Prurito del nadador (cercarial dermatitis) es una erupción no contagiosa causada por un parásito en el agua. Es común en personas que nadan o caminan en agua dulce, como estanques o lagos. Es menos común, pero aún posible, atraparlo en el agua del océano.

Los caracoles, las aves acuáticas, los castores y otras aves y animales acuáticos pueden infectarse con el parásito cercaria. Los huevos de cercaria luego pasan al agua a través de las heces (caca).

Este artículo analiza los síntomas, las causas, el diagnóstico y las opciones de tratamiento para la picazón del nadador.

Síntomas del picor del nadador

Los síntomas típicos de la picazón del nadador incluyen:

  • Hormigueo, picazón o ardor en la piel
  • Pequeños granos descoloridos
  • Pequeñas ampollas

Diferencias de color de piel

El color de su piel puede afectar la apariencia de una erupción. Las erupciones que se ven rosadas o rojizas en la piel clara pueden tener un tono rosado, violáceo, más oscuro o más claro que la piel o simplemente como protuberancias sin decoloración.

¿Cuánto tiempo se tarda en tener picazón del nadador?

Cuanto más tiempo esté en el agua contaminada, más probabilidades tendrá de entrar en contacto con las larvas. Los síntomas de la picazón del nadador pueden comenzar desde unos pocos minutos hasta unos pocos días después de nadar, pero a menudo comienzan dentro de las dos horas posteriores a la natación.

Las sensaciones de hormigueo, picazón o ardor comienzan primero, seguidas de granos en aproximadamente 12 horas. Los granos pueden convertirse en pequeñas ampollas. Es posible que le pique durante una semana o más.

Cuanto más a menudo entre en agua contaminada, más probabilidades tendrá de desarrollar síntomas rápidamente. La exposición repetida también puede hacer que los síntomas sean más intensos.

Causas

Una reacción alérgica a las larvas de cercarias provoca el picor del nadador. Los huevos de cercaria pasan al agua a través de las heces de los animales infectados.

Después de que eclosionan, las larvas se entierran en la piel y crean un sarpullido que pica. Los humanos no son buenos anfitriones para ellos, por lo que mueren en poco tiempo, lo que significa que no todos los que ingresan al agua tendrán comezón de nadador; debe ser alérgico a las larvas. (El anfitrión ideal es un pato.)

También significa que la picazón del nadador no es contagiosa, por lo que no tiene que preocuparse por dársela (o contraerla) a las personas que lo rodean. Puede desarrollar la alergia y la erupción a la que conduce después de la exposición repetida a la larva cercarial.

Prurito del nadador en niños

Los niños son más propensos que los adultos a desarrollar el picor del nadador. Esto se debe en parte a que tienden a permanecer en aguas poco profundas, que es más probable que contengan larvas de parásitos.

¿Cómo puedo saber si tengo picazón del nadador?

La picazón del nadador generalmente es fácil de identificar por sus síntomas y cómo progresa (picazón, granos y ampollas). La erupción solo afecta las áreas de la piel que están directamente en contacto con el agua y no se extenderá a otras áreas, incluso si se rasca. Es más común en áreas que no están cubiertas por un traje de baño o traje de neopreno.

Erupciones de agua

La picazón del nadador no es la única erupción que puede contraer de los cuerpos de agua naturales. Otras erupciones incluyen:

  • Erupción por cianobacterias (algas verdeazuladas): Manchas grandes, con picazón y descoloridas con piel lesionada
  • Erupción por Pseudomonas: Una infección bacteriana que se parece a la picazón del nadador pero puede tener un punto blanco en el medio de cada bulto descolorido
  • erupción de bañista: Erupción con mucho picor causada por hipersensibilidad a las larvas de medusa. Aparece debajo del traje de baño después de una exposición prolongada

No puedes contraer la picazón del nadador en una piscina. Sin embargo, puede desarrollar una erupción por cloro, que es un tipo de dermatitis irritante. Causa urticaria con picazón.

¿Cómo puedo prevenir la picazón del nadador?

Puede reducir su riesgo de desarrollar picazón del nadador al:

  • Secado con toalla inmediatamente después de salir del agua
  • ducharse de inmediato
  • No nadar en áreas donde es un problema conocido o donde hay carteles de advertencia.
  • No entrar en áreas pantanosas, que a menudo tienen una alta población de caracoles.
  • No alimentar a las aves alrededor de las áreas de natación, ya que puede aumentar la cantidad de heces y, por lo tanto, de parásitos en el agua.

Si le da picazón del nadador, infórmele a un funcionario de salud. Es posible que deseen colocar señales de advertencia para proteger a otras personas.

¿Cómo puedo deshacerme de la picazón del nadador?

La mayoría de los casos de picazón del nadador se pueden tratar en casa. Sus opciones para calmar la erupción incluyen:

También puede ayudar tomar un antihistamínico (píldora para la alergia).

Cuándo obtener ayuda médica para la picazón del nadador

Algunos casos de picazón del nadador necesitan atención médica. Haga una cita con su proveedor de atención médica si:

  • La picazón es severa y no mejora después de 24 horas de usar una crema con corticosteroides.
  • Tiene una costra que crece o supura pus.
  • La erupción dura más de dos semanas.

Obtenga atención médica inmediata si nota:

  • Rayas rojas que se alejan del área.
  • fiebre
  • Una erupción que se está extendiendo
  • Su hijo parece muy enfermo

También busque atención si ha tenido reacciones graves después de nadar en el pasado que requirieron tratamiento con esteroides orales.

Problema generalizado

El parásito que causa la picazón del nadador se encuentra en los 50 estados, pero es más común en la región de los Grandes Lagos (Minnesota, Wisconsin, Illinois, Indiana, Ohio, Pensilvania, Nueva York y Michigan, y Ontario en Canadá). También se encuentra en otras partes de Canadá y en más de 30 países.

Pronóstico

Su primer caso de picazón del nadador puede durar hasta dos semanas. Si evita la infección, debería desaparecer sin complicaciones ni síntomas persistentes.

Sin embargo, es importante recordar que la picazón del nadador es causada por una alergia. Cada vez que tenga picazón del nadador, es probable que sea más grave que la anterior. Asegúrese de tomar precauciones para evitar una futura exposición a los parásitos.

Resumen

La picazón del nadador es una reacción alérgica a un parásito en agua dulce como estanques o lagos. Es más común en niños que en adultos. Provoca un sarpullido descolorido que pica y que puede parecer granos o ampollas pequeñas. No es contagioso.

Puede prevenir la picazón del nadador secándose con una toalla y/o duchándose inmediatamente después de salir del agua y evitando las áreas de contaminación probable o conocida. La erupción se puede tratar con corticosteroides o cremas contra la picazón y baños con ingredientes calmantes. Los casos repetidos tienden a ser más graves.

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