Hay varias formas en que puede desarrollar neumonía, desde inhalar sustancias tóxicas en el lugar de trabajo hasta infectarse sin saberlo con una bacteria en el hospital.

Cualquier infección pulmonar adquirida fuera del ámbito hospitalario se considera neumonía adquirida en la comunidad (NAC).

Los virus y ciertas bacterias, como Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae), Haemophilus influenzae y bacterias atípicas, como Chlamydia pneumoniae, Mycoplasma pneumoniae y especies de Legionella, se encuentran entre los culpables más comunes de NAC.

Este artículo analiza los síntomas, las causas, el tratamiento y el pronóstico de la neumonía adquirida en la comunidad.

La presentación clínica de la NAC varía enormemente según el rango. Por ejemplo:

  • neumonía leve se caracteriza por fiebre y tos productiva.
  • Neumonía severa se caracteriza por dificultad para respirar y sepsis.

Los síntomas de la NAC a menudo se desarrollan rápidamente y van acompañados de latidos cardíacos acelerados, sudoración y sensación de calor. Estos son signos subjetivos de que se está gestando una infección.

Los síntomas más comunes de la NAC incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Tos productiva (tos con flema verde o blanquecina)
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor en el pecho que empeora al respirar o toser
  • Dolor en la parte superior del vientre (abdomen)
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea

Causas

Los culpables más comunes de la NAC son los virus, es decir, el virus de la influenza y las bacterias. Con menos frecuencia, los hongos y los parásitos pueden desencadenar una infección pulmonar.

Streptococcus pneumoniae es la causa bacteriana más común de NAC, pero otros gérmenes comunes incluyen:

  • Haemophilus influenzae
  • micoplasma pneumoniae
  • clamidia neumonía
  • legionela
  • bacilos gramnegativos
  • estafilococo aureus

Los virus también pueden causar CAP. De hecho, la infección viral, como la gripe, aumenta el riesgo de contraer neumonía bacteriana, que suele ser más grave. Además del virus de la influenza, los siguientes virus también pueden causar NAC:

Diagnóstico

Si su proveedor de atención médica sospecha NAC, es probable que le haga preguntas sobre sus síntomas y le realice un examen físico enfocado, escuchando el corazón y los pulmones en busca de signos de infección.

También pueden ordenar una radiografía de tórax para buscar signos de infiltrados pulmonares (como pus o sangre en los pulmones).

Según la alta prevalencia de NAC, la presencia de infiltrados pulmonares en las imágenes y la gravedad de sus síntomas, se pueden iniciar antibióticos de amplio espectro.

En casos leves o moderados, su proveedor de atención médica también puede ordenar lo siguiente para informar su diagnóstico:

  • Hemocultivos
  • Tinción de Gram y cultivo de esputo
  • Prueba de antígeno urinario para S. pneumoniae
  • Pruebas para Legionella spp.
  • Pruebas de SARS-CoV-2
  • Recuento completo de células sanguíneas (CBC)

Tratamiento

El tipo de tratamiento que reciba depende en gran medida de:

  • La gravedad de sus síntomas
  • Presencia de comorbilidades
  • Lugar en el que está recibiendo tratamiento (paciente hospitalizado o ambulatorio)

La NAC viral generalmente no necesita antibióticos y se resuelve por sí sola con la ayuda de un tratamiento de apoyo.

Los antibióticos son la base del tratamiento de la NAC bacteriana. La amoxicilina y la doxiciclina se prefieren en personas de bajo riesgo. Se recomiendan cursos de tratamiento de cinco a diez días para todas las personas con NAC, con reevaluación después del tratamiento.

Para personas afectadas con NAC que no tienen condiciones comórbidas o factores de riesgo para patógenos resistentes a los medicamentosse recomienda la monoterapia (tratamiento con un solo fármaco) con amoxicilina, doxiciclina o un macrólido (azitromicina o claritromicina).

Para personas afectadas de NAC que tienen comorbilidadeslas pautas recomiendan una cobertura de espectro más amplio que consiste en monoterapia con una fluoroquinolona respiratoria (levofloxacina, moxifloxacina o gemifloxacina) o terapia combinada con amoxicilina-clavulánico o una cefalosporina más un macrólido o doxiciclina.

Elegir el antibiótico adecuado

El tipo específico de antibiótico que utilizará también se basará en:

  • Tu perfil de alergias
  • Uso pasado de antibióticos
  • Resistencia bacteriana en la zona
  • Posibilidad de efectos adversos

Cualquier persona con NAC que haya estado expuesta recientemente a una clase de antibióticos debe ser tratada con un régimen de antibióticos que involucre una clase diferente para evitar la resistencia bacteriana. Los proveedores de atención médica también recopilarán datos sobre la resistencia bacteriana de MRSA y pseudomonas para informar sus elecciones de bacterias.

Los cultivos de esputo (flema) solo se recomiendan en casos graves. Los hemocultivos de rutina, los cultivos de esputo y las pruebas de antígenos urinarios no son beneficiosos en personas con NAC no grave.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Puede ser difícil sospechar de NAC, especialmente si está enfermo.

Los estudios muestran que a las personas que reciben tratamiento temprano les va mucho mejor que a las que no lo reciben. Si se siente enfermo durante más de unos pocos días, no mejora con medicamentos de venta libre o antibióticos, o experimenta dolor en el pecho, tos productiva o dificultad para respirar, busque atención médica de inmediato.

Pronóstico

La NAC es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en todo el mundo y la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos, lo que representa más de 4,5 millones de visitas ambulatorias y a la sala de emergencias al año. De hecho, la NAC es la segunda causa más común de hospitalización y la causa infecciosa más común de muerte en los Estados Unidos.

Los siguientes factores de riesgo, cuando están presentes, aumentan su riesgo de morbilidad y mortalidad:

  • mayor edad
  • La presencia de condiciones de salud preexistentes.
  • Tabaquismo y consumo excesivo de alcohol
  • Vivir en condiciones de hacinamiento, como hogares de ancianos y sitios de encarcelamiento masivo
  • Tener una afección médica que pueda afectar las vías respiratorias (como accidente cerebrovascular, convulsiones, anestesia, consumo de drogas o alcohol, lesiones esofágicas o dismotilidad)
  • Sistema inmunitario debilitado, como por un tratamiento con medicamentos o un problema de salud como diabetes, cáncer o VIH

La NAC tiene un pronóstico muy variable que va desde una recuperación rápida hasta complicaciones potencialmente mortales. La mortalidad asociada con la NAC depende en gran medida del entorno clínico en el que se trata, oscilando entre el 3 % y el 30 % en la mayoría de los estudios, y del momento en que se inicia el tratamiento. En general, cuanto antes se inicien los antibióticos o antivirales, mejor será el pronóstico.

Los esfuerzos para mejorar las perspectivas de las personas con NAC se orientan principalmente a ayudar a las poblaciones con mayor riesgo de mortalidad. La NAC grave se asocia con una mortalidad significativa y, a pesar de la terapia antibiótica eficaz, entre el 16 % y el 36 % de las personas afectadas con NAC pueden morir en un corto período de tiempo.

Resumen

Cualquier infección pulmonar adquirida fuera del ámbito hospitalario se considera neumonía adquirida en la comunidad (NAC). El virus de la influenza y el Streptococcus pneumoniae son los culpables virales y bacterianos más comunes, respectivamente.

Una palabra de MEDSALUD

La NAC contribuye significativamente a la mortalidad, especialmente en los enfermos y los adultos mayores. Si tiene un alto riesgo de NAC, es importante conocer los signos y síntomas a los que debe prestar atención para obtener la ayuda que necesita.

La mayoría de los casos de NAC son causados ​​por virus y no requieren tratamiento con antibióticos. Completar su régimen de vacunas según las indicaciones de un proveedor de atención médica reduce su riesgo de NAC. Es menos probable que las bacterias causen NAC, pero cuando lo hacen, los casos tienden a ser más graves. Si la bacteria es la causa de su NAC, los antibióticos son el tratamiento principal y es imperativo que tome su medicamento exactamente como se lo recetó su proveedor de atención médica.

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