La insuficiencia ovárica primaria, también conocida como insuficiencia ovárica prematura, ocurre cuando los ovarios de una persona dejan de funcionar antes de los 40 años.

Los ovarios son un par de glándulas femeninas que intervienen en el ciclo menstrual, el embarazo y la menopausia. Los ovarios producen las hormonas estrógeno y progesterona y también contienen los óvulos de un individuo.

La insuficiencia ovárica primaria puede provocar períodos irregulares e infertilidad. Esta condición es diferente de la menopausia prematura.

Este artículo describe los síntomas, los factores de riesgo y las opciones de tratamiento para la insuficiencia ovárica primaria.

El primer signo de insuficiencia ovárica primaria suele ser un cambio en el ciclo menstrual. Los síntomas comunes incluyen:

  • Períodos irregulares
  • Períodos perdidos
  • Dificultad para quedar embarazada
  • Sofocos
  • Sudores nocturnos
  • Problemas para concentrarse
  • Irritabilidad
  • Cambios sexuales (disminución del deseo sexual, relaciones sexuales dolorosas, sequedad vaginal)

Causas

Por lo general, se desconoce la causa exacta de la insuficiencia ovárica primaria. De hecho, la causa solo se puede determinar en aproximadamente el 10% de los casos.

Los expertos creen que el riesgo de insuficiencia ovárica primaria está relacionado con la salud de los folículos, pequeños sacos en los ovarios donde se forman y crecen los óvulos. En la insuficiencia ovárica primaria, los folículos no funcionan correctamente o se agotan antes de lo esperado.

Los factores de riesgo conocidos de la insuficiencia ovárica primaria incluyen:

  • Historia familiar: Tener una madre o una hermana con insuficiencia ovárica primaria aumenta el riesgo.
  • Condiciones genéticas: Tener las enfermedades genéticas síndrome de Turner y síndrome X frágil aumenta el riesgo de insuficiencia ovárica primaria.
  • Trastornos autoinmunes: Se ha descubierto que tanto la tiroiditis (inflamación de la glándula tiroides) como la enfermedad de Addison (una producción insuficiente de cortisol) aumentan el riesgo.
  • Tratamientos contra el cáncer: La quimioterapia y la radioterapia pueden dañar los folículos y afectar la fertilidad.
  • Factores ambientales: Las toxinas que se encuentran en el humo del cigarrillo y los pesticidas pueden afectar el número y la salud de los folículos.

Diagnóstico

Para diagnosticar la insuficiencia ovárica primaria, su proveedor de atención médica comenzará con un historial médico. Su proveedor le hará preguntas sobre sus antecedentes familiares y si algún pariente ha sido diagnosticado con insuficiencia ovárica primaria. También le harán varias preguntas sobre su ciclo menstrual y cuánto tiempo ha sido irregular o ausente.

Otras pruebas a esperar incluyen:

  • Examen físico: Su proveedor de atención médica realizará un examen físico para descartar otras posibles causas de períodos irregulares, como la enfermedad de Addison.
  • Prueba de embarazo: Por lo general, se realiza una prueba de embarazo para asegurarse de que un nuevo embarazo no sea la causa de los cambios en el ciclo menstrual.
  • Análisis de sangre de la hormona foliculoestimulante (FSH): FSH le dice a los ovarios que produzcan estrógeno. Un nivel bajo indica que los ovarios no funcionan normalmente.
  • Prueba de sangre de estrógeno: Un nivel bajo de estrógeno significa que los ovarios no funcionan normalmente.
  • Análisis de sangre de la hormona luteinizante (LH): LH le dice a los folículos maduros que liberen un óvulo. Cuando este valor es alto, generalmente significa que los folículos no están funcionando normalmente.
  • Ultrasonido pelvico: Durante este procedimiento, su proveedor de atención médica usará una ecografía (ondas de sonido) para visualizar los ovarios y examinar los folículos.

La insuficiencia ovárica primaria afecta aproximadamente a 1 de cada 1000 adolescentes y adultos entre 15 y 29 años.

Tratamiento

No existe una cura conocida para la insuficiencia ovárica primaria y no se ha demostrado que ninguna opción de tratamiento restablezca por completo la función de los ovarios. Los tratamientos generalmente están dirigidos a abordar los síntomas y las posibles complicaciones.

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Terapia hormonal (TH): Este es el tratamiento más común de la insuficiencia ovárica primaria. La TH reemplaza el estrógeno y otras hormonas que normalmente producen los ovarios. Los objetivos de esta opción de tratamiento son mejorar los síntomas de salud sexual y disminuir el riesgo de osteoporosis. La TH generalmente se toma hasta los 50 años, cuando normalmente ocurre la menopausia.
  • Suplementos nutricionales: Es probable que su proveedor de atención médica le recomiende comenzar un régimen diario de suplementos de calcio y vitamina D debido al mayor riesgo de osteoporosis.
  • Fertilización in vitro (FIV): Se puede recomendar la FIV para las personas que esperan quedar embarazadas. Se estima que entre el 5 % y el 10 % de las personas con insuficiencia ovárica primaria pueden quedar embarazadas sin intervenciones médicas.
  • Terapia: Es común que las personas diagnosticadas con insuficiencia ovárica primaria experimenten una sensación de pérdida y tristeza. Reunirse con un psicólogo o terapeuta de la salud puede ayudar.

Complicaciones

Debido a que la insuficiencia ovárica primaria afecta los niveles de hormonas en el cuerpo, puede aumentar el riesgo de otras afecciones de salud, que incluyen:

  • Esterilidad: La mayoría de las personas con insuficiencia ovárica primaria experimentan infertilidad y requieren intervención médica para quedar embarazadas.
  • Osteoporosis: El estrógeno es una hormona que mantiene los huesos densos y fuertes. Sin un suministro adecuado, los huesos se debilitan y es más probable que se rompan.
  • Cardiopatía: Cuando los niveles de estrógeno son bajos, es más probable que el colesterol se acumule en las arterias, lo que lleva a un endurecimiento de las arterias conocido como aterosclerosis.
  • Enfermedad de tiroides: Los cambios hormonales causados ​​por la insuficiencia ovárica primaria pueden conducir a una función tiroidea baja (hipotiroidismo). Esto provoca un metabolismo más lento, bajos niveles de energía y una sensación de lentitud mental.
  • Salud mental: Los cambios hormonales causados ​​por la insuficiencia ovárica primaria pueden aumentar el riesgo de ansiedad y depresión.
  • Problemas de la vista: Las personas con insuficiencia ovárica primaria tienen un mayor riesgo de síndrome del ojo seco y daño en la superficie del ojo.

Resumen

La insuficiencia ovárica primaria ocurre cuando los ovarios de una persona dejan de funcionar antes de los 40 años. Se cree que la insuficiencia ovárica primaria es causada por un cambio en los folículos. Los síntomas comunes incluyen períodos irregulares, problemas para quedar embarazada, sofocos, sudores nocturnos, problemas para concentrarse, irritabilidad y cambios en la salud sexual. Los tratamientos tienen como objetivo abordar los síntomas y pueden incluir terapia hormonal y suplementos de calcio. La FIV se puede utilizar para aumentar las posibilidades de quedar embarazada.

Una palabra de MEDSALUD

La insuficiencia ovárica primaria puede ser un diagnóstico devastador para las mujeres jóvenes y las personas que menstrúan. Es normal experimentar una sensación de pérdida en el momento del diagnóstico. Debido a que generalmente se desconoce la causa, no es posible prevenir la insuficiencia ovárica primaria. Hable con su proveedor de atención médica si tiene problemas con este diagnóstico y considere reunirse con un terapeuta para recibir apoyo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo sé si tengo insuficiencia ovárica primaria?

    La razón más común por la que las personas con insuficiencia ovárica primaria saben que algo anda mal es un cambio en sus ciclos menstruales. Los ciclos menstruales ausentes o irregulares suelen ser el primer signo de esta enfermedad.

  • ¿Puedo quedar embarazada si tengo insuficiencia ovárica primaria?

    Alrededor del 5% al ​​10% de las personas con insuficiencia ovárica primaria podrán concebir sin intervención médica.

  • ¿Cómo se diagnostica la insuficiencia ovárica primaria?

    El proceso de diagnóstico de la insuficiencia ovárica primaria generalmente incluye un historial médico, un examen físico, una prueba de embarazo, pruebas de laboratorio y una ecografía pélvica.

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