutrición y el consumo de drogas, podrían afectar al feto en desarrollo.
  • NIñez temprana: Los psicólogos del desarrollo están interesados ​​en saber si los niños pequeños están alcanzando hitos clave, como caminar, hablar y desarrollar habilidades motoras finas (coordinación en las manos, los dedos y las muñecas). También podrían estar interesados ​​en el apego de un niño a sus padres y otros cuidadores.
  • La mitad de la infancia: En esta etapa, los niños aprenden sobre el mundo y adquieren conocimientos a través de la experimentación, el cuestionamiento y la observación. Comienzan a desarrollar habilidades de razonamiento lógico y moral.
  • Adolescencia: La adolescencia es una época de grandes avances en cuanto al desarrollo personal y la formación de la identidad. Los adolescentes y adultos jóvenes pueden experimentar con varias identidades, opciones de carrera o áreas de interés.
  • Adultez temprana: Durante la edad adulta temprana, la mayoría de las personas se enfocan en prepararse para el resto de sus vidas a través de un enfoque en la educación, la carrera y la independencia financiera. Las relaciones románticas, el matrimonio, la construcción de una familia, el establecimiento de “raíces” y la crianza de los hijos son a menudo un enfoque de esta etapa de la vida.
  • Edad adulta media: Los adultos de mediana edad a menudo se enfocan en ayudar a la próxima generación, ya sea en su propia familia o en su comunidad. También suelen estar interesados ​​en el legado que dejarán atrás.
  • Edad adulta mayor: Además de los problemas de salud física, las personas mayores pueden enfrentar problemas como la demencia o el deterioro cognitivo (disminución del pensamiento, la memoria y el razonamiento). Los adultos mayores a menudo también necesitan reflexionar sobre sus vidas, contar sus historias y encontrar significado y paz dentro del proceso de envejecimiento.

Los orígenes de la psicología del desarrollo

Durante su desarrollo temprano como rama de la psicología a fines del siglo XIX y principios del XX, la psicología del desarrollo se centró en el desarrollo de bebés y niños. A medida que el campo creció, también lo hizo su enfoque. Hoy en día, los psicólogos del desarrollo se centran en todas las etapas de la vida humana.

Tipos

A medida que la psicología del desarrollo creció con el tiempo, varios investigadores propusieron teorías sobre cómo comprender el proceso del desarrollo humano. Dependiendo de su formación, un psicólogo del desarrollo puede centrarse en una teoría o enfoque específico dentro del campo.

Estas son algunas de las principales ramas de la psicología del desarrollo.

Teoría del desarrollo psicosocial

Sobre la base de la teoría del desarrollo psicosexual del neurólogo austriaco y fundador del psicoanálisis Sigmund Freud, el psicólogo Erik Erikson propuso una teoría de la duración de la vida que incluía ocho etapas de desarrollo psicosocial.

Cada una de las etapas corresponde tanto a un rango de edad como a una “crisis” central (como confianza versus desconfianza en la infancia) que debe resolverse antes de que alguien pueda pasar a la siguiente.

Teoría del desarrollo cognitivo

La teoría del desarrollo cognitivo del psicólogo suizo Jean Piaget se centra en cómo un niño típico aprende a dar sentido a su mundo a través de la observación, la experimentación, el razonamiento lógico y el análisis.

Incluye cuatro etapas de desarrollo intelectual, comenzando al nacer y terminando a los 12 años.

Teoría de apego

La teoría del apego, desarrollada originalmente por el psicoanalista John Bowlby, establece la importancia de un cuidador solidario, constante y amoroso en el desarrollo de bebés y niños.

Si un niño no establece esa conexión, o si experimenta la separación o la pérdida de sus padres, es posible que siga teniendo dificultades con los vínculos saludables a medida que crece.

Teoría del desarrollo sociocultural

Mientras que Bowlby consideró la importancia de la familia inmediata en el desarrollo infantil, la teoría del desarrollo sociocultural del psicólogo Lev Vygotsky analiza el papel de la sociedad.

Las influencias y creencias culturales pueden tener un profundo impacto en la forma en que una persona ve su propia identidad y se relaciona con los demás.

Cómo funciona

Algunos psicólogos del desarrollo realizan investigaciones sobre un aspecto particular del desarrollo humano, como el crecimiento físico, el desarrollo intelectual, el progreso social/emocional o las habilidades de comunicación. Otros estudian las tendencias en una comunidad a lo largo del tiempo, como la forma en que las personas de diferentes orígenes socioculturales ven el proceso de envejecimiento.

Los psicólogos del desarrollo también pueden diagnosticar y tratar directamente diversas afecciones. Por ejemplo, un psicólogo del desarrollo podría derivar a un padre a un patólogo del habla y el lenguaje o a un fisioterapeuta si su hijo no alcanza los hitos habituales del desarrollo (como caminar o hablar) a la edad típica. También pueden diagnosticar a alguien con una discapacidad de aprendizaje o ayudar a un adulto mayor en cuidados paliativos (cuidado al final de la vida) que se siente insatisfecho cuando mira hacia atrás en su vida.

Condiciones tratadas

Los psicólogos del desarrollo pueden ayudar a las personas a abordar problemas de desarrollo para alcanzar su máximo potencial.

Algunas de las condiciones que un psicólogo del desarrollo podría tratar son:

  • Dificultades de aprendizaje
  • Discapacidades intelectuales
  • Retrasos del desarrollo
  • Retrasos en las habilidades motoras
  • Problemas con el desarrollo social y emocional
  • Trastorno del procesamiento auditivo (audición)
  • Trastorno del espectro autista (TEA)
  • Retrasos en el habla y el lenguaje
  • Demencia
  • Condiciones de salud mental como ansiedad y depresión, especialmente relacionadas con las etapas de la vida.

Formación y Certificaciones

La capacitación requerida para convertirse en psicólogo del desarrollo es similar a la de otros subcampos de la psicología, según la APA. La mayoría de los psicólogos del desarrollo comienzan con una licenciatura en psicología o un campo relacionado, seguidos de una maestría y un doctorado (PhD).

Hay muchos programas de maestría, certificado de posgrado y doctorado en psicología del desarrollo en los Estados Unidos. Algunos se enfocan en cierta parte de la vida de una persona, como el desarrollo de niños y adolescentes. Además de la investigación y la enseñanza, los graduados pueden participar en una práctica o pasantía para obtener la licencia como terapeuta.

Buscando tratamiento

Si le preocupa que su hijo esté enfrentando un retraso en el desarrollo, un psicólogo del desarrollo puede evaluarlo para asegurarse de que esté alcanzando sus hitos. Lo mejor es buscar una evaluación, diagnóstico y tratamiento temprano, para que pueda recibir intervenciones lo antes posible, si es necesario.

Un psicólogo del desarrollo podría realizar pruebas físicas y/o cognitivas para diagnosticar a su hijo o derivarlo a otro especialista, como:

  • Fisioterapeuta (ayuda a las personas a mejorar el movimiento y controlar el dolor)
  • Terapeuta ocupacional (ayuda a las personas a adaptarse a las actividades cotidianas después de una lesión, enfermedad o discapacidad)
  • Patólogo del habla y el lenguaje (trata el habla, el lenguaje y los aspectos sociales y
    comunicación cognitiva)
  • Psicoterapeuta (usa terapia de conversación para tratar condiciones de salud mental)
  • Neurólogo (médico que trata los trastornos del cerebro, la médula espinal y los nervios)
  • Psiquiatra (médico especialista en trastornos de salud mental)

Es probable que un psicólogo del desarrollo también les haga preguntas a usted y a su hijo sobre sus problemas en áreas de su vida, como amigos, comportamiento o rendimiento escolar.

Los psicólogos del desarrollo no solo trabajan con bebés y niños. También pueden ayudarte en cualquier etapa de tu vida. En particular, muchos adultos mayores se benefician de trabajar con un psicólogo del desarrollo si experimentan síntomas de demencia, problemas de salud o deterioro cognitivo.

Resumen

La psicología del desarrollo es el estudio de cómo los seres humanos crecen y cambian a lo largo de sus vidas. Muchos Los psicólogos del desarrollo se centran en el desarrollo intelectual, social, emocional y físico de bebés, niños y adolescentes. Otros tratan y evalúan a personas de todas las edades.

Los psicólogos del desarrollo pueden tratar problemas como retrasos en el desarrollo, discapacidades intelectuales, discapacidades de aprendizaje, retrasos en el habla y el lenguaje, retrasos en las habilidades motoras, demencia, ansiedad, depresión, trastorno del procesamiento auditivo, trastorno del espectro autista y más. También hacen referencias a otros especialistas, como fisioterapeutas, psiquiatras y patólogos del habla y el lenguaje.

Una palabra de MEDSALUD

Si se siente desafiado con un aspecto de su desarrollo o se pregunta si su hijo está alcanzando los hitos del desarrollo, un psicólogo del desarrollo puede ayudarlo. Si bien todos se desarrollan a un ritmo diferente, siempre es beneficioso abordar cualquier problema que pueda surgir en el camino para que pueda alcanzar su máximo potencial.

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