La lactancia materna, también llamada lactancia y amamantamiento, es alimentar a un bebé con leche humana del seno. Por lo general, la leche materna se administra directamente del seno. Sin embargo, también puede bombearse, almacenarse y ofrecerse en una botella.

Algunas personas amamantan exclusivamente. Eso significa que su bebé no recibe fórmula u otros alimentos. Otras amamantan parcialmente, lo que significa que su bebé también puede recibir fórmula o alimentos sólidos.

«Lactancia materna» es un término utilizado por algunos padres transmasculinos y no binarios para describir el acto de alimentar a su bebé con leche humana.

Este artículo explica los diferentes tipos, beneficios, complicaciones y formas de manejar las dificultades con la lactancia.

Tipos de lactancia

¿Qué tan común es la lactancia materna?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 84% de los bebés en los Estados Unidos son amamantados en algún momento. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, esa cifra se reduce drásticamente. Por ejemplo, a los 6 meses de edad, el 57 % de los bebés todavía están amamantando y al año, el 35 % recibe leche materna.

Si bien la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda la lactancia materna exclusiva hasta que el bebé tenga 6 meses, es importante recordar que cualquier cantidad de leche materna que reciba el bebé es beneficiosa.

Lactancia Materna Exclusiva

La lactancia materna exclusiva describe el acto de alimentar únicamente a un bebé con leche materna. Un bebé alimentado exclusivamente con leche materna no recibe fórmula suplementaria ni alimentos sólidos.

En los Estados Unidos, el 46% de los bebés son amamantados exclusivamente hasta los 3 meses y el 26% son amamantados exclusivamente hasta los 6 meses.

La lactancia materna exclusiva puede parecer diferente para diferentes personas. Por ejemplo, el término «lactancia materna exclusiva» puede describir cualquiera de los siguientes:

  • Un bebé que solo recibe leche materna directamente del seno
  • Un bebé que se amamanta y recibe leche materna extraída de un biberón
  • Un bebé que solo recibe leche materna extraída de un biberón

La AAP recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses. Pasado ese tiempo, se pueden introducir alimentos sólidos. La AAP recomienda continuar amamantando hasta que el bebé tenga al menos 1 año de edad, y luego, siempre que el padre y el bebé lo deseen mutuamente.

La leche materna es la nutrición ideal para los bebés humanos. Sin embargo, la AAP recomienda suplementos de vitamina D para los lactantes.

Lactancia materna parcial

La lactancia materna parcial describe una situación en la que un bebé se alimenta con leche materna junto con fórmula o alimentos sólidos. Algunas personas amamantan parcialmente desde el principio, mientras que otras hacen la transición a la lactancia parcial cuando su bebé comienza a comer alimentos sólidos.

En los Estados Unidos, el 19% de los recién nacidos reciben suplementos de fórmula en sus primeros dos días de vida.

Algunas razones por las que los padres eligen la lactancia parcial en lugar de la lactancia exclusiva incluyen:

  • Dificultad para amamantar
  • Regresar al trabajo y no querer bombear, o no tener acceso a un lugar conveniente para bombear
  • Queriendo un descanso

En la mayoría de los lugares de trabajo, las mujeres tienen derecho a extraerse leche en el trabajo. La ley federal Tiempo de descanso para madres lactantes requiere que ciertos empleadores proporcionen a las madres lactantes tiempo y espacio para extraer leche. Específicamente, esto significa:

  • Un espacio privado y funcional que no es un baño
  • Un tiempo de descanso razonable para extraer leche cada vez que necesite extraer leche mientras trabaja

Esta ley cubre a la mayoría de los empleados por hora y algunos asalariados cubiertos por la Ley de Normas Laborales Justas (FLSA). Si esto no se aplica a usted, su estado puede tener leyes que protegen su derecho a extraerse leche en el trabajo.

Tiene estos derechos durante un año después del nacimiento de su bebé.

Beneficios y riesgos

Hay muchos beneficios y muy pocos riesgos asociados con la lactancia materna. Los principales riesgos son las complicaciones o dificultades relacionadas con la lactancia. A menudo, estos se pueden manejar con el apoyo adecuado.

Beneficios

Los beneficios de la lactancia materna se extienden tanto a la madre que amamanta como al bebé. Para los bebés, la leche materna está diseñada exclusivamente para satisfacer las necesidades nutricionales de un bebé humano.

La leche humana cambia a medida que crece el bebé. Por ejemplo, la primera leche que recibe un bebé se llama calostro. También se le conoce como “oro líquido” por el color de la leche (amarillenta) y por los potentes beneficios inmunológicos.

Para el tercer o quinto día de su bebé, su leche pasa a ser leche madura. Esta leche contiene la mezcla perfecta de nutrientes y anticuerpos para su bebé en crecimiento.

Los beneficios de amamantar a un bebé incluyen un riesgo reducido de:

La investigación ha encontrado que si el 90% de los bebés estadounidenses fueran amamantados exclusivamente durante seis meses, se podrían prevenir casi 1,000 muertes infantiles.

Además, para los padres que amamantan, el riesgo de las siguientes condiciones de salud es menor:

Riesgos

Para la mayoría de las personas, amamantar es una opción saludable y segura. Sin embargo, en ciertas situaciones, la lactancia materna puede presentar riesgos, que pueden incluir:

  • Infección mamaria: La mastitis es una infección que puede ocurrir en el seno cuando está amamantando. Es causado por un conducto de leche obstruido. La mastitis es tratable y no requiere que deje de amamantar. Sin embargo, si no se trata con prontitud, puede ser grave. Comuníquese con su médico si nota enrojecimiento, hinchazón o dolor en el área o si tiene fiebre.
  • alergias: Algunos bebés tienen alergias alimentarias. A veces, los alérgenos que causan las alergias pasan a través de la leche materna. Si un bebé tiene una alergia alimentaria, la madre que amamanta debe trabajar en estrecha colaboración con su médico para identificar el alérgeno y eliminarlo. Otras opciones pueden incluir darle fórmula hipoalergénica al bebé.
  • Dificultades para amamantar: Algunos padres luchan con la lactancia, especialmente al principio. Esto puede hacer que el bebé no coma lo suficiente o que se destete prematuramente. Asegúrese de comunicarse con su médico si tiene problemas con el agarre de su bebé o su suministro de leche o si experimenta algún dolor asociado con la lactancia. La pondrán en contacto con un asesor de lactancia calificado que puede ayudarla a superar sus dificultades. A menudo, también es útil buscar el apoyo de un especialista en lactancia desde el principio.

Desafíos

Muchos desafíos pueden acompañar a la lactancia materna. Sin embargo, la mayoría de las veces, con el apoyo adecuado, los padres pueden superar las dificultades de amamantar. Algunos de los problemas de lactancia más comunes incluyen:

  • Infección mamaria
  • El tamaño de los senos y los pezones, lo que puede dificultar que el bebé se agarre al seno
  • Depresión
  • Ingurgitación, donde los senos están excesivamente llenos de leche
  • Agotamiento
  • Sentirse juzgado
  • Sentirse “tocado” (sentirse abrumado por la cercanía física)
  • Alimentación frecuente y estirones de crecimiento
  • Suministro de leche bajo (o bajo percibido)
  • Huelga de lactancia, cuando un bebé se niega a mamar
  • Conducto de leche tapado
  • Dolor en los pezones

Resumen

La lactancia materna es el acto de darle leche materna a su bebé. Puede realizarse exclusivamente, cuando el bebé consume sólo leche materna, o parcialmente, cuando el bebé toma leche materna y fórmula o alimentos sólidos al mismo tiempo.

La lactancia materna tiene muchos beneficios para el bebé, incluida la reducción del riesgo de asma, diabetes, infecciones de oído y eczema, por nombrar algunos. Sin embargo, también existen desafíos asociados con la lactancia, como la congestión y la necesidad de una alimentación más frecuente.

Una palabra de MEDSALUD

Si está amamantando o pensando en amamantar, es posible que se sienta abrumada. Eso es comprensible. Hay mucha información y mucha presión en torno a la crianza de los hijos.

La AAP recomienda amamantar exclusivamente durante los primeros seis meses de vida de un bebé y luego al menos hasta que cumpla 1 año. Pero recuerde, cualquier cantidad de leche materna que pueda darle a su bebé es beneficiosa.

Asegúrese de establecer una red de apoyo adecuada. Por ejemplo, busque la información de contacto de un asesor de lactancia en caso de que lo necesite. Y conéctese con otras personas que han amamantado, como amigos, familiares y grupos de lactancia. Pueden ser una buena fuente de información y aliento.

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