Cologuard es una prueba no invasiva para el cáncer de colon que puede realizar en la comodidad de su hogar. Busca evidencia de cáncer en una pequeña muestra de heces (caca) que envía por correo a un laboratorio.

Cologuard es menos preciso que un colonoscopia—el método preferido de detección— y no es un reemplazo para esa prueba. Sin embargo, puede ser apropiado para las personas que de otro modo evitarían las pruebas de detección del cáncer de colon. Cologuard también es menos costoso que una colonoscopia y puede estar totalmente cubierto por el seguro.

Este artículo describe la prueba Cologuard, cómo funciona, cómo interpretar los resultados, cuánto cuesta y las ventajas y desventajas de la prueba Cologuard.

¿Qué es la prueba Cologuard?

Cologuard es uno de los seis métodos aprobados para la detección del cáncer de colon en los Estados Unidos, incluida una de las tres pruebas basadas en heces. Se utiliza para detectar el cáncer de colon, también conocido como cáncer colorrectal, que es la tercera causa más común de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

Afortunadamente, con exámenes de detección de rutina a partir de los 45 años, el riesgo de cáncer de colon y de muerte por cáncer de colon se puede reducir considerablemente.

Cologuard ha ganado popularidad desde su aprobación en 2014. La aprobación de la FDA se otorgó en parte para mejorar las tasas de detección del cáncer de colon, que antes del lanzamiento de Cologuard era del 65 %. Para 2019, la tasa aumentó a casi el 70 %, con Cologuard representando el 14 % de todos los métodos de detección.

La prueba Cologuard puede detectar sangre en una muestra de heces, un signo clave de cáncer de colon, así como 10 mutaciones genéticas diferentes asociadas con el cáncer de colon (incluyendo NDRG4, BMP3, y KRAS mutaciones).

Cologuard puede hacerlo porque el revestimiento del colon (intestino grueso) se desprende varias veces al día, junto con células de pólipos precancerosos y tumores cancerosos. Estas células terminan en las heces junto con rastros de sangre de tumores sangrantes.

Si bien Cologuard no es el método preferido para la detección del cáncer de colon, sigue siendo una herramienta muy importante y precisa para detectar el cáncer en personas con un riesgo promedio.

Método de detección estándar de oro

El estándar de oro de la detección del cáncer de colon es colonoscopia, un procedimiento que normalmente realiza un gastroenterólogo con una sedación suave. Implica la inserción de un endoscopio flexible, llamado colonoscopio, en el ano y el recto para revisar directamente el colon en busca de signos de cáncer.

¿Quién debería usar la prueba Cologuard?

A pesar de su conveniencia y facilidad de uso, es posible que Cologuard no detecte crecimientos precancerosos en etapa temprana. Debido a esto, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ha aprobado su uso para adultos de 45 años o más que están en promedio riesgo de cáncer de colon. Una persona con riesgo promedio tiene alrededor de un 4% de posibilidades de desarrollar cáncer de colon.

Cologuard no debe usarse en personas con alto riesgo de cáncer de colon; la colonoscopia sigue siendo la opción preferida.

La gran mayoría de los cánceres de colon son esporádicos, lo que significa que las causas genéticas del cáncer ocurren por casualidad después del nacimiento de una persona. Pero el 5% de los cánceres de colon se heredan, lo que significa que las mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer se transmiten de una generación a la siguiente.

Tener mutaciones genéticas para el cáncer no significa que tendrá cáncer, pero aumenta en gran medida su riesgo.

Elegir Cologuard

Cologuard está aprobado para su uso en personas con un riesgo promedio de cáncer de colon. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (US Preventive Services Task Force, USPSTF) define esto como adultos mayores de 45 años que no tener:

Elección de la colonoscopia

Para algunas personas, una colonoscopia es una opción mucho mejor que Cologuard. Las personas que tienen antecedentes personales o familiares de cáncer de colon o pólipos en el colon, un trastorno genético conocido relacionado con el cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal corren un alto riesgo y deben hacerse una colonoscopia.

También se puede recomendar una colonoscopia para las personas que tienen signos y síntomas de cáncer de colon, que incluyen:

  • Un cambio en los hábitos intestinales (es decir, un cambio en la frecuencia, la consistencia o el color de las heces o la capacidad de controlar las deposiciones)
  • Sangre en o sobre sus heces
  • Diarrea o estreñimiento (incluidos episodios fluctuantes de diarrea o estreñimiento)
  • Sensación de que su intestino no está vacío incluso después de defecar
  • Calambres abdominales, dolor o molestias que no desaparecen
  • Pérdida de peso inexplicable

¿Cómo funciona la prueba Cologuard?

Necesitará una receta de su proveedor de atención médica para obtener un kit Cologuard. El kit se enviará directamente a su hogar e incluye un recipiente de recolección más grande, un tubo de muestra más pequeño, una botella de líquido conservante, etiquetas e instrucciones.

Si tiene alguna pregunta sobre cómo usar el kit, puede hablar con su proveedor de atención médica o llamar a Atención al cliente de Cologuard al 1-844-870-8870.

Hay algunas cosas que debe saber antes de realizar la prueba:

  • Debe completar la prueba antes de la fecha de vencimiento del kit.
  • Trate de que no entre orina en la muestra. Vacíe la vejiga antes de defecar.
  • Recoja la muestra cuando sepa que puede devolverla dentro de un día.

Para recolectar una muestra de heces:

  1. quitar el grande contenedor de recogida y retire la tapa.
  2. Coloque el recipiente en el soporte del inodoro de acuerdo con las instrucciones.
  3. Siéntate en el inodoro y defeca en el recipiente.
  4. Retire el recipiente y colóquelo sobre un mostrador.
  5. A continuación, tome el adjunto tubo de muestra y desenrosque la tapa. La tapa tiene una sonda larga en forma de tallo con ranuras.
  6. Raspe la superficie del taburete con la sonda hasta que cubra las ranuras.
  7. Vuelva a colocar la sonda en el tubo de muestra y atornille bien la tapa.
  8. A continuación, abra la botella del conservante y vierta todo el contenido en el contenedor de recogida.
  9. Vuelva a colocar la tapa del recipiente de recogida, atornillándola firmemente.
  10. Coloque tanto el contenedor de recogida y tubo de muestra en la caja de envío de devolución.
  11. Siga las instrucciones para empacar y enviar la muestra.
  12. Deje la caja en una ubicación de UPS o llame al 844-870-8870 y pídale al fabricante que programe una recolección de UPS para usted.

Para ver cómo se recolecta una muestra, vaya a la Sitio web de Cologuard para una guía de video paso a paso.

Interpretación de los resultados de la prueba Cologuard

Después de que el laboratorio obtenga su muestra, la evaluarán y enviarán los resultados directamente a su proveedor de atención médica dentro de dos semanas. Los resultados de la prueba serán negativos o positivos.

  • Una prueba negativa significa que no se encontraron signos de sangre o mutación genética asociada con el cáncer en la muestra.
  • Una prueba positiva significa que Cologuard detectó mutaciones genéticas y en la sangre que sugieren cáncer, lo que indica la necesidad de una mayor investigación con una colonoscopia.

Un resultado positivo no significa que tenga cáncer. Se necesita una colonoscopia para confirmar un resultado positivo porque podría ser un resultado falso positivo (lo que significa que no tiene cáncer incluso si la prueba sugiere lo contrario). Los resultados falsos positivos pueden deberse a las limitaciones de la prueba o porque hay otra causa de sangrado rectal.

También es posible obtener un resultado falso negativo (lo que significa que tiene cáncer incluso si la prueba sugiere lo contrario). Esto puede ocurrir si la prueba no se realiza correctamente.

Falsos Positivos y Negativos

Un estudio de 2014 en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra informó que el 13 % de los resultados de Cologuard fueron falsos positivos, mientras que el 8 % fueron falsos negativos.

¿Cuánto cuesta?

Sobre el papel, existe una enorme diferencia en el costo de Cologuard versus el costo de la colonoscopia. En los Estados Unidos, el kit Cologuard cuesta aproximadamente $500, mientras que el costo promedio de una colonoscopia es de alrededor de $2125.

Aun así, sus gastos de bolsillo reales (es decir, la cantidad no cubierta por el seguro) pueden ser los mismos. Esto se debe a que ambas pruebas de detección se incluyen en la lista de Beneficios de salud esenciales (EHB) prescritos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA).

Los EHB son pruebas y procedimientos específicos que, según las disposiciones de la ACA, deben estar cubiertos por las aseguradoras de salud en los Estados Unidos, incluidos Medicare, Medicaid y los seguros privados.

Esto no significa que habrá No gastos de bolsillo por visitas al proveedor y otros costos relacionados con la atención. Pero los estudios han demostrado que los gastos de bolsillo promedio para una colonoscopia son de alrededor de $79.

Pros y contras de Cologuard

Hay ventajas y desventajas tanto para Cologuard como para la colonoscopia.

Pros y contras de Cologuard

  • Se puede realizar en la privacidad de su propia casa.

  • Se trata de una muestra de heces que se envía a un laboratorio

  • Un alto índice de precisión en la detección de tumores cancerosos, pero no pólipos precancerosos

  • Recomendado para adultos con riesgo promedio de cáncer de colon

  • Recomendado cada uno a tres años a partir de los 45 años

  • Requeriría una colonoscopia si se devuelve un resultado positivo

  • Cuesta alrededor de $ 500

  • El costo puede estar totalmente o casi totalmente cubierto por el seguro

Pros y contras de la colonoscopia

  • Realizado en una sala de procedimientos por un gastroenterólogo

  • Implica preparación intestinal y sedación.

  • Una alta tasa de precisión en la detección de tumores cancerosos y pólipos precancerosos

  • Considerado el estándar de oro para todas las categorías de riesgo

  • Recomendado cada 10 años a partir de los 45 años

  • Puede eliminar pólipos durante el procedimiento para reducir el riesgo de cáncer

  • Costo promedio de $2,125

  • El costo puede estar totalmente o casi totalmente cubierto por el seguro

Prueba Cologuard vs Colonoscopia

La principal diferencia es que Cologuard no es invasivo. Cologuard consiste en recolectar una muestra de heces en la privacidad de su hogar y enviarla por correo a un laboratorio. No hay sedación o anestesia involucrada. Dicho esto, si se devuelve un resultado positivo, se necesitaría una colonoscopia.

Por el contrario, una colonoscopia es un procedimiento ambulatorio en el que es necesario realizar una preparación intestinal un día antes para eliminar todos los restos de heces. El día del procedimiento, lo sedarán y el proveedor de atención médica examinará su colon y extirpará los pólipos que encuentre. La extirpación de pólipos es una medida preventiva para reducir el riesgo de cáncer de colon.

Exactitud de la prueba

Otra diferencia está en la precisión de las dos pruebas. De los dos, la colonoscopia es más precisa y, como resultado, debe realizarse con menos frecuencia.

Según el USPSTF:

  • La colonoscopia se recomienda cada 10 años a partir de los 45 años.
  • Cologuard se recomienda cada uno a tres años a partir de los 45 años.

Precisión de Cologuard

Como método indirecto de prueba, Cologuard no detecta bien los pólipos precancerosos y es más adecuado para detectar tumores cancerosos más grandes y más avanzados.

En términos de especificidad (es decir, la capacidad de identificar correctamente a las personas sin cáncer), la prueba Cologuard tiene una precisión de hasta el 87 % en la detección del cáncer de colon (no pólipos precancerosos).

En términos de sensibilidad (es decir, la capacidad de identificar correctamente a las personas con cáncer), Cologuard tiene una precisión del 92 %.

Precisión de la colonoscopia

Debido a que la colonoscopia visualiza directamente el colon, puede detectar tanto tumores cancerosos como pólipos precancerosos.

En términos de especificidad, la colonoscopia tiene una precisión de hasta el 95 % cuando se realiza cada 10 años. En términos de sensibilidad, la prueba tiene una precisión de hasta el 95%.

Limitaciones de la colonoscopia

Donde la colonoscopia a veces puede fallar es en encontrar pólipos o tumores más pequeños en el lado derecho del colon. El lado derecho es donde el colon se doblará y curvará, a menudo oscureciendo los crecimientos más pequeños (incluidos los pólipos planos).

Resumen

Cologuard es una herramienta de detección no invasiva para el cáncer de colon y los pólipos precancerosos. Busca mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer y evidencia de sangre en las heces. La prueba se recoge en la intimidad de su propia casa. Una vez que tenga una muestra lista, la envía al laboratorio para su análisis.

Cologuard ha ganado popularidad porque es menos invasivo y más conveniente que someterse a una colonoscopia de diagnóstico. También presenta inconvenientes, incluidas las preocupaciones sobre la precisión y la necesidad de realizar pruebas más frecuentes.

Una palabra de MEDSALUD

Tanto Cologuard como la colonoscopia tienen ventajas y desventajas. Cuando se trata de la mejor opción para usted, es importante comprender las ventajas y desventajas de cada método de detección.

Comuníquese con su proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que pueda tener sobre Cologuard o la colonoscopia, así como sobre sus riesgos personales de cáncer de colon.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son otras alternativas a la colonoscopia?

    Existen otros métodos de detección que pueden detectar cáncer de colon y pólipos precancerosos:

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