La prueba de anticuerpos contra el virus JC, también llamada Stratify JCV, a menudo se realiza antes de que a una persona con esclerosis múltiple (EM) se le recete el medicamento Tysabri (natalizumab), que es un medicamento modificador de la enfermedad que se usa para prevenir recaídas en personas con EM. Eso es porque Tysabri puede aumentar el riesgo de una rara enfermedad viral del cerebro llamada leucoencefalopatía multifocal progresiva (LMP).

Propósito de la prueba

La prueba de anticuerpos contra el virus JC puede ayudar a los proveedores de atención médica a evaluar el riesgo de que alguien desarrolle LMP.

La LMP es causada por la Virus de John Cunningham (virus JC)una infección viral común y oportunista que normalmente el sistema inmunitario mantiene bajo control, tanto que alrededor del 70 por ciento de la población de EE. UU. está infectada con el virus JC sin siquiera saberlo.

Solo cuando su sistema inmunológico está comprometido, el virus causa la enfermedad. En la EM, la inmunosupresión no es causada por la enfermedad en sí, sino por ciertos medicamentos que se usan para tratarla. Estos medicamentos incluyen Tysabri, Tecfidera (dimetilfumarato) y corticosteroides.

Cuando se reactiva, el virus JC puede atravesar la barrera hematoencefálica, que separa el sistema nervioso central del resto del cuerpo. Entonces se puede desarrollar LMP, lo que da como resultado daños en la capa externa de las células nerviosas. La inflamación resultante del cerebro puede ser grave y potencialmente mortal.

No existen medicamentos antivirales específicos para el virus JC, ni curas para la leucoencefalopatía multifocal progresiva (aunque se puede tratar).

La leucoencefalopatía multifocal progresiva es mortal a los pocos meses del diagnóstico entre el 30 y el 50 por ciento de las veces.

Detección de anticuerpos

Los anticuerpos son producidos por el sistema inmunitario en respuesta a microbios que causan enfermedades, como bacterias o virus, como el virus JC.

Cada anticuerpo es específico de un agente o patógeno causante de la enfermedad. Una vez que su sistema inmunológico crea un anticuerpo, permanece en su sistema en caso de que vuelva a encontrarse con ese patógeno. Los proveedores de atención médica pueden realizar pruebas de anticuerpos específicos, que sirven como marcadores de que un patógeno estuvo en el cuerpo en algún momento, si no en este momento.

La prueba de anticuerpos JC detecta anticuerpos que son específicos de este virus en particular.

Un porcentaje muy pequeño de personas que toman Tysabri desarrollarán LMP. Pero dada la gravedad de la afección, la prueba de anticuerpos contra el virus JC es importante para los pacientes que toman el medicamento durante más de dos años, ya que puede determinar si existe el riesgo. Sin embargo, el 99 por ciento de los pacientes con el virus JC no desarrollarán LMP.

El riesgo de leucoencefalopatía multifocal progresiva también aumenta en personas con exposición anterior o actual a otros fármacos inmunosupresores (como azatioprina, ciclofosfamida, dimetilfumarato, metotrexato, mitoxantrona o micofenolato mofetilo).

Riesgos

La prueba antivirus JC se realiza en sangre, que se extrae mediante una aguja. Los análisis de sangre como este tienen un bajo riesgo de complicaciones.

Por lo general, sentirá un poco de dolor cuando la aguja perfore su piel y es posible que le salga un pequeño hematoma después.

Algunas personas pueden marearse, tener náuseas y experimentar un zumbido en los oídos debido al pinchazo de la aguja. Por lo general, solo se necesita descansar unos minutos y beber agua para sentirse mejor.

Las personas que toman anticoagulantes pueden tener moretones más grandes. Si está tomando uno de estos medicamentos, infórmele a la persona que le extraiga la sangre para que pueda tomar precauciones adicionales.

Antes de la prueba

La extracción de sangre se puede realizar en muchos laboratorios y consultorios de proveedores de atención médica y, por lo general, solo toma unos minutos.

Asegúrese de seguir todas las instrucciones que le den sobre cómo prepararse para el examen, aunque por lo general no hay ninguna. Es posible que desee venir bien hidratado, ya que puede facilitar la extracción de sangre. Si está nervioso por las agujas, es posible que desee considerar si es una buena idea comer justo antes.

Deberá exponer gran parte de su brazo para la prueba, así que use mangas cortas o mangas que puedan levantarse fácilmente.

Asegúrese de llevar la información de su seguro con usted al centro de pruebas. Consulte con su compañía de seguros para ver si enfrentará cargos de desembolso por esta prueba.

Durante el examen

Una extracción de sangre es un procedimiento bastante simple, uno con el que probablemente ya esté familiarizado.

Prueba previa

La persona que le extraiga la sangre atará una banda alrededor de su brazo para atrapar más sangre en sus venas. Luego limpiarán el área con alcohol. Es posible que le pidan que bombee el puño para ayudar a que sus venas se destaquen.

A lo largo de la prueba

Una vez que se inserta la aguja, se puede quitar la banda para que la sangre vuelva a moverse. Según la cantidad de sangre que se necesite, la enfermera o el técnico pueden cambiar los viales en la aguja a la mitad de la extracción.

Prueba posterior

Una vez que se haya extraído la cantidad requerida de sangre, se retirará la aguja y se colocará un vendaje sobre el sitio.

Después de la prueba

Si siente algún efecto negativo de la prueba, infórmele a alguien. Es posible que le pidan que se acueste hasta que se sienta mejor.

Si históricamente ha tenido un problema con los análisis de sangre, es posible que desee que alguien lo lleve a su casa.

Interpretación de resultados

El resultado de la prueba puede revelar una de dos cosas:

Resultado Interpretación
Positivo Ha estado expuesto al virus JC. (Esto no indica que tenga leucoencefalopatía multifocal progresiva, solo que su riesgo aumenta).
Negativo No hay evidencia de exposición al virus JC.

El desafío aquí, por supuesto, es que la mayoría de las personas han sido infectadas con el virus JC. Si bien un resultado positivo puede sugerir un mayor riesgo de LMP, no significa automáticamente que no deba tomar Tysabri. Más bien, permite que el proveedor de atención médica analice este resultado combinado con otros factores de riesgo para decidir si Tysabri es un buen tratamiento para usted o si otra opción puede ser mejor.

Repitiendo la prueba

La prueba de anticuerpos contra el virus JC a veces ofrece una resultado falso negativopor lo que la prueba se repite a menudo después de seis meses.

Hacer un seguimiento

Una vez que su proveedor de atención médica tenga los resultados de su prueba de anticuerpos contra el virus JC, es posible que le pidan que venga a hablar sobre las opciones de tratamiento.

Una palabra de MEDSALUD

Si bien la prueba de anticuerpos contra el virus JC es útil para determinar quién puede tener un mayor riesgo de desarrollar leucoencefalopatía multifocal progresiva al usar Tysabri, no debería socavar la importancia del medicamento en la prevención de la recaída de la EM. Al final, la decisión de usar Tysabri o no es individual y debe tomarse en consulta con un especialista. Si se prescribe un tratamiento, los seguimientos regulares son esenciales no solo para controlar la eficacia del tratamiento, sino también para evitar posibles efectos secundarios.

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