La perimenopausia es la etapa que conduce a la menopausia (definida como la ausencia del período durante al menos un año). La perimenopausia, que generalmente afecta a las mujeres de más de 40 años, es causada por una disminución gradual y natural de las hormonas de estrógeno. La etapa dura entre cinco y 10 años y causa una serie de síntomas, incluidos cambios en el patrón menstrual, fluctuaciones en el estado de ánimo y sequedad vaginal.

Síntomas de la perimenopausia

La edad promedio de la menopausia es 51 años, y la mayoría de las mujeres experimentan la perimenopausia entre los 40 y los 50 años. Los síntomas pueden variar, y usted puede ser más propenso a algunos de los efectos que a otros.

Incluso si parece probable que sus síntomas se deban a la perimenopausia, es importante consultar a un proveedor de atención médica. Las enfermedades médicas como la enfermedad de la tiroides, la diabetes tipo 2 y el cáncer de endometrio pueden tener efectos similares.

Los síntomas comunes de la perimenopausia incluyen los siguientes.

Los cambios en su patrón menstrual habitual se encuentran entre los signos más notorios de la perimenopausia. Es posible que tenga sangrado irregular, manchado intermitente o cambios en sus síntomas premenstruales.

Si bien es más común experimentar períodos más ligeros o perder períodos durante los años perimenopáusicos, también puede ocurrir una mayor frecuencia y/o sangrado.

Sofocos y sudores nocturnos

Los sofocos pueden ocurrir en cualquier momento, independientemente de la temperatura ambiental. Algunas mujeres también sienten calor con frecuencia y son propensas a sudar durante la perimenopausia.

Los sudores nocturnos generalmente ocurren durante la noche y pueden dejarlo a usted y a sus mantas empapados.

Cambios de humor

Durante la perimenopausia, es posible que te sorprendan sentimientos de depresión, ansiedad, irritabilidad o cambios de humor, especialmente si sueles estar emocionalmente estable.

Sequedad Vaginal

Es posible que sienta dolor o incomodidad durante las relaciones sexuales y que experimente sequedad vaginal, piel vaginal frágil o incluso sangrado durante aproximadamente un día después de tener relaciones sexuales. Menos lubricación vaginal también impide la fertilización de un óvulo por un espermatozoide.

Problemas para dormir

Además de los sofocos, los sudores nocturnos y la ansiedad pueden contribuir a los problemas para dormir durante la perimenopausia. Las dificultades para dormir, a su vez, pueden empeorar los cambios de humor.

Cambios de peso

Durante la perimenopausia, las mujeres a menudo tienen un aumento de peso de leve a moderado y son propensas a aumentar la grasa alrededor del área de la cintura.

Problemas urinarios

Los problemas urinarios comunes en la perimenopausia incluyen infecciones del tracto urinario (ITU) y disminución del control de la vejiga o incontinencia urinaria. Puede «gotear» cuando se ríe, hace ejercicio o retiene la orina por mucho tiempo.

Bajo deseo sexual

Muchas mujeres tienen menos interés en el sexo durante los años perimenopáusicos, lo que puede resultar angustiante para las mujeres y sus parejas.

Cambios en la piel

Puede notar sequedad en la piel o un cambio en la elasticidad de la piel, lo que puede hacer que la piel luzca «floja» o envejecida.

Problemas del cabello

Puede perder cabello, lo que resulta en adelgazamiento de la cabeza. También puede tener más vello en la cara debido al cambio en las hormonas.

Como el estrógeno ayuda a mantener la salud ósea y la salud del corazón en las mujeres, el adelgazamiento de los huesos, una predisposición a la osteoporosis y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca pueden desarrollarse lentamente durante el período perimenopáusico. Estos efectos físicos son típicamente sin síntomas.

Causas

A lo largo de los años reproductivos, produce varias hormonas de estrógeno diferentes. Estas hormonas ayudan a regular el ciclo menstrual y facilitan el embarazo mediante la acción de complejos mecanismos de retroalimentación.

Durante la perimenopausia, la producción de hormonas de estrógeno en su cuerpo disminuye gradualmente. Esta es una parte normal de la vida y es lo que causa los síntomas relacionados.

La ovulación (ovarios que liberan un óvulo) disminuye. Los procesos que acompañan esto, como la producción mensual del revestimiento uterino, también disminuyen durante la perimenopausia. La menstruación, la liberación del revestimiento del útero cuando no hay embarazo, también cesa gradualmente.

¿Quién no experimenta la perimenopausia natural?

Si se somete a una histerectomía abdominal total, con la extirpación de las trompas de Falopio y los ovarios, puede esperar experimentar la menopausia quirúrgica (también llamada menopausia inducida).

También existen otras causas para la menopausia inducida, como la radiación pélvica o la quimioterapia.

En estos casos, las mujeres pasan por alto la etapa perimenopáusica.

Diagnóstico

Por lo general, la perimenopausia se diagnostica según su historial médico, examen físico y posiblemente también pruebas de diagnóstico.

A menudo, las mujeres buscan atención médica por los efectos más angustiantes de la perimenopausia. Por ejemplo, los períodos irregulares suelen ser motivo de preocupación. Del mismo modo, los cambios de humor, los sofocos y las infecciones del tracto urinario a menudo provocan una visita al proveedor de atención médica.

Todos estos problemas podrían ser causados ​​únicamente por cambios hormonales perimenopáusicos, pero podrían ser el resultado de una enfermedad médica, como una infección o un tumor. Por ejemplo, el sangrado anormal puede ser un signo de fibromas uterinos, disfunción pituitaria o cáncer, incluso durante los años perimenopáusicos.

Para complicar las cosas, la disminución de estrógeno en la perimenopausia puede exacerbar muchos de los síntomas relacionados con tales condiciones.

Dado esto, su proveedor de atención médica considerará todas las causas posibles de sus síntomas, no solo la perimenopausia, incluso si parece probable.

Examen y Prueba

Su proveedor de atención médica puede usar cualquiera de los siguientes para ayudar a formar un diagnóstico:

  • Examen pelvico: Durante un examen pélvico, su proveedor de atención médica examinará el cuello uterino (canal de parto) y también puede examinar la parte inferior del útero. Esta prueba puede ayudar a su médico a evaluar si tiene fibromas, un tumor o lesiones infecciosas.
  • Prueba de Papanicolaou: Una prueba de Papanicolaou puede ayudar a identificar lesiones precancerosas del cuello uterino. Es una prueba relativamente rápida durante la cual su profesional médico raspa el revestimiento interno de su cuello uterino para recolectar una muestra de células que se pueden examinar bajo un microscopio.
  • Pruebas de imagen: Si le preocupa que pueda tener un crecimiento o una anomalía en el cuello uterino, el útero, los ovarios o la vejiga, es posible que necesite una prueba de imagen, como una tomografía computarizada (TC) o una ecografía.
  • Biopsia: Una biopsia es una muestra de tejido que se puede examinar con un microscopio. Se trata de un procedimiento más invasivo que una prueba de Papanicolaou y puede guiarse por las anomalías observadas en los estudios de imágenes.

Incluso si no tiene síntomas, su proveedor de atención médica también puede realizar pruebas para evaluar la osteoporosis y la hipertensión.

Tratamiento

La mayoría de las mujeres no necesitan tomar medicamentos para aliviar los efectos de la perimenopausia. A menudo, las estrategias de estilo de vida pueden tener un gran impacto en los síntomas.

Para algunas mujeres, los síntomas son especialmente molestos y la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ser útil. En otros casos, el tratamiento sintomático dirigido a controlar efectos específicos, como la depresión, la ansiedad o la caída del cabello, es el más adecuado.

Estilo de vida

Tomar medidas prácticas para aliviar su comodidad puede ser todo lo que necesita. Esto es especialmente cierto si sus síntomas son leves e intermitentes. Es posible que no desee tomar un medicamento diario para un problema que solo le molesta una vez cada pocas semanas.

Algunas estrategias para probar:

  • Vestirse en capas, beber bebidas frías y usar un ventilador puede refrescarte.
  • El ejercicio puede ayudar a controlar su peso y puede ayudarlo a dormir mejor.
  • Prestar atención a su dieta e hidratación puede ayudar a controlar el peso y fomentar una piel de aspecto saludable.

Si bien no es un tratamiento, los protectores absorbentes pueden ayudar a detectar las fugas de la vejiga y el sangrado vaginal irregular, por lo que vale la pena tenerlos a mano.

Tratamiento sintomático

A menudo, las mujeres optan por tomar un tratamiento para ayudar a controlar los síntomas más molestos de la perimenopausia. Los tratamientos pueden variar desde simples medicamentos de venta libre (OTC) hasta terapias recetadas.

Por ejemplo, los lubricantes vaginales de venta libre pueden ayudar a aliviar la sequedad vaginal.

Los medicamentos recetados también pueden ser útiles: un medicamento antidepresivo o ansiolítico para el estado de ánimo, un anticolinérgico para el control de la vejiga o un somnífero para el insomnio, por nombrar algunos.

Reemplazo de hormonas

Debido a que una disminución en el estrógeno es la causa principal de los síntomas perimenopáusicos, a menudo se usa tomar estrógeno o una combinación de estrógeno con progestina (la forma sintética de la hormona progesterona) para controlar los efectos.

La TRH se puede tomar sistémicamente (un parche para la piel o una pastilla) o localmente (estrógeno vaginal para tratar la sequedad).

Tenga en cuenta que algunas mujeres no pueden usar la TRH y que conlleva algunos riesgos para la salud, incluso para mujeres sanas.

Una palabra de MEDSALUD

Para muchos, entrar en esta nueva fase de la vida representa envejecer, lo que puede conllevar desafíos emocionales para algunos. Muchos de los síntomas de la perimenopausia son temporales y no continúan después de la menopausia. Sin embargo, algunos de los efectos sobre la salud de la disminución del estrógeno, incluida la predisposición a enfermedades cardíacas y huesos frágiles, permanecen durante toda la vida de una mujer después de la menopausia.

Asegúrese de hacerse chequeos de salud preventivos regulares para que pueda evitar problemas de salud en los años venideros.

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