La prueba A1C, también conocida como HbA1C, hemoglobina A1C, hemoglobina glicosilada o prueba de hemoglobina glicosilada, es un análisis de sangre que se utiliza para diagnosticar y controlar la diabetes. Muestra sus niveles promedio de azúcar en la sangre durante los últimos dos o tres meses. Esta es una prueba más amplia que el monitoreo de glucosa en el hogar convencional, que mide el nivel de azúcar en la sangre en un momento dado.

Propósito de la prueba

La hemoglobina A, una proteína que se encuentra dentro de los glóbulos rojos, transporta el oxígeno por todo el cuerpo. Cuando hay glucosa en el torrente sanguíneo, se puede adherir (glucosa) a la hemoglobina A. Cuanta más glucosa hay en la sangre, más lo hace, creando un mayor porcentaje de proteínas de hemoglobina glicosilada.

Dependiendo de por qué su proveedor de atención médica ordena la prueba, la muestra de sangre se puede obtener de una extracción de sangre regular o pinchando su dedo con una lanceta.

Su proveedor de atención médica puede ordenar una prueba de A1C por las siguientes razones.

Detección de diabetes

Si tiene sobrepeso o es obeso y tiene uno o más factores de riesgo para desarrollar diabetes tipo 2, es probable que su proveedor de atención médica ordene una prueba de A1C (u otra prueba de diabetes) como parte de su examen médico anual.

Tales factores de riesgo incluyen:

Además, se deben realizar exámenes de detección para aquellos que:

  • Ha tenido diabetes gestacional (debe hacerse la prueba cada tres años)
  • Tiene prediabetes (debe hacerse la prueba todos los años)
  • son seropositivos

La mayoría de las personas que terminan con diabetes tipo 2 primero tienen prediabetes, lo que significa que su nivel de azúcar en la sangre es más alto de lo normal, pero no lo suficientemente alto como para que se les diagnostique diabetes. La prueba A1C puede ayudar a monitorear esta condición.

La Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda que los adultos comiencen a hacerse la prueba a los 35 años, tengan o no factores de riesgo además de la edad. Si los resultados de su prueba son normales, debe repetir la prueba al menos cada tres años.

Si le diagnosticaron diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo) que se resolvió después de tener a su bebé, debe someterse a exámenes de detección de por vida para detectar el desarrollo de diabetes tipo 2 o prediabetes cada uno a tres años.

La prueba A1C también se puede usar para detectar diabetes preexistente no diagnosticada en mujeres embarazadas de alto riesgo, pero solo en el primer trimestre. Durante el segundo y tercer trimestre, la diabetes debe evaluarse con una prueba de provocación de glucosa (también conocida como prueba de tolerancia oral a la glucosa).

Diagnóstico de diabetes

Si tiene síntomas como necesidad de orinar con más frecuencia, sed excesiva y bebe más de lo normal, aumento del apetito, fatiga, cortes o moretones que sanan lentamente y/o visión borrosa, su proveedor de atención médica puede ordenar una prueba de A1C para verificar usted para la diabetes. Otros síntomas pueden incluir pérdida de peso o dolor, hormigueo o entumecimiento en las manos o los pies.

Su proveedor de atención médica también puede ordenar una prueba aleatoria de glucosa en plasma al mismo tiempo si tiene estos síntomas. Esta prueba mide su nivel de azúcar en la sangre cuando se extrae sangre.

Si los síntomas aparecen repentinamente y su proveedor de atención médica sospecha diabetes tipo 1 de inicio agudo, es posible que le hagan una prueba de glucosa en sangre en plasma en lugar de la A1C para el diagnóstico. Sin embargo, algunos proveedores de atención médica también pueden hacer una prueba A1C para ver cuánto tiempo ha estado alta la glucosa en sangre.

Vigilancia de la diabetes

Si le han diagnosticado diabetes tipo 1 o tipo 2, periódicamente se le realizará una prueba de A1C u otras pruebas de glucemia para monitorear qué tan bien se controla su enfermedad y cómo está funcionando su tratamiento.

La frecuencia con la que se le hará la prueba dependerá del tipo de diabetes que tenga, qué tan controlada esté y lo que recomiende su proveedor de atención médica, pero es probable que sea al menos dos veces al año.

Limitaciones

Hay condiciones en las que la prueba A1C no es una fuente confiable para diagnosticar diabetes, que incluyen:

Estas condiciones pueden causar resultados sesgados que no reflejan la realidad de su nivel de azúcar en la sangre. Si tiene una de estas afecciones, se puede usar una prueba de glucosa en plasma en ayunas y una prueba de tolerancia a la glucosa oral para el diagnóstico.

Además, la prueba A1C debe realizarse utilizando métodos certificados por el NGSP y estandarizado según los requisitos de análisis del Ensayo de Control y Complicaciones de la Diabetes (DCCT) para ser lo más preciso posible.

Antes de la prueba

Una vez que su proveedor de atención médica le recomiende la prueba A1C, le informarán si le van a hacer una prueba aleatoria de glucosa en plasma al mismo tiempo. Si tiene preguntas sobre lo que busca su proveedor de atención médica o lo que sucederá, este es el momento de preguntar.

Momento

El análisis de sangre generalmente toma menos de cinco minutos una vez que el técnico está listo para extraerle la sangre.

Ubicación

Puede hacerse este análisis de sangre directamente en el consultorio de su proveedor de atención médica o en un hospital o laboratorio local.

Qué ponerse

Es útil usar mangas cortas en caso de que el técnico le extraiga sangre de una vena del brazo. También puedes empujar o enrollar una manga larga en su lugar.

Comida y bebida

No hay requisitos de ayuno para esta prueba. Lo mismo ocurre con la prueba aleatoria de glucosa en plasma.

Costo y Seguro de Salud

La prueba A1C es bastante económica. Si tiene un seguro de salud, debe estar cubierto como lo están otras pruebas de laboratorio, ya sea que se realice para detectar, diagnosticar o controlar la diabetes. Es posible que deba pagar un copago o coseguro. Comuníquese con su compañía de seguros de salud si tiene alguna pregunta o inquietud.

Que traer

Puede traer algo para pasar el tiempo en caso de que termine esperando un tiempo para que le extraigan sangre. Tenga a mano su seguro y tarjetas de identificación.

Otras Consideraciones

Es posible que haya oído hablar de las pruebas de A1C que puede hacer en casa. Si bien estos pueden ser útiles para controlar su enfermedad una vez que le diagnostican diabetes, no se recomiendan para la detección o el diagnóstico. Hable con su proveedor de atención médica sobre esto si tiene preguntas.

Durante el examen

Un técnico de laboratorio, a menudo una enfermera o un flebotomista (una persona especialmente capacitada para extraer sangre), recolectará su muestra de sangre para la prueba.

Prueba previa

Es posible que deba completar uno o dos formularios antes de la prueba, por ejemplo, para dar su consentimiento para que se realice la prueba o para autorizar la facturación de su seguro. La recepcionista o enfermera se lo hará saber.

Asegúrese de informar al técnico si tiene antecedentes de sentirse desmayado o si realmente se desmayó durante los procedimientos médicos. Esto le permite al técnico tomar precauciones, como hacer que usted se acueste en una mesa mientras se realiza la prueba.

A lo largo de la prueba

Si su proveedor de atención médica está evaluando o tratando de descartar o diagnosticar diabetes, le extraerán sangre de una vena del brazo y la enviarán a un laboratorio que utiliza el método certificado por NGSP.

La prueba procederá de la siguiente manera:

  • El técnico le preguntará qué brazo desea usar (la mayoría de las personas elige su brazo no dominante). Se arremangará, si corresponde, para exponer el área para la extracción de sangre.
  • El técnico buscará una vena, por lo general en la parte interior de su brazo, en la curva de su codo, y atará una banda elástica alrededor de su brazo por encima de la vena para ayudar a empujar la sangre hacia abajo.
  • Después de limpiar el área con alcohol, se insertará una aguja pequeña y fina en la vena. Es probable que sienta un pinchazo, pellizco o pinchazo agudo que dura solo unos momentos. Informe al técnico si comienza a sentirse débil, mareado o aturdido.
  • Su sangre será recolectada en un tubo. A medida que comience a llenarse, el técnico desatará la banda elástica y luego sacará la aguja de su brazo.
  • Si el área está sangrando, se presionará una bola de algodón o un pañuelo de papel durante unos segundos. Si esto no detiene el sangrado, el técnico colocará un vendaje sobre el área.

Si se va a realizar una prueba de A1C para controlar su diabetes después de que ya le hayan diagnosticado, probablemente le pinchen el dedo en lugar de la extracción de sangre.

Los resultados se determinarán allí mismo, en el consultorio o laboratorio de su proveedor de atención médica. Esto se denomina prueba en el punto de atención. Es un proceso rápido que es levemente incómodo, pero por lo general no doloroso, y es muy probable que esté acostumbrado a este punto de medir sus niveles de azúcar en la sangre en casa.

Prueba posterior

Siempre que no sienta náuseas o se desmaye, podrá irse tan pronto como se haya tomado la muestra de sangre. Si no se siente bien, es posible que primero deba quedarse unos minutos para recuperarse. Tan pronto como estés preparado, puedes irte.

Después de la prueba

Una vez completada la prueba, puede irse a casa y reanudar sus actividades normales.

Manejo de los efectos secundarios

Es posible que tenga algunos moretones, dolor o sangrado en el lugar de la extracción de sangre, pero esto debe ser leve y solo debe durar unos días. Si dura más o empeora, llame a su proveedor de atención médica.

Interpretación de resultados

Dependiendo de si su prueba se realizó en el consultorio de su proveedor de atención médica o se envió a un laboratorio, sus resultados pueden estar listos el mismo día, en unos días o hasta una semana después.

Para la detección y el diagnóstico de la diabetes

Los rangos de referencia para los resultados de A1C son:

  • Sin diabetes: por debajo del 5,7%
  • Límite/prediabetes: 5,7 % a 6,4 %
  • Diabetes: 6.5% o más

Para monitorear el control de la diabetes

Los expertos discrepan un poco sobre cuál debería ser el objetivo de A1C. La ADA recomienda un objetivo general de A1C de menos del 7 % sin hipoglucemia significativa (bajo nivel de azúcar en la sangre), mientras que la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos (AACE) recomienda un nivel objetivo general de 6.5% o menos.

Los Estándares de atención médica en diabetes de la ADA para 2022 señalan los siguientes objetivos de A1C:

Objetivos de A1C para el control de la diabetes
Persona HbA1c ideal
La mayoría de los adultos no embarazadas sin hipoglucemia significativa <7%
Adultos en los que el azúcar en la sangre se puede controlar de forma segura sin hipoglucemia significativa u otros efectos adversos del tratamiento (según el criterio del proveedor y la preferencia del paciente) El objetivo puede establecerse por debajo del <7 %
Adultos con esperanza de vida limitada o cuando los daños del tratamiento superan los beneficios <8%

Si bien son útiles, estos objetivos son pautas generales. Tanto la ADA como la AACE enfatizan que los objetivos de A1C deben individualizarse en función de factores como:

  • Edad
  • Otras condiciones médicas
  • Tiempo que ha tenido diabetes
  • Qué tan bien cumple con su plan de tratamiento
  • Su riesgo de desarrollar complicaciones por hipoglucemia

Por ejemplo, si tiene una esperanza de vida reducida; ha tenido diabetes durante mucho tiempo y tiene dificultades para alcanzar un objetivo de A1C más bajo; tiene hipoglucemia grave; o tiene complicaciones avanzadas de la diabetes, como enfermedad renal crónica, problemas nerviosos o enfermedad cardiovascular, su objetivo de A1C puede ser superior al 7 %, pero por lo general no superior al 8 %.

Sin embargo, para la mayoría de las personas, un A1C más bajo es ideal siempre y cuando no tengan episodios frecuentes de niveles bajos de azúcar en la sangre. Algunas personas pueden reducir sustancialmente el riesgo de complicaciones de la diabetes si pueden mantener su A1C por debajo del 7 %.

En general, cuanto mayor sea su A1C, mayor será su riesgo de desarrollar complicaciones por la diabetes. Sea abierto y honesto con su proveedor de atención médica acerca de los factores que pueden afectar su A1C. Ellos determinarán qué objetivo es mejor para usted.

Glucosa Promedio Estimado

Algunos laboratorios informan su glucosa promedio estimada (eAG). Este es su nivel de glucosa promedio de dos a tres meses reflejado en mg/dL (miligramos por decilitro).

Esto no es lo mismo que su resultado de A1C, aunque ese número se usa para calcular eAG:

28,7 X A1C – 46,7 = eAG

Su porcentaje de A1C se puede traducir en un promedio estimado de azúcar en la sangre y viceversa.

Por ejemplo, un promedio de glucosa en sangre de 154 mg/dL se traduce en un A1C de alrededor del 7 %. Esto está por encima de lo normal, dado que un diagnóstico de diabetes generalmente se da cuando los niveles de azúcar en sangre en ayunas alcanzan alrededor de 126 mg/dL.

El eAG está diseñado para ayudarlo a relacionar su A1C con su control de glucosa en el hogar, aunque no será lo mismo que sus niveles diarios, ya que refleja un promedio de varios meses.

Tabla de conversión de A1C a eAG
HbA1c o A1C (%) eAG (mg/dL) eAG (mmol/L)
6 126 7.0
6.5 140 7.8
7 154 8.6
7.5 169 9.4
8 183 10.1
8.5 197 10.9
9 212 11.8
9.5 226 12.6
10 240 13.4

Resultados sesgados

La mayoría de las personas tienen un tipo de hemoglobina: la hemoglobina A.

Sin embargo, algunas personas de ascendencia africana, mediterránea, sudamericana o centroamericana, caribeña o del sudeste asiático, o personas que tienen familiares con anemia de células falciformes o un rasgo de células falciformes, tienen hemoglobina A y lo que se llama una variante de hemoglobina, un tipo diferente de hemoglobina

Tener una variante de la hemoglobina puede afectar la prueba A1C, haciendo que su nivel de azúcar en la sangre parezca más alto o más bajo de lo que realmente es.

A veces, esta variante de hemoglobina se vuelve obvia cuando su prueba de glucosa en sangre o sus pruebas de glucosa en el hogar no coinciden con sus resultados de A1C, cuando su resultado de A1C es extremadamente alto o si una prueba de A1C reciente es muy diferente a la anterior.

Si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una variante de hemoglobina según sus resultados de A1C, es probable que solicite un análisis de sangre para confirmarlo. También puede solicitar esta prueba si está preocupado por esto.

Hacer un seguimiento

Lo que suceda a continuación dependerá de por qué se hizo la prueba de A1C, así como de sus resultados.

Hable con su proveedor de atención médica sobre cualquier pregunta o inquietud que tenga sobre el resultado de su prueba A1C y cuáles son sus próximos pasos.

A1C alto, sin síntomas de azúcar en sangre alta

Si su A1C fue alto pero en realidad no tiene síntomas de niveles altos de azúcar en la sangre, es posible que le hagan otra prueba de A1C.

Alternativamente, su proveedor de atención médica puede decidir realizar una prueba de glucosa en plasma en ayunas (FPG) o una prueba de tolerancia a la glucosa de dos horas de inmediato.

Para confirmar el diagnóstico de diabetes sin los síntomas obvios de un nivel alto de azúcar en la sangre, los resultados de dos pruebas deben ser anormales. Eso podría ser dos resultados de la misma prueba (A1C, FPG o prueba de tolerancia a la glucosa de dos horas), o dos resultados de dos pruebas diferentes.

A1C alto con síntomas de azúcar en sangre alta

Si tiene síntomas de niveles altos de azúcar en la sangre y su A1C inicial es alta, esto confirmará un diagnóstico de diabetes, especialmente si también se realizó la prueba aleatoria de glucosa en plasma y resultó alta.

Esto significa que su proveedor de atención médica deberá verlo lo antes posible para hablar sobre el inicio de un plan de tratamiento para controlar su diabetes.

Este plan dependerá de si tiene diabetes tipo 1 o tipo 2, pero puede incluir suplementos de insulina, medicamentos, control de glucosa, ejercicio y cambios en el estilo de vida.

Es probable que su proveedor de atención médica repita el A1C poco después de que haya comenzado el tratamiento para ver cómo funciona y qué tan bien lo está cumpliendo.

Límite/Prediabetes

Si los resultados de su prueba de A1C, FPG o tolerancia de dos horas están en el límite, su proveedor de atención médica puede repetir la prueba en tres a seis meses, según lo recomendado por la ADA, para monitorear su condición.

Es probable que también le hablen sobre los cambios en el estilo de vida que puede hacer para ayudar a prevenir la diabetes.

Detección normal

Si su proveedor de atención médica le hizo pruebas de detección de diabetes porque tiene factores de riesgo y su A1C era normal, deberá repetir las pruebas al menos cada tres años.

Es posible que lo tenga con más frecuencia, según los resultados iniciales y sus otros factores de riesgo. Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre la frecuencia con la que necesita esta prueba.

Supervisión

En los casos en los que le hagan una prueba de A1C para controlar su diabetes y su resultado esté dentro de su rango objetivo, es posible que solo necesite repetir la prueba dos veces al año.

Si es más alto que su objetivo, es posible que su plan de tratamiento necesite algunos ajustes y es probable que su proveedor de atención médica repita la prueba antes.

La ADA recomienda verificar el estado glucémico a través de A1C u otras pruebas glucémicas al menos dos veces al año para las personas cuya diabetes está bajo control. Pero esto se puede hacer al menos trimestralmente si le acaban de diagnosticar, su plan de tratamiento ha cambiado o su diabetes no está bien controlada.

Otras Consideraciones

Si se confirma una variante de hemoglobina, aún puede hacerse pruebas de A1C para controlar la diabetes en el futuro, pero deberán enviarse a un laboratorio que use una prueba que no muestra interferencia de tales variantes.

Una palabra de MEDSALUD

Si termina con un diagnóstico de diabetes, tenga en cuenta que los tratamientos son mejores que nunca y, con atención cuidadosa a su plan de tratamiento y siguiendo las instrucciones de su proveedor de atención médica al pie de la letra, puede vivir su mejor vida.

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